martes, 31 de agosto de 2010

SSB Ultrasencillo basado en SDR (Txiki) -Parte 5-

El modulador balanceado en un diseño por rotaciòn por fase tiene tres propòsitos.
El primero es mezclar la banda base (audio) de unospocos KHz de ancho con un oscilador local de manera de llevarlo a un rango de frecuencias mas cercano al espectro final, sino a la misma frecuencia final de trabajo. Al mezclar las señales se obtendràn las señales suma y diferencia; por ejemplo si mezclo una banda base formada por un tono de 1 KHz con un oscilador local de 3.6 MHz tendrè la señal suma en 3.601 MHz y la señal resta en 3.599 MHz; desafortunadamente ambas estàn lo suficientemente pròximas como paraque eliminar una y retener la otra no sea un ejercicio sencillo. En los generadores de SSB por filtro se utiliza un filtro a cristal extremadamente selectivo de tal manera que deja pasar un producto pero no el otro; el precio a pagar es que la frecuencia del oscilador local en el mezclador debe ser acorde al filtro (normalmente 9 MHz) por lo que la señal en la frecuencia deseada de trabajo requiere al menos un proceso de mezcla adicional (por ej. con un oscilador de 5.5 MHz para obtener 3.5 MHz o 14 MHz). El mètodo de rotaciòn de fase tiene la ventaja que el oscilador puede estar en cualquier frecuencia siempre que tanto su señal como la banda base de audio estèn disponbles en versiones idènticas pero defasadas en 90 grados (ver en esta entrada anterior para una explicaciòn detallada del proceso). En los generadores analògicos de este mètodo se defasa la señal de RF y de audio con redes pasivas cuyo ajuste es crìtico con la frecuencia, conviene entonces seguir la estrategia utilizada en el mètodo por filtro con lo que al menos en parte se diluyen las ventajas. El defasaje de la señal deaudio tiene tambièn su criticidad y no es dificil obtenerlo con un circuito simple siempre que se sacrifique precisiòn en el defasaje u obtenerlo conun circuito un poco mas complejo y de ajuste crìtico. Este circuito comienza con un oscilador a cristal en el cuàdruple de la frecuencia central de trabajo (en este caso 3.578 MHz por lo que el osciladordeberà ser de 14.3 MHz) cuyas opciones se veràn por separado en otra entrada posterior. La señal del oscilador, de nivel suficiente como para activar una compuerta TTL, sirve de entrada a un circuito defasador compuesto por dos flip-flop tipo D (74LS74) a cuya salida se obtienen dos rèplicas defasadas entre si 90 grados y con una frecuencia 1/4 de la original. Estas señales activan alternativamente las compuertas de control de 2 puertas analògicas; las puertas en si son alimentadas por la banda base de audio (tambièn defasadas entre si por 90 grados). El efecto de interrupciòn periòdica de la señal actùa efectivamente como un mezclador o sea que a la salida de cada puerta analògica se obtiene la señal suma y diferencia entre cada rama del oscilador de mezcla y su correpondiente banda base. Mezclando a su vez las salidas de las dos compuertas se produce la eliminaciòn de una de las bandas laterales quedando una señal de SSB lista para ser amplificada. El tercer propòsito del mezclador es eliminar ademàs la señal del oscilador local, cosa que se logra debido a la excelente aislaciòn entre la compuerta analògica y la señal que la controla.En principio puede parecer muy limitado el hecho de trabajar con unas señal de oscilador "fija", pues pareciera que eso conduce inevitablemente a un generador/receptor de SSB tambièn en una frecuencia fija con lo restringido que esto es; para variar la frecuencia se debe recurrir a una mezcla adicional que es lo que justamente se quiere evitar. Al menos este es el razonamiento desde quien analiza este circuito sin el contexto de como opera.La señal de audio es en realidad generada por un software para SDR como, por ejemplo, el provisto por M0KGK. En el mismo la señal generada, que puede ser SSB o CW, esta ubicada dentro de la banda base de acuerdo a cual se quiere sea el desplazamiento que se quiere obtener luego de una mezcla. Por ejemplo, si se quiere generar un tono de 1 KHz en 3.59 MHz y el oscilador local de conversiòn estarà en 3.58 MHz en realidad lo que se genera es un tono de 11 KHz con lo que una vez mezclado y sintonizado en 3.59 MHz retorne un tono de 1 KHz. Asi como se hace con un tono se puede hacer con la banda base de una señal vocal, de aproximadamente 2.5 KHz de ancho la cual puede ser generada desplazada en forma conveniente dentro de cualquier espacio dentro del espectro de 50 KHz que puede manejarse con una placa de sonido convencional. Lo mismo con una señal AM o FM. De esa manera el transceptor puede hacerse de frecuencia variable aunque el paso de mezcla sea a cristal. Por otra parte, el defasaje entre las señales de audio generadas es obtenido matemàticamente y no resulta afectado por la frecuencia donde estas señales se generen con lo cual se elimina el problema que tiene la contrapartida por "hardware" de este circuito.
La recepciòn y la transmisiòn funcionan bajo el mismo principio; el uso de amplificadores bidireccionales (vistos en entradas anteriores) tanto en audio como RF permite controlar el flujo de la señal segùn se estè transmitiendo o recibiendo.

lunes, 30 de agosto de 2010

4ta Fecha del Campeonato Argentino de HF (Video)

Una tarde de domingo, ganas de aprender a usar el Movie Maker y algunos segmentos filmados sobre mi participaciòn en la 4ta fecha del Campeonato Argentino de HF fueron la combinaciòn perfecta para que me dedicara a editar un video breve, el primero que hago de este tipo. Comparado con los videos que editan concurseros "top" sobre sus participaciones en los grandes campeonatos este no pretende ser otra cosa que reirme un poco de mi mismo mientras aprendìa a usar un nuevo software. Carezco de tècnica o conocimiento alguno de ediciòn, compaginaciòn y ni que hablar de armado de videos; lo que saliò "... es lo que hay!". Al repasar el video para compaginarlo puedo observar como me fue cambiando el humor desde la primer media hora del segmento de SSB donde no me anduvo nada, hasta que armè un "parche" de emergencia en las antenas para usar otro equipo y finalmente me lance a descontar. A medida que iba haciendo puntos se iba poniendo divertido de vuelta.

domingo, 29 de agosto de 2010

Notas de la 4ta Fecha del Campeonato Argentino de HF

Paso finalmente la 4ta fecha del Campeonato Argentino de HF que fuera postergada por una semana desde su calendario original para dar espacio a la semana internacional de los faros. El objetivo que me habia puesto era mantener el puntaje en CW y si fuera posible agregar algun puntito mas respecto a la fecha anterior, volver a participar en el segmento de PSK probando la configuraciòn basada en TrueTTY y no participar en el segmento de SSB.
En el segmento de CW efectivamente consegui 11M7 o 770 puntos reclamados, un poco mas de los 630 reclamados en la fecha anterior. Las condiciones en 40 Mts no eran tan buenas.
En el segmento de PSK obtuve magros 6M6 o 360 puntos, la performance de TrueTTY no me convencio del todo, pero no estoy seguro que el problema no sea la forma que lo operè en conjunto con el CAT. Habia bastantes mas estaciones que en oportunidades anteriores, el potencial de puntos fue al menos del doble. Quizas me falto sistema para trabajar las estaciones o quizàs no tenia la agilidad necesaria con el manejo del programa. Despues de todo hago media docena de contactos por dia en CW usando una configuraciòn muy similar a la del concurso y a duras penas hice 1 contacto en la ùltima semana en PSK. Aun asi el resultado fue mejor que en la primera fecha de participè en este modo (2da del campeonato) donde saque escasos 180 puntos; pero es sano recordar que fue una performance catastròfica donde no me funcionò nada bien en terminos de anotaciòn y macros. Es evidente la necesidad de practicar mas en PSK para dominar esta configuraciòn y si no logro tener resultados buenos en contactos normales de aqui a la proxima fecha incluso considerar cambiar la plataforma (¿MixW quizas?). Por alguna razon los contactos en PSK son mucho mas "largos" en concurso que en CW; no tengo experiencia ni conocimientos para entender porque, de hecho mis macros son iguales que las de CW (al punto que transmiten T como cero y N como nueve), pero las estaciones pasan el exchange en forma mucho mas larga (incluyendo estaciòn "de" y "a" que por ahi no es tan necesario al no haber ambiguedad de frecuencia como en CW). Al menos dos estaciones de Capital Federal y Gran Buenos Aires no me contestaron, entre esperarlos y re-intentarlos perdi una enorme cantidad de tiempo... No tengo calibrado aun el "touch & go" si una estacion se hace dificil, en los concursos largos no tengo un promedio alto y de ultima vale la pena quedarse a hacer el contacto, pero en un concurso de tipo "sprint" como este el chiste de esperar puede resultar caro; tengo certeza que mi estaciòn en 40 Mts pone señales sòlidas en todo Argentina asi que solo puedo especular que las estaciones tenìan mala recepciòn (pues yo los escuchaba bien).
La novedad fue que si bien no pensaba participar en el segmento de SSB durante la hora de "descanso" me fui entusiasmando y me largue finalmente. La participaciòn estuvo signada de "malas vibraciones" desde el comienzo. En 80 Mts, que es donde transcurre el segmento de SSB, utilizo mi ICOM 706 con una antena dipolo, su rendimiento es muchisimo menor a la antena direccional que tengo para 40-20 y 10 Mts; parte por su altura baja, parte porque en realidad es un dipolo acortado y parte porque es un dipolo y tiene una orientaciòn fija no demasiado favorable para el eje del concurso (està de punta en la direcciòn SE-NO, y mi terreno no tiene grandes chances de otra cosa). Ya en la 2da fecha no me habia dado grandes resultados. El primer problema fue que no logre hacer andar el CAT del ICOM706 con el programa HamPort que utilizo habitualmente, el programa se basa en el control ActiveX OmniRig y se supone que tiene que poder manejar 2 equipos pero no hay una forma evidente de hacer switch de uno a otro. Como los equipos me quedan muy incòmodos para operar a mano (a mis espaldas) tratè de utilizar el Ham Radio Deluxe (ya en desuso en mi estaciòn) como CAT y funciono bien en ese modo.
Sin embargo cuando largò el concurso me pasè 10 minutos gritando a estaciones fuertes sin que se dieran por enteradas (!!), la antena no podìa estar funcionando tan mal... En general si a la estaciòn la escucho bien, la puedo trabajar aunque a veces con dificultades...
Note entonces que la emisiòn no estaba saliendo, en absoluto. No habia potencia de salida. Como habia estado cambiando la configuraciòn para tratar del activar el control VOX (sin èxito) supuse que habrìa tocado algo asi que busquè ràpidamente en el manual como se hace un master reset en un ICOM 706 a la configuraciòn de fàbrica, finalmente encontrè que es UP+DOWN+POWER. Alla fueron todas las memorias de repetidoras, pero no es una gran pèrdida porque no uso mas este equipo en movil. Nada. No salio andando. Ya iba por el minuto 24 del concurso (sobre 60 del sprint) y no quedaba muchas chances excepto abandonar. Sin embargo como escribiò Almafuerte "no te des por vencido ni aun vencido..." improvisè un by-pass en la patchera de antenas para re-rutear el dipolo de 80 Mts al Yaesu FT100D que usualmente utilizo con la antena Walmar y ahi empecè a operar el concurso en el minuto 25. Sin muchas mas expectativas que hacer el "punto del honor" pues no habia chance alguna que pudiera tener una performance lùcida con semejante arranque. La primera estaciòn que contactè me confirmo que no pintaba bien... me pasò nùmero 024 y yo con mi humilde 001. Y ahi empecè a remontarla a un ritmo sorprendentemente bueno, tuve dificultades para escuchar y ser escuchado por estaciones de zona V y algunos de zona D/E; pero pude trabajar en buena forma 10 multiplicadores terminando con un honroso (creo) 27M10, el que mas me pasò fue 061 o sea que habia paño para cortar si hubiera tenido mas tiempo. Aunque eso de la historia alternativa es un cuento engañoso, quizàs me hubiera quedado sin estaciones que pudiera trabajar si hubiera podido operar mas de media hora y el puntaje no hubiera sido muy diferente.
El resultado final fue bueno a nivel reclamado, habrà que ver cual fue el costo de las macanas que me mandè (seguramente una o mas); el puntaje total reclamado fue de 3830 puntos , superior a los 2770 reclamados en la primera participaciòn donde tambièn operè los tres sprints. En el segmento de CW reclamo 770 puntos o sea 140 puntos mas que en la fecha anterior, por lo que alcancè la meta que me propuse aunque hay muchisimo espacio para mejorar, este torneo tiene un potencial bien operado de obtener 25M8 o 25M9 o sea que estoy obteniendo un tercio del màximo potencial, asi de grande es la brecha a superar; me siento satisfecho sin embargo en haber ya recorrido en poco tiempo un trayecto importante desde los 280 puntos de la primera participaciòn. Cada puntito tiene una gotita de sudor y varias horas de pràctica.
En PSK con 360 puntos reclamados pràcticamente dupliquè los 180 puntos de la primera participaciòn; a pesar de las reservas sobre mi configuraciòn para este modo hay una mejora importante por lo que tambièn alcancè los objetivos que me propuse.
En SSB es todo ganancia, no pensaba participar. A pesar de los problemas, que la propagaciòn no estaba "pum para arriba!" y que no hice ningun preparativo logrè obtener una tasa de contactos largamente mas del doble que la que obtuve en la primera participaciòn y por el efecto de la mayor cantidad de multiplicadores incluso 400 puntos mas que en aquella oportunidad (2700 vs. 2310 puntos). A juzgar por los exchanges que fui escuchando en CW, PSK y SSB creo que Javier (LU5FF) se lleva la fecha por paliza.
Me enfrentè por primera vez con un problema de equipos (que todos siempre refieren alguna anècdota al respecto, yo tengo la mia ahora) y me estoy dando cuenta que el "plan" o la "estrategia" es cada vez una referencia mas difusa, actùo en funciòn de lo que encuentro en los contactos. En este concurso uno compite contra el tiempo fundamentalmente y en el fondo segundo que se perdiò segundo que fuè y no vuelve.
Linda experiencia, es un campeonato en un formato muy interesante y por suerte parece que hubo mayor participaciòn en todos los modos. Quedan todavia dos fechas para participar y aprender!

sábado, 28 de agosto de 2010

SSB ultrasencillo basado en SDR (Txiki) -Parte 4-

Nada impide aplicar el mismo "truco" para hacer bidireccional el amplificador de audio a su equivalente en la gama de RF, en particular el amplificador lineal de salida a partir del mezclador. El circuito adjunto, originalmente sugerido por el gran Oleg (RV3GM) aplica distintos juegos de polarización para establecer el sentido de amplificación y el comportamiento del MOSFET. En recepción (+RX) el amplificador queda configurado como un "gate común" donde la señal es aplicada a la fuente y acoplada al mezclador mediante un circuito transformador de impedancia L2. La polarización de compuerta está dada por R2/R4; la polarización trata de minimizar el ruido de la etapa. En transmisión (+TX) la señal ingresa por el transformador L2 a la etapa configurada como de drenaje común, C3 rutea la señal a la compuerta, la polarización se cambia ligeramente para permitir mejor linealidad y potencia a la etapa. La configuración permite extraer la señal por la fuente y acoplarla a la antena. Este amplificador tiene mayor ganancia para recepción que para transmisión y permitirá operar potencias de salida entre 50 y 100 mW dependiendo del transistor MOSFET utilizado y la polarización detallada utilizada.

jueves, 26 de agosto de 2010

SSB ultrasencillo basado en SDR (Txiki) -Parte 3-

El amplificador bidireccional de audio debe conectar la placa de sonido con el mezclador de modo de adaptar las impedancias y proveer la necesaria conmutaciòn entre recepciòn y transmisiòn. En el diseño full se necesitaràn dos de estos amplificadores, uno para transportar la señal I y el otro para la señal Q (respectivamente a las entradas stereo R & L de la placa de sonido, notese que en la mayorìa de las placas deberà usarse al efecto la entrada LineIn puesto que la MIC no es stereo). En la versión reducida (DSB) solo uno. Este diseño, usado entre otros por Arv (K7HKL) en su diseño DSB-Mite, conmuta en una forma muy ingeniosa.
Cuando se aplica tensiòn +RX el amplificador toma la señal del mezclador (Mix) y la entrega a la entrada de la placa de sonido. El circuito equivalente (ver figura) se corresponde con un amplificador en base comùn.


La impedancia de entrada estarà mayormente determinada por la resistencia de 220 ohms mientras que la de salida lo estarà mayormente por la de 1K2 (impedancia habitualmente encontrada en la mayorìa de las placas de sonido). Los capacitores operan todos como desacople o corto a la señal. La polarizaciòn de continua es tal que alimentado con 12V operarà como un amplificador lineal tomando aproximadamente 3 mA de la fuente, el transistor disiparà 23 mW por lo que casi cualquier NPN (el 2N3904 es mi favorito para estos proyectos) va a andar bien.
Cuando se aplica tensiòn al +TX la polarizaciòn cambia (ver figura) y la etapa se comporta ahora como un seguidor por emisor. El funcionamiento es lineal y la impedancia de entrada es alta y dada aproximadamente por la combinaciòn en paralelo de la resistencia de emisor (aumentada por el beta del transistor) y la resistencia de base. La polarizaciòn de continua es tal que la etapa toma ahora unos 5 mA de la fuente y consume aprox 50 mW, sigue siendo dentro del rango confortable de casi cualquier transistor NPN (y por cierto del 2N3904).

martes, 24 de agosto de 2010

SSB ultrasencillo basado en SDR (Txiki) -Parte 2-

Desde mi punto de vista el hecho de necesitar una PC no es un problema, no se requiere una CPU potente para correr el M0KGK y casi cualquier clon algo viejito deberia poder servir. No obstante puede resultar intimidante para comenzar tener que lidiar con un software bastante potente (y sin ser inaccesible algo complejo).
¿Que se puede hacer sin una PC con este diseño?
La respuesta es, basicamente un "doble banda lateral"....
Es necesario implementar solo uno de los amplificadores bidireccionales de audio y solo uno de los interruptores (compuerta 4066). El amplificador bidireccional de RF es el mismo. El oscilador podrìa ser mucho mas sencillo pues no se necesita la etapa defasadora, pero no daña utilizar la misma cadena empezando en una frecuencia X4 y luego tomando solo una de las señales de fase (la I o la Q, es indistinto).
El receptor operara como de conversiòn directa en este caso, con sus problemas de doble respuesta. El transceptor M0KGK no serà necesario para generar la señal pero podrà seguir siendo util para recibirla, en particular el uso de sus filtros. La señal de audio no tiene que tener ningùn tratamiento especial, solo el nivel correcto de uno de los canales de la placa de sonido bastarà.
A menudo se dice que un receptor de doble conversiòn no puede recibir a una señal de doble banda lateral. Eso es cierto para un receptor discreto y sin filtros, y serìa por cierto una grave contrariedad para este diseño (supuesto que se lo implemente en esta forma limitada y no como un transceiver de SSB completo). Sin embargo con el filtrado disponible en el transceptor M0KGK es posible tomar la banda lateral resultante que se desee y descartar la otra por lo que el diseño puede "comunicar con si mismo" (es decir, con un diseño similar utilizado por el corresponsal).
Dado que solo hay informaciòn de un canal el ancho de banda màximo que se puede sintonizar es de 25 KHz; en realidad se podran sintonizar señales en 25 KHz a cada lado del oscilador local, pero no se podrà saber a que lado pertenece. De hecho, si el oscilador està en 7030 KHz por ejemplo señales en 7005 KHz y 7055 KHz se podràn escuchar pero se haràn interferencia entre si (por el efecto imagen del receptor doble conversiòn).

domingo, 22 de agosto de 2010

Resultados de la 3ra Fecha del Argentino de HF

Ayer deberìa haber ocurrido la 4ta fecha del Campeonato Argentino de HF pero esta fue diferida hasta la semana que viene para dar lugar al evento del fin de semana de faros. Sin embargo y tal como estaba previsto fueron publicados los resultados de la 3ra fecha.
El resultado cumple los dos objetivos que me habia puesto, esto es clasificar y mejorar algùn puntito respecto a la fecha anterior. El puntaje obtenido fue de 480 puntos (sobre 630 reclamados) y superior a los 150 puntos de la fecha anterior. La posiciòn relativa es la misma pues en la fecha anterior habia estado 9 de 11 y aqui estoy 7 de 9. La diferencia entre reclamado y obtenido es un contacto que evidentemente la pifiè y que se debe haber llevado puesto un multiplicador; en tan pocos contactos la diferencia es importante.
El resultado en la clasificaciòn general es mayormente irrelevante y previsiblemente bajo, los 480 puntos solo otorgaron la posiciòn 52; participando en CW solamente no es posible lograr mucho mas pues no solo se participa en un solo segmento sino que la cantidad de estaciones en SSB es mucho mas grande por lo que aun una performance modesta en ese "sprint" equivale a una performance muy buena en CW. En una nota reciente les compartì a los organizadores como sugerencia de mejora el llevar acumulados por modo, de tal manera que los que participan en solo un modo no resulten sus resultados tan "licuados"; de todas maneras creo que el concurso es un exitazo y ojala lo repitan el año que viene de manera que se vaya institucionalizando.
Estoy muy contento, a pesar que los resultados puedan lucir modestos (que lo son), puesto que marca el ir alcanzando las metas que me voy proponiendo, aprendiendo en el intento y encontrando divertido el hacerlo.
Para la siguiente fecha (pròximo fin de semana) mi objetivo es participar en los segmentos de CW y nuevamente en el segmento de PSK; clasificar en ambos, mantener los puntajes obtenidos y como BHAG obtener algùn puntito mas. He estado poniendo a punto TrueTTY para operar en PSK, veremos como se comporta en condiciones de concurso.

SSB ultrasencillo basado en SDR (Txiki) -Parte 1-

Uno de los proyectos que ha capturado mi atenciòn desde hace ya algùn tiempo es un transceptor SSB QRPp ultrasencillo. Una de las primeras entradas de este blog justamente compartìa esta inquietud. Desafortunadamente la multitud de proyectos de distinto tipo que estuve realizando ultimamente y el muy escaso tiempo disponible impidiò que pudiera dedicarle el tiempo que me hubiera gustado y que requiere un proyecto de esta indole, que sin ser complejo, implica ir estudiando distintas alternativas para cada etapa y seguramente ir adaptando el sistema en forma iterativa. Hacer un diseño sencillo es una tarea ya hecha, basta referirse al diseño de Willo (LW3DYL) denominado "Gaucho Pobre", es muy dificil lograr un diseño mas minimalista que ese y que sea al mismo tiempo autonomo para un transceptor monobanda de SSB. La rueda ya està inventada y Willo es experto en lograr este tipo de circuitos.
Mi enfoque sin embargo asume trasladar una parte significativa de las funciones y la circuiteria a ser implementada por software mediante tècnicas SDR. Utilizando un transceiver en software como el M0KGK se dispone de una generaciòn multimodo de señal que resulta en señales I/Q (replicas defasadas en 90 grados) con una banda base de 50 KHz. Es decir, aun siendo mezclada con una frecuencia fija es posible generar señales 25 KHz a cada lado de esta frecuencia simplemente desplazando el espectro modulado en forma acorde. Porque 50 KHz y no 100 KHz, o la banda entera por caso. Bueno, el limite està dado por la velocidad de muestreo de la placa de sonido. Para una placa de 16 bits (las mas comunes que casi todas las PC tienen) la frecuencia de muestreo es 48 KHz, dado que se utilizan dos canales el muestreo es el doble de veloz. Por su parte el "teorema del muestreo" nos dice que la màxima señal que se podrà procesar es algo menor a la mitad de la frecuencia de muestreo (es decir algo menos de 25 KHz a cada lado).
Si se utilizaran placas de mayor capacidad (por ejemplo de 24 bits, que ya son especiales) nada impedirìa que con el mismo diseño y retoques menores pudieran cubrirse 100 KHz de la banda objetivo.
Para obtener una señal usable en banda de aficionado es necesario mezclarla con dos señales de frecuencia fija defasadas en 90 grados, el resultante estarà en USB o LSB segùn sea el orden de la mezcla.
Al final la señal tiene que ser amplificada a un nivel razonable. ¿Cuanto es razonable? Para mi es en el entorno de 50 a 100 mW, es decir suficiente para sostener contactos a nivel local. El agregado de un amplificador lineal de 15 o 20 dB seguramente podrà levantar la señal a niveles QRP para una actividad mas amplia. El receptor funciona en forma simètrica en la direcciòn opuesta, la señal de RF es mezclada en forma separada por sendas señales de oscilador local defasadas en 90 grados, el resultado es ingresado a la PC donde el programa transceiver aplica los algoritmos para finalizar la demodulaciòn.
Este enfoque no es tan minimalista como parece en primera vista, despues de todo necesita una PC para funcionar. Pero si la PC ya està entonces lo que hay que implementar deberìa ser (una vez despulgado) relativamente sencillo como para poder ser abordado por un principiante.
Para minimizar el nùmero de componentes tanto los amplificadores de audio como el de RF debe ser diseñados para actuar como "bilaterales", es decir que mediante su polarizaciòn operen con la señal en un sentido u otro.
El nùmero de componentes debe ser muy bajo, en el orden de 3 integrados y otros tantos transistores; el resultado no necesitarà ajustes crìticos puesto que basicamente es necesario asegurar el arranque confiable del oscilador y que el amplificador de RF estè apropiadamente sintonizado.
El defasador se puede encarar de varias formas, los que se basan en un circuito RC tienen la ventaja que pueden operar en la misma frecuencia de entrada y salida; su principal desventaja es la complejidad (y hasta cierto punto criticidad) de ajuste. En los generadores de SSB por metodo de rotaciòn de fase (que en definitiva es lo que se implementa aqui) el problema critico es el defasaje de la señal de audio, pero aqui eso està resuelto por los algoritmos que corren en la PC, la señal monofrecuencia del oscilador local no varia y por lo tanto el ajuste no tiene porque cambiar con la frecuencia de trabajo. Otro enfoque, que utilicè con èxito en diseños previos, es recurrir a un defasador digital mediante un doble flip-flop. Este diseño tiene la desventaja que opera como divisor de frecuencia por cuatro (por lo tanto hay que entrar con una frecuencia de oscilador local de 4 veces la final) pero tiene como ventaja su enorme simplicidad y falta de ajuste, si las conexiones estàn bien hechas sale andando; si estàn mal hechas hay que hacerlas bien y listo. Para la banda de 80 Mts (3.5 MHz) se necesita un oscilador en 14 MHz (20 mts), para 40 mts el oscilador tiene que estar en 10 mts (28 MHz), probablemente para bandas mas altas habrìa que hacer algo mas elaborado u otro tipo de defasador.
Como mezcladores se puede usar cualquier circuito que interrumpa el paso de la señal al ritmo del oscilador local; he probado en un diseño anterior (Xarma) con èxito un mezclador basado en compuertas de un integrado 4066, este integrado provee compuertas inherentemente bidireccionales (lo que resuelve la necesidad del transceiver) y tiene una muy buena aislaciòn entre las compuertas por lo que la señal del oscilador pràcticamente no està presente a la salida (lo que simplifica enormemente el circuito).
El oscilador puede realizarse con un integrado TTL (una compuerta NAND o inversora), aunque habiendo al menos dos compuertas libres en el 4066 es muy tentador usarlas como osciladoras (PY2OHH tiene un diseño de este estilo).
Los amplificadores bidireccionales son una materia interesante para experimentar; un enfoque es hacerlos como en el diseño BitX20 donde dos transistores dependiendo de la polarizaciòn conducen en un sentido u otro en la misma etapa; pero hay diseños mas novedosos que aparecieron en la revista SPRAT (N79 2004, p34-35) que con un solo transistor y una cuidadosa elecciòn de las polarizaciones permite que el transistor opere en un sentido u otro. Otros circuitos similares aparecen en la revista CQ-QRP de Rusia (desafortunadamente en ruso, aunque nada que no pueda solucionar Google Translate). Ese mismo esquema puede ser utilizado en la etapa de RF. Aparte de requerir un solo componente para ambas direcciones en una etapa tiene la ventaja que reduce al minimo indispensable las circuiterìa de conmutaciòn.

sábado, 21 de agosto de 2010

Sitio LU7HZ en qsl.net

Hace mucho tiempo que tengo mi sitio en qsl.net, tanto que en realidad estaba con mi licencia anterior LU7DID. El sitio recibe un nùmero de visitas al año y es donde almaceno informaciòn tècnica que referencio o utilizo con frecuencia ademàs de mis proyectos "replicables". A pesar que el link estaba tanto en mi pàgina de qrz.com como en este blog varias personas habian referido que me buscaron directamente por lo que serìa el URL lògico, es decir http://www.qsl.net/lu7hz y por supuesto no me encontraron.
Asi que finalmente me decidì y saquè un sitio para LU7HZ y para evitar tener que mantener sitios duplicados (y gastarle espacio a qsl.net al vicio) simplemente hago que uno redireccione al otro y santo remedio. A partir de la fecha entonces se puede entrar a qsl.net con cualquiera de las dos licencias.

martes, 17 de agosto de 2010

WAE CW 2010 (QTC)

Respecto al modo QTC que propone WAE. No puedo sino dar mis impresiones de principiante (hablando de concursos es como que comentara en una receta de Doña Petrona). No sabia que pensar de ellos..... Ciertamente no podia practicarlos en el Morse Runner y eso ya era una desventaja. El Sergei (UA9OSV) autor del AATest me comentó en la semana que el software si soporta esta modalidad (aunque no está documentada); la practiqué un poco en vacio pero no dejaba de ser como que un Maya se topara con un rayo laser. Una vez en concurso apilé mas de 20 contactos hasta que me decidí a finalmente a intentarlo. Tenía razón Javier (LU5FF) que los europeos implorarían por el, lo hacían. Finalmente con una estación LA que escuchaba mas o menos bien hice el intento, hice varias macanas al ofrecerlo y en el envio por lo que finalmente terminé bastante embrollado luego de haber mandado 3 QTC sobre 10 posibles; di por terminado el envio ahi y salvé. Gran error (!), el AATest tiene un bug y es que da por enviados los 10 QTC cuando pasa eso, aparentemente al autor no se le ocurrió que uno puede querer pasar 10 pero terminar pasando menos. A los 10 los marca como enviados aunque no lo hayan sido, y no hay ninguna forma visible de revertir eso. Peor aun, al generar el formato Cabrillo marca los 10 como enviados. Esto además de un bug es operativamente molesto porque si quiero mandar 2 en vez de 10 tampoco me deja.
Finalmente en ping-pong por mail con Sergei me pidió que buscara y editara el archivo QTC.aal y removiera los QTC que no habian sido pasados; al hacerlo efectivamente el registro en el Cabrillo se arregló pero los contactos no fueron ofrecidos nuevamente y de hecho perdi 7 QSo como potenciales QTC para el resto del concurso. Creo que esta implementación en AATest es un parche mal hecho y termina siendo muy rígido. Traté de hacer rendir semejante precio de aprendizaje y me detuve un momento a entender que había salido mal y encontré el patrón; por eso no mucho mas de 2 o 3 QSO despues ofrecí a una estación si quería me dijo que si y pude pasarselos limpiamente. A medida que progresaba el concurso fui aceptando cada vez que me pedían QTC y pasaba lo que tenía que podía ser 2 o 3 o 10, los que hubiera. Empecé a tomarle el gusto y me dí cuenta que es un poco como una "escoba de 15", los QTC dan puntos pero si no se los saca de encima no deja de ser un puntaje que se vuelve en contra. Es decir hay que irselos sacando de encima a medida que progresa. No tuve mas problemas en el resto del concurso y realmente cuando terminó pude pasar casi todos los que tenía pendientes; me quedaron 2 o 3 sin pasar que la última estación contactada (ya al filo del cierre) no me aceptó intercambiar. Como todo, a medida que se va usando y se gana en naturalidad terminaron resultando divertidos y hasta un elemento mas para ir "pulsando" la competencia. Por ejemplo, si una estación fuerte estaba pasando QTC era claro que no era Europea (!), pero si escuchabla el "R" bien significaba que quizás podría trabajarla al finalizar el intercambio, si la banda estaba hot no valia la pena esperar pero en tramos durante los cuales ya eran todos dupes valia la pena esperar el intercambio (que uno sabia cuanto tardaria porque se indicaba al comienzo cuantos mensajes). Pequeños trucos de aprendizaje. Tambien servia de gancho para que me tuvieran paciencia un "DE LU7HZ 5nn T56 QTC?" invitaba a esperar un poquito si no se me escuchaba bien, despues de todo multiplicadores y que daban puntos "casi gratis" además no debería haber tantos. Tengo que reconocer que en esta altura de mi experiencia sería bien dificil que pudiera tomar ventaja de esta modalidad "del otro lado", para mi era un manejo de macros automáticas que tenían en cuenta casi todo y poder escuchar el "QRV" y los "R" entre mensaje y mensaje, para ellos era tomar el QTC mismo que a mi me resulta bien áspero. Como conclusión me parece una forma creativa, que termina siendo divertida, de agregar un condimento al concurso que nivele un poco a las estaciones de DX (no-Europeas)en cuanto a sus oportunidades de puntaje. Cuando uno supera el "apelotonamiento" de cosas que se vienen encima y lo maneja con mayor fluidez es una forma natural y muy rápida de hacer puntos. Para mi presente estado de conocimientos la estrategia para sacar mas provecho es un momento "quieto" del concurso (una ruleteada sin nuevos contactos), con una estación fuerte y que lleve varios minutos llamando sin éxito. Muy pocos con es perfil declinaron la invitación y varios me la hicieron. Un defecto adicional del AATest y su implementación parche, no dice en ningún momento cuantos QSO hay pendientes para ser pasados como potencial QTC ni a cuantos QTC es elegible la estación actual. Se podía remediar tipeando la estación y dando Ctl+S para ver cuantos aparecían, o tipeando una estación ficticia europea (EA2AA por ejemplo) y viendo cuantos aparecían al dar Ctl+S; ambas cosas innecesarias si estuviera bien implementado. Un problema adicional, las macros utilizadas por AATest para gestionar los QTC son fijas y "hard coded"; me resultaban particularmente molesto que insistieran en ponerme el teclado en modo recepción cuando yo lo utilizo permanentemente en modo transmisión gracias a que con el full break-in no necesito prender y apagar el transmisor físico.

lunes, 16 de agosto de 2010

Concurso WAE CW 2010 (Apuntes)

Y pasó finalmente el WAE 2010 CW. Muy divertido y, como todos los concursos, un enorme aprendizaje. El puntaje reclamado es 114M92 y el tiempo total de participación algo menor a 24 horas. Pensaba empezar el sábado en 10 mts pero lo hice el viernes en 40 mts, no me tomé media hora para hacer el checklist sino algo menos de 5'. Salio todo muy bien. A diferencia con el concurso IARU HF la performance en 40 mts fue buena, quizás porque en general las condiciones de propagación también lo eran; estuve hasta algo menos de las 2am hora local hasta que la sensatez y el cansacion luego de un dia de trabajo complicado tomaron su lugar. Pensaba empezar en 10 Mts alrededor de las 2pm del dia siguiente pero Victor (LU3HFA) me comentó por VHF mientras estaba en movil que habia condiciones alrededor de las 12:30 hrs, para cuando llegué a casa las condiciones se habían ido, solo una muy debil EA6 que no pude trabajar, esperé un rato para que las condiciones aparecieran pero en realidad se estaban yendo, y no volvieron. Alrededor de las 2pm pasé a 20 mts (banda en la que no pensaba participar originalmente) y me fue muy bien; alrededor de las 9pm pase a 40 mts donde pude hacer varios contactos. El domingo estuve esperando en 10 mts desde las 11am y se abrio brevemente solo para poder hacer una estación F y renegar bastante para no tener éxito finalmente en hacer una PD antes de convencerme que 10 mts ya estaba cerrada. El costo de esperar en 10 mts no fue tan grande como parece, en realidad en ese momento no había ninguna banda que fuera viable para mi.
Al comienzo del concurso mi meta era hacer un minimo de 19 contactos (¿porque 19 y no 20 o 18? porque eso era lo minimo que habia hecho una estación DX en WAE CW 2009) con un BHAG (big hairy and audacious goal) de 70 (¿porque 70 y no 69 o 71? el puntaje que hizo mi amigo Alberto (LU1DZ) en el anterior WAE 2009 fue 82M60 con 70 QTCs, seguramente en un ratito de competencia y mientras apuraba un mate con criollitos junto a la familia...). Al comenzar a operar el último dia del concurso estaba en 60 QSO y cambié mi meta de máxima para apuntar a 100. Finalmente lo consegui al finalizar y lo pasé un poquito. Mis objetivos de aprendizaje eran tres, ver como le entraba en un concurso realmente largo (48 horas, el IARU HF fue 24 de las cuales operé durante algo más de 8), como empiezo a abordar el tema de la copia de señales realmente rápidas (25 WPM para arriba) y los dichosos QTC que tiene el WAE.
La primera resulto bastante intuitivo, estoy muy lejos de pretender estar en el pelotón de punta y mis objetivos de puntaje eran muy modestos por lo que no tenía sentido salir a matarme; de hecho la estrategia inicial (rápidamente tirada por la borda) era de participar solo durante las aperturas de 10 mts o sea aproximadamente unas 6 horas en total. Terminé participando casi 24 horas repartidas en 3 dias calendario que duro el concurso.
El segundo objetivo, la velocidad, tomé un consejo del Rafa Panoni (LU3HAZ), me concentré solo en señales muy fuertes donde pudiera escuchar claramente y sin demasiado QRM/QRN/QSB; eso rápidamente confinó mi participación a estaciones seguramente en categoría High Power sobre las que hice mayormente S&P; llamé CQ durante varios pasajes del concurso por tiempos cortos pero sin éxito. La drástica reducción del universo de posibles contactos tuvo su premio en que pude lidiar con bastante seguridad con velocidades muy altas para mis habilidades corrientes, a pesar de eso yo me mantuve en 20 WPM. Como tengo que escuchar a la estación para sacar su licencia en alta velocidad (sorprendentemente no una docena de veces como en experiencias anteriores sino solo 2 o 3 veces, la cantidad de horas en el concurso tiene mucho que ver con el acostumbramiento) aprovechaba a tomar el número de serie que le pasaba a ellas (como son estaciones fuertes yo escuchaba todos sus contactos aunque no necesariamente a sus corresponsables). Por eso, ya sabia cuando me lanzaba yo que me correspondia y podia tramitar el QSO rapidamente. Esa técnica, que no deja de ser una muleta de aprendizaje con la que no se puede pretender estár entre los tops pero ayuda a no pasar papelón, la utilicé en aproximadamente 1/3 de los contactos, aproximadamente 1/3 tomé el QSO como venia en la primer intervención (porque el corresponsal llamaba CQ pero nadie le contestaba) sin tener mayores problemas y aproximadamente 1/3 tuve algo de baile al estar en intercambio y no terminar de entender cual era mi numero de serie.
En general me tuvieron paciencia en estos últimos casos aunque hubo un par de impacientes que me cortaron el rostro y siguieron llamando CQ, contactos perdidos para mi pero también para ellos. No había muchas estaciones LU o sea que no dejabamos de ser atractivos como multiplicadores creo. Habia un par de estaciones que transmitían largamente arriba de las 30 WPM y no bajaban por nada, en ambas pude entrarles al QSO ya afirmado sobre cual era el número de serie que me darían, pero no termino de entender bien su estrategia pues no estaban en pile-up ni bajo demanda, llamaban por largos ratos CQ a 30 WPM y contestaban a esa velocidad aunque el corresponsal (como era mi caso) estuviera a 20 WPM. Encontré un par de estaciones a 15 WPM o menos y por cierto que las trabajé a esa velocidad, no voya ser el que visita el barrio de pibe en su auto nuevo y se hace el que desconoce el vecindario....
La banda de 20 mts, la "reina de las bandas" como la llaman los DXers, nunca me gustó. Casi que no opero en ella en condiciones habituales, pero tengo que reconocer que es otra cosa. Sin dudas 10 mts fue un fiasco, si hubiera mantenido mi estrategia original solo habría hecho un QSO. La banda de 15 mts la sintonicé varias veces cuando no pasaba nada en 10 mts y los programas de pronóstico de propagación marcaban que la MUF3000 para el circuito LU-DL era de 23 o 24 MHz, pero no había nada de actividad de concurso, en realidad no había nada de actividad. La banda de 20 mts tenía actividad con señales débiles de Europa alrededor de la 1 o 2pm, y eran estaciones high power, intenté varias veces hacer QSO sin éxito. sin embargo cuando el terminador se empezó a acercar a ellos las condiciones se empezaron a abrir, primero con estaciones rusas, luego Europa oriental, luego todos los DL que uno gustara, luego Europa Occidental hasta que alrededor de las 8pm las estaciones W llamando eran mucho mas fuertes y salté a 40 mts. La banda de 40 mts estaba con buenas condiciones, desde las 8 o 9pm local hasta las 2am el Viernes y hasta casi la medianoche del Sábado (en realidad no se si la propagación o yo se cerraron), las estaciones top se hacian escuchar y se las podía trabajar con algo de paciencia de ambos lados. Le saqué por primera vez jugo al uso de DXAtlas para ubicar los prefijos, las posiciones relativas entre las estaciones, donde estaba el terminador y el juego (mayormente infructuoso) de ver para donde va a ir la propagación.
Toda una vida de operar QRP no me impiden entender claramente que la actividad de concursos requiere potencia, el FLDX2000 una vez en servicio será un activo importante en mis participaciones futuras en este tipo de contactos.
El resultado final fue de 35 QSO en 40 Mts, 78 QSO en 20 mts y 1 QSO en 10 mts.
La estación en si se comportó muy bien, la posición relativa con Europa simplifica mucho el manejo de antena, la señal viene o por camino largo (que no identifiqué ningun caso) o corto (siempre) pero no hay grandes variaciones y la antena solo necesita retoques minimos mas producto de la ansiedad de tomar mejor a una estación que el que mejorara realmente.
La propagación de las bandas involucradas y la ausencia de estaciones mas o menos locales alivió mucho el problema de sobrecarga que había observado en la última fecha del Argentino de HF. Aun asi estaciones como ZW5B creaban ese efecto; no hay que ser experto en comunicaciones para desconfiar profundamente de la potencia que hace posible que estando a sus espaldas tenga ese efecto a casi 2000 Km de distancia. Pero no me molestó en gran medida por la estrategia de operar exclusivamente con estaciones cuyas señales fueran muy fuertes; supongo que si mi objetivo fuera operar todas las otras estaciones me hubiera generado algun perjuicio.
Como programa de concurso utilicé el AATest en combinación con el CWType, usé también el CWGet pero como filtro y no como ayuda (es inutil tratar de copiar en concursos con el de todas formas); usé también el CAT controlado por Hamport (el que a su vez usa como motor el control ActiveX OmniRig de VE3NEA) que junto con el manejo mediante mouse desde el espectrograma del CWGet transforma al transceiver en algo que tengo en mi espalda y no miro para nada. Es importante remarcar que con la excepción de CWGet el resto de los programas son gratuitos para su uso. Las macros definidas en el CWType a imagen y semejanza del Morse Runner las tuve que retocar para agregarle macros para "AGN", "NO QTC 73", "QTC?" y una secuencia interna para disparar el registro automático del contacto. Estas modificaciones las hice sobre la marcha pero con la tasa de contactos que tengo no me fue dificil acostumbrarme a su uso, por ahora a las velocidades que opero me es más cómodo utilizar el mouse que el teclado para la operación. Por alguna razón encuentro muy cómodo y efectivo tener una ventana para el teclado y otra para el logger, que para las cosas que conviene están conectados entre si (por ej. para pasar callsign, exchange) pero mantienen su independencia en el resto.
Tuve oportunidad también de practicar el uso de la velocidad variable, la incorporé para emitir el "5NN" y el "TEST" para hacerlos muy rápido y el número de secuencia para hacerlo un poco más lento. El CWType tiene un bug que hace que no funcione como está indicado, la macro para cambiar la velocidad en vez de ser ~[spNNN] es ´[spNNN], el autor del software Sergei (UA9OSV) aclaró al informar en el forum yahoo DXSoft que el "odia" (hate) cuando usan esa facilidad porque es "mal CW"; en realidad si es tan asi me pregunto para que agregó eso en su software y por otra parte porque se usa tanto en concursos. Sin entrar en discusiones de tipo "religiosas" sobre lo que está bien y lo que está mal (donde cada uno vé un santo donde le place y un demonio donde le conviene) tengo que decir que en mi poca experiencia es una facilidad util (que originalmente escuché hacerla a Javier (LU5FF) en el Argentino de HF). Supongo que si alguien la usara en un contacto "normal" sería medio confuso, pero en el marco de un concurso donde el "TEST" y el "5NN" están pintados, hay que transmitirlos y solo ocupan tiempo pues todos saben que están ahi, ¿cual es el problema?. Yo no se lo encuentro.
Esta claro que mi estación "de calle" tiene muchas cosas para ofrecer en acompañarme en el aprendizaje, pero en algún momento habrá que pasar a la siguiente etapa en equipos; por fortuna para mis recursos falta bastante para eso aún.
El objetivo de aprender a usar los QTC merece su propia discusión y lo haré en una entrada siguiente. ¿El bonus? Haber escuchado otra vez la LU8DQ en el aire, ahora en nuevas calificadas y expertas manos de Carlos que le harán honor a semejante Excalibur de la radioafición argentina.
Muy contento, ¿se nota?

sábado, 14 de agosto de 2010

Modo QTC en el WAE 2010

Una modalidad muy curiosa definida por la reglamentación del WAE 2010 es la posibilidad de obtener puntos adicionales mediante "trafico" (QTC). No conozco lo suficiente sobre concursos como para decir que es el único que tiene esta modalidad, pero me luce que no es común entre los concursos "grandes". Los detalles de como funciona pueden verse en la reglamentación, pero la versión reducida es que a medida que uno va acumulando contactos puede ofrecer a las estaciones europeas el pasarles "QTC" (al revés no está permitido). El QTC consiste en transmitir los datos de contactos anteriores (con estaciones que no incluyan la estación a la que se le pasa el QTC) en un formato especial y con una secuencia especial. Cada contacto previo se puede usar como QTC solo una vez (no puede haber mas QTC que contactos de concurso). El QTC se puede pasar tanto al momento de hacer el intercambio de concurso mismo o tiempo despues. Es una modalidad que ciertamente escapa a la automatización del ciclo de concurso y supongo que puede ser interesante; no tengo idea de cuales son las chances de usarlas efectivamente en la primera vez (supongo que los concurseros experimentados lo hacen de "taquito"). El premio es que cada QTC pasado cuenta como un punto, y participando en 10 Mts donde preveo que la audiencia no será mucha ni por mucho tiempo es tentador apuntar a usarlo para apalancar un poco los contactos magros que preveo. Como todas las cosas en la vida (¿porque los concursos deberían ser diferentes?) se trata de un equilibrio. Quizas haya que usar la metodología TRIZ para diseñar alguna solución efectiva!!
No he tenido oportunidades de practicar lo suficiente con el Morse Runner, mi performance a 30 WPM es bastante mala para ser apta para competición (ni hablar de las 40 WPM que recomienda Scot K9JY...) aunque noto que cuanto más practico a esa velocidad va mejorando en cierta medida la performance a 20 WPM. Un efecto que puedo experimentar en el simulador de concurso pero aún no pude experimentar en la práctica es que una buena performance a, por ejemplo 17 WPM tomando el 100% de las posibilidades comparada con una performance con defectos a 20WPM comparada a su vez con una performance muy mala a 30WPM no son tan distintas.... (¿paradoja?). Uno comete mas errores a 30WPM y pierde mas llamados, pero se recupera mas rápido y "liquida" contactos a mas velocidad cuando las cosas andan bien.... quizás estoy descubriendo la pólvora... Para un concurso con mucha "oferta" de estaciones no deja de ser algo a considerar. Creo que en el WAE 2010 por las condiciones que preveo para 10 Mts no habrá tantas estaciones para "desperdiciar" por problemas de velocidad.
Complicarme con QTC en un formato no estructurado cuando todavia no entiendo mucho a semejante velocidad puede ser contraproducente. Despues de todo puedo hacer QSO confortables a 17 WPM o incluso a 20 WPM, pero arriba de eso es un ejercicio de tomar una letra nueva cada vez que el corresponsal usa su caracteristica a 30 WPM (¿estaré haciendo algo fundamentalmente mal?). Muy lejos aún de tener habilidades competitivas, la buena noticia es que todo esto es a largo plazo para competir en serio durante el 2011.
Javier (LU5FF) comentaba en que cuando se está compitiendo no hay tiempo de pensar a 35 WPM, no puedo sino reflexionar que todavia para mi esa velocidad es como si pusiera musica en Hindi, puedo reconocer el ritmo pero no entender ni una palabra lo que dicen.
Incidentalmente, Javier comentó en LU-CG como usar el N1MM con la modalidad QTC. Este programa es largamente el preferido de los concurseros. No es muy razonable, en mi caso, estar aprendiendo y usar algo diferente a lo que usan "los que saben", pero en mi caso uso AATest. Me da una buena integración con el resto de la estación, con el teclado, con el CAT, con el log normal, con los filtros, interopera con el CWType y el TrueTTY, etc. En todo caso equivocarme será alguna consecuencia del aprendizaje, pero habré probado alguna alternativa. Sin embargo el AATest no tiene documentado en su manual el soportar la modalidad QTC del WAE. Sin embargo su autor Alexander (RZ4AG) comentó ante mi pregunta en el foro DXSOFT que si provee soporte. Basicamente hay que configurar el concurso como WAE y registrar normalmente los contactos. Cuando se desea enviar QTC a una estación se la ingresa en la ventana de nuevo contacto (si es que no estaba ya por haber terminado el intercambio) y se presiona Ctl+S. Aparecerá una nueva ventana con los contactos que son elegibles para QTC incluyendo macros para enviarlos. Todavia no practiqué demasiado esta facilidad, la que como todo tiene sus vueltas, pero parece un muy buen soporte.

viernes, 13 de agosto de 2010

WAE 2010 CW

Mañana es el WAE 2010, finalmente no sé si podré participar puesto que tengo la posibilidad de tener que viajar fuera de la ciudad en los próximos dias; llevaré mis equipos portátiles pero claramente no les dá la talla para una actividad competitiva. El fin de semana pasado estuve monitoreando 10 Mts y el sábado hubo una fuerte apertura para la zona de NA alrededor de las 6pm hora Argentina (9pm UTC) que duró aprox. una hora. Nada antes, nada después. El domingo no pude detectar actividad significativa. El número de SN está en 66 (alto para lo que venía ocurriendo) pero la época del año no ayuda en el hemisferio Sur. Con las reservas de confiabilidad usuales el gráfico adjunto muestra un pronóstico de las posibilidades de propagación en el circuito LU-DL. El horario de alguna probabilidad pronosticada de condiciones es entre el mediodia y las 20:00 Hrs UTC. El horario de máxima posibilidad es entre las 17:00 y las 20:00 UTC (14:00 y 17:00 Hora Argentina); lo que coincide bastante bien con lo observado empíricamente. El lineal FLDX2000 no será de la partida porque no está aún en servicio, o sea que la participación será si o si en la categoría baja potencia en caso de ocurrir. El siguiente video muestra una animación de las condiciones de propagación en este circuito según el pronóstico hecho por el programa HamCap. Luce como un concurso interesante, no pensado para tener muy en cuenta el hemisferio Sur (o por lo menos no en bandas altas, quizás está pensado para alentar la participación en las bandas bajas).

sábado, 7 de agosto de 2010

Consejos concurseros de K9JY


De tanto en tanto dedico algún tiempo a visitar el blog de Scot (K9JY) (autor del programa WriteLog) donde, como en todo blog, se exponen los puntos de vista del autor sobre un número de cuestiones de su interés. En particular me resultó interesante la serie denominada "30 Ham Radio Contest Tips" (30 chimentos para concursos en radio. La mayor parte de los "chismes" se repiten en otras lecturas, como por ejemplo Compendio del Concursero Surero, pero en este caso son entradas cortas donde se discute un punto específico. En mi caso tiene un beneficio doble, por un lado hay lecturas que guían en temas tales como estrategia de concurso, propagación o selección de bandas. Pero en otros casos dá consejos que aún un concursero tan inexperto y principiante como yo ya aprendí, tales como tener impresas las reglas del concurso o preparativos básicos para el concurso. En algunas entradas resuena particularmente con problemas donde la pregunta es "¿realmente serviré para esto....?". Por ejemplo el refiere a la "pared de CW" que ocurre al comienzo del concurso (para mi aún lo siento durante todo el concurso), todos desenfrenadamente operando a mil por hora y siendo muy dificil entenderles. Si un concursero como el lo menciona no es entonces un problema solo mio, al menos no uno insoluble. Ese tipo de realimentación positiva, de progreso por un lado y de problemas presentes que les pasa a todos y eventualmente se resuelven por el otro, ayuda mucho a mantenerse enfocado. La que mas me gustó.... "hay que competir contra nuestros propios objetivos, y no contra los demás....". Muy cierto, y no solo para los concursos.

viernes, 6 de agosto de 2010

Nuevo habitante del shack, un FLDX2000

La nueva adquisición para el shack es un Yaesu FLDX2000, es usado y aún no lo he probado; es probable que no dé la potencia de sus años dorados, pero aún a una fracción de su potencia "de chapa" es mucho más que lo que jamás hé tenido en mi estación (que en general son equipos QRP).
Al operar en CW con cierta frecuencia me doy cuenta que en las bandas altas (80, 40 y quizás algún dia mas seriamente en 160 Mts) es lindo operar con potencias QRP cuando se puede, pero es necesario salir con potencias "normales" (50 a 100W) el resto del tiempo y es evidente la necesidad de utilizar potencias altas cuando no hay otra salida (lo que con las condiciones de propagación actuales ocurre con cierta frecuencia). La lectura del manual del FLDX2000 muestra que este aparato estaba pensado para conectarse con los transceptores o las lineas separadas de su generación (FL400/FR400/FT100) pero no está claro si es una buena idea tratar de impulsarlo con un transceiver moderno. Un chequeo rápido con alguien con experiencia en estos modelos como Rick (LU9DA) confirma la sospecha. El aconseja comandar el lineal por medio de un relay y no directamente desde el transceiver. El circuito de activación (ver manual) es relativamente simple, una vez en modo "stand-by" las cuatro válvulas de barrido 6KD6 son mantenidas con tensión pero con su polarización al corte y un relay interno conecta la salida del amplificador (antena) a la entrada de RF para permitir la recepción. Cuando la señal de control RY es colocada a masa (supuestamente por una linea complementaria en el transceiver) las válvulas son sacadas del corte y se activa el relay para que la entrada sea conectada a los cátodos de las válvulas mientras que la salida (via un filtro en PI) se conecta a la antena.

La linea RY parece tener entre -12V y -18V, y el relay no tiene ningun elemento que elimine el contragolpe de tensión al cortar la corriente, el que facilmente puede dañar el transistor encargado de la conmutación del lineal en el transceptor. Para evitarlo se implementa el sencillo circuito adjunto, se extrae +15V (aprox) desde el amplificador lineal y se regula con un 7812, la salida T/R del transceiver (normalmente un colector abierto) activa el relay suplementario. Ese relay coloca a masa la linea RY activando al lineal. El diodo D evita el contragolpe de tensión en la bobina del relay agregado lo que podría causar el mismo problema que se quiere evitar con el relay interno. No sería mala idea (pero no la pude experimentar aún) colocar también un diodo en inversa en el primario del relay interno del FLDX2000; no es en realidad un problema de diseño sino un problema de generación tecnológica, los transceptores a válvulas que se imaginaban compañeros de este lineal tenían tensiones de ruptura mas altos que los transistores de las etapas de salida modernas. No deja de ser un ejemplo de buena ingeniería que un aparato diseñado y fabricado hace 40 años sea capaz de dar un servicio digno hoy.

martes, 3 de agosto de 2010

Aclaración sobre las reglas del WAE 2010

Joerg (HB9/DL8WPX), coordinador del WAE 2010 contestó mi consulta sobre las reglas de parada del concurso para una estación "Simple Operator". Como suponía solo se trata de ponerle un limite a utilizar los descansos competitivamente. Un SO tiene operar un máximo de 36 horas sobre las 48 Horas que dura el concurso, y las 12 horas que no opera tienen que repartirse en no más de tres descansos que sumen 12 horas entre si. Eso es, según Joreg, para evitar que el operador se tome múltiples "microdescansos" cuyo objetivo sea aprovechar bajones en el concurso y no meramente descansar. El tipo de interrupciones que puede producir la (falta de) propagación en 10 Mts, entre varias horas y medio dia, no están penalizadas por las reglas del concurso entonces.
Por otra parte, el domingo por la tarde alrededor de las 1900Z estuve chequeando como lucen las condiciones con Europa y cuando estaba por llegar a la conclusión que eran misérrimas apareció Larry (F8FAZ) desde la nada contestando mi llamada general y con muy buena señal; luego de contestarle y finalizar nuestro QSO lo escuché llamando a el mismo por algo menos de una hora hasta que desapareció. Hay propagación, lo que no hay son estaciones.....

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