martes, 29 de noviembre de 2011

CQ WW CW 2011 (Notas)

 Y pasó finalmente el CQ World Wide Contest de CW edición 2011; verdadera fiesta global del radiosport junto con su similar de SSB ocurrido un mes atrás.
La participación fue muy interesante, con enormes enseñanzas, y pude completar un marcador reclamado de 750M83Z29 (244384 puntos).

PLANEAMIENTO

A diferencia del año pasado en esta edición terminé aplicando muchas mas horas de preparación en operaciones y en la estación al concurso de SSB. Contribuyó en alguna medida el haber participado en forma no planeada en el JIDX de SSB hace un par de semanas asi como haber estado fuera de casa en un viaje a Lima, Perú relacionado con el trabajo. Mi preparación no fue mucho más que configurar la estación para competencia de CW y hacer algunas pruebas menores en modo DX el fin de semana anterior.
En la última semana cambié de opinión sobre la categoría a participar desde SO SB(A) 10M QRP a SO SB(A) 10M LP. Todo el planeamiento que había hecho lo fue para el escenario QRP y no tuve tiempo material de rehacerlo para LP.
Hubo varias razones para el cambio, la primera y principal es que ya gané esa categoría en el 2010 a nivel worldwide, en cierta forma solo se puede empeorar desde ese logro.
 Por otra parte queria hacer mi primera prueba en una categoría mas competitiva en LP; QRP AB o SO SB LP son los siguientes pasos en la la secuencia de aprendizaje; ya había tenido experiencia en QRP AB en el CQ MM DX pero no en SO SB LP por lo que es un momento tan bueno como cualquier otro para empezar.
En tercer lugar, en la edición de SSB me quedé con sensaciones mezcladas sobre la combinación entre las condiciones de propagación y la operación QRP; mejor propagación significa muchisimas mas estaciones para tapar a una señal que de por si no es fuerte; para tener alguna aspiración competitiva el secreto pasa sin dudas por una combinación de carancheo (S&P) en el cual la estación totalmente automatizada y la posibilidad de usarla en todo su potencial en modo "assisted" es formidable. Pero operar exclusivamente en S&P tiene un potencial de, quizás, unos 300 QSO en unas 30 horas de operación; quizás un poco mas con buenas condiciones de propagación y algo de suerte. Para superar esa barrera
es necesario hacer run, y eso tiene formidables problemas en QRP, pues no es facil pararse en un pileup cuando las estaciones que lo llaman a uno lo tapan completamente. Luego de multiples converasaciones con concurseros estoy empezando a desarrollar la noción que los que usualmente participan en LP o HP no tienen ni idea de lo que es un run desde QRP.
Como sea, las buenas condiciones aumentan la ventana de propagación y nos permiten escuchar a estaciones impensadas en horas impensadas, pero no es bueno para operar en QRP. Asi que SO SB(A) 10M LP fue.
No tenia muchos elementos para planear, la combinación de categoría desconocida con una propagación fantástica invitaba a salir sin planeamiento a ver con lo que me encontraba; pero superé exitosamente esa tentación e hice un planeamiento basado en obtener como minimo el resultado de quien gano Argentina el año pasado quien fue AY8A con 450+QSO en la categoría HP como WW3 (pues no hubo participantes de Argentina en LP entonces) por lo que tomé ese número de QSO como objetivo piso. El ganador de SO SB(A) 10M LP fue PY2XC con 312 QSO y  un puntaje mucho menor no me pareció una buena referencia. En Sud-América CE3FZ con 848M68Z23 y 217K obtuvo WW2 SA1 y me pareció una buena referencia a la que apuntar como máxima.  Por la experiencia del CQ WW SSB sabía que las condiciones de propagación permitirían una mezcla mas rica de multiplicadores por lo que tomé un objetivo de máxima de 700 QSO con mas multiplicadores para un puntaje superior a 200K. De alguna manera en mi razonamiento la diferencia de propagación podría equivaler (groseramente) a la diferencia de potencia en el sentido contrario. En la práctica el razonamiento fue vastamente superado en la práctica por las excelentes condiciones de propagación, pero fue un buen punto de partida. Los objetivos quedaron entonces como un mínimo de 476 QSO, un máximo de 700 QSO y un punto intermedio de 553.

OPERACION

Empecé el concurso a las 0000Z (viernes 9pm hora LU) absolutamente extenuado luego de no haber dormido la noche anterior por mi viaje de regreso desde Lima (Perú). El ritmo entretenido de muchos participantes me permitió hacer un significativo número de estaciones y multiplicadores de Lejano Oriente fundamentalmente para mantenerme en lineas generales dentro del plan, a pesar de haber sólidas condiciones de propagación con lejano oriente me fui a dormir alrededor de la media noche hora local.
Al dia siguiente solo pude retomar luego de mis obligaciones habituales empezando con buen ritmo estaciones europeas, pero muy pocas de cercano oriente, Africa o Europa oriental. La propagación rotó sorprendentemente rápido a USA donde se mantuvo hasta media tarde para rotar, nuevamente rápidamente, al Pacífico, Japón y Lejano Oriente nuevamente. El sábado segui operando nuevamente hasta la medianoche donde se empezó a mostrar una combinación poco convincente de estaciones ya trabajadas, cansancio y condiciones declinantes.
El domingo finalmente pude empezar la operación alrededor de las 10am local manteniendome hasta la finalización del concurso. En el segundo dia si pude trabajar estaciones de Europa Oriental, Cercano Oriente y Africa.
Las tasas de contactos, el ritmo de multiplicadores y el comportamiento respecto al plan puede verse en los gráficos; es bastante interesante de analizar en retrospectiva como las tasas de adquisición de multiplicadores y de QSO son complementarias.
La demografía de estaciones muestra que el 75% de los contactos fue dado por USA (50%), Japón (15%), Alemania (4%), Canadá (3%) y Brasil (3%). En términos de zonas CQ NorteAmérica (50%), Japón (15%) y Europa (10%) dieron el 75% de los contactos.
El total de operación fue de 29 Horas, un poco superior a lo que había podido (o la propagación permitido) en concursos anteriores pero todavía muy por debajo de las 36 horas que son necesarias para un posicionamiento realmente competitivo. La tasa de contactos promedio fue casi el doble de la que normalmente obtengo con QRP (en el orden de 15 QSO/Hr) y es un dato util para planeamiento de participaciones futuras.
El resultado final es que superé la meta que me propuse, incluso la de máxima, lo que por un lado me pone contento (quien hubiera dicho hace poco tiempo que estaría en estas condiciones en CW en el CQ WW?, yo no por cierto!!). Sin embargo, también es claro que las condiciones de propagación estaban muy superiores a cualquier cosa que hubiera considerado en mi plan, y que por lo tanto este fue increiblemente conservador para las oportunidades, claramente el limite lo puso la habilidad operativa que pude desplegar.

TECNICA

A diferencia de otros concursos no tuve realmente grandes novedades para experimentar en este concurso y si tuve varios problemas nuevos para ocuparme en el futuro.
La integración entre N1MM y el OmniRig tuvo algunas dificultades, cuando cambia la frecuencia desde el bandmap de rig2 pone al FT890 en la frecuencia correcta pero también cambia a VFO-B lo que no es correcto; la solución es media trivial y consiste en manualmente poner en VFO-A, pero distrae mucho. Habia introducido un fix en MM2OR que contemplara esta situación (basicamente que fuerce VFO-A luego de cualquier cambio de frecuencia) pero no funcionó adecuadamente.
El segundo "descubrimiento" es que el SO2R en la misma banda anda muy bien en QRP pero no en LP, la interacción es demasiada; solo hice unos muy pocos contactos con el rig2 por ese motivo; el principal uso fue monitorear otras estaciones (como la operación M/S en LU8YE, o ciertas estaciones de Araucaria DX) para tener idea de las aperturas. La principal arma competitiva en la que me respaldo en competición QRP tiene la pólvora mojada en LP....
Tal como lo había mostrado en el CQ WW SSB la operación por "carancheo" usando el BandMap es extremadamente potente permitiendo rates bastante altos; ayuda que en LP los tiempos de lograr cada contacto son mucho menores que en QRP, incluyendo el poder hacer por momentos hasta un par por minunto. La ayuda del cluster gráfico de Rick (LU9DA) tambien fue de extrema ayuda, proyectado en este caso en una PC auxiliar.
Tuve problemas con la PC auxiliar que me distrajeron bastante y que no terminé de resolver durante el concurso; basicamente tanto la laptop que usualmente uso como secundaria como la máquina de María que uso como su backup no estaban disponibles. Terminé apelando a otra laptop pero que no tiene ni el ambiente ni la configuración que vengo puliendo, como resultado la utilicé como backup del N1MM y no mucho mas.  No pude evaluar Athena en condiciones de concurso, si bien lo tenía preparado no pude instalarlo a tiempo en la PC de emergencia como para poder utilizarlo. Aprendizaje para el futuro, tener un CD-ROM de instalación de la configuración completa de la estación.
Tuve también problemas con la energía, hubo cortes durante el concurso, especialmente el domingo; y el sistema auxiliar no sostiene una estación en LP; consideración para el futuro también.
Ensayé una configuración que me dio buen resultado en cuanto a los equipos replicando lo que hago en QRP donde utilizo un equipo de mas potencia y controlo por ALC que no exceda los niveles QRP; calibrando la salida de este equipo en aproximadamente 10/15W y alimentando el lineal obtenía entre 80 y 100W de acuerdo a las condiciones de carga con el plus que ambos equipos trabajaban en forma muy, pero muy, liviana. El rig2 lo operé en 100W nominales pero como comenté previamente pude hacer muy poco uso de este.
En las caracteristicas de operación es obvio que me acostumbré muy mal con QRP donde me hice muy eficiente en obtener multiplicadores pero tengo runs mas bien marginales; en LP los runs tienen que ser mucho mas efectivos y la principal dificultad que encuentro es la necesidad de trabajar con filtros muy angostos para escuchar a la señal claramente (y escuchar una sola señal en lo posible). He logrado hacer uso efectivo de filtros de diseño especial usando DSP tan angostos como 70 Hz, pero no son efectivos para trabajar en altas tasas.
En S&P esto no molesta, la sintonía automática ajusta todo para la señal que uno busca, pero en run las estaciones que contestan lo hacen en un espacio del especto de unos 200 o 300 Hz a cada lado de donde estoy llamando. Dependiendo del lugar que cada estación elige puedo tomarlas sin alterar el filtro, pero no es lo común; veo el espectro y con un click posiciono toda la recepción y los ajustes a esa estación, pero rara vez a tiempo para tomar su licencia completa. Esto genera demasiadas repeticiones, lo que debe ser un poco frustrante para mi corresponsal y no todo lo eficiente que debería ser para mi.
Los operadores experimentados escuchan directamente la banda pasante, quizás filtrada en 600 o 1000 Hz para evitar otros concursantes, y pueden ajustar en sus cabezas el foco a una sola señal. Es una habilidad que no tengo pero tengo que desarrollar si quiero progresar a la siguiente etapa, que es superar los 1000 QSO por concurso en SO/SB y eso solo lo puedo lograr mejorando el run en un 30%; y la proxima frontera no está en el hardware o el software, está en mi habilidad.

CONCLUSIONES

Creo que fue una buena experiencia, probablemente también un buen cierre del año concursero; es improbable por otros compromisos que pueda participar en ARRL 10 y no logré poner la antena a tiempo para ARRL 160, asi que el año está mayormente vendido y llegando a su fin en lo que a esta actividad respecta. Pese a los problemas apuntados trabajé en una categoría mucho mas exigente y no creo haber tenido una performance mala, lo que me dá mucho gusto.
Como en la edición de SSB incluí en el "soapbox" de mi log la leyenda que estaba sumando puntos para el LU Contest Group a pesar de no cumplir la limitación de distancia, al comunicar claramente esta situación creo que técnicamente no es un "fraude" sino una "protesta". En la de SSB no hubo consecuencia alguna, en la de CW vamos a ver.
El efecto de "matrioska" donde cada vez que se abre una muñeca aparece otra se puede aplicar a los concursos, basta dar un paso en cualquier dirección para descubrir que restan muchos otros mas.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Campeonato Argentino de HF 2011 (Final)

Aparecieron los resultados de la 6ta y última fecha del Campeonato Argentino de HF Edición 2011 y con ellos los resultados finales.
Con mucho placer y entusiasmo encuentro que terminé primero en el modo Operador Unico/Modo Unico (CW) de esta edición.
Mi sorpresa fue enorme al encontrar que además gané la última fecha pese a la performance misérrima que tuve; evidentemente no fui el único que la tuve. Es muy probable que Osvaldo (LU3MAM) hubiera ganado la fecha, pero tuvo problemas al enviar el log. Paradójicamente a pesar de haber ganado la fecha como tal por ser la peor del año no participó en el cómputo final.
Al comienzo del año me había propuesto estar entre los cinco primeros en mono operador-modo único (o entre los primeros 25 si tenía que participar en multimodo); no fue necesario lo segundo. Dado el número de participantes y las performances que fui obteniendo (terminé ganando 3 fechas y saliendo con el mismo puntaje que el puntero en otras dos, en la restante fecha sali segundo) era claro que era razonable esperar estar entre los primeros tres; hacia el final fue "cabeza a cabeza" con Ricardo (LU4GL) con una diferencia de solo 10 puntos (un contacto simple, no multiplicador, en todo el año) con Osvaldo (LU3MAM) siguiendo cerca a un multiplicador y un contacto de diferencia. La clase de diferencia de puntaje que se revierte en una buena o mala fecha.
Es un lindo y reconfortante logro que cierra un año de muchos aprendizajes y experiencias.
De vista a la edición 2012 seguramente los organizadores realizarán modificaciones al reglamento para tratar de atraer y mantener entusiasmados a los participantes; es muy notorio en la evolución de las distintas fechas que la concurrencia fue reduciendose paulatinamente.
Tienen entre manos un equilibrio dificil; pueden poner reglas que lo hagan atractivo al competidor ocasional pero al mismo tiempo tienen que premiar y mantener incentivado al que participa y se esfuerza.
Las sugerencias que he compartido con los organizadores es que otorguen algún bonus al ganador de cada fecha (por el criterio de desempate múltiple utilizado ya en esta fecha), quizás equivalente a un multiplicador bonus (lo que en la práctica vale unos 100 puntos). Eso hace un poco mas justa la competencia porque la duración de los segmentos es tal que (en distintos ritmos) todos llegan a tener los mismos puntos lo que conduce a temas de empates dificiles de resolver. Con el bonus se puede mantener la duración del segmento sin perjudicar al que está aprendiendo y aprovecha la mayor duración ni al que se esfuerza en competir y obtener una performance superior.
Una segunda modificación creo que pasa por tener puntuación diferencial para CW y PSK; no por ninguna discusión destemplada sobre la eterna puja entre CW y Telefonía, sino por un motivo mas práctico; la diferencia en la cantidad de competidores hace posible que el Campeon de clasificación general no sienta ninguna motivación en hacer otra cosa que SSB. Hay una relación de 2 a 3 veces en los puntajes entre SSB y CW, quizás algo mayor en PSK. Un factor de puntaje de X2 para CW (quizás un poco mas en PSK) haría que quien se desempeñe bien en esos segmentos y tenga alguna participación en SSB pueda aspirar a tener una posición meritoria en la clasificación general.
En un orden mas tentativo creo que hay que reconsiderar la estructura de multiplicadores y permitir que la propia provincia sea multiplicador válido; los competidores en provincias con pocos participantes (o ellos solos) tienen la ventaja de ser atractivos ellos mismos como multiplicadores lo que balancea.
Otro tema tentativo, que en realidad no lo compartí aun con los organizadores; es buscar un método para alentar el uso de DX Cluster. En realidad hoy no hay razones para no usarlo, de la lectura detenida de los reglamentos no surje que no se pueda. Al mismo tiempo es dudosa la utilidad práctica de utilizar cluster en una competencia local y corta. Sin embargo, si se atiene a la naturaleza de preparación para competencias internacionales es bueno que los participantes tengan exposición a las técnicas (buenas y malas) que posibilitan los clusters al mismo tiempo que se aliente cierto esfuerzo en, para aquellos que quieran levantar realmente el nivel competitivo, pensar como automatizar la estación y aplicar modos avanzados. No estoy pensando en nada similar a segregar los modos en "asistidos" y "no asistidos" porque no hay suficiente masa crítica de participantes; simplemente abordar la cuestión como ciertos concursos internacionales (ej. WAE DX) donde a todas las estaciones se les permite usar cluster.
Sería bueno que los organizadores aprovechen a hacer una lectura y pulido de las reglas; durante el transcurso del concurso fueron evidentes diferentes instancias (sin ir mas lejos, la forma en que se presentaron los resultados finales) donde lo que pensaban o querían impulsar conceptualmente los organizadores no se condecía con lo lectura rigurosa de los reglamentos; en particular diferencias substanciales en como se perciben, reportan y presentan las diferentes categorías (y sus puntajes). Los organizadores tienen la potestad de definir que quieren hacer, pero una vez que lo reflejan en reglas estas deberían tener una estructura tal que admita un cumplimiento riguroso por todos los involucrados.
Habrá que ver cuando aparezcan las bases y fechas para el 2012 cual es la mejor forma de participar y contribuir en la medida de mis posibilidades a esta iniciativa.
Las ideas que tengo por el momento es volver a competir, si el esquema se mantiene, en mono operador/mono modo, pero no lo haré en CW pues ya cumpli mis objetivos (y solo podría empeorar), sin embargo creo que es necesario reforzar la presencia de participantes. Por eso lo que estoy considerando hacer es participar en todas o la mayoría de las fechas  en CW, y ocasionalmente en SSB, en modo CHECKLOG y dedicar el año a competir en MonoOperador/MonoModo en PSK. Es una forma de empezar a dedicar esfuerzo a mejorar mi estación y mis habilidades operativas en modos digitales en el que seguramente me plantearé mas participaciones en competencias internacionales durante el 2012; quizás deba considerar cumplir algún role util a la formación de los operadores, tales como salir en CW en un segmento pequeño de la fecha, o hacerlo en alta velocidad, o ambas cosas. En el caso de SSB el principal limitante es tener una antena decente en 80 metros, pero ese es una deficiencia ya conocida y sobre la que durante el 2011 no hice ningun cambio significativo; tengo toda la intención de tener mejoras durante el 2012 elevando la antena actual (y orientandola mejor) al mismo tiempo que instalando la antena T2FD que estoy armando (que debería darme algun perfil, no se si suficiente como para ser competitivo, en 160M). Algo que no tengo visibilidad si se darán las condiciones para concretarlo es tratar de participar parcialmente en un esfuerzo en radio club, y para ello me gustaría encarar la parte de SSB en el marco de un RC, necesitaría que otros tomen como suyos los segmentos de CW y PSK, y por supuesto que las autoridades acompañen minimamente el esfuerzo.
No hay competencia sin organizadores y no hay resultado sin competidores; a ambos que lo hicieron posible mi sensación de agradecimiento y un poco el compromiso conjunto de contribuir a hacerlo mejor en el 2012.

domingo, 13 de noviembre de 2011

JIDX Phone 2011 (Notas)

Habia dado por terminado el calendario SSB del año y cambién la configuración en preparación para los dos, quizás tres si logro participar en ARRL 160M, concursos de CW que ocurrirán en el siguiente mes.
Pero revisando el calendario encontré que en este fin de semana ocurriría el Japan International DX (JIDX) en su versión de fonía. Es un concurso que no figuraba directamente en mis planes pero del cual había recibido comentarios muy positivos de otros concurseros.
Asi que sin demasiado planeamiento me lancé a hacerlo. El horario del concurso  (ver reglas) es un poco extraño para nosotros debido a la diferencia de horarios, supongo que debe lucir mas simpático si se lo mira con los ojos de un japonés, que deben sufrir bastante para cumplir con los horarios definidos con criterios y zonas de tiempo claramente occidentales. Apunté a realizarlo en SO SB 10M LP. El concurso no tiene categoría para QRP, lo que es una lástima porque en 10M sería una buena alternativa.
El concurso va de 0700Z del sábado a 1300Z del domingo. Esto es de 0400 LUT del sábado a 1000 LUT del domingo. Revisando con VOACAP (ver figura adjunta)
la predicción de propagación era de una MUF en o por encima de 28 MHz, con probabilidades razonables de poder establecer circuitos, entre las 2000Z hasta las 0700Z del dia siguiente. Si bien existía la posibilidad de una pequeña ventana en la madrugada del sábado no pude aprovecharla porque hubiera requerido un esfuerzo demasiado importante para una chance mas bien baja de tener contactos relevantes y el sábado para mi es un dia con compromisos que empiezan temprano.
A diferencia de otros concursos no hice planeamiento alguno, no tenía bases por ser mi primera participación, por lo "raro" del horario y por las condiciones de propagación radicalmente diferentes a lo que estaban en la misma época el año pasado. El ganador para Argentina del año pasado Jorge (LR4E) logró unos 152 QSO, y con una ventana de 8 horas de operación posible me propuse tratar de alcanzar entre 120 y 135 QSO como meta.
Con los preparativos que ya son standard (y a la que agregué el armado y verificación de los arneses de SO2R para CW y SSB) me preparé para empezar el concurso a las 2000Z (5pm LUT).
Las condiciones empezaron a abrirse tímidamente con las primeras estaciones JA hacia las 2100Z y el mejor rate ocurrió a las 2300Z pero la mejor tasa de puntaje ocurrió (con una tasa de contactos menor) a las 0100Z. Cuando parecía que la propagación ya se empezaba a cerrar rebotaba con ráfagas de buenas tasas manteniendo un promedio razonable que duró hasta que las condiciones se cerraron a las 0500Z; en la última media hora seguí estaciones que llegaron muy bien durante todo el concurso (como JA3YBK) hasta que empezaron a llegar en forma apagada, con un cierto eco y con QSB muy rápido; todos ellos signos de la propagación terminando.

Me llamó la atención que el patrón de contactos no sigue el perfil mas o menos clásico de concursos con base regional; en general estos concursos tienen un arranque muy lento y de repente las tasas crecen rápidamente a valores que están limitados básicamente por la habilidad operativa y capacidad de la estación para luego decrecer exponencialmente ("plancharse"). No es casualidad que ese perfil tenga un nombre, se llama patrón de Raleigh y ocurre siempre que se explora un espacio de problema limitado por participantes primero, limitado por recursos luego y agotado el conjunto de oportunidades al finalizar.
Sin embargo, el patrón de contactos es marcadamente "lineal" lo que indica que hay muchos participantes y que el ritmo está definido por la propagación y el número de participantes  y no por otra cosa (quizás una explicación muy sofisticada para un hecho simple, pero asi es como lo vé mi cabeza, como un patrón matemático).
Otro hecho sorprendente es que la cantidad de contribuyentes por prefectura (multiplicador para este concurso) es también relativamente plana; pude trabajar 40 de las 50 prefecturas de Japón (probablemente mas que en el resto de mi vida en radio) pero necesité mas de la mitad de los contactos para obtener 75% de las prefecturas, esta es una tasa muy plana de multiplicadores comparado con otros concursos. De hecho la relación de multiplicadores fue aproximadamente 1:3.
Durante el concurso hice usos parejos de sostener llamada con el rig1 y hacer S&P con el rig2. Apliqué una técnica descripta en el manual del N1MM que consiste en buscar estaciones con el uso del bandmap; con "shift+click" se puede mover el rig2 de frequencia sin que cambie el foco de transmisión. Una vez que podía escuchar a la estación con click en un botón cualquiera de la ventana de rig2 habilitaba poder llamarlo con este equipo, prácticamente sin interrumpir el ritmo de llamada en rig1. Tal como lo hago en CW, finalmente tengo el controlador completamente afinado para fonía también (¡!). Por un lado el rig2 tiene una antena vertical que no rinde tanto como la direccional del rig1, pero para estaciones suficientemente fuertes eso no es un problema. El hecho que el FT890 tiene sintonizador automático le dá mucha agilidad a la operación. En ocasiones la estación corresponsal tenía dificultades en tomarme por lo que la "pasaba" de ventana en N1MM con el comando "Alt+F5" (que hace intercambio de estaciones y frecuencias entre rig1 y rig2. Salvo en muy pocas oportunidades pude trabajar a la estación inmediatamente por lo que con Alt+F5 nuevamente volvia a intercambiar y seguia llamando en la frecuencia de run; es un procedimiento rápido y limpio muy efectivo.
En las pocas ocasiones en que el corresponsal estaba en un run, usualmente al comienzo de la participación donde el pileup lo tenían con estaciones W, practiqué una segunda técnica recomendada en el N1MM que consiste en "marcar" el contacto (Store) en el bandmap para volver luego.
La combinación dle run con este método de "S&P potente" (como lo llama AA5AU en  su excelente página concursera, que si bien está especializada en RTTY tiene criterios válidos para cualquier modo).  Este método consiste en no perder mucho mas de un intento en cada estación "pendiente" pero marcarlas en el bandmap de tal manera que se cree un circuito para revisar permanentemente aprovechando el SO2R.
Los reportes en el cluster dejaron de ser útiles alrededor de las 0300Z donde solo ocasionalmente alguna estación resultaba reportada; pero en estas condiciones cada estación que se reporta luce como una "mosca en la leche" y puede ser trabajada inmediatamente. La combinación integrada N1MM+Sintonía CAT es realmente muy potente.
Técnicamente pude probar varias novedades. Para empezar el controlador VOX por software (HZVOX) en condiciones de concurso que confirmó la evaluación positiva que ya habia obtenido de utilizarlo en DX, anda muy bien y es muy superior en funcionamiento a su contrapartida de hardware. En segundo lugar probé la versión ya pulida del controlador SO2R de transmisión para voice, incluyendo el ruteo de micrófono entre los equipos; este también anduvo muy bien. La integración de N1MM con OmniRig (MM2OR) la volví a probar en condiciones competitivas pero al cambiar de frecuencia en el rig2 cambia la misma pero pasa al VFOB (con lo cual el equipo queda en una frecuencia cualquiera, porque la deseada está en el VFOA); se puede rápidamente poner el VFOA con el botón respectivo pero distrae un poco y ciertamente tengo que encontrar porque lo hace.
Probé Athena (siguiendo el consejo de los hermanos DiMunzio LW4HBR/LW5HBR), implementa en tiempo real el seguimiento de como va el concurso, encontré sin embargo que es un poco una distracción y no le tomé la mano totalmente; creo que es un buen agregado para la 2da PC pues al tener un backup espejado del data base del concurso puede desarrollar las estadísticas sin inconvenientes, es una herramienta con potencial que tengo que explorarla un poco mas. La propagación está fabulosa, realmente es un buen augurio para el CQ WW CW que se viene. Muy lindo concurso, hare mi mejor esfuerzo de participar el año entrante y si fuera posible también en la edición de CW que ocurre en Abril (la semana anterior al CQ Manchester Mineira).

lunes, 7 de noviembre de 2011

DXCC via LoTW

A comienzos de este año me subscribí al servicio Log of the World (LoTW) de la ARRL y para mi sorpresa, o no tanto, he conseguido en este tiempo adquirir los créditos para el DXCC.
En realidad he migrado a log completamente electrónico hace unos tres años atrás al adoptar el servicio eQSL. Este servicio me resulta totalmente funcional y práctico. Desde entonces he adoptado la politica de responder al 100% de los que me envien SASE+2 IRC sea en forma directa o por manager (EA5GL) y responder al 100% de los contactos en formato electrónico.
Al principio me parecía redundante estar en ambos por lo que sostuve mi subscripción a LoTW durante algún tiempo.
Pero luego me di cuenta que en realidad son servicios complementarios hasta cierto punto, y una vez que está automatizado la gestión de registros es muy poco esfuerzo adicional operar con todos. Todos los domingos por la noche corre un pequeño script (batch) que automáticamente exporta en formato ADIF los contactos hechos durante la semana y los sube a eQSL, a LoTW (con algun masajeo manual debido a la firma electrónica) y lo envia a mi QSL manager.
En realidad me causaba un poco de sorpresa que haya tardado tan poco tiempo, en eQSL tengo confirmadas mas de 90 entidades y trabajadas en el mismo período algo mas de 140. En el caso de LoTW mas del 90% de las confirmaciones se corresponden con entidades contactadas en el contexto de concursos, una comprobación práctica por si hiciera falta de una de las razones para concursar. No es raro pues depues de todo solo en el CQ WW SSB contacté mas de 80 entidades. La aplicación se hace en gestión electrónica y sale USD 32.- a los no socios.

HZVOX de LU7HZ

Durante los preparativos para el pasado CQ WW SSB 2011, que incluyó la participación en el CQ SA 2011, puse a punto el controlador SO2R para fonia cuyo desarrollo tenía considerablemente retrasado respecto al de CW.
Uno de los componentes del controlador es el control VOX del FT840 puesto que este equipo no tiene esta facilidad.
El control VOX es necesario para poder integrar la señal de voz con el "lorito" con la operación conjunta bajo N1MM.
Inicialmente me incliné por un diseño en hardware, cuyos prototipos no publiqué, que consiste en esencia en un amplificador limitador y un rectificador de media onda el que se utiliza para activar el PTT. Como me resultó dificil coordinar el retardo y este era dependiente del nivel de audio terminé realizando un circuito de retardo y "debouncing" basado en PIC 12F675. Con este circuito participé en CQ WW.
El controlador SO2R se completa con un switch, controlado por N1MM, que rutea tanto las señales de MIC como de PTT al transceiver que opera como rig1 o rig2 dependiendo de que ventana se esté utilizando para entrar el QSO.
Sin embargo no me quedé conforme, encontré muy dificil encontrar un nivel de audio que fuera simultaneamente satisfactorio para activar el VOX y para alimentar la entrada de micrófono del transceiver. Adicionalmente, y pese a bastantes esfuerzos para eliminarlo, no pude terminar de evitar que se filtrara algo de RF en el funcionamiento de tal forma que aparece una "colita" relativamente desagradable.
Asi que corté por lo sano y volvi a las bases, si por hardware no anda entonces no hay mas remedio que hacerlo por software. Asi nació el proyecto HZVOX, su funcionamiento es simple.
El programa monitorea la señal presente en el mezclador de la placa de sonido default, cuando encuentra que el nivel de señal excede un determinado mínimo (configurable) activa las salidas RTS/DTR de un puerto serie (configurable) las que se pueden utilizar para activar al PTT del transceiver con un circuito simple mediante un transistor NPN (en mi caso utilicé 2N3904).
Una vez que la señal baja por debajo del nivel predeterminado se espera un retardo (configurable) para desactivar la señal de PTT. Busqué una forma simple de procesar la señal de audio en la placa de sonido para evitar el desaguisado de utilizar una librería de procesamiento digital de señales para algo tan básico.
Encontré que la biblioteca BASS, la cual resultó de sorprendente facilidad de uso y versatilidad, provee tanto servicios básicos como bastante avanzados por lo que la adopté. La licencia de uso es gratuita para aplicaciones como esta que no tienen propósitos comerciales.
El nivel de señal utilizado como comando se obtiene como la energía promedio de los primeros 128 slots de la transformada rápida de Fourier de la señal de entrada (aproximadamente el primer Khz del ancho de banda) procesado mediante un filtro FIR de 16 polos. Este proceso asegura que el sistema no reacciona a picos de ruido o sonidos sorpresivos al mismo tiempo que actúa como "debouncing" de la señal de entrada. Se prevee la posibilidad de hacer "Mute" en la señal de entrada de forma que no active el transceiver, por ejemplo para sostener charlas cortas durante la operación.
El GUI se completa con una emulación de un LED que ofrece una guia visual al estado de conmutación del transceiver.
Se termina la temporada de concursos en fonía por el 2011 pues todos los que restan hasta fin de año son en CW, pero me encuentro muy contento de haber podido progresar la configuración de la estación para fonía a un nivel similar al que logré alcanzar en CW. Falta ahora un esfuerzo del mismo orden para tener una configuración competitiva en RTTY/PSK31. No se acaba nunca....

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