lunes, 29 de agosto de 2011

Campeonato Argentino de HF-4ta Fecha (Notas)

Y pasó la 4ta fecha del Campeonato Argentino de HF. Las condiciones en el segmento de CW fueron pésimas, con un patrón metereológico importante en el NE de Argentina el nivel de estáticos era muy elevado.
Puede trabajar un total de 18M8 (1440 puntos reclamados), este resultado es menor que el de la fecha anterior y por lo tanto no pude cumplir el objetivo de mantener ese resultado como piso. Pude, eso si, mejorar el perfil de contactos en la primer media hora del concurso (80% del total).
La tasa de contactos puede observarse en la figura adjunta.


Al menos dos multiplicadores importantes los tomé muy marginalmente y no estoy seguro de los intercambios; tampoco pude hacer el multiplicador CX a pesar que lo escuché varias veces mientras contestaba a otras estaciones, pero no lo escuché haciendo run en ningún momento y no contestó a mis llamadas tampoco.

Habrá que ver como le fue al resto, pero me parece dificil que no hayan hecho algo igual o mejor en terminos de performance.
¿Que se puede hacer cuando hay una fecha tan mala? Tomarselo en solfa y hacer un video para recordarlo!! Para quienes no reconozcan el ritmo se trata de Astor Piazzolla y una de sus obras maestras el tango moderno "Libertango".

sábado, 27 de agosto de 2011

Hoy sábado 27 ocurrirá la 4ta fecha del Campeonato Argentino de HF edición 2011. Como en las fechas anteriores participaré en el segmento de CW solamente; he considerado la posibilidad de participar para probar algunas modificaciones a los equipos con vistas al CQ WW SSB aprovechando la posibilidad de retener la categoria Operador Unico Modo Unico en CW enviando el log de SSB como checklog. Pero es muy temprano aun para hacerlo puesto que no he completado las modificaciones asi que seguramente quedará para la siguiente fecha. En lo que respecta al segmento de CW está muy discutido mostrando un "empate técnico" en las primeras posiciones una vez que se hace una lectura conservadora de la regla de los "5 mejores puntajes" junto con la muy exigua diferencia con las siguientes posiciones, en ocasiones equivalentes al puntaje de un solo contacto (número mas o menos 100 puntos por QSO). No creo que sea sano, ni consistente con la forma que he encarado la participación concursera hasta ahora ponerme objetivos competitivos basados en la performance de otros. Intentaré en cambio repetir los resultados de la 3ra fecha como piso y enfocarme en mejorar los resultados de la primera media hora de concurso que parece ser donde se está definiendo mayormente. Probaré una estrategia de run con "carancheo" selectivo usando el SO2R en la primera media hora para luego pasar a alternar run con "carancheo", no es lo que estuve haciendo pero para obtener un resultado diferente hay que hacer algo diferente segun nos enseñara el gran Don Alberto. Como siempre ojala que esté divertido, que participen muchos y que gane el mejor.

CQ WW CW 2010 (Resultados)

Hace algo mas de un año cuando empecé a interesarme por los concursos de radio uno de los primeros pasos que dí fue aumentar mis habilidades en CW para lo cual el Rafa Panoni (LU3HAZ) me tuvo una paciencia enorme. Cuando en ese entonces conversabamos sobre lo que quería hacer el me preguntó "y que querés conseguir?" a lo que mas en broma que otra cosa le contesté "ganar el CQ WW o el CQ WPX!".
Bueno, al menos la primera parte se me cumplió (gracias Rafa!) porque acabo de obtener los resultados de la edición 2010 del CQ WW CW y he resultado 1ro WW en la categoría SO SB 28MHz QRP (A) con  232M21+38 (36,049 puntos). Cuando participé en este concurso claramente reflejé en este blog que fue el primero en el cual realmente me sentí compitiendo con cierto ritmo y donde por primera vez pude palpar que determinadas prácticas que había estado realizando dieron su resultado; de alguna manera lo venia viendo desde la posición a nivel claimed pero me sorprendió que la tasa de falla y descuento de puntos fue una de las menores confirmadas al presente en mi caso (7.7%). Mucho para mejorar, quien lo duda, pero muy contento. La categoría tiene, como "atenuante", la doble caracteristica de ser muy nueva además de tener pocos competidores además de ser QRP y por si fuera poco Assisted; por eso en el medio de la alegría hay que calibrar las expectativas para posicionarlo como lo que es, un buen comienzo y un piso a partir del cual seguir creciendo. Como aprendizaje no me resultó que la categoría Assisted sea tan benevola respecto a la competición directa, al menos en QRP donde dá mas trabajo cada contacto y quizás la movilidad de poder ir tras un spot no es tan "caliente" ni tan inmediato. Por otra parte no se puede ir mas lejos que haber salido en esta posición por lo que este año competiré en la categoría SO SB 28 MHz QRP a secas (no asistido); no tengo los resultados finales pero a nivel claimed hubiera salido 2do WW si hubiera participado en esa categoría en esta edición.


jueves, 18 de agosto de 2011

Integrando N1MM con OmniRig (MM2OR de LU7HZ)

Mi estación concursera está fuertemente automatizada alrededor de la plataforma OmniRig la que permite que muchos programas simultaneamente controlen los equipos de radio; es asi que el programa de logging (AALog), los filtros de recepción y otros permite establecer en forma coordinada la frecuencia, modo y otros parámetros de operación de los transceivers.
Por otra parte dependo crecientemente del excelente programa de logging de concursos N1MM que con su enorme potencia provee todo lo necesario como centro de control durante los concursos; en especial el crucial manejo de la configuración SO2R a la que me he acostumbrado tanto ultimamente.
El gran problema es que ambas plataformas si bien trabajan simultaneamente no son buenas compartiendo el control de los equipos de radio; lo tiene una o la otra pero no ambas.
El problema radica en que para comunicarse con las radios es necesario hacerlo mediante los puertos serie, y en la arquitectura de Windows solo un programa puede tener ese control en un momento dado. Si bien hay herramientas que permiten compartir un puerto serie son de poca utilidad, los programas asumen además que tienen el control exclusivo del puerto serie y se confunden muchisimo cuando reciben mensajes inesperados tal como experimenté durante el CQ MM DX donde intenté esa configuración. A pesar que OmniRig es una plataforma "abierta" (todo lo abierta que puede ser un programa en Windows, claro) y está implementada mediante un control COM que puede ser compartido entre muchos programas requiere no obstante que los programas especificamente implementen esta interfaz. Y es ahi donde empiezan los problemas, N1MM no implementa esta interfaz y basado en algunas consultas en el forum me parece que hay alguna pelea de pueblo chico entre los autores de ambas plataformas de forma que sea improbable que esta sea implementada en algun futuro. Por otra parte N1MM con todo lo potente y util que es tiene limitaciones de arquitectura muy evidente, no puede ser que un programa de semejante difusión dependa de sus autores para implementar cada nueva radio.
Al explorar estas posibilidades en el forum respectivo recibi en general un trato algo distante por parte de los autores del N1MM (tengo que aclarar que aun asi es mejor que el autor de OmniRig quien nunca contestó ningún mail que le mandé). Algunos no contestaron, otros lo hicieron en forma vaga y por su parte otros exclamaron que ni siquiera era posible una integración entre ambos programas.
Por supuesto que semejante afirmación es un disparate, podrá llevar mas o menos trabajo, pero siempre es posible integrar sistemas.
Por eso empecé con varios experimentos utilizando el muy versatil paquete com0com que esencialmente implementa un null modem virtual; es decir una aplicación abre el puerto serie (en este caso N1MM) y otra aplicación abre el otro puerto serie que mediante la configuración apropiada se transforma en el otro extremo de la conexión. De esa manera un programa como N1MM puede comunicarse con otro para el cual jamás fue diseñado. Pero eso es la mitad del problema, porque una vez que se puede interactuar con N1MM hay que implementar que los mensajes que envia sean contestados via OmniRig por el transceiver al que están dirigidos. Los comandos desde N1MM al transceiver tales como cambiar frecuencia, modo, VFO y split anduvieron rápidamente, pero el status del transceiver no fue tan facil de hacerselo entender al N1MM.
Por fortuna John (K3CT), uno de los autores del N1MM, finalmente me dio una copia especial del N1MM que tiene un trace que me permite ver que envia y que recibe por su puerto serie, lo que hizo posible que fuera ajustando los mensajes hasta que fueran correctamente tomados. Obviamente esta copia especial solo es necesaria durante el desarrollo, una vez que anda cualquier copia reciente del N1MM puede utilizarse.
De esta manera es posible por ejemplo tipear frecuencia o modo en la pantalla de nuevos contactos del N1MM y que estos actuen sobre el transceptor pero via OmniRig, es decir el logger ahora coexiste con todo el resto de los programas.
Esta integración tiene varios puntos importantes de cara a los concursos; en primer lugar habilita el uso del bandmap, es decir se puede posicionar el transceiver con click en las estaciones sobre el bandmap (que a su vez es alimentado en tiempo real por información del cluster). Por otra parte, y no menos importante, es que la banda registrada para el contacto se corresponde con lo que figura el transceiver, tuve varias veces durante concursos el problema que en el calor del tiroteo cambié de banda y olvidé registrarlo en el N1MM por lo que de repente habia estaciones que me las daba como no trabajada (en la banda que N1MM suponia que estaba) pero que si lo estaban (en la banda que el transceiver realmente estaba) haciendo perder mucho tiempo (y el pequeño papeloncito de recibir el QSO B4...).
Por ahora el programa está implementado como prueba de concepto pues solo funciona con el Yaesu FT100, hay que ponerle algo de trabajo adicional para generalizar su funcionamiento a otros transceivers, pero es un enorme paso adelante... sobre todo cuando habia alguien que aifrmaba que "... no se puede hacer."

lunes, 15 de agosto de 2011

WAE DX CW 2011 (Notas)

Y pasó el concurso Work All Europe CW 2011 (WAE DX) organizado por DARC, evento importante tanto por la cantidad de participantes como por el hecho de ser uno de los torneos seleccionados cono criterio de clasificación para el WRTC 2014 lo que lo transforma, en comparación con los torneos de tenis, en uno de los torneos de "Gran Slam" de la radio.
El resultado preliminar reclamado es 198M158 (62568 puntos), lo que está alineado con los objetivos que me había propuesto en cuanto a superar la performance del año anterior, cosa que conseguí con un margen amplio, y lograr un objetivo de clasificación entre los tres primeros en la categoría para Argentina (cosa que se verá con el tiempo si logré).

PLANEAMIENTO Y OPERACION

El planeamiento de la participación lo hice en función de dos criterios. Por un lado en base a un pronóstico de propagación, una expectativa de horas de participación y las tasas promedio de contactos que estoy obteniendo.
Pensaba apuntar a participar en el entorno de 36 horas lo que me daba un número de QSO por encima de 300; pero resultó claro ya desde el primer dia que semejante tiempo operativo no es realista; ya el primer dia al poco tiempo operar (0000Z a 0200Z) resultó claro que sin descanso no podría seguir mucho mas. En el segundo dia resultó claro que tampoco la propagación acompañaría para semejante cantidad de horas. Terminé haciendo 25 horas en total, que no es mucho menos que lo que opero en el modo SO SB, quizás no es realista apuntar a mas.
Ajustado por un horario mas reducido el perfil máximo quedó entonces en apuntar a 228M76 contando en aproximadamente una relación de multiplicadores de 1:3. Por su parte mi objetivo era transferir 88% o más de los contactos en forma de QTC. El objetivo de mínima era lo logrado en la edición anterior es decir 113 QSO con similar proporción de multiplicadores.
 La performance real respecto a la planeada puede verse en el gráfico de momentos adjunto (curva "banana") que fui utilizando durante el concurso para ver como venia respecto al planeado.
 
Las condiciones de propagación con SFI=83 y R=27 fueron incluso un poco mas bajas que las utilizadas para planear el concurso, no es sorpresa entonces que la propagación haya sido bastante pobre. Debido a eso el comienzo no fue demasiado bueno, la unica banda con algo de propagación era 40M y tenia condiciones relativamente pobres; las señales fuertes de EU que se escuchaban obviamente correspondian a estaciones HP. Escucharlas era una cosa y trabajarlas otra. En ningun momento pude establecer un run y solo pude "caranchear" unos pocos contactos trabajosamente. Empezando el sábado incluso por debajo del plan de minima (situación donde siempre considero seriamente apagar todo y dedicarme a descansar el resto del fin de semana) el dia empezó a entregar bastantes multiplicadores en 15M para luego seguido de buena propagación en 10M y 20M a continuación me permitió repuntar notablemente y de hecho acercarme bastante al plan. Desafortunadamente 20M se cerró para Europa y 40M volvio a estar muy dificil a la noche y no sostuvo las tasas planeadas lo que se nota con un aplanamiento de la tasa real de contactos por debajo del promedio. El domingo por las elecciones en Argentina terminé empezando un poco mas tarde que lo planeado aunque todas las bandas estaban cerradas para Europa. Ni 20M ni 10M ofrecian propagación alguna y 15M solo unas pocas señales débiles que fue bastante trabajoso hacer (sobre todo que mi antena vertical 4BTV es la única en esa banda y no se puede comparar con la antena direccional). Para mi sorpresa 10M no se abrio de ninguna forma consistente durante el domingo y la que salvó, y en parte, los papeles fue 20M que tuvo una buena apertura con señales muy sólidas hasta casi la finalización del concurso. 40M estaba incluso un poco peor que los dias anteriores sumado a que las pocas estaciones disponibles ya las había mayormente trabajado.

El resultado muestra una buena performance en multiplicadores (algo mejor que la participación anterior) y una aun mejor performance en el manejo de los QTC que ofrece este concurso habiendo podido pasar el 100% de los contactos bajo este modo.
La demografía del concurso fue DL (25%), UA(7%), I(6%) seguido de 33 multiplicadores.

TECNICA

La estación no tuvo novedades respecto a lo ya probado en concursos recientes, la configuración SO2R con el FT840 (rig1) y FT100D (rig2). Al comenzar tuve probemas con la carga del rig2 que termino siendo un falso contacto en el borne de antena en la "patchera" (que fue provisoriamente arreglado pero requiere una mejor reparación antes del próximo concurso). No he podido avanzar significativamente en la configuración SO3R que en algun momento habia "jugado" con la posibilidad de utilizarlo en este concurso, no hubo chance.
Llegue eso si a avanzar al equivalente a un prototipo funcional a medias de un middleware que permite al N1MM interactuar usando OmniRig; en este momento solo es una prueba de concepto que opera con el FT100D y que todavía no funciona bien pues N1MM no entiende sus comandos, sin embargo es posible utilizar la programación de modos y frecuencias (en especial el bandplan) desde N1MM. No tuvo gran relevancia en el resultado porque todavia genera mas problemas que las soluciones que aporta, pero va en la dirección correcta y me permitió evaluar en condiciones competitivas algunas funciones para seguir trabajando. Durante el concurso tuve bastantes intercambios con John (K3CT) uno de los autores del N1MM que me permitió entender donde estaban los problemas, por supuesto no he tenido tiempo durante el concurso para abordarlos pero supongo que con algun tiempo de trabajo adicional quedará andando. El programa se llama MM2OR y estaré comentando en detalle su funcionamiento en otra entrada.
Un tema que encontré, y no es sorpresa debido a la improvisación, fue actualizar casi sobre el comienzo del concurso el nivel del N1MM en la estación principal pero no en la secundaria (que opera con una configuración de red M/S aunque, por supuesto, solo a los efectos de servir de respaldo). Para mi sorpresa no sincronizaba con la principal y ahi encontré que uno de los releases de N1MM cambió el esquema de comunicación y para solucionarlo tuve que levantar también el nivel de esta versión. Aprendizaje, si hay mas de una versión de N1MM dando vueltas hay que mantener los niveles consistentes.
Unas pocas horas antes del concurso tuve disponible el Yaesu FLDX2000 pero no daba para empezar una aventura en HP antes de instalarlo debidamente y probarlo en condiciones menos exigidas (no tengo turbina de refrigeración aun).

RESUMEN

En resumen, muy buen resultado que me deja muy satisfecho en base a los objetivos que me habia puesto. Es evidente en la perspectiva de un mismo concurso y un año de entrenamiento y mejoras la diferencia de performance, incluso con condiciones de propagación mas pobres.
No escuché demasiadas estaciones argentinas, varias veces Roque (LU8QT) en 15M recibia el punto antes que yo en alguna estación (pero no lo escuché a el), también LO1F (a quien confundí con DO1F y le pedí el punto... que papelón!) y no mucho mas.

Campeonato Argentino de HF -3ra Fecha- (Resultados)

Se publicaron los resultados de la 3ra fecha del Campeonato Argentino de HF, con la puntualidad producto de la buena organización que nos tienen acostumbrados y en un sitio Web remozado. No tenia la impresión que había sido una fecha particularmente luminosa, contribuían a ello que los ritmos que pude obtener en las "marcas" de tiempo que uso como referencia atrás de lo que hubiera debido, el hecho que hubo casi 20 minutos sin ninguna actividad y el hecho que en el log de planillas remitidas había varios que no había podido contactar no anunciaban nada demasiado bueno.
Grande fue mi sorpresa cuando los resultados me muestran tercero en la fecha con 1520 puntos (con el condimento adicional de ser exactamente igual al puntaje reclamado!!), no solo eso sino que en realidad se trata de un cuadruple empate en el primer puesto que se desempata por tiempo (!!). Los resultados fueron entonces Osvaldo (LU3MAM) primero en 35 minutos, Ricardo (LW2HBF) que se mete en la conversación en 37 minutos, sigo yo con 52 minutos y cierra el otro Ricardo (LU4GL).
Se confirma una vez mas el "descubrimiento" que cuando a uno le parece que ´la performance se redujo en realidad los otros competidores quizás también pueden estar sufriendo los mismos problemas.
La clasificación general del campeonato no es posible calcularla facilmente por la regla de los cinco mejores puntajes, pero solo sumando los obtenidos hasta el momento son:


CALL          1          2         3        TOT
LU7HZ  1400 2160 1520 5080


LU4GL  1260 2160 1520 4940


LU3MAM 1260 2070 1520 4850


LW2HBF      1840 1520 3360


CX7CO   720 1050 1200 2970


Lo unico preocupante es que se confirma en cierta medida la menor cantidad de participantes, eso no es bueno, ojala que en le próxima fecha vuelvan a volcarse muchos competidores.
La próxima fecha será el 27 de Agosto para lo cual faltan aún 2 semanas que trataré de aprovechar para hacer ajustes en la estación que hace rato largo vengo postergando.







domingo, 7 de agosto de 2011

WAE DX CW 2011 (Preliminar)

Y se viene el WAE DX CW edición 2011 organizado por la DARC, competencia muy interesante en la cual planeo participar por 2da vez.
En la edición anterior fue mi primer competencia abordada con intensidad y en pleno proceso de aprendizaje, antes de ella había participado solo unos pocos minutos en CQ WPX CW 2010 y unas pocas horas en IARU HF 2010. A pesar de ello tuve la fortuna de poder hacer 105M89Q99 lo que me posicionó 3ro en Argentina, 9no en SA y 99vo en WW que puede parecer modesto pero superó por entonces todas mis expectativas.
En aquella oportunidad ganó Argentina Roque (LU8QT) con 358M146Q362 y segundo salió Cesar (LU5FR) con 297M138Q309. Hubo desde la edición anterior muchos cambios en la estación y numerosas experiencias competitivas por lo que me siento confiado podré superar mi performance anterior; mi objetivo general será ubicarme entre los tres primeros en Argentina con un puntaje superior al que consegui el año pasado.

Este concurso no prevee ni modo QRP, en realidad uno puede participar en QRP pero consolida en la categoría LP. Tampoco se prevee categoría SB por lo que la participación será necesariamente SO AB LP.
Realizo el planeamiento (runplan) usando el programa VOACAP en su versión para Windows; desafortunadamente la versión Web es muy práctica pero utiliza valores de SSN totalmente fuera de la realidad por lo que el pronóstico es inusable.
Calculando la propagación para R=59, SFI=109 y K=3 para el circuito Córdoba (Arg)-Budapest (Hungria) obtengo el perfil de confiabilidad. Siguiendo el método de planeamiento de propagación recomendado en wiki.contesting.com utilizo los parámetros REL (probabilidad de confiabilidad del circuito) y MUFdays (probabilidad de MUF en la frecuencia de interes) para obtener la probabilidad de contacto (REL x MUFdays).
Luego asumiendo que utilizaré la configuración SO2R planeo la operación primaria (rig1,sombreado verde) en la banda que tiene mejor probabilidad y la secundaria en la siguiente en probabilidad (rig2, sombreado azul). En los horarios donde la probabilidad de la banda secundaria es muy baja (rig2, sombreado celeste) es probable que convenga mantener tanto el run (rig1) como el s&p (rig2) en la misma banda operando multiplicadores.
Las reglas del concurso no ponen restricciones a los cambios de banda, solo que puede haber un transmisor en cualquier momento (cosa asegurada por el controlador SO2R).
Basado en este patrón de propagación y tomando las medias operativas que vengo obteniendo en los contactos multiplicada por la probabilidad de contacto obtento los QSO esperados.
El pronóstico indica que la banda mas atractiva será 20M (que es la que menos me gusta), seguido de alguna mezcla de 10/15M siendo 40M la menos atractiva; sin embargo el puntaje en 40M es mayor y he estado haciendo Europa en el entorno de 21 a 23 Hrs LUT por lo que creo que valdrá la pena intentar algun run corto en ella. Ni el pronostico ni las capacidades de mi estación parecen indicar que 160/80M tengan algun atractivo, 160M no es autorizado por las reglas y 80M aunque en puntaje es muy atractivo es improbable que sea de alguna utilidad. Este torneo se sesgado para participantes de Argentina (en realidad del Cono Sur para que nuestros hermanos latinoamericanos no nos acusen de sentirnos el ombligo del mundo). Tanto la combinación de bandas propuestas como los puntajes acelerados para las bandas mas bajas pone en mejor posición competitiva a quien está en un cinturón de unos 3000 a 5000 Km de Europa. No es casualidad que la estación de cono sur mejor clasificada (CX9AU) lo fuera en posición 42 mientras que Roque (LU8QT) lo hizo en posición 48. La relación QSO/Multiplicador es del orden de 1:3 por lo que puedo estimar el progreso de multiplicadores. El WAE DX tiene una modalidad muy atractiva denominada QTC donde se puede intercambiar con una estación europea datos relativos a QSO previos con otras estaciones europeas (si esta lo quiere, claro) con excepción, claro, de ella misma. Estos QTC tienen un protocolo de intercambio bien definido y valen casi tanto como hacer los QSO de vuelta. El año pasado de hecho me significaron tener mas puntaje que otras estaciones que habían hecho mas QSO y Multiplicadores, por lo que competitivamente son muy atractivos. Apuntaré a tener una eficiencia de pasaje de QSO del 88% (inferior al 94% que tuve el año pasado, pero preveo en esta edición mejor ritmo y por lo tanto menos tiempo para pasar QTCs) con lo que puedo obtener el perfil de QTCs a pasar. El pronóstico de propagación también me ayuda a entender donde parece ser mejor poner las dos sesiones de descanso de 6 horas cada una, va a ser una participación dura y bastante mas intensiva que torneos anteriores donde la categoría SO SB me permite ventanas de descanso mucho mas grandes.
Con este planeamiento planteo una participación de 36 horas (máximo permitido para la categoría) apuntando a 320M107Q280 que es consistente con los objetivos competitivos. Técnicamente no introduje cambios significativos en la estación recientemente pero sin duda que si los hubo, y muchos, desde la anterior edición. No tengo dudas sobre la configuración SO2R pero si como operará el N1MM para el intercambio de QTC, todavía debo familiarizarme con la configuración. El concurso permite utilizar DX Cluster aunque es una lástima que no hice grandes progresos en integrar al N1MM con OmniRig por lo que no puedo aprovechar totalmente la automatización que facilitaría; no se puede todo en le poco tiempo disponible.
Como siempre deseo que participen muchos colegas de todo el mundo para que sea divertido, y también muchos argentinos que obtengan muy buenos resultados.

sábado, 6 de agosto de 2011

La "sin excusas" de K6MM para 160 metros

En su artículo The "No-Excuses" 160 Meter Vertical John Miller (K6MM) nos comparte con lujo de detalles constructivos y fotografías su diseño de "baja huella" para 160 metros.
Se trata basicamente de una antena media onda para 160 metros bobinada helicoidalmente (a un paso de apróximadamente una vuelta cada 1/2") sobre un mastil de PVC de 10 metros de altura compuesto de tres secciones de 3 metros en configuración telescópica (de 2,1 1/2 y 1" de diámetro).
Se requiere un sombrero capacitivo (que también se detalla) y
La antena se alimenta en la base y presenta una impedancia de 50 ohms. La construcción parece sencilla y utiliza elementos comunes. He verificado en un "Easy" cercano a casa y el costo total ronda los AR$ 400.- (en la Argentina inflacionaria de Agosto del 2011).
Me gusta mucho la actitud honesta de John, que no reclama ningún comportamiento "mágico" de esta antena la que no deja de ser una construcción de compromiso, pero que para quien no tiene el espacio fisico para otro tipo de antena de mejor rendimiento puede significar la diferencia entre tener algo y no tener nada. Aun asi el rendimiento reportado es razonable y algo superior en términos de diagrama de irradiación (aunque no se provee uno) a los diseños basados en bobina de carga.
Inspeccionando el diseño me surge la idea de modificar el "sombrero" capacitivo y reemplazarlo por riendas irradiantes que de alguna manera también tienen que poder contribuir a hacer mas estable la antena (no deja de ser un tremendo palo de 10 metros de altitud). Al menos en mi caso el tamaño de la counterpoise que menciona John luce un poco problemático, pero es claro que el plano de tierra es esencial en mejorar el rendimiento de este tipo de antenas, de por si no demasiado grande. Otra modificación que me parece interesante es simplemente tender un cable de grosor apropiado por el interior de la antena (quizás con anclajes en las juntas para permitir su desmontaje) de tal manera de tener una antena vertical de 1/4 de onda para 40 metros en la misma estructura, que es mas o menos como tener otra antena interesante a una fracción del costo adicional.

miércoles, 3 de agosto de 2011

En XE Land

En la hermosa ciudad de México D.F. capital de la República de México por razones profesionales. Pueblo muy amigable en el que me siento muy a gusto habiendo tenido la fortuna de vivir aqui algunos años atrás. Estaré unos pocos dias y con agenda algo ajustada. Traje mi estación portátil de VHF/UHF aunque aún no he tenido oportunidad de utilizarla durante un rato. Trataré de hacer un poco de ruido esta noche en los repetidores locales si es que puedo abrir alguno.

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