jueves, 27 de agosto de 2015

Recursos para jugar con SDR

Hace ya bastante tiempo que utilizo para la experimentación en SDR un RTL-USB (un sintonizador de TV USB), el que en realidad se trata de un sintonizador de banda ancha programable. Normalmente es comercializado como sintonizador de TV digital, pero por supuesto con el software apropiado puede ser utilizado para mucho mas. Normalmente lo utilizo con el paquete SDR# que funciona sorprendentemente bien.
La configuración puede utilizarse prácticamente sin otro esfuerzo que conectarlo y configurarlo para recibir cualquier señal en el rango de VHF/UHF cercano puesto que la mayoría de los "dongles" como se los llama son capaces de sintonizar en la gama entre 25 MHz y 1 GHz (algunos más, algunos menos).
La performance como receptor no es fantástica, la sensibilidad no es alta y la figura de ruido si lo es (>4.5 dB), lo que es adecuado para las señales relativamente locales y relativamente potentes del sistema de televisión digital (TDA en Argentina) pero no lo son tanto para señales débiles de otros servicios. En su estado "inicial" el dongle permite operar en las bandas de 10 metros y toda la gama de VHF y UHF (incluyendo 6 metros).
Hay "hacks" que varían entre "simples" y "avanzados" para ajustar las prestaciones del dongle, por ejemplo para permitir reducir el rango de frecuencias a 14 MHz, incluso hay modificaciones por software (drivers experimentales) y hardware para extender su rango de sintonía hasta 1 MHz con lo que se cubre todo el rango de HF sin necesidad de un conversor HF-VHF, aunque la sensibilidad requiere amplificadores para ser satisfactoria por debajo de 10 MHz (puede depender del modelo de dongle, por cierto).
Con una buena antena se pueden recibir todos los servicios locales y la mayoría de los pasajes de satélites metereológicos; con un pequeño amplificador es comparable a cualquier receptor de comunicaciones.
Sin embargo,  por encima del funcionamiento básico es posible realizar una gama muy amplia de experimentación tanto en RF  tales pre-amplificadores, up converters de HF, modificaciones al clocking del dongle y otros; como en software utilizando el dongle para un número de funciones mas allá de la sintonía de señales. En mi opinión con solo algunas modestas intervenciones en software se puede realizar un dispositivo muy versatil, que puede ser usado como instrumento de laboratorio para una variedad de funciones (espectrómetro, medidor de sintonía de antena, curvas de respuesta, etc). También puede usarse para equipos de la estación tales como correr un CW-Skimmer local o incluso integrarlo al Reverse Beacon Network. También puede operarse como un Panadapter y con un software sencillo adicional utilizarse como un instrumento de sintonía de "point & click".
Casi todas esas funciones las he experimentado, con prototipos que varían en su atención por los detalles de implementación o su crudeza. Sin embargo estuve mirando de pasar en limpio y editar mis notas con vistas a dejarlas como referencia de una charla que daré en la reunión del LUCG en Villa María el 5 de Septiembre; realmente me encontré con que las notas son muchas, que necesitan mucho pulido para hacerlas legibles y usables, bastante edición gráfica y bastante consolidación de las referencias que fui colectando durante las búsquedas durante los experimentos. Y el tiempo es casi nulo para poder hacer semejante tarea.
Tuve la fortuna de tropezarme con un libro muy interesante que ofrece Amazon.com "The Hobbyist's Guide to the RTL-SDR: Really Cheap Software Defined Radio" escrito por Carl Laufer, cuya edición Kindle cuesta solo USD 9.99 y que permite bajar un capítulo ejemplo que resulta ser en si mismo un muy buen material introductorio a la configuración básica del dongle; el libro realmente contiene la mayoría de los experimentos que hice, y varios mas, asi que de alguna forma me ahorra el editar los apuntes propios. Quizás solo los experimentos que son genuinamente adicionales a lo que tiene el libro, los que quedarán a la espera que pueda dedicarle tiempo a hacerlo.
Un segundo libro "Radio On A Tight Budget: RTL-SDR For Everyone" cuyo autor es Akos Czermann es otra posible opción disponible en Amazon.com, es mas básico en su contenido total y la muestra gratis es menos útil. Pero el muy bajo precio de su versión Kindle (USD 4.99) y un abordaje mas sencillo a la instalación y configuración inicial del dongle puede resultar atractivo a quienes quieran realizar sus primeras armas en experimentación.   

viernes, 7 de agosto de 2015

WAE DX CW 2015 (II)

 Finalmente he conseguido completar un pronóstico de propagación para utilizar en el concurso WAE DX CW edición 2015 basado en estadísticas del Reverse Beacon Network.
Literalmente sobre la hora pude procesar el casi millón de registros que el RBN acumuló durante el fin de semana del 01 y 02 de Agosto del 2015.
Es posible que las condiciones de propagación sean un poco diferentes durante el concurso que en la semana anterior en virtud de cierta actividad adicional geomagnética en las últimas horas.
Sin embargo asumo que es un buen predictor de las condiciones generales y los horarios de aperturas en las distintas bandas.
Tal como pronostica un análisis similar hecho en base a VOACAP, aplicación de un modelo teórico en esencia diferente al enfoque de este análisis de tipo empirico basado en estadísticas, la mejor propagación parece apuntarse que estará en la banda de 20 metros, la que por otra parte parece tener para el circuito Europa-SudAmérica algún grado de sustentabilidad de contactos por casi 23 horas por dia. La banda de 20 metros debería terminar concentrando casi la mitad de los contactos del concurso.
Le sigue en importancia la banda de 15 metros y en menor medida la de 40 metros. La banda de 15m debería concentrar en base a la propagación algo menos de 1/4 del total de contactos, en mi caso es improbable que eso ocurra. La banda de 40 metros aproximadamente 1/5 de los contactos y finalmente 10m un total de 5%. Este análisis pronostica un muy pobre desempeño de la banda de 10 metros, peor que el vaticinado por VOACAP, y eso parece estar alineado con lo poco que he podido escuchar las bandas en los últimos días donde efectivamente 10 metros estaba muy callada.
Ojalá que a todos los que participen les vaya muy bien y que hagan muchos contactos, a no tenerle miedo a los famosos QTC!!! (estamos del lado facil de ellos!!!).


Buscar este blog

Páginas vistas en total