domingo, 24 de octubre de 2010

Notas de la 6ta fecha del Campeonato Argentino de HF

Y pasò la 6ta fecha del Campeonato Argentino de HF, ùltima fecha de este evento interesante organizado por el Grupo DX Norte (GDXN), el Radio Club Avellaneda (LU7EO) y el Radio Club La Rioja (LU1SF). Antes que ningùn comentario es imprescindible felicitar una vez mas a los organizadores, es a esta altura claro que se trata de una iniciativa exitosa y muy bien implementada. Supongo que como todas las cosas hay espacio para mejoras y ajustes, no me queda dudas que los organizadores tienen en carpeta ya muchas sugerencias y que veran cuales son adecuadas para aplicar. Tambièn hay que estar contento que tantas estaciones han decidido apoyar la iniciativa consistentemente, un concurso se hace con buenas reglas, buena organizaciòn pero tambièn con participantes.
En lo que hace a mi participaciòn en la fecha me siento muy satisfecho; en CW 11M9 (990 puntos) reclamados, en PSK 8M5 (400 puntos) y en SSB 19M8 (1520 puntos). La performance en CW completo una pauta de crecimiento sostenido desde la primera participaciòn de tal forma que cuadrupliquè puntaje; eso lo tengo que atribuir a pràctica en CW, mejoras en la estaciòn y un cierto aprendizaje de la tècnica operativa; afortunadamente el amesetamiento de la participaciòn pasada (5ta fecha) efectivamente quedò atras (todos los procesos de aprendizaje tienen ese comportamiento...); en realidad fue y es mi principal objetivo, participar en los otros modos es simplemente un complemento. En PSK mejorè respecto a la fecha anterior pese a no haber realizado mejoras en la estaciòn, y en particular continuando con el uso del TrueTTY (con el que no estoy conforme); punta a punta del campeonato en este modo he duplicado la performance asi que creo que fundamentalmente fueron los aprendizajes. En SSB ha ocurrido una cosa curiosa, o no tanto, la performance fue desmejorando a lo largo del campeonado. La propagaciòn estaba particularmente mala en 80 mts durante el segmento de SSB, el nivel de estàticos era altisimo. Adicionalmente estuvo lloviendo en Còrdoba y eso se nota afectò la sintonìa de la antena (las trampas del dipolo acortado son sensibles) de tal manera que tenìa ROE aceptable solo entre 3600 y 3650 KHz, por encima de esa frecuencia la ROE comenzaba a subir y la protecciòn del equipo reducìa dràsticamente la potencia (en 3670 KHz tenìa 10 o 12W de salida), poca potencia y mucho estàtico no es una buena combinaciòn. Por alguna razòn la actividad de concurso por debajo de 3625 KHz era muy baja, o sea que en definitiva tenìa 25 KHz como espectro viable. Como resultado pude trabajar las estaciones que se ponìan a tiro de las frecuencia que podìa usar y alguna otra (pocas en realidad) que tuvieron la paciencia o tuve la suerte que me escucharan. La antena de compromiso es algo conocido, desde la primera fecha que participè, aunque tengo muy pocas alternativas realmente para tener una antena mejor por limitaciones de espacio. La lluvia es algo fortuito, aunque en Còrdoba no lo es tanto pues la estaciòn de lluvias es muy repetible (afortunadamente); la emergencia hìdrica que padecemos con restricciones de agua transforman la lluvia en una bendiciòn aunque arruine mi antena de 80 Mts. Creo que ademàs hay un tercer efecto que si es sistèmico y los organizadores quizàs puedan considerar como una oportunidad de mejora. Si se mira la evoluciòn de puntajes en el tiempo (y dejando temas propios de lado que serà mi problema ver como resuelvo) resulta que estos declinan consistentemente desde Julio; y creo que hay tambien un tema de horario involucrado. Durante el invierno a las 7pm ya es noche cerrada y tenemos la propagaciòn propia de invierno en 80 Mts de noche, pero en Sept y Oct a las 7pm es todavia de dia (y queda mas de media hora de luz natural y otro tanto de penumbra) por lo que la propagaciòn de 80 mts es malisima. Esto se agrava en el interior, Còrdoba està a media hora sol de Buenos Aires por estar mas hacia el oeste y las provincias del Oeste a una hora sol. No es casualidad que las estaciones del este (BA y Sta Fe) tengan tambièn puntajes mas altos; que se entienda.... Javier (LU5FF) va a ganar el campeonato con y sin sol, porque su performance no se explica solamente por si es de dìa o no; pero es un factor que quizàs los organizadores deban considerar. Quizàs en la forma de un horario mas tardìo o por lo menos un horario que se haga mas tarde a medida que se alargan los dias (quizàs una regla fija con el horario del anochecer). Quizàs el segmento de SSB pueda pensarse tambièn en 40 Mts (o en 40 Mts ademàs de 80 Mts).
De todas formas fue una experiencia muy positiva que estoy muy contento de haber participado; el año que viene estoy seguro que Dios mediante voy a volver a participar, quizàs con alguna mejora en la estaciòn que me permita levantar el perfil competitivo.

martes, 19 de octubre de 2010

Ricardo Blanch -LU6EX- (SK), Chau Nepo!

Me acabo de enterar que Ricardo (Nepo) Blanch, por muchos años LU6EJX y mas recientemente LU6EX, nos ha dejado.
Se va un cabrón muy querible y buena persona, con el que tuve muy estrecho contacto allá por la década de los 80s aunque posteriormente las curvas de la vida fueron alejando nuestros caminos. Hacía bastante tiempo que no tenía contacto con el y muchisimo más desde la última vez que nos vimos personalmente. Fue uno de los miembros mas visibles del famoso grupo "oeste". Impulsor de innumerables iniciativas para fomentar e impulsar la radio. Deja una familia bien crecida y el recuerdo de su amistad.
Chau Nepo!

Calentando motores para el CQ WW 2010 SSB

Lo poco aprendido hasta el momento me indica que la competición en concursos requiere de tres ingredientes. 1) Una estación competitiva para la categoría y tipo de concurso, 2) Una habilidad operativa para tratar de tener la mayor cantidad de contactos posibles y 3) Una estrategia de participación. Esta última es la que, para un principiante, tiene menor puntos de donde tomarse. Material como "Compendio para el concursero surero" escrito por Alberto U. Silva (Uranito) LU1DZ o los chimentos y consejos concurseros de K9JI dan consejos prácticos sobre todo para antenas y dispositivos varios útiles en la estación asi como consejos sobre como desempeñarse en el concurso mismo (muchas veces en la forma de anécdotas de participaciones de los relatores). Pero muy poco material se ha escrito sobre como se contesta la pregunta "¿Cual es la mejor estrategia de participación?".
Yo no sé como contestar esa pregunta, ni tengo experiencias abundantes que me permitan inferir en base al éxito o al fracaso de esfuerzos anteriores cuales son las mejores estrategias con un importante grado de certeza, tal como seguramente hacen los concurseros experimentados.
En algunos casos la naturaleza misma del concurso o las restricciones de la estación definen que parte de las reglas no son aplicables; y son usualmente bien obvias. No voy a participar en la top band si ni siquiera tengo una antena para 160 Mts o no puedo acceder a una, no voy a participar en HP si no tengo un lineal y no voy a participar en CW si no sé CW. Sin embargo una vez limpiadas las posibilidades reales siguen quedando una serie de decisiones a tomar. ¿All band o banda específica?, ¿SO o como parte de una MultiOp-Single o como parte de alguna estructura mas complicada?, ¿LP o QRP?. Y otras un poco mas filosóficas si se quiere; ¿para que voy a participar? ¿cual es mi contribución a este concurso? ¿debería participar para entregar el multiplicador o intentar algún objetivo de clasificación?. Uno va encontrando respuestas a estas preguntas esencialmente experimentando las distintas posibles respuestas y aprendiendo de los resultados.
De vista al CQ WW que ocurre en un par de semanas mi definición será el continuar un proceso de aprendizaje que me he propuesto durante todo este año con vistas a intentar participaciones mas competitivas el año que viene. Para ello participaré como SO1 non-assisted, en LP (no lo he definido aún pero en el CQ WW CW lo haré en QRP) y participaré en one band en 10 Mts. Mi objetivo de puntaje es superar en al menos un punto al clasificado LU en la misma categoría el año pasado, quien es nada menos que mi amiga de toda la vida Grace Greco (LU1EXR) con 16M8x10 y 270 puntos; por otra parte la experiencia en WAE me invita a ponerme como objetivo de máxima el alcanzar y superar 100 QSO. Si bien mi interés primario no es el hacer concursos en SSB sino en CW tengo mucho por pulir en mi habilidad operativa y en el desarrollo de mi comprensión de las estrategias concurseras; es entonces una cita imperdible no estar en uno de los "grandes" del año.
Al trabajar en una banda uno no tiene la chance de saltar de una banda que se cierra a otra que se abre para mantenerse en competencia constantemente; supongo que en ese caso el problema para un SO es cuando parar para el descanso obligatorio. La experiencia al momento me indica que no se puede operar "all band" sin tener una estación competitiva en "all band"; no sirve operar en 2 o 3 bandas, hay que extraer contactos y multiplicadores de todas las bandas. En mi presente no tengo una estación en 160 Mts y mis configuraciones de 80 y 15 Mts no son competitivas. 40 Mts es una alternativa restringida en horario aunque últimamente la propagación nocturna es fantástica (todo tipo de DX), mi experiencia durante el WAE también fue muy positiva en esa banda. 20 Mts es también una banda que está muy buena pero creo que no es competitiva para estaciones en SA. Simplificando hasta la exageración nosotros somos muy pocos y tenemos que jugar en la misma mano con otros competidores que son muchos. Los DL o los W o los J pueden hacer decenas de miles de puntos solo entre ellos o con otros regionales en la mayor parte de las condiciones de las bandas o incluso con condiciones muy malas; nosotros solo podemos hacer unos pocos puntos "entre nosotros" y dependemos de buenas condiciones para acceder a los "muchos". En 10 Mts los muchos no pueden contactar entre si (porque están mayormente en skip) y tienen que si o si hacernos a nosotros, que además somos pocos y comparativamente más difíciles y la banda está abierta para nosotros al mismo tiempo que para ellos. O sea estamos todos con cartas comparables para "jugar la mano". Por supuesto que aún asi habrá ubicaciones mas favorables que otras, estaciones mas bien armadas que otros y, por supuesto, operadores mas habilidosos que otros. Pero la propagación al menos disminuye su influencia.
Esto quizás lo sabe todo el mundo y estoy descubriendo la pólvora, pero a mi me llevó 3 concursos grandes aprenderlo.
¿Cuales son los horarios de participación?. Bueno, la respuesta última la va a tener "Doña Propa", todos los dibujitos y garabatos en el papel se acaban el dia del concurso. En el WAE pensaba tener una estrategia de SO/SB en 10 Mts y si no hubiera saltado a 20 y 40 Mts habría hecho 3 contactos. Parado en hoy, con un SFI=84 y un SN=61 los programas de pronósticos hablan de 10 Mts abierta con alguna parte del mundo entre las 0800Z y las 0200Z, o sea unas 18 horas diarias de actividad; de todas formas las aperturas son con zonas de relativamente poca actividad hasta el mediodia hora UTC. Observando el muy buen análisis realizado por Danilov EI6DX cuyo puntero extraje del foro Yahoo LU-CG (cuyo gráfico puede verse en esta entrada) muestra que la actividad en el CQ WW SSB 2009 anterior para contactos "salientes" desde Sud-America, en SSB y 10 Mts sigue un patrón donde en el primer día la actividad el grueso se establece entre 1300Z y 0000Z mientras que para el segundo día es algo menor pues vá de 1300Z y 2100Z. Las variaciones entre ambos dias supongo que se dan un poco por propagación y otro poco por la dinámica misma del concurso (ya empieza a haber menos estaciones que no sean duplicadas) . Es notable y curioso los valles pronunciados que hay en ambos dias en la actividad alrededor de las 1800Z (¿será la hora de almuerzo?). Esta información histórica (que habría que revisar como estaba la propa entonces) habla de un total de 18 horas de concurso con actividad significativa.
Finalmente las condiciones que hemos experimentado últimamente son que las estaciones de Europa Oriental, Africa y medio Oriente comienzan a aparecer alrededor de las 1300Z a 1330Z y las condiciones desaparecen alrededor de las 2300Z o 0000Z con señales fuertes de KH6/J. O sea que son consistentes con el análisis de Danilov. Es también notable como el análisis refleja cierto aprovechamiento de las condiciones entre las 0000Z y 0200-; que no se si tendremos la suerte de experimentar. Daría la impresión entonces que hay que hacer sintonía con pocas expectativas com para pescar algún puntito al comienzo del concurso, descansar bien hasta las 10:00am LU (1300Z) , concursar hasta que se vaya la propa, irse a dormir de vuelta hasta las 10:00am del otro dia y concursar hasta que termine el concurso. Algo asi como entre 20 y 28 horas de concurso como máximo. Los motores están calentando, espero que esté bueno y aprender mucho en preparación para el que realmente me interesa que es el CQ WW CW el mes que viene.

jueves, 14 de octubre de 2010

Orgullo ajeno

En ocasiones nos ocurre que somos testigos de una situación donde otra persona o grupo está haciendo el ridículo por algún motivo y aún no siendo responsables por ello sentimos el dolor como si fuera propio, decimos que tenemos "verguenza ajena". Los hechos de público conocimiento (mundial diría) que culminaron con el rescate de los 33 mineros en Chile me lleva al sentimiento completamente opuesto, debería llamarlo "orgullo ajeno". Si algo similar, y Dios no quiera, ocurriera en mi pais me gustaría ver la misma movilización de recursos, la misma dirigencia inteligente, la misma búsqueda del mejor para cada cosa, el mismo empuje, la misma solidaridad en toda la sociedad y la misma ejecución impecable y organizada. Me gustaría a mi Presidente en la boca del pozo cuando todavía no se sabía si se festejaría o se lamentaría. Me gustaría a mis militares bajando a una misión de "Dios dirá" para salvar a un compatriota. Supongo que el tiempo nos traerá alguna anécdota de alguna historia menor, alguna bajeza y alguna ruindad; es imposible algo de esta escala que esté totalmente libre de esas actitudes, tan humanas como todo lo anterior.
Pero hoy me quedo con 33 hijos de una tierra que los trajeron de vuelta con sus familias a como dé lugar.
Hoy, sin haber participado, siento como propio el orgullo que todos ellos sienten. Siento "orgullo ajeno".

lunes, 11 de octubre de 2010

CQ SA SSB 2010 (Apuntes)


No habia planeado participar en el CQ SA SSB 2010, de hecho mi preferencia es continuar concentrandome en concursos de CW. Pero con vistas al CQ WW SSB de fin de mes donde si quiero participar estuve preparando la estaciòn, y en particular el "lorito" que en mi caso està implementado con el programa AAVoice. Supongo que en otras èpocas los concurseros se aguantaban las 48 horas a puro pulmòn, pero eran otra èpocas.... En la actualidad creo que con un par de horas de estar a los gritos seguramente mi garganta queda fusilada y se acabò el concurso para mi. Como sea, tambièn tengo la idea utilizar el "lorito" en la pròxima fecha del Campeonato Argentino de HF. Para ponerlo en funcionamiento simplemente le agreguè al control VOX (descripto en una entrada anterior) un circuito simple de suma de señales con un par de resistencias y sendos capacitores de desacople. El otro dia charlando con Alejandro (LW7HT) sobre esta configuraciòn el me explicaba que su implementaciòn tiene un relay para asegurar que solo un audio ingresa en cualquier momento. En mi caso no tengo esta precauciòn, ambas señales estàn en paralelo y si se generara en ambas simultaneamente asi saldrìan. En la pràctica no encontrè problemas serios para este funcionamiento.
Para el AAVoice grabè (en una PC con un programa simple freeware denominado Free Sound Recorder) un par de segmentos de audio, uno diciendo "CQ LU7HZ CONTEST" y el otro solo "LU7HZ CONTEST". La cuestiòn es que cuando terminè de armar el VOX modificado y con unas pocas pruebas escuchè la actividad del concurso en 10 Mts y sin mucha preparaciòn ni premeditaciòn lancè el AATest, configurè ràpidamente un concurso tipo CQ WPX y comencè a registrar contactos.
Al comienzo estaba todo bien y comencè a apilar contactos ràpidamente tanto en modo S&P como llamando CQ; hasta ahora mi modo de operaciòn en concursos CW es mayormente S&P pues es mi estrategia para poder gestionar la diferencia de velocidad con que transmiten y que puedo interpretar comodamente (30 WPM vs. 20 WPM respectivamente), el S&P me permite escuchar a la estaciòn llamante varias veces para entender su licencia. Si por el contrario llamara CQ y me apareciera un pile-up no creo tener la pràctica como para manejarlo en CW. En SSB es otra historia y si tengo experiencia manejando pile-ups por lo que si me animo a llamar y ordernar lo que . En unos 15 minutos de concurso logrè hacer unas 13 estaciones, lo que me parece es un ritmo lindo comparado con otras experiencias como la del Argentino de HF. La buena noticia es que el AAVoice funcionò bastante bien aunque algunos aspectos de su configuraciòn resultan bastante poco claros y con documentaciòn confusa, inexistente o incompleta. Pero en ese momento ocurriò lo inesperado, se me plantò la màquina con una bonita pantalla azul ("the dreaded blue screen of death" la llaman los americanos) por lo que aparentaba ser un conflicto de interrupciones. Estuve peleando durante la hora para poder levantar la màquina nuevamente porque en cada reboot en algùn momento de la secuencia volvìa a aparecer la pantalla azul, los mensajes parecìan apuntar en la direcciòn general de problemas de memorìa fìsica (no falta, sino errores en el hardware). Cuando finalmente logrè levantar todo el soporte informàtico de la estaciòn pude volver a hacer una breve tirada de 9 contactos al cabo de los cuales volviò a caerse para finalmente volver a poder reiniciarla casi media hora despues para hacer 3 contactos y que las condiciones se fueran definitivamente. Todos los concurseros con los que he hablado mencionan que la Ley de Murphy ("si algo puede salir mal, saldrà") es particularmente vàlida en los concursos donde la combinaciòn de dosis de suerte (o falta de ella) con una generosa y continuada irradiaciòn de todos los dispositivos electrònicos alrededor del shack con abundante RF suele generar las condiciones de falla màs erràticas e insòlitas.
¿Como se recupera de este tipo de problema? La respuesta en mi caso fue que no me pude recuperar, de hecho la PC de mi shack quedò fuera de servicio (con los logs adentro y sin poder, finalmente, dar reboot). Un espejado de backup semanal no impide que al momento de la caida hubiera distintos pedazos de informaciòn que no estaban en otra parte (algunos apuntes, los contactos "normales" de la semana, alguna versiòn nueva de software bajada, etc).
En un concurso muy corto como el Argentino de HF una falla asi probablemente no se recupera; se puede intentar seguir a mano (sin soporte informàtico, sin los filtros digitales, sin el cluster si se pudiera usar, sin web, sin qrz.com, sin el DXAtlas, sin el CAT); al fin y al cabo la mayorìa de esas cosas no existìa hace relativamente poco tiempo. El punto es que uno se prepara de una forma cuando cuenta con soporte informàtico y de otra cuando no lo tiene, pasar de uno al otro no es tan sencillo en el medio del concurso. Por otra parte por mas foco que uno le ponga se pierde tiempo precioso. Un reboot profundo en una màquina con Windows XP, Windows Vista o Windows 7 puede demorar para una màquina "hogareña" unos 10 a 15 minutos dependiendo de las basuras que uno cargue habitualmente; y uno no va a pasar a modo manual por una simple caida, intenta al menos levantar la màquina (al menos una vez!!) y ahi perdiò 20 minutos como nada. Uno de los problemas por lo que no es facil pasar de modo "automàtico" a "manual" es que uno se arriesga a empezar a hacer duplicados a lo perro, para pèrdida de tiempo tanto propia como ajena. En realidad por la configuraciòn que hè implementado en mi shack si se apaga la PC me quedo hasta sin recepciòn, puesto que el audio se procesa por algorimos de audio que corren alli, al mismo tiempo que el ruteo y "patcheo" de señales se hace por software. Creo que tuve muchisima suerte que esta falla apareciera durante este concurso, en tren de prueba y sin ninguna intenciòn competitiva o de aprendizaje concreto; me permitiò entender que pasa y tambièn me diò elementos para pensar como reforzar la estaciòn concursera para eliminar o al menos mitigar el riesgo que esto vuelva a ocurrir. Por lo pronto asi como se tiene un equipo B para el caso que se plante el primario tambièn hay que tener una PC B por si a la primaria le pasa algo, no necesariamente hay que invertir en una PC adicional para el shack pero quizàs utilizar al guna notebook de forma que tenga el software bàsico cargado para poder pasar ràpidamente de una a otra. El log del concurso tiene que respaldarse periòdicamente, e incluso si fuera posible espejarlo ante cualquier cambio en otra PC cualquiera o, incluso mejor, en la PC que se està utiilzando como backup. No es tan sencillo lograr este propòsito en forma transparente, pero sin la capacidad de tomar en otra PC y continuar el concurso ante un problema la pèrdida de tiempo es fenomenal; con esta medida el tiempo de caida deberìa ser de solo unos pocos minutos.
Mas allà de los problemas el CQ SA SSB en si, como concurso, invita a algunas reflexiones. Es un concurso que ojala con el tiempo se difunda mucho màs, despues de todo tiene una visiòn inclusiva para las estaciones de SA en este momento que lo hace atractivo en la teorìa. En la pràctica es un Campeonato Brasilero de HF, con la vista puesta en màs lejos y con una visiòn integradora; pero concurso fuertemente sesgado al fin. En 10 Mts single band, que es la categorìa que elegì operar, la enorme mayorìa de las estaciones eran PY. Unas muy pocas estaciones LU, quizàs algo màs de media docena de las que pude trabajar solo una pues el resto estaban en skip aunque podìa verlas por el cluster, un par de estaciones de Chile y ahi se acabò lo que pude escuchar de SA. Por su parte las estaciones de fuera eran muy pocas, quizàs un poco màs de una docena de estaciones europeas y otras tantas americanas. Con ese margen y sin conocer mucho de concursos no se me ocurre facilmente como alquien que no sea PY puede aspirar a alguna posiciòn competitiva. Los PY trabajan (por razones astronòmicas) a EU antes y tienen una densidad de estaciones tal que aùn en skip pueden sumar puntos importantes. En cambio nosotros podemos trabajar con facilidad las EU (que no habìa muchas), algunas PY potentes (que habìa unas pocas) y luego en forma muy trabajosa intentar lograr intercambio con las otras estaciones PY.
De cara al CQ WW que ocurrirà en un par de semanas las perspectivas de 10 Mts no son particularmente alentadoras; se abriò pasado el mediodìa para Europa y se cerrò con la propagaciòn ya rotada hacia USA alrededor de las 5pm tanto el Sàbado como el Domingo; en esas condiciones es muy dificil que se pueda operar intensamente mucho màs que una 10 horas en total durante el fin de semana entero. Pero quizàs la ventana es tan corta porque no hay participaciòn significativa de estaciones fuera de concurso (y el concurso CQ SA no las atrajo) de Japòn, Medio Oriente, Europa Oriental, Africa, Centroamèrica y el Pacìfico. Los programas de propagaciòn (aùn con un SFI tan bajo como el que hubo durante esta semana) pronostican entre 15 y 20 horas por dia de propagaciòn en 10 Mts por dia, desafortunadamente solo se pueden ver en forma tangible 3 o 4 de ellos. Al margen de la catàstrofe con la PC y la preparaciòn apretada que tendrè que hacer antes del Argentino de HF para estar en la competencia, el resto de la estaciòn funcionò muy bien. El control VOX es una gran comodidad y la integraciòn con el AAVoice tambièn fuè satisfactoria. La suite de DXSoft, que forma la base de mi estaciòn, es muy despareja; tiene programas excelentes como el CWGet o el CWType, programas adecuados y funcionales como el AALog o el AATest, programas sub-standard como el OmniRig, el AAVoice o el TrueTTY. La enorme desventaja de reemplazar los menos satisfactorios por otros (por ej. el TrueTTY por el MixW) traen aparejado que se pierde la integraciòn entre ellos, que por cierto es muy conveniente. Los autores de la suite no son particularmente serviciales, aùn habiendo registrado todos los programas pagando por ellos; en ocasiones contestan las preguntas en forma muy estrecha, bastante tiempo luego de formulada y en ocasiones directamente no contestan nada ante un problema o consulta. Por ejemplo el AAVoice no tiene help y debì postear dos veces en el forum de Yahoo Groups para que me contestaran como configurar las macros. En el caso de OmniRig no consigo que contesten como se hace para pasar del RIG1 configurado al RIG2 tambièn configurado. En fin, por ahora la suite tiene un "en observaciòn".
Proxima escala el Argentino de HF si consigo recuperar mi estaciòn, lamentablemente el feriado del 12 de Octubre podrè hacer poco o nada para trabajar en ello, harè algo revolucionario entonces, descansarè.

martes, 5 de octubre de 2010

IARU HF Championship 2010 (Claimed)

Al participar en el concurso IARU HF Championship lo hice con el propòsito de ver como era uno de los concursos grandes (sin ser necesariamente el "mas" grande). Tambièn entender como se comportaba la estaciòn luego de los cambios introducidos como parte del aprendizaje desde las participaciones en el Campeonato Argentino de HF. Finalmente para entender como es la dinàmica en un concurso largo.
Decidì para participar la categorìa Single Operator/QRP y el modo CW puesto que es el tipo de concursos que en el mediano plazo me quiero especializar fundamentalmente.
Las expectativas en estas condiciones no pueden ser, y no eran, muchas. De hecho no participè en mas que unas pocas de las horas porque la idea era mayormente sensar los mejores horarios y actividades de cada banda. Quedè muy disconforme con las posibilidades de QRP en 40 y 20 en condiciones de concurso, hice pocos puntos (por suerte casi todos multiplicadores) que me costaron muchisimo tiempo. Como es bastante usual la baja potencia rindiò mejor en 10 Mts donde hice aprox. la mitad de los puntos reclamados en un poco mas de 3 horas (sobre 8 en total en todas las bandas).
Como quiera que sea, en el sitio de IARU aparecieron los scores reclamados y como parte del aprendizaje creo que es importante analizar lo que nos dicen esos nùmeros.
En SO/QRP el puntero parece ser HA8BE con casi 600K, el primero en SA fue LU1DCB (un Radio Club, que hace un Radio Club en una categorìa SO?) con 25K (posiciòn 35) y luego viene mi estaciòn con 2.2K (posicion 54) seguido de LU8EHR con 1.1K (posiciòn 58) y tres estaciones PY (posiciones 69,70 y 78). La buena noticia es que los argentinos lideramos SA y la otra buena noticia es que sali 2do en SA en mi primera participaciòn. Pero realmente no significa nada, creo que lo que hay que concentrarse es en los puntajes y estos son demoledores. El puntero sacò casi 200 veces mas puntos que yo (y luego me sorprendo cuando Javier LU5FF me saca 3 o 4 veces el puntaje). Y saco ademàs 20 veces mas que el primero en SA quien a su vez sacò 10 veces mas puntos que yo. Obviamente estuve en 2do lugar por la falta de competidores y no por performance. Pero al margen de esa conclusiòn tambièn hay que notar que la performance de las estaciones de SA (pocas en general, menos del 10% de los participantes) fue bastante escasa. Quizàs es la estructura del concurso que no es favorable porque al no tener "one band" hace que quiene estè capacitado a operar todas las bandas sea por propagaciòn o sea por proximidad en las bandas bajas sobre todo puede hacer una enorme diferencia. No es casualidad que los punteros estan localizados en Europa donde las chances con QRP de hacer un gran nùmero de multiplicadores y estaciones son enormes. Tengo claro que no tengo una estaciòn competitiva en general en 160 y 80 mts, en 40 mts no se presta la propagaciòn para QRP en DX (aunque con LP hago rutinariamente buenos DX en CW), 20 mts no es amigable por las enormes potencias que se usan para que aparezca un "piripipi" ahi abajo (aunque la performance con LP es aceptable tambièn, tanto en DX como en concurso) y 10-15 Mts dan lo que dan en la època del concurso, muchas estaciones pero por muy poco tiempo.
Solo a modo de recorrido la caracteristicas de las otras categorias muestran panoramas mas o menos parecidos. En SO/LP/CW el ganador tuvo 1.97M de puntos mientras que el primer SA fue CE3DNP (197 con 87K), seguido de HK3Q (262 con 49K) y recien ahi estàn LU3DAT (puesto 325 con 28K) y Marcelino LU7DSU (puesto 368 con 18K), luego una larga lista de estaciones PY, XQ y ZP hasta LU1ICX (puesto 517 con 8 puntos). Nuevamente una diferencia abismal entre el primero y el primero de SA (mas de 22 veces). En SO/HP/CW està algo mejor, quizàs por la posibilidad de una estaciòn HP para tener algo mas de presencia en todas las bandas al momento del concurso. El ganador fue 5B/W2TAA (4.3M), el primer clasificado en SA PY2YU (posiciòn 14 con 1.5M) y el primer argentino fue L33M (posiciòn 127 con 79K), mas adelante Alberto LU1DZ (175 con 18.4K). La diferencia este caso no es tan enorme entre el primero de la categoria y la siguiente estaciòn de SA (aprox 3 veces mas puntos), pero con la primera estaciòn Argentina es mas grande que en las otras categorias (algo mas de 54 veces!!!).
Los aprendizajes fueron varios, desde el punto de vista de la estaciòn pude probar varias mejoras en tèrminos reales y quedè muy satisfecho con el resultado (lo que me permitiò un poco mas adelante una performance un poco mas digna en el WAE 2010). Desde el punto de vista de concurso y su estrategia està claro que no se puede participar competitivamente en una categorìa "all band" si no se tiene una capacidad creible de operar "all band", las soluciones de compromiso no son muy ùtiles en concursos. Pero IARU no tiene otra cosa que no sea "All Band" o sea que pone la vara bien alta. La categorìa QRP evidentemente hay que restringirla a competiciones donde la operaciòn en 10 Mts solamente sea viable, porque es donde puede ser realista ese nivel de potencia para obtener algùn resultado competitivo. Es importante aprender a jugar con el mapa antes de participar y ver que chances reales hay para un dado juego de reglas en tèrminos de cobertura, propagaciòn y potencias utilizadas. Por ahi todo se reduce a que las pocas estaciones argentinas en competencia son justamente porque "los que saben" ya saben que este concurso està medio a contramano para nosotros. En la etapa actual para mi todo suma, quizàs algùn dia llegue a desarrollar una capacidad competitiva que me permita decir "este si, este no...", pero creo que està muy lejos aùn, tanto que no veo ese momento en el horizonte.

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