miércoles, 29 de febrero de 2012

WWSA 2011 (Resultados)

Fueron publicados los resultados de la edición 2011 del concurso WorldWide Work South America organizado por el GACW.
La expresión de los resultados no refleja la reglamentación publicada por los organizadores y, desde mi punto de vista, mezclan categorias distintas al mismo tiempo que segregan los resultados por criterios que no se corresponden con las categorías. Los comentarios se los hice llegar a los organizadores por correo electrónico, no tengo claro cuales serán las acciones que se tomarán con esas sugerencias; aparentemente aun teniendo errores no las van a modificar.
Como quiera que sea el análisis de los resultados muestra que fui el único competidor en SO SB 10M QRP en SA, o sea que tuve el mejor resultado en una categoría donde participé yo solo.
Tomando todas las participaciones QRP estoy segundo despues de PY4ZO, pero el participó en All Band con lo que los puntajes no son comparables. Por su parte tomando SO SB 10M estoy segundo despues de PP2EG, pero el participó en HP por lo que tampoco es comparable. En cuanto a la clasificación general estoy en puesto 12 en Argentina si no se tiene en cuenta la categoria de participación (M/S o M/M o SO), la banda (SB o AB) y la potencia, habiendo sido ganado por LS1D es decir no se bien de que sirve comparar de esa forma.
En resumen, para saber como sali tengo que tomar los resultados, hacer mis cuentas y sacar mis conclusiones porque los organizadores no me lo dijeron. Como le he compartido a los organizadores en ningún concurso he observado que los organizadores no presenten resultados según las categorías que ellos mismos han definido. Ya había observado en el Campeonato Argentino de HF una dificultad similar para congeniar lo que los organizadores "sienten" que quieren hacer con lo que han escrito que van a hacer, con los conflictos que se derivan de hacer lo primero y ser confrontados con lo segundo.
De cara a futuras ediciones me parece que siendo un concurso de base regional no tiene la cantidad suficiente de participantes como para sostener tantas categorías como define el reglamento; son muchas las categorías con pocos participantes, muchas con solo uno y algunas con ninguno. Deberían quizás considerar consolidar en unas pocas categorías All Band, quizás con SO y Multi y quizás con HP/LP/QRP.
En realidad pueden hacer casi cualquier cosa con el reglamento, excepto no apegarse a el en la exposición de resultados y la distribución de certificados.

martes, 28 de febrero de 2012

Parche para operar SO3R de LU7HZ

Desde hace algún tiempo captura mi atención la operación denominada SO3R (Single Operator 3 Radios). Esta es la extensión lógica de la mas común denominada SO2R (Single Operator 2 Radios).
En esta operación, normalmente utilizada en el contexto de concursos, se tiene la capacidad de operar mas de una radio simultaneamente a partir de disponer de un controlador donde se puede seleccionar alternativamente el audio de un equipo, el otro o ambos (uno en cada oido). La idea básica del modo de operación es que se utiliza uno de los equipos en modo "run" llamando permanentemente mientras que el otro se lo utiliza para trabajar multiplicadores o simplemente seguir las condiciones de otra banda con vistas a un cambio (o a la estación de referencia que se utilice para ver como viene el ritmo, normalmente una M/S o M/M cercana). Idealmente mientras se hace el llamado (mediante algún método automático) en un radio (usualmente llamado rig1 por convención) se escucha en el otro (usualmente llamado rig2, también por convención). En operación QRP incluso la interacción es lo suficientemente baja como para que sea viable usar ambos equipos en la misma banda.
Los detalles del modo pueden leerse mas extensamente en el excelente artículo de Dani Perez (EA5FV) que puede ser bajado aqui. El modo básico no está exento de críticas, puesto que (con algo de razón) se argumenta que es solo una forma de dispersar al operador y que ocasiona que no opere bien ninguna radio.
En mi experiencia el controlador SO2R me ha permitido incrementar muy notablemente mis tasas de contacto, casi al doble en un año, puesto que los "run" operando QRP son necesarios para poder levantar el puntaje pero no son tan efectivos (ni cerca) que los equivalentes en LP o (ni que hablar) HP. Entonces uno se encuentra en el dilema de hacer run (porque es lo mas efectivo) con una tasa baja o hacer multiplicadores y otros contactos al mismo tiempo mayoritariamente en search & pounce (S&P). El controlador SO2R permite abordar ambos objetivos.
Al respecto me viene a la referencia un comentario que hizo Juan (LU3HY/LT0H) durante su exposición en la reunión del grupo LU-CG en Alvarez (Santa Fé, Argentina) en Abril del año 2011. En aquella oportunidad Juan esbozó una categorización de la estrategia de operación basado en la tasa que en su momento fue una nota en mi cuaderno de apuntes pero posteriormente pude validar empiricamente; la sugerencia de Juan fue:
  • Tasas de 20 QSO/Hora o menos, puedo utilizar los "chiches" (como el SO2R).
  • Tasas entre 30 y 40 QSO/Hora son las necesarias para tener buen resultado (en HP).
  • Tasas de mas de 40 QSO/Hora no puedo usar SO2R porque me tengo que dedicar 100%.
Si la operación es, además, single band es mas probable que en los momentos que la propagación se está estableciendo o decayendo tenga oportunidades de tasas bajas.
Como quiera que sea lo concreto es que en mi caso su uso me dio muy buen resultado; en una entrada anterior compartí como es el controlador SO2R que utilizo.
Pero ... SO3R?
Me genera curiosidad mas que nada, aunque con un sano excepticismo si el intentar este modo de operación agrega o resta. La usual revisión de bibliografía y antecedentes entrega muy poco.
Los circuitos disponibles en realidad aportan poco porque son conmutadores de audio entre tres (o mas) radios, pero no abordan la mezcla y simultaneidad que requiere este modo (en la mayoría de los casos).
Por otra parte los paquetes de software de concursos soportan rutinariamente el modo SO2R pero ninguno soporta SO3R, algunas respuestas de los autores dan a entender que no lo harán en ningún futuro próximo tampoco.
Finalmente, las referencias operativas son muy escasas; resalta la realizada por Martin Monsalvo (LU5DX) operando la estación cordobesa concursera LP1H en el CQ WW CW del 2010. Incidentalmente, en esa oportunidad Martín refiere que no le anduvo bien.
En lo que a mi respecta solo resta experimentar esta forma de operar y ver si al cabo de varios usos produce alguna mejora o no lo hace; no deja de haber un factor de aprendizaje involucrado que en el caso del SO2R me llevó bastante tiempo (sobre todo en CW) acostumbrarme a sonidos diferentes en cada oido sin que esto me confudiera.
Basado en la experiencia con el controlador SO2R tengo claro que la interfaz de un controlador SO3R tiene que ser mecánica, poder ser operado "al tacto", sin mirar y con una forma espacialmente sencilla de ir a cualquiera de las configuraciones posibles (es decir, sin depender de donde esté para determinar como ir a donde uno quiere). En el controlador SO2R esa interfaz son tres botones, rig1 el de la izquierda, rig2 el de la derecha y rig1/rig2 el del centro. La configuración es tan sensible que originalmente tenía los equipos dispuestos al reves de los botones y tuve que invertir estos ultimos para evitar que me confundiera.
Una configuración SO3R requiere de 6 botones para hacer lo mismo de tal manera de poder seleccionar los pares (i1,i1)(i1,i2)(i2,i2)(i1,i3)(i2,i3) e (i3,i3) a lo que hay que sumar la necesidad de hacer intervenir 3 actuadores para activar los respectivos ruteos; la lógica para hacer eso no es imposible pero no es trivial tampoco.
Un segundo enfoque es implementar una máquina de estados con solo tres botones (atrás, adelante y reset) donde pulsando el atrás/adelante alternativamente se puede retroceder/avanzar entre estados, siendo el de reset el que lo lleve al modo de reposo. Este enfoque es mucho mas simple circuitalmente (basta un PIC pequeño y unos pocos componentes) pero requiere poner mucha atención para operarlo puesto que hay que mirar el controlador para saber en que estado está y acompañarlo con la vista hasta que llegue al deseado.
Un tercer enfoque intermedio es aprovechar el hecho que un controlador SO2R en realidad es un switch N:M (N entradas y M salidas conmutadas) y siempre es posible (por la topología geométrica que implica) generar un switch de orden de conmutación superior tomando uno de orden inferior y agregarle en cascada uno de orden 2:1. Y eso es lo que hice. Implementé un controlador simple que conmuta entre rig2 y rig3 (rig1 es un bypass), su salida (rig1,rig2) o (rig1,rig3) se alimenta al controlador SO2R anterior para dar todas las combinaciones posibles. La desventaja es que se tiene dos cajas de controles, pero la ventaja es que es muy simple de implementar. El circuito está adjunto y utiliza un procesador PIC12F675 junto con dos
relays una via inversora ademas de unos pocos elementos adicionales para comando y control.
En realidad el controlador conmuta (rig1,rig2)(rig1,rig2+rig3) y (rig1,rig3) dando la alternativa de en un momento dado tener el audio del rig1 en un oido y el combinado de rig2 y rig3 en el otro.
En la configuración adecuada y con algo de entrenamiento estoy seguro que se puede manejar tener la mezcla de audio en un oido, en especial si uno de los rigs está tomando ruido y con el otro se busca una estación.
El microcontrolador requiere un firmware realmente sencillo que puede construirse con el IDE de MicroChip o bajarse para grabar directamente en un PIC (.asm y .hex).
El soporte del logger (N1MM en mi caso) puede obtenerse indirectamente configurando la estación como si fuera una M/S con dos posiciones; de esa manera el rig1 y rig2 son controladas por una mientras que la 2da posición (además de proveer un hot backup durante el concurso) puede manejar el rig3 (CAT y eventualmente manipulación si el contest fuera de CW).
¿Andará? .... no tengo idea.... lo usaré en ARRL International DX SSB el próximo fin de semana y ahi me enteraré. Mientras tanto fue bastante divertido ir recorriendo las siguientes etapas de concepción de este experimento, la diversión a menudo está en el camino y no la meta.

miércoles, 22 de febrero de 2012

CQ WPX SSB 2011 (Resultado Final)

Hacia algun tiempo que no revisaba pero al hacerlo rutinariamente encontrè el certificado de la operaciòn de CQ WPX SSB 2011 en la que participè en la operaciòn M/S de LQ5H junto con Victor (LU3HS) y Alejandro (LW7HT).
Muy linda experiencia, en la que aprendì muchisimo y que constituyò la primera vez que operè en la escala propia de una M/S en HP, de hecho no tuve oportunidad de repetir una experiencia similar.
La posiciòn final, anecdòtica en todo caso, fue AR3 (muy) por detràs de LS1D y tambièn (algo) por detràs de LO7H asi como (alguito) por delante de LU1UM y LT4S. Sigo manteniendo el interès en participar en este tipo de equipo en competencias en SSB y Digitales, seguramente se podràn alinear las posibilidades para que ocurra.

martes, 21 de febrero de 2012

ARRL DX CW 2012 (Notas)

Y pasó el ARRL DX de CW Edición 2012 organizado por la American Radio Relay League (ARRL) de USA. Es un torneo que seguramente si establecieramos una contrapartida entre competencias de radiosport y de tenis deberíamos compararlo con el US Open y como torneo parte del Gran Slam. Efectivamente el torneo es uno de la lista de clasificación para el WRTC 2014, la que salvo algunas excepciones es la que utilizaré este año para decidir en que torneos participar.
Tal como lo habia planeado competí en la categoría SO AB QRP y obtuve 762M119 reclamados (267393 puntos) sobre un total de 29 horas de operación. Cumplí mi objetivo de mejora respecto a competencias anteriores y al menos a nivel "chusmerío" daría la impresión que la performance resultó competitiva. Como hago habitualmente luego de una participación comparto mis notas y algunas conclusiones.

OPERACION Y PROPAGACION

El plan básico de participación lo había compartido en una entrada anterior tomando como mínima una proyección de perfil de contactos extraido de datos que me proporcionaron Daniel (LU3CT/LS1D) y Jorge (CX6VM/CW5W) de sus operaciones M/S del año pasado y que gentilmente me compartieran. La máxima se correspondió a un perfil de 60 QSO/Hr y los respectivos perfiles de propagación calculados con VOACAP (versión batch) tomado como esperanza de contacto. El plan aspiraba a un perfil mínimo de 544 y un máximo de 666 QSO en alrededor de 36 horas de participación. Esos caudales de contactos son consistentes con los mejores puntajes del año pasado (aunque la propagación debería estar mejor este año).
En la práctica las cosas resultaron un poco diferentes. Por un lado un persistente frente de tormente estuvo encima o en los alrededores durante toda la competencia, tornando inusable la banda de 40M y sumandolo a la ya ausencia de posibilidad alguna en 80 o 160M (debido a respectivamente antena limitada y sin antena).
20M y 15M se comportaron aproximadamente como estuvo planeado y las sorpresa la dió 10M quien dió mas caudal de contactos por mas tiempo que el planeado. Durante la competencia pude observar con satisfacción que  pude sostener tasas mas altas de contactos y por mas tiempo que en concursos pasados; por otra parte durante parte del concurso me vi necesitado de utilizar filtros lo que tiene como desventaja cierta lentitud en moverme dentro de un pasabanda de +/- 300 Hz que es donde me contestan; el filtro digital tiene solo 70 Hz de ancho el mas angosto y 140 Hz el mas ancho.
De todas formas la imposibilidad de operar consistentemente en 40M, ruido entre S9+10dB y +20dB, redujo en varias horas la ventana de operación que tenía originalmente planeada por lo que la operación total fue de 29 Horas, lo que es un poco mas que lo que venia logrando aplicar en los concursos pero todavia muchas horas por debajo de lo que debería aplicar.
A esto se debe agregar que comencé por un tema inesperado casi dos horas mas tarde de lo planeado; el no poder aprovechar prácticamente toda la mañana hora local los sábados es una condición que no puedo evitar y debo planear con esa restricción.

Luego de un comienzo muy lento y tardío las primera noche quedé casi 100 QSO por debajo del plan; en su momento me pregunté si lo podría remontar porque despues de todo el resto del plan era bastante agresivo en cuanto a los objetivos de mejora.
El plan lo hice con condiciones de propagación realmente muy malas (R=24) mientras que el dia del concurso, sin ser maravillosas, las condiciones eran un poco mejores. El número de Wolf el primer dia fue de R=53 (SFI=104) mejorando hacia el Domingo a R=63 (SFI=110), ambos dias con actividad geomagnética muy reducida. Esta mejora permitió que la actividad comenzara muy sólidamente en 10M y me permitiera a pocas horas de haber empezado estar de vuelta en la zona de "comfort" del plan, y posteriormente excederlo ligeramente.
Pero nuevamente el pequeño adelanto logrado se evaporó al no tener actividad en 40M como estaba planeado. El Domingo 10M comenzó aproximadamente según lo planeado pero se mantuvo mas firme que lo estimado en el plan y permitió volver a tener un muy buen dia, por lo que pude recuperar lo no hecho en 40M y con el transcurso del dia y hasta el final del concurso lograr superar mi objetivo de máxima de contactos en casi 100 QSO, lo que por supuesto me dejó muy satisfecho.
La demografía de los contactos marcó una inmensa mayoría de estaciones de USA (95%) vs. Canadá (5%), lo que es una pena porque los canadienses permiten contactos mas "fáciles", dado su licencia y supuesto que se la tomó bien se sabe claramente cual es la sección a la que pertenecen cosa que con los estadounidenses no se sabe hasta que efectivamente la pasa. Los estados que marcaron la "punta" por participantes fue California (12%), Filadelfia (5%) y NY (4%) repartiendose los restantes en forma bastante pareja TX, AZ, FL, MD, NC, TN, WA con entre 3% y 4% de los contactos hasta llegar al 50% de la totalidad. El estado canadiense con mas participantes fue BC con el 1.8%.
Respecto a los contactos por  bandas 10M (75%),20M (20%) y 15M (5%), 40M fue irrelevante con solo 1 contacto/multiplicador. Los multiplicadores mostraron una performance mucho mas pareja con 10M(47%), 20M (35%) y 15M (18%). La totalidad de los contactos en 15M los hice con el rig2 del sistema SO2R con el que pude también ir monitoreando las bandas mientras hacía run para ir chequeando las aperturas.


Los gráficos respectivamente la performance de contactos por hora y multiplicadores por hora respecto al plan asi como el comportamiento de contactos por hora en las diferentes bandas en que participé.
Puede verse que el peso principal de los multiplicadores recayó durante el primer dia (sábado) mayormente, despues de todo no son tantas las secciones de USA y Canadá que participan asi que rápidamente estas se agotan.


Una de las principales conclusiones que son visibles en los gráficos es que  dejo mucho espacio para mejorar el régimen de paradas que hice, si bien lo hice en momentos en que estaba muy por encima del plan quizás no fueron los mejores momentos. 
En la práctica terminé parando entre 5 y 10 minutos por hora, y en al menos dos ocasiones por dia tuve paradas de mas casi 1/2 hora (que son muy visibles en los gráficos.
Este es un punto que claramente tengo que mejorar, hay un límite físico al tiempo que puedo estar continuamente sin acumular fatiga que termine siendo contraproducente, pero tantas detenciones y por tanto tiempo claramente redujeron la performance respecto al potencial que podría haber alcanzado. Un tema que es menos sencillo de solucionar de lo que parece pero que tengo que abordar.

ASPECTOS TECNICOS


La estación de utilicé realmente poco en lo que va del año, estuve la mayor parte del tiempo afuera durante Enero y salvo unos pocos dias donde hice algo de DX prácticamente no estuvo ni encendida. No fue sorprendente entonces que cuando empecé a recorrer el checklist de puesta en marcha para el concurso hubieran varias cosas que no anduvieron bien y me llevaron algunos minutos corregir. Desde la configuración de las placas de sonido, los manipuladores hasta la actualización de los paquetes de software involucrados. Volvi a utilizar una configuración SO2R con un FT840 como rig1 y un FT890 como rig2, ambos controlados por ALC para que entreguen 5W de potencia. El FLDX2000 tuvo su descanso durante el concurso, lo que realmente aprecié mucho porque hubiera sido insoportable el calor que genera con el clima ya de por si pesado que experimentamos durante el concurso en Córdoba.
Rápidamente recordé la lista de pendientes donde la había dejado (y que hubiera sido milagroso que estuviera resuelta porque no hice nada...) y agregué durante el concurso algunos temas nuevos.
La configuración de integración entre N1MM/OmniRig sigue creando problemas con el FT890 cuando cambio de frecuencia desde el Bandplan del N1MM, coloca la frecuencia pero conmuta al mismo tiempo al VFOB, la frecuencia queda bien en el VFOA pero hay que cambiarlo manualmente lo que es una molestia.
En realidad el BandPlan tiene mucho menos uso que en otras competencias porque no utilicé modo asistido (con cluster), pero me acostumbré mucho a "marcar" en el BandPlan las estaciones que voy escuchando sobre todo cuando están muy intensas en un pileup en el que en QRP no tendría chance alguna para volver luego. Esto en particular es muy util en el rig2 que es el que uso para escuchar la mayor parte del tiempo.
Tengo que entender que es lo que genera este comportamiento, y sospecho del OmniRig porque en realidad este no viene con el setup para el FT890 sino para el FT900, que todos dicen que es "igual" pero ya tuve otras sorpresas en ciertos comandos que era "algo distinto" en el comportamiento de su CAT.
Un tema nuevo para la lista es el monitor, simplemente no entran tantas cosas y pierdo mucho tiempo cada vez que tengo que encontrar algo perdido entre tantas otras "ventanitas", me encontré usando muchas veces el comando del N1MM que fuerza que todas las ventanas aparezcan (Config/Find All windows...). Si bien habia resuelto parcialmente el problema moviendo el DXAtlas, el cluster gráfico (mas de eso luego), la copia de N1MM corriendo en configuración M/S y otros paquetes. Pero aun asi lo que queda en la pantalla principal sigue siendo mucho. Dos ventanas con filtros, dos para entrada de N1MM, el Check, dos ventanas de sintonía de OmniRig, dos ventanas de interfaz OmniRig/N1MM, la ventana de "swap" entre rig1 y rig2, la ventana de multiplicadores y los dos bandplans. 
En su momento había abandonado la intención de 2 monitores pues la placa adicional de video me introducía algunos problemas con los puertos serie que uso para el CAT y los manipuladores, pero tengo que retomar el proyecto.
Una buena fue el haber podido utilizar intensamente el cluster gráfico, en realidad sigo meditando sobre si es una violación de los reglamentos del concurso; claramente no lo es cuando el modo es asistido o se permite facilidades asistidas. Pero si bien algo de ayuda proporciona no lo hace en la forma de alertar sobre estaciones o frecuencias, solamente sirve para monitorear de donde hasta donde está la propagación en cada momento en cada banda. El servicio básico lo provee el cluster de Rick (LU9DA) al cual me he cambiado en forma permanente ultimamente pues dá un excelente servicio y tiempo de respuesta. Rick ejecuta automáticamente cada 10 minutos un script que genera gráficos para cada banda de HF donde muestran trazos que une al reportante y reportado. En un momento dado la intensidad de los trazos dará una idea bastante aceptable desde donde a donde se está dando la propagación (ver gráficos aqui). Si bien esto depende que, efectivamente, haya reportes estos estarán mayoritariamente presentes ante un DX importante o un concurso global como este. Por mi parte hice un pequeño programa que hace que se tome cada 10 minutos la última versión de los gráficos para no tener que estar refrescando la pantalla manualmente, esta variante puede obtenerse aqui. Muy, pero muy, util. Sigo haciendo una evaluación honesta de si es razonable utilizarlo o no.
Me enfrenté por primera vez con una inestabilidad en el VFO del FT890 similar a la que en su momento tuvo el FT840, al cabo de varias horas de uso se mitiga un poco, pero juntando este problema con la dificultad del tuner automático de sintonizar en 40M y bandas mas bajas asi como cierto ruido en el audio hace necesario detenerlo y hacerle un service para que funcione correctamente.
No pude sacarle provecho al programa Athena, en la PC primaria simplemente no hay lugar para usarlo productivamente (en la pantalla), no logro hacerlo andar bien en la PC secundaria que ejecuta la configuración M/S del N1MM (y espeja la base de datos). Parece potente pero no le he logrado aun encontrar la configuración que me sea util, el propósito que éste cubre lo consigo con una planilla de Excel junto con algunos gráficos que se actualizan a medida que se entran datos, mas rudimentario, pero por el momento mas práctico.


CONCLUSIONES


En lineas generales estoy mas que muy contento con lo hecho, no solo superé los objetivos y planes que había trazado, que incluían un desafío de mejora significativo, sino que además me parece que tendré una posición razonable una vez que los resultados se vayan aclarando.
Técnicamente me sorprende un poco la facilidad y rapidez con la que una estación que terminó muy "sintonizada" el calendario concursero del 2011 se derivó rápidamente a tener problemas con solo un poco de falta de atención, nada serio, pero aún asi notable.
Tengo que abordar los principales problemas encontrados tanto de software como de hardware rápidamente,  pues tengo que configurar la estación para el siguiente torneo que es en el fin de semana de Marzo, 3 la versión de Fonía de este mismo.
Marzo será un mes intenso en competencias pues hay tres grandes, ARRL DX SSB, Russian DX y el CQ WPX SSB. No he decidido aún en que categoría participaré en ellos pero probablemente repetiré SO AB QRP en ARRL. Seguramente haré SO SB 10M LP o QRP en el WPX y estoy estudiando que hacer en el Russian DX pues tiene una categoría QRP complicada para Single Band.
Y este panorama no comienza a incluir la necesidad de hacer un mantenimiento importante al sistema de antenas, de levantar una antena TF2D para 80/160M y trabajar en todos los pendientes y proyectos planteados para el año. Por lo pronto competencias importantes como el CQ RTTY y CQ 160M están pasando sin que pueda hacer mucho en la dirección de tratar de participar en ella, simplemente no tengo posibilidad alguna de dedicarle el tiempo que necesitan los ajustes en la estación que me permitan participar en ellos, ojalá que en la medida que el año vaya transcurriendo pueda hacerlo. Pero termina todo en un análisis bastante simple de prioridades.
Un párrafo aparte para la familia, los concursos de 48 horas representan un stress para todos, y no se puede participar con alguna intención de competitividad excepto en unas pocas ocasiones por mes; Marzo será en ese sentido una prueba para la paciencia de todos.

jueves, 9 de febrero de 2012

ARRL DX CW 2012

Y se viene el ARRL International DX de CW Edición 2012, esta es mi primera participación del 2012 y la segunda participación en este concurso habiendo el año pasado operado en SO SB 10M QRP y obtenido una posición no muy vistosa WW13, SA9 y AR4. En la participación aprendí además que al no consolidar por potencia la categoría SO SB es extremadamente poco amistosa para competir en QRP; a tal punto que me encontré compitiendo en la misma categoría que LU1HF nada menos. Realmente insistir con SO SB no tiene mucho sentido, podría participar LP o incluso HP (aunque con una potencia de solo 500W de salida) pero seguiría teniendo muy pocas chances competitivas en ese contexto.
Por ello voy a dar el salto y participar en SO AB QRP, en una categoría All Band sigo dando muchas ventajas al no tener 160M y un pobre 80M asi como limitadas capacidades de antena en 15M (21 MHz), pero en performance QRP el grueso de los contactos deberían provenir de 10M y 20M con algun run limitado en 40M si las condiciones de ruido lo permiten. 15M puede ser un buen lugar para "caranchear" algun punto o multiplicador con la segunda radio del sistema SO2R.
El propósito es contactar con tantas estaciones como sea posible de NorteAmérica (USA, Canadá y México).

Como no tengo historia de este concurso en esta modalidad trazo un pronóstico y plan de contactos basado por un lado en el perfil de propagación que pronostica VOACAP para un SSN de 24 (que es la que corresponde a hoy). Por otro lado le pedí a Jorge (CX6VM/CW5W) y Daniel (LU3CT/LS1D) si me daban una copia de sus logs en la edición pasada, cosa que hicieron muy amable y rápidamente. El pronóstico con VOACAP lo hago obteniendo la probabilidad de circuito, a la que llamo P(x), que surge de multiplicar la probabilidad de MUF por encima por la confiabilidad del circuito, todos los cálculos los hice para simplificar entre Córdoba (Argentina) y Denver (USA). Sabiendo que puedo sostener un run del orden de 60 QSO/Hr o quizás un poco mejor multiplico este por el P(x) para obtener la esperanza de contactos.
En el caso de los logs obtengo que % del total de contactos lo hicieron en cada hora del concurso respecto al total, y a su vez que % de los contactos de cada hora los hicieron en cada banda que participaron. El resultado lo tengo que corregir porque ambos tuvieron actividades significativas en 160M y 80M mientras que yo no lo tendré. Luego pongo un objetivo de contactos realista para QRP basado en experiencias anteriores mas un desafío de mejora del 30% (en el orden de 700 QSO) y aplicando los coeficientes en cada hora y banda obtengo cuantos QSO debería hacer. El resultado supone que sere tan eficiente como los equipos de CW5W o LS1D, cosa que por supuesto no es cierta, por lo que multiplico estos por 75% en 40,20 y 10M y por 25% en 15M para tener en cuenta la antena. También tengo en cuenta tiempos de descanso mínimos y la realidad que durante la mañana del sábado no podré operar por compromisos profesionales.
Como resultado se obtienen dos perfiles de contactos a distintas horas, porque los coeficientes son ligeramente diferentes entre ambas estaciones, mostrando sus preferencias operativas y estrategia de concurso. Tomo el promedio de ambos perfiles. Con ambos resultados (propagación y performance de M/S testigo) tengo dos perfiles de competencia, remarcablemente similares, que son los que tomaré como plan.
Este análisis, un poco con fundamentos teóricos, otro poco con alguna manipulación estadística y con algo de heurística de concursos pasados no debe llamar a engaño, no deja de ser mas que una expresión de intenciones o si se quiere una guía que regulará mi abordaje del problema de bandas. La realidad dictará en que bandas la propagación será mejor, en que bandas habrá mayores posibilidades de multiplicadores y que tanto las condiciones son amigables para la operación en QRP en cada banda. Pero al mismo tiempo tengo ya sobrados ejemplos donde el tener un planeamiento permite ir evaluando alternativas en función de como se anda respecto al objetivo para decidir cosas como paradas de descanso, cambios de banda o simplemente tratar de apurar el ritmo.
El único factor que queda suelto es la incertidumbre de si volveré a tiempo para el concurso pues estaré en el exterior hasta el dia antes.

domingo, 5 de febrero de 2012

Malpelo Is. DX-pedition

Estuve todo Enero fuera de casa, en vacaciones o viajando al exterior; a diferencia de otros años haciendo muy poca radio con excepciòn de unos pocos contactos en VHF sobre repetidora en zona CE3, OA o en Mar del Plata.
Estuve a punto de perderme la operaciòn de la DX-pediciòn a la Isla Malpelo (HK0NA) de la que tanto se hablo y la que lleva a Manu Siebert (LU9ESD) como team member.
Asi que a mi vuelta a casa y en el poquisimo tiempo disponible en la semana pasada tuve oportunidad de trabajarla en 15,20 y 40 Mts CW asi como 10 y 20 Mts SSB. Me quedè con las ganas de trabajarla en 10 Mts CW y en 6 Mts pero no estuvo activa en esas bandas en los segmentos horarios que pude intentarlo. Supongo que una muy linda experiencia para los participantes que ya està llegando a su fin. Ojala que con las ultimas horas operativas salgan en alguno de los segmentos que me faltan, pero aunque no sea asi me di el gusto de poderla trabajar.

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