domingo, 9 de octubre de 2016

LU7HZ Cambio y Fuera

Después de una buena parte de una década operando desde Córdoba llega el momento de seguir adelante y desmantelar la estación en preparación de volver a instalarla en Buenos Aires en algún futuro espero que no muy lejano.
LU7HZ como tal no estará mas activa, por algún tiempo operaré como LU7HZ/D desde mi nueva ubicación  hasta que, tramitación mediante, pueda volver a tener una licencia en zona D.
No es la primera vez que ocurre, soy una especie de veterano, además de otros razones mas bien etarias, porque ya llevé mi estación a cuesta en diferentes mudanzas. De la original en Buenos Aires (LU8EIC) pasé a Capital Federal (LU1BUV), luego nuevamente a Buenos Aires (LU7DID), entonces a Córdoba (LU7HZ) y ahora....
La experiencia también me dice que tardaré algún tiempo en volver a tener todo funcionando al mismo nivel de complejidad técnica que llegué a tener aquí en Córdoba. El principal factor para hacer el proceso lento es el sistema de antenas, quizás lo mas valioso de toda la estación pero al mismo tiempo lo mas difícil de desmontar, mudar y volver a instalar. El sistema de 12 antenas de diferente tipo (o una antena con 12 puntos de entrada) cuenta hoy con dos antenas yagui de HF, yagui de VHF, yagui de UHF, antenas verticales de 10 metros, multibanda de HF, vertical para 6 metros, antenas Ringo para 144, 220 y 430 MHz así como antenas dipolo para 40 y 80 metros. No solo me permiten trabajar la mayoría de las bandas y modos, sino que con el tiempo fueron la clave de una intensa actividad de contest. Cuando me han preguntado como era posible que pudiera tener tanta actividad de DX y sobre todo de concursos en modalidad QRP (y en ocasiones QRPp) nunca fue un misterio, el aluminio en la terraza tenía la "culpa".
No estaré en mi locación definitiva por al menos un año, mientras se remodela mi futura casa; mientras tanto viviré en un departamento con muy escasas (cercanas a nulas) posibilidades de colocar un sistema de antenas razonable. Y luego las prioridades dirán cuando se puede asignar los recursos necesarios para desplegar el sistema de antenas, si hoy alguien me propusiera que volveré a tener mi estación en dos años firmaría gustoso al pié. Mientras tanto trataré de tener una antena de alcance local para 2 metros y mudar la antena vertical 1/2 onda de 10 metros para ver si puedo tener algo de actividad concursera en SB10. 

lunes, 3 de octubre de 2016

¿Como está la propa en 10 metros?

Estoy jugando con la idea de armar una estación mínima para poder participar en el CQ WW CW de éste año, sería alguno de las categorías SB10 (QRP o LP) posiblemente Assisted. El tema es como está la propagación en 10 metros. Los datos de manchas, número de Wolf y SFI lucen muy bajos para que haya buena propagación. No hice mucha escucha (que sería el mejor indicador) pero lo segundo mejor es utilizar la información histórica del Reverse Beacon Network (RBN) para el fin de semana pasado. La actividad fue bastante intensa y hubo varios miles de reportes registrados durante el fin de semana pasado (17 y 18 de Septiembre), de los cuales filtré aquellos donde la estación reportante o la reportada eran CX o LU (equivalentes para sensar propagación con Buenos Aires).Para mi sorpresa el reporte muestra aperturas con los cinco continentes con un total de 25 horas de propagación (de alguna calidad) durante el fin de semana, con 9 o 10 horas de buena propagación entre los dos dias. El continente dominante parece ser NA, aunque seguido por EU sumando entre ambas 96% de los reportes. Va a estar complicado hacer estaciones de AS (JA y BY mayormente) y en ventanas muy restringidas, quizás de una hora o menos por día.Es muy preliminar aún para hacer pronósticos que permitan planear una estrategia concreta, seguramente para entonces la geometría y cantidad de machas activas variará así como la magnetósfera tendrá mas o menos actividad (en estos dias las auroras boreales muestran mucha actividad de éste tipo. Pero la duda que me quería sacar era si lucía como viable poder tener una participación en 10 metros o sería una propuesta muy aburrida. Habiendo algo de propagación esta estará mal (o bien) para todos así que por ese motivo no se inclinará la cancha, si lo hará tener una estrategia de participación estudiada.

domingo, 2 de octubre de 2016

Analizador de antenas de HF (el MINI60)

Retomando ciertas rutinas como la de escribir periódicamente en el blog, muchas complicaciones personales y profesionales me han restado tiempo para los hobbies y otros intereses no esenciales. Pero aqui estoy, rebotando. "Lo que no nos mata nos hace mas fuerte" frase a menudo atribuida a Carlos Saul I pero en realidad originada en Nietzsche, pero muy cierta.
Como quiera que sea, los vientos me han traido de vuelta a residir en  Buenos Aires luego de vivir casi 16 años en Córdoba,  y en el proceso de volver, lentamente, a mudar la estación. Pero para eso todavía falta mucho tiempo.
Por ahora solo trabajando con una antena muy de compromiso para 10 metros y en el proceso de instalar algo mas serio, mi antena Walmar SR1011 vertical de media onda para 10 metros que siempre ha tenido un rendimiento muy bueno. La idea general es ver si puedo poner una estación un cuarto de decente para el próximo CQ WW 2016 de CW, prácticamente no he participado en concursos éste año (con la excepción del ARRL Int'l DX de CW donde tuve la suerte de ser lider continental en la categoría SAL/B. Quien sabe, si anda bien la configuración por ahi puedo intentar participar en el ARRL 10 un poco mas adelante, una intensidad de participación en concursos internacionales mucho menor que la prevista pero mucho mejor que el "nada" que parecía ocurriría.
Como quiera que sea, enfrentando la perspectiva de instalar sistemas irradiantes (en ocasiones no demasiado robustos) no pude evitar caer en la tentación de experimentar el nuevo sistema puerta-a-puerta para comprar cosas en el exterior (caro, pero un poco mas confiable que lo que solía ser la lotería en operatorias anteriores para lo mismo). Y lo que compré fue, entre otras cositas, un analizador de antenas XuXu Mini60. Lindo aparato, parece de construcción robusta. Pero para mi sorpresa vino sin NADA, si cables, sin cargador, sin manual, sin (literalmente) nada. XuXu no tiene un sitio Web de donde bajar nada, y el lugar donde lo compré es el sitio BandGood.com que tampoco tiene ninguna clase de información técnica. El uso básico es bien intuitivo por lo que pude probarlo rápidamente, con BAND se elige la banda de frecuencia, con UP/DOWN la frecuencia de comienzo, con MODE que es lo que se mide y con SCAN se comienza a buscar automáticamente (básicamente lo que hace es estimar el ancho de banda de la antena). Trabajando manualmente se puede ir leyendo el resultado de ROE (o de las otras mediciones que hace). Me llamó la atención que tiene un modo de "PC Link". Revolviendo por información encontré que en realidad el aparato es el clon de un kit español realizado por Melchor (EA4FRB) bajo el nombre SARK-100, el kit en si tiene un gabinete diferente pero indudablemente se trata de la misma placa y los mismos controles por lo que le manual sirve. He leido por muchos lados que a pesar de las similitudes NO HAY que intentar cargar el microcódigo del SARK100 en un MINI60 porque se lo "brickea". Melchor puso un sitio Web con algo mas de información en su sitio Web. Compré un cable USB a USB-Mini(grande) y una pequeña fuente de 12V a 500 mA. Lo segundo no es necesario pues carga desde cualquier conexión USB (cosa que no era obvia al comienzo). No he podido hacer andar la conexión con la PC aún (ni e su variante USB ni en su variante bluetooth). Las mediciones, aún usando el método manual, no son complicadas y me muestran que mi antena corta de 10 metros se comporta razonablemente bien en toda la banda co una impedancia de 72 Ohms, relación ROE entre 1-1:3 y 1-1:4 sobre un ancho de banda de casi 600 KHz, nada mal.

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