viernes, 22 de junio de 2012

ARRL DX International 2012 CW (Resultados)

Aparecieron los resultados del concurso ARRL International DX 2012 edición CW, la publicación oficial se realiza en la revista QST.
Si bien los valores reclamados ya anticipaban como sería el resultado resulta muy agradable constatar que los resultados finales confirmaron esos valores preliminares.
El posicionamiento final fue 2da posición World, 1ra South America en la categoría Single Operator All Band QRP. Fue de hecho mi primer esfuerzo con intención competitiva en esta categoría a la que me he volcado este año con, aparentemente, buenos resultados hasta ahora.




El ganador de la categoría fue André (KL7AC) desde Alaska. En realidad es un poquito debatible si una
estación en Alaska no tiene una ventaja deportiva demasiado grande en este concurso, la proximidad le permite una intensidad de contactos en bandas bajas impensables desde Argentina con su consiguiente avalancha de multiplicadores; la estación que puedo trabajar en 10,15 y 20 metros el la puede trabajar con relativa facilidad también en 40 y 80 metros, aunque hay que conceder que quizás no tan facilmente en 10 o 15 metros según donde esté ubicada. Pero puesto a hilar fino no es una situación muy diferente a la que pudiera tener una estación del Caribe, solo que las estaciones del Caribe la pasan muy bien en un paisaje paradisíaco y seguramente André se muere de frio para la época del concurso :-) .
En resumen, cada concurso tiene su geometría de participación, sus ventajas relativas y sus desventajas relativas para cada factor. La gracia consiste en, vaya descubrimiento, tratar de maximizar las ventajas y minimizar las desventajas. Asi que felicitaciones a André.
En realidad los modos QRP son claramente modos multioperados casi por definición, una estación QRP necesita corresponsales que sean muy buenos operadores y que además tengan la paciencia y vocación de sacarnos en condiciones muy dificiles; el merito es al menos la mitad de ellos.
El resultado está además muy alineado con mi estrategia, mantenida en lo que va del 2012, de utilizar el criterio de clasificación de WRTC 2014 (con nula aspiración o chance de clasificar como Team Leader) como el factor para decidir en que concursos participar y que estrategia seguir en ellos. Este criterio hace mas atractivo entrar en categorías AB aunque competitivamente eso me aleje del primer puesto WW, la estrategia en QRP pasa a ser tratar de ganar Argentina en categoría AB, aunque la misma dinámica competitiva lleva a tener buenas participaciones (o ganar) Sud América y buenas participaciones a nivel World.
La estrategia en AB QRP sigue estando apoyada en 10 y 20M, con 15 y 40M en "picoteo" de multiplicadores; algún contacto ocasional en 80M completa el puntaje. Hasta ahora no he podido hacer ningun punto, ni siquiera local en 160M donde tengo una antena muy precaria para encima trabajarla en baja potencia. Es un claro deficit en mi estación no tener una mejor antena en 15M porque podría transformarla desde una banda de "picoteo" o baja intensidad en algo mas importante, en particular ahora en invierno (por ejemplo de vista al IARU HF) donde es improbable tener una buena tasa en 10M (como lo experimenté recientemente).
Como sea, es lindo competir y también es lindo la experimentación que lleva a mejorar la estación para superarse. Pero aun sin ser el objetivo primario, y mucho menos el excluyente, es también lindo salir bien en la clasificación.

martes, 19 de junio de 2012

Campeonato Argentino de HF -2da Fecha- (Notas)

Y pasó la 2da fecha del Campeonato Argentino de HF. A pesar de algunos problemas que tuve durante la operación creo que la performance fue un poco mejor que la de la fecha anterior, aunque como parte de eso se debe a mejores condiciones de propagación seguramente los otros competidores habrán experimentado una mejora también.
Los resultados reclamados son 17M9 (1530 puntos) en CW, 17M5 (850 puntos) en PSK y 46M11 (5060 puntos) en SSB; o sea un total de 7440 puntos reclamados. Varios de los contactos en PSK fueron dudosos y algunas estaciones contactadas ha ocurrido en otras fechas (y ediciones) que no enviaron los logs, asi que habrá que esperar ver la lista de estaciones que envian logs y los resultados para ver como quedé en la fecha. La mezcla del resultado relativo y la regla de eliminación del peor puntaje hace dificil hacer proyecciones puesto que aún alguien que hubiera andado muy mal en la fecha anterior puede dar vuelta el resultado en esta.
Las condiciones de propagación estuvieron, en especial en 80M, magnificas; a pesar que el nivel de ruido era mas bien alto (S8/S9).
Al actualizar la versión de N1MM como hago en cada concurso me encontré con la novedad que se cambió totalmente el esquema de manejo de macros y asignación de teclas; lo peor es que lo encontré pocos minutos antes de empezar asi que lo "cociné" como pude pero no terminé de reconstruir las macros para sentirme cómodo a tiempo, especialmente las de PSK, puesto que salí esencialmente con las de CW y no son totalmente funcionales.
Las macros de PSK deberían ser en mi opinión:

(F1) {TX}cq cq de lu7hz lu7hz lu7hz test k{RX}
(F2) {TX}{CALL} de lu7hz 599 599 {EXCH} {EXCH} {EXCH} k{RX}
(F3) {TX}{CALL} 73 tu qrz de lu7hz k{RX}
(F4) {TX}lu7hz lu7hz lu7hz k{RX}
(F5) {TX}{CALL}{RX}
(F6) {TX}{CALL} qso b4 tu qrz lu7hz lu7hz{RX}
(F7) {TX}agn agn agn{RX}
(F8) {TX}cfm cfm cfm{RX}
(F9) {TX}73 es dx tu{RX}
Si bien las que salí fueron realmente mínimas, quizás demasiado mínimas, algunos de los corresponsales salian con mensajes realmente largos e innecesarios; quizás mas apropiados para un QSO convencional que para un concurso.
También volvi a notar muy marcados desajustes en los equipos los que tenían un nivel de audio mucho mayor que el necesario y por lo tanto en lugar de tener una señal adecuada salían groseramente "anchos".
Cuando una señal de PSK está bien ajustada la portadora sin modular se parece a una sucesión de "8" y no hay prácticamente energía hacia los laterales; el ancho de banda nominal de PSK es 31 Hz pero digamos que una señal bien ajustada puede tomar hasta 50 Hz. Por el contrario una señal con excesiva excitación no solo no se vé ta nítidamente el patrón de figuras que parecen números ocho, sino que las bandas laterales se extienden considerablemente hacia los costados ocupando 100, 200 e incluso 300 Hz de bandas laterales innecesarias. En casos de marcado desajuste pueden incluso aparecer unas "rayitas" a los costados de la señal a espacios de 30/40 Hz que son en realidad "aliases" producto de la distorsión.
Hay un segundo efecto perjudicial, depredador diría, de las estaciones que salen con tanta potencia y tan desajustadas. El transceptor opera en USB y por lo tanto trabaja sobre una banda pasante de digamos 2.5 a 3 KHz y el AGC reacciona a las señales en esa banda pasante. La totalidad de las estaciones de PSK se ubican normalmente en 2 o 3 KHz a partir de 7037 KHz por lo que entran casi "todas" en una sola banda pasante, por lo tanto una señal excesivamente fuerte "borra" por efecto del AGC al resto.
Como sea intenté por casi 15 o 20 minutos hacer contactos por "picoteo" con marcada falta de éxito, las estaciones no parecían oirme; me fui finalmente muy bajo a 7035 y empecé a llamar, al poco tiempo tuve una cadencia mas o menos respetable de estaciones contactandome; curiosamente varias de las estaciones que no me escucharon al comienzo me llamaron posteriormente y el exchange que me pasaron fue realmente bajo por lo que evidentemente no habían contactado con casi nadie. No obstante un par de estaciones estaban tan ansiosas que me contactaron pero no me dieron su exchange (o no lo tomé por QRM) pero luego no respondieron a los pedidos de repetición, no están por lo tanto en mi log. Debido a este comportamiento estático tuve muy pocos multiplicadores. Evidentemente hay mucho que ajustar tanto en mi estación como en mi estilo de operación en PSK.
Una vez en el segmento de SSB la propagación mostró estar en muy buena forma y a pesar del ruido pude trabajar rapidamente a un buen ritmo, tanto en S&P como en run estaciones con buen flujo de multiplicadores. La mayoría de las estaciones que contactaba me pasaban números de serie menores y las que eran mayores no lo eran por mucho margen, pero entonces tuve un corte de energía que duró casi 40' y me permitió volver al concurso solo en los últimos 40' donde a pesar de volver a tratar de tomar ritmo no pude recuperar los números finales.
Para concursos mas largos suelo tener armado un esquema de energía de backup basado en una bateria de 12V junto con un inversor de CC, pero no estaba armado para esta ocasión por lo que no pude hacer otra cosa que esperar que volviera la energía.
Ahora solo resta esperar unos dias que vayan apareciendo las estaciones que enviaron logs, con lo que se puede ir armando una idea preliminar de los resultados; será cuestión de prepararse mejor para la tercer fecha el 21 de Julio, pero primero vendrá el IARU HF.



sábado, 16 de junio de 2012

Campeonato Argentino de HF -2da Fecha- (Preliminar)

 Y se viene la 2da fecha del Campeonato Argentino de HF cuyos tres segmentos correspondientes a los modos CW, PSK y SSB ocurrirán por la tarde.
Recientemente aparecieron los resultados de la 1ra fecha donde a pesar de haber tenido una performance regular en CW, mala en PSK y horrible en SSB me (literalmente) "tropecé" con un 3er puesto en la clasificación general.
La sorpresa la dio Daniel (CX9AU) que terminó la primer fecha liderando la clasificación general; hecho que por una enorme cantidad de buenas razones es grandioso.
Tanto el primero como el segundo participaron en dos modos y tuvieron excelente desempeño en ellos; es notable que el que encabezó el puntaje en el segmento SSB Daniel (LU2FDA) solo clasificó en un mas modesto 7mo puesto en la clasificación general. Estos resultados comprueban que la estrategia correcta para este campeonato es salir en los tres modos; aún el resultado mas pobre en CW y/o PSK apalanca enormemente en la clasificación general.
Si las mezclas y cantidades de estaciones se mantuvieran cada QSO en CW equivale a 3 QSO en SSB y cada QSO en PSK a 2 en SSB en lo que respecta a como se reflejan en la clasificación general.
Esto es, una estación que en SSB sea muy competitiva y haga la mayor parte de los QSO posibles (en el orden de 48)  puede ser superada por otra que haga 10 QSO en CW y PSK (performances muy modestas) con solo algo mas de 20 en SSB.
El reglamento logra muy bien el incentivar la participación en los tres modos que es una solución muy ingeniosa que han adoptado los organizadores. El precio a pagar es una cierta opacidad en los resultados pues el puntaje es calculado por los organizadores pero no publicado; solo la clasificación relativa final es publicada.
Si bien se puede llegar con algo de aritmética a como se arma el resultado creo que ganaría mucho en claridad la exposición de los puntajes si los organizadores incluyeran por cada candidato el número de QSO, los multiplicadores, que score obtuvo y luego el puntaje relativo tal como lo indica el reglamento.
Una novedad es que el puntaje es relativo al mayor puntaje del modo, independientemente que haya sido logrado por una estación multioperada o operador único; por ello una estación puede puntear una categoría y aún asi no sacar 100 puntos por modo.
Los organizadores declaran que éste método es independiente y mas facil de calcular; pero en realidad la facilidad de cálculo es un poco irrelevante puesto que se hace por computadora y la independencia no es matemáticamente incondicional (se puede demostrar matemáticamente que los porcentajes relativos pueden variar de acuerdo a la composición de estaciones del modo y la categoría de potencia de los participantes), si esta es asimétrica entre diferentes modos al sumar composiciones no homogeneas se produce un sesgo en el puntaje (que puede ser en principio aleatoriamente beneficioso o perjudicial para una estación).
Esta opacidad en los resultados es, hasta cierto punto, relativa puesto que es posible calcular una estimación con algún grado de incertidumbre de cuales serán los resultados teniendo los puntajes propios (supuestos una muestra representativa) y las estaciones que enviaron logs.
Ojalá que haya muchas estaciones y que sea una linda fiesta.

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