viernes, 30 de julio de 2010

Adios VU-Land

He terminado mi estadía en la India. Pais fabuloso una vez que se logra interpretarlo de acuerdo a sus reglas en vez de las que traemos de la cultura occidental (donde al hacerlo nada tiene sentido). A pesar de la agenda apretada he podido hacer, intentar hacer sería mas correcto, radio alrededor de las 9pm IST (1630Z). También operé en otros horarios durante el domingo por la mañana temprano y por la tarde. Los resultados fueron muy magros. Mi localización era justo enfrente de la estación de trenes central de Pune. Los primeros dias tenia un ruido muy alto tanto en 80 como en 40 Mts que lo hacía inusable, supongo que los aisladores eléctricos del tren estaban secos y chisporroteaban. Pero luego se desató la temporada monsónica con fuertes tormentas casi todos los dias, y el ruido se hizo peor, supongo que ahora los aisladores estaban mojados y producian arcos. Además de los ruidos atmosféricos. Además que es verano en India y por lo tanto estas dos bandas no son las mejores.
Supongo que la antena MFJ1899 termina teniendo parte de la responsabilidad también y que no rinde demasiado en espacios cerrados. El esquema que usaba era colocar el transceiverFT817 , y su antena, muy próximos a un ventanal importante de la habitación en el 8vo piso con una visibilidad no obstruida hacia el sur, el obstáculo mas próximos son las sierras que rodean a Pune a unos 30 Km de donde estaba ubicado. Uso un sistema de counterpoise compuesto de segmentos de 1/5 de longitud de onda de la banda que opero; mediante fichas RCA puedo agregar o quitar segmentos según la banda que opere; la counterpoise la distribuyo en el piso en "zig-zag" (tengo problemas para entender como puede ser buena sobre un piso alfombrado, pero eso es algo que investigaré en mas detalle luego). La ROE sin transmatch o ATU de ningún tipo se establece en 1:1 con esta configuración. En 80 y 40 Mts solo escuché ruido. En 10 Mts no había propagación en ninguno de los momentos que probé, bastante razonable a esa hora a pesar que la SSN~40 durante todo el tiempo (casi dos semanas). Sin embargo el Domingo si escuché en momentos que debería haber habido propagación y no la había. Mirando al sur desde donde estaba no hay mucho (excepto por el camino largo) y eso puede ser una explicación posible. En 20 Mts si escuché estaciones en CW entre 14005 y 14030 KHz en varias oportunidades; en su mayoría estaciones RV6 y UU6 con señales moderadas (S3-S4), en un par de oportunidades estaciones 4S7 que llegaban muy fuerte, alguna que otra estación europea muy bajida, casi al borde de no entenderles nada y estaciones de China muy fuertes. Ninguna contestó a mi llamado, y nadie contestó a mi llamados generales. En el resto de las bandas no probé. No escuché en ningun momento estaciones VU, aunque eso puede deberse a que las bandas de 80/40 me eran inusables por el ruido. En VHF/UHF hice scan varias veces y no encontré ninguna actividad, ni en simplex ni en repetidora. No pude obtener un listado de frecuencias de repetidora. A pesar de ser una ciudad de 4M de habitantes (8va en tamaño para India), la actividad de radio es muy escasa. Los resultados son magros, y es evidente que la actividad portatil requiere o la posibilidad de poder montar una antena en forma un poco mas ventajosa o la posibilidad de operar en espacios abiertos. Adiós India!

martes, 27 de julio de 2010

Estrategia de participación en WAE 2010

Pensando en como encarar el WAE 2010 hay aparentemente dos escuelas en como prepararse para un concurso. Una dice que cuando arranca el concurso arrancamos, vemos como viene y operamos en consecuencia; los artículos están llenos de referencias graciosas sobre el equipo del concurso empezando a armar las antenas mas o menos en el momento de arranque del concurso. La otra dice que hay que prepararse, ver como está en los dias previos la propagación en cada banda y en función de ello definir el como y el cuando participar. Intuyo que los que cultivan la primera forma en realidad son los concurseros muy experimentados (que ya lo hicieron, ya estuvieron) y de alguna manera ya tienen incorporado que estrategias son exitosas para un dado concurso (o tipo de concurso), en una época del año y en un dado tipo de estación.
Para los que no tenemos semejante bagaje de experiencia solo queda prepararse con anticipación, aunque no importa que tanto uno se prepare, en el minuto uno del concurso una debe estar preparado a improvisar si las cosas no son como parecían en el papel.
Los comentarios compartidos con colegas como Victor (LU3HS) asi como mi propia experiencia durante el reciente IARU HF Championship crean un contexto que sugiere participar solo en la banda de 10 Mts. En estos momentos hay un SSN~40 y un Kp~2 lo que si bien mas alto que en tiempos recientes no promete mucho en cuanto a propagación en 10 Mts. Con las reservas del caso una primera aproximación a que esperar la podemos obtener corriendo un programa de predicción (yo uso HamCap pero cualquier otro similar servirá al mismo fin). Para el circuito Argentina-Alemania (representativo de Europa en el cálculo) el gráfico muestra la MUF y la relación Señal-Ruido en este circuito en distintos momentos del dia (00:00 a 24:00 UTC). Como era de esperarse el pronóstico no es bueno, la MUF (linea roja) no se prevee que llegue siquiera a 28 MHz o superior durante ninguna parte del dia. Por su parte la relación señal-ruido (mostrada como mas grande cuando el gráfico muestra areas mas claras) se pronostica como permitiendo contactos en el periodo 17:00-20:00Z durante el mes de Agosto (suponiendo se mantengan las condiciones solares). Con un poco mas de tolerancia la banda máxima parece ser 14:00.20:00Z en lo que respecta a señal-ruido. Esto dá una ventana máxima donde puedo esperar algo de actividad de 6 horas por dia entre la 11:00am y las 5:00pm hora Argentina, con quizás solamente entre las 3:00 pm y 5:00 pm como ventana probable de contactos. La incipiente experiencia me há enseñado ya que cuando hay concursos importantes aparecen estaciones en horas que en condiciones normales no se encuentran, por eso que no escuchar hoy estaciones de Europa a las 11:00am no significa que no las habrá el dia del concurso. Sin embargo el dia del IARU HF recién a las 3:00pm empezaron a aparecer las estaciones mas potentes (el SSN estaba bastante bajo en esos dias, tipo 15, eso hay que recordarlo). La actividad reciente muestra que la realidad fué consistente con este pronóstico, aunque nunca se debe descartar algun evento que cree condiciones buenas de propagación cuando ningún pronóstico lo anticipaba. El concurso opera durante 48 horas, entre las 00:00Z del 14 de Agosto y las 23:59Z del 15 de Agosto, de los cuales solo un máximo de 12 horas parece ser operable (y quizás tan poco como 6 horas útil en un grado significativo). Las reglas de tiempo inactivo (Ruhepausen) son confusas. Claramente un SO solo puede operar un máximo de 36 horas, ese no es el problema por cierto.
La diferencia de 12 horas pueden tomarse en una sola vez pero en no más de 3 partes y debe marcarse específicamente en la hoja resumen. Si se interrumpen las actividades por mas de 12 horas entonces las interrupciones tienen que tener un mínimo de 12 horas. Supongo que este reglamento tan "convoluto" está preparado para que no se use el tiempo de descanso competitivamente, pero no me queda claro como aplica cuando la interrupción está motivada porque "El Barba" asi lo dispuso (!!??). Supongo que los organizadores deben recibir preguntas mas estúpidas que esta asi que se las haré. En mi caso habrá probablemente 3 interrupciones; desde las 00:00Z hasta que abra la propagación (digamos 17:00Z) o sea 17 horas. Luego de las 20:00Z hasta hasta las 17:00Z del dia siguiente (o sea 21 horas) y luego nuevamente entre las 20:00Z y el fin del concurso (4 horas). Este último es el tramo que no entiendo como encuadrar reglamentariamente.

domingo, 25 de julio de 2010

Concurso WAE

Pensé que el próximo concurso en el que participaría sería la 4ta fecha del Campeonato Argentino de HF, pero aparecieron las bases del WAE 2010 cuyo segmento de CW tendrá lugar en el fin de semana del 14 y 15 de Agosto. Las reglas del concurso son interesantes y todavia no termino de entender bien si mejoran o perjudican las chances de las estaciones no europeas. No entiendo bien, por otra parte, como juegan las reglas de permanencia en el concurso si uno decide trabajar solo en 28 Mhz donde con suerte podrá haber dos segmentos de 3 o 4 horas útiles con Europa. Mi alemán me puede estar jugando una mala pasada pero por lo que entiendo solo es posible estar 12 horas fuera del concurso (que tienen que estár loggeadas de esa forma). Ya lo aclararé. Tengo que revisar por otra parte si el AATest presta soporte a este concurso y en particular a la modalidad QTC que dá la impresión que puede ser una buena forma de obtener algun punto adicional si la cosa viene de pobre en contactos normales. Dos concursos por mes está empezando a ser el ritmo, espero que en casa no me saquen a escobazos!

jueves, 22 de julio de 2010

Operación desde la VU-Land

Estoy por razones de negocios en la ciudad de Pune (India), al SE de Mumbay. Como en todos los viajes de negocios la agenda es muy apretada y exigente, sin tiempo para demasiadas distracciones. Pero, en caso de lograr encontrar algún hueco he traido mi estación portatil (FT817 + antena MFJ 80-10 Mts). Es probable que haga escucha en 40 y 10 Mts mayormente en los segmentos de CW. Quizás algo de la actividad local de VHF-FM. Recientemente estuve en contacto con Dinesh (VU2FD) para obtener contactos de colegas locales o del radio club, pero desafortunadamente no pude obtener datos concretos.
Las estaciones VU son exóticas para nosotros, la mejor chance de encontrarlas es mediante aperturas en 20 Mts en el entorno de la medianoche UTC, están ubicadas de forma que la operación en bandas bajas (40,80 y presumiblemente 160 Mts) es dificultosa (supuesto que haya un número importante de estaciones que operen) y con las caracteristicas de propagación en bandas altas (que ha mejorado pero aún no estamos ni cerca del máximo del ciclo solar) es casi imposible encontrarlos en 10 o 15 Mts aunque los pronósticos de propagación proyectan como mejor horario alrededor de las 14 UTC. Un tema no trivial es la diferencia horaria que
seguramente hará que por mas que haya propagación pueda no haber corresponsales. India tiene 8h 30' de diferencia con Argentina (si, tienen un huso horario fraccional respecto a GMT). Por lo que las 14 UTC son las 19:30 IMT.
Supongo que la mejor forma de probarlo es o con un schedule concreto o con un concurso de los de largo aliento donde hay chances que la densidad de estaciones activas se eleve un poco. A pesar que estuve muchas veces ya en India no hé tenido la oportunidad de estar en contacto con estaciones locales. En la Web parece haber una "movida" interesante en diseños QRP, construcción casera (esta es la tierra de origen del archifamoso diseño BITX) y clubes. Veremos que novedades nos traen estas tierras lejanas y exóticas.

miércoles, 21 de julio de 2010

Resultados de la 2da Fecha del Argentino de HF

Bueno, finalmente estan los resultados de la 2da fecha del Argentino de HF; los resultados fueron muy consistentes con mi falta de experiencia en concursos (prácticamente la primera participación) pero con todo y todo un poco mejores a los que hubiera supuesto.
En la clasificación general estoy en la posición 21, en la 2da mitad de la tabla general (para operador simple baja potencia). Pero eso es mayormente irrelevante porque no tengo por objetivo participar en el concurso general (con los tres segmentos). En CW logré clasificar y colocarme en el 9no puesto (¡!) con 80 puntos . Para muchos eso puede resultar insignificante, pero para mi no solo cumpli el objetivo de clasificar sino que además de "yapa" no estuve clasificado en el último puesto. Con todos los problemas que tuve en CW ambas situaciones
no eran ni ahi descabellado que ocurrieran.
La sorpresa fue PSK donde no solo clasifiqué sino que además sali 5to en el segmento, jamás hubiera supuesto que eso era posible despues de una performance que auto-evalué como miserrima.
El aprendizaje, porque cada paso aqui requiere capturar la esencia de lo que pasó y apuntar con cuidado que se aprendió de ello, es que uno tiene una performance que cree desastrosa por problemas técnicos o incluso por impericia (en realidad por una mezcla de ambos).
Pero..... que es lo que nos hace suponer que somos al único que le pasa? Evidentemente otros tuvieron chances de hacer menos contactos o menos multiplicadores aun que yo.
La participación en SSB estaba mas aproximada a lo que hubiera esperado, un número de contactos interesantes claramente superado por muchos otros pero claramente superando a varios a juzgar por la comparación entre números de serie intercambiados.
Media tabla y debido a que la cantidad de participantes (y multiplicadores) es vastamente superior en SSB que en el resto de los modos es como que el resultado en ese segmento domina el marcador general.
Daria la impresión que en la 3ra fecha debería estar aproximadamente en posiciones similares en CW (no participé en PSK o SSB) con lo que el objetivo de clasificar y sacar algun puntito mas no está tan lejano; dependerá por cierto de los contactos que terminan siendo válidos y las planillas que remitan (o no remitan) mis corresponsales. Para la tercer fecha el score reclamado es 9M7 o sea 630 puntos contra 150 que tuve en la segunda fecha. Lo que noto comparando los scores entre fecha y fecha es que no soy el único que está aprendiendo, las estaciones que participan en forma consistente van mejorando sus puntajes entre un 20 y un 30% entre fecha y fecha; o sea que aspirar a la misma posición (aunque con algun puntito mas) no es un objetivo despreciable, yo estaría también mejorando mis porcentajes y todavia en el trén. El siguiente concurso es la 4ta edición del Argentino de HF el 21 de Agosto, alli estaré de no mediar algún imponderable.

martes, 20 de julio de 2010

Notas de la 3ra Fecha del Campeonato Argentino de HF

Paso nomás otra fecha del Concurso Argentino de HF. A las 17:00 bañado, peinado y con las uñas cepilladas empecé el concurso en el segmento de CW. En realidad empecé bastante antes con los preparativos; en los distintos eventos en los que estuve participando últimamente fui desarrollando una lista de control (Checklist) con los pasos que hay que dar antes de empezar y mas o menos cuanto tiempo tarda cada uno de ellos. Cosas como reiniciar la PC primaria (y secundaria, porque no me voy a arriesgar a que se me plante la primaria y tener que abandonar por eso, no?). Encender equipos, probar el CAT y los filtros, orientar la antena e inicializar el log para el concurso probando de paso las macros. Hay varios pasos mas (que incluyen hacer pis y prepararme un termo con agua caliente) que completan los preparativos. El checklist está hecho en Excel (que sería de la civilización global sin el Excel, no?) y es tan pedorro que me dá cosa poner un link para compartirlo. Es solamente una lista ordenada donde le voy poniendo un "tilde" ("palomita" la llaman en la XE-Land) a cada actividad que voy terminando.Los preparativos incluyen hacer algún QSO en telegrafía para probar que anda todo bien y "pispear" como anda la propagación; también hago dos sesiones de 5' con el Morse Runner a 30 WPM como para sincronizar la cabeza y no arrancar en frio. La idea no es ser obsesivo sino ir por repetición adquiriendo una disciplina, y estoy seguro que cualquiera con experiencia en concursos ya lo sabe tan de memoria que seguramente no lo necesita; pero yo no tengo experiencia en concursos y no quiero encontrarme en el minuto uno con un "uyyyyy..... (seguido de cualquiera sea el problema)". En buceo hago algo asi, al principio tenía una cartoncito que iba revisando, ahora ya siendo master diver hago de memoria una especie de danza de gestos siguiendo todos los controles pre-inmersión (boquilla, cinto, ajuste, rejoj, ...) que son segunda naturaleza (y el cartoncito no lo uso más). Un punto importante es sincronizar la hora de todos los relojes, la PC en si es medio innecesario porque todas las noches automáticamente tipo 3am se sincronizan las máquinas que hay en casa via Internet, pero si es importante poner en hora elreloj "normal". En un concurso como este, basado en "sprint" cortos cada minuto es oro. Al arrancar el concurso comencé a aplicar un vieja costumbre que uso en exámenes de no arrancar inmediatamente sino esperar 15 segundos. Mecánica probablemente considerada estúpida por un real concursero (no figura como recomendaciónen el "Compendio del Concursero Surero" por cierto) pues se pierde tiempo. Pero al menos a mi siempre me dió la ventaja de"desconectarme del mundo" y enfocarme totalmente en lo que estoy haciendo. ¿Si me sirvió en los exámenes porque no habríade servirme en los concursos?; despues de todo se trata de un truco para manejar el stress que también aplico con éxito cuando buceo al finalizar el descenso inicial.Empezado el concurso en si mismo me encontré mas suelto que en veces anteriores, el resultado "reclamado" es de 9M7 o sea 630 puntos. Participan en el entorno de las 20 estaciones por lo que hay amplisimo margen para mejorar aun. A diferencia de la fecha anterior esta vez no tuve problemas ni con el logging ni con las macros, ambas anduvieron muy bien.De hecho ya las había probado en el concurso IARU, pero ese era un concurso de 24 horas y no un sprint de media, pero todo anduvo bien de todas formas. He configurado el AATest y el CWType para que tenga las mismas macros, botones y F-keys que el Morse Runner; de esa forma la "internalización" que se logra practicando con ese programa se puede aplicar directamente en el concurso real. Solo me resta agregar a las macros que borren la entrada anterior al confirmar el loggingpues genera una acción adicional que se puede evitar. El principal problema técnico que encontré fue la insensibilización del receptor debido a señales locales muy fuertes. Con los filtros del CWGet no tengo problemas en recuperar estaciones que a oido prácticamente no se escuchan, en DX utilizo tanto los filtros de 140 Hz como 70 Hz que a todos los efectos prácticos eliminan el ruido de banda. Pero en concurso encontré mas adecuado usar el filtro de 600 o 1000 Hz porque tienen mejor tiempo de respuesta y establecimiento; sin embargo las estaciones durante el concurso se ubican a 200 o 300 Hz una de otra por lo que hay que practicar más en tomar varias concurrentemente. Pero el problema ocurre antes que los filtros digitales puedan hacer su manipulación dela señal. Para mi transceptor todas las estaciones están en definitiva en la misma banda pasante de SSB y la mas fuerte termina gobernando el AGC. Por eso una estación fuerte (que no es la que queremos trabajar) simplemente hace "desaparecer" a la que si queremos trabajar. Es bastante confuso, porque con filtros uno no escucha a la estación interferente pero la que intenta escuchar "desaparece". Me paso varias veces durante el concurso que tuve que emitir "?" porque la estación simplemente desapareció (y estaba claro que no era propagación sinó el efecto del AGC). claro, las estaciones bajaban a velocidades muy bajas pensando que el problema es que no las entendía, pero no en cuanto pudieron salir limpio pude completarlas. Tengo que trabajar este punto estudiando distintas opciones deconfiguración del AGC, e incluso, porque no utilizar otro equipo (por ejemplo el TS140 que tiene una recepción muy robusta). Ese efecto me demoró un poco y calculo que debo haber perdido la chance de hacer al menos un par de contactos mas.Una práctica operativa que le escuché hacer a Javier (LU5FF) y me pareció piola es aprovechar la posibilidad de variar la velocidad con las macros (cosa que el CWType permite hacer) puede hacer de forma tal que la licencia (que ya se escuchó yestá confirmada) va a una velocidad, digamos 25 WPM, el "599" va a otra muy superior (por ej. 30 WPM) y finalmente el número de serie a una mucho menor (digamos 15 WPM o incluso menos). Me estoy acercando en cada participación a que el cuello de botella sea lisa y llanamente mi habilidad operativa, claramentepara hacer mas contactos tengo que moverme más rápido (¡!); y eso solo depende de mi. Asi de facil, asi de dificil.Tal como estaba previsto no participé en los otros dos sprint (PSK y SSB); SSB es probable que no participe en las fechas siguientes, no me atrae demasiado y no tengo solucionado la competitividad de mi antena de 80 Mts. Sin embargo es muy probable que para la próxima fecha si haya pulido mi estación en PSK lo necesario para volver a participar. El AALog generó el archivo Cabrillo necesario para el concurso (a diferencia de HRD que no lo hizo bien la fecha pasada). El Cabrillo Criollo es un gran programa, pero en mi caso tiene la desventaja de no estar integrado con el teclado, el CAT y el waterfall de los filtros. Tampoco que sepa tiene ningún API mediante el cual se le pueda desarrollar esas conexiones; ojalá que la consideren para algun release futuro. Mi expectativa sigue siendo modesta, por ahora solo hacer los puntos suficientes para clasificar, al momentode finalizar esta fecha no se conocían los resultados de la anterior, pero también me gustaría hacer aunque sea un puntito mas que la vez pasada (si todos los QSO fueron correctos y todas las planillas son enviadas tengo 2 contactos mas que en la fecha anterior y mas multiplicadores). "Poco a poco..." como dijera el gran filoso Mostaza. Está bueno esto de los concursos.

domingo, 18 de julio de 2010

Tras su manto de neblina... no las hemos de olvidar...

Este es el diseño de eQSL recientemente subido para enviar a los que reportaron recepción de la baliza conmemorativa emitida por el Radio Club Córdoba en la semana del aniversario de la caida de Islas Malvinas.
Fue un evento interesante, se recibieron muchas muestras de afecto, algun que otro reporte insólito (como el proporcionado por una estación G!!) y algún que otro chisporroteo dialéctico sobre la utilización del distintivo LU1XZ marcaron la semana de funcionamiento. La baliza tuvo, además, la peculiaridad de que se cargó al menos tres equipos durante el evento (el 301 de Victor LU3HFA y dos equipos de Victor LU3HS quienes fueron las estaciones que operaron el evento); en realidad supongo que fué casualidad porque nada en la baliza misma pudo generar tales problemas; pero las probabilidades son curiosamente bajas que ocurra algo asi.
Un detalle que generó mucha controversia y que vale la pena aclarar; la caracteristica LU1XZ/H no fue emitida por tratarse de un radio club de Is. Malvinas operando en Córdoba. La licencia de la caracteristica está emitida a nombre de la persona jurídica del Radio Club Córdoba y su dirección es la sede del Radio Club; pero para poder considerar que la baliza estaba bajo el control de un operador en todo momento (sobre todo en la banda de 40 y 20 Mts) fue operada desde los domicilios de los "Victores" (LU3HFA y LU3HS) y por lo tanto el /H; la operación (y por lo tanto el movimiento) fue autorizado y registrado en actas por la HCD del Radio Club Córdoba como corresponde a cualquier operación movil/portatil de una licencia que esté asignada al Radio Club.
Ahora resta responder las QSL físicas (cuyo diseño es similar al de su versión electrónica) que han sido remitidas por distintos medios al Radio Club Córdoba tarea que realizará Victor (LU3HFA) luego de un tiempito para dejar llegar las tarjetas que pudieran haber sido mandadas. Una experiencia interesante.
Cabe aclarar que tanto la versión electrónica como la versión física de la QSL no corresponden a contactos de 2 vias (y por lo tanto no son válidas para certificados, excepto aquellos que apliquen a radioescuchas); en la eQSL no es facil evitar que diga "2-way" pero se puso un texto para aclarar la naturaleza de la QSL, en la física se hará algo similar.
Lindo, complejo e interesante evento; ojala que se puedan aunar voluntades para repetirlo en algún momento en el futuro; y si fuera posible con mas naturalidad y menos controversia.

sábado, 17 de julio de 2010

3ra fecha del Campeonato Argentino de HF

Hoy es la 3ra fecha del Campeonato Argentino de HF, he realizado bastantes preparativos desde la ùltima fecha. Tengo instalado y estabilizada la suite de AALog (AALog, AATest, CWGet(Filtros),CWType y OmniRig). He instalado tambièn un sistema CAT para operar automàticamente desde el waterfall del filtro al transceiver. He depurado las macros de transmisiòn y las he probado recientemente durante el IARU HF Championship satisfactoriamente (al menos la baja cantidad de contactos no se debiò a problemas de macros). Adquiri el database de QRZ.com local el que opera bien con AALog, pero su utilidad es relativa durante el concurso.
No hice progreso alguno en mejorar la antena de 80 metros ni he trabajado demasiado sobre la estaciòn de PSK31 (a pesar de tener instalado TrueTTY al efecto). Participarè entonces en el segmento (sprint) de CW solamente (17:00 a 17:30 LUT); si hay alguna mejora debe notarse en ese segmento, en el resto deberìa ser igual o peor que la pasada fecha que no fue buena. De todas maneras la ùnica motivaciòn para participar en todos los segmentos es intentar seriamente tener una buena posiciòn en el ranking general, cosa que no es un objetivo para mi en este momento (ni es realista aspirar a el).
Los ùltimos dias hubo buena propagaciòn en 7 MHz a la noche (he podido trabajar estaciones UA y W con buenos reportes), pero no he podido comprobar al horario del concurso cuales son las condiciones pues estoy trabajando a esa hora. Con SSN=15 (hoy) y Kp=1 el pronòstico de propagaciòn (con las salvedades del caso sobre que tan preciso puede ser) indican buena cobertura a nivel regional y escasa propagaciòn hacia otras partes, lo que hace un buen escenario para un concurso nacional.
Mis expectativas siguen siendo muy bàsicas, solo clasificar (no sè si lo logrè en la fecha anterior pues los resultados no aparecieron aun). Y divertirme. Y aprender. Y sacar conclusiones para la siguiente oportunidad. Veremos mañana cuales son las conclusiones.

domingo, 11 de julio de 2010

Notas sobre el IARU HF Championship

Finalmente participé en el IARU HF Championship. Tal como era de esperar (cuando las cosas son justas) el ataque de caradurismo tuvo un baño de realidad. Me sentía en una "autobahn" germana andando en monopatín por la banquina mientras pasaban las máquinas rugiendo con efecto Doppler y todo (!).
Operando en QRP CW el número de contactos totales fue muy bajo, en el entorno de unos 5 QSO por hora en promedio, el total general fué mas bajo aún, en el entorno de 30M18 (comparando con los seguramente milesMcientos que típicamente obtienen las estaciones en estos concursos).
Pero lo realmente importante, lo que hace que la experiencia valga la pena son los aprendizajes. Supongo que todos los que hoy son buenos concurseros han "quemado" varios concursos en desempeños olvidables para ir aprendiendo lo que es necesario para mejorar la performance.
Nuevamente descubrí la enorme magnitud de la brecha de ignorancia en concursos, todo lo aprendido fué ganancia.
Nuevamente encontré temas técnicos y temas operativos que solucionar; por suerte ninguno de los observados en la edición anterior del Argentino de HF.
En una perspectiva de vaso medio lleno, la suite de DXSoft AALog/AATest/CWGet (Filtros)/CWType/DXAtlas anduvo muy pero muy bien; me sentí muy cómodo habiendo mimetizado las macros y comandos para que fueran iguales a las que tiene el Morse Runner con el que hé practicado por horas últimamente. Las horas de práctica establece como segunda naturaleza la operación e hizo que a diferencia del Argentino de HF no perdiera ningún contacto registrado ni tuviera problemas al emitir los distintos textos consignas requeridos por el concurso, no fui una estación de comportamiento incomprensible para el corresponsal esta vez.
Otra cosa que funcionó muy bien y con la que estoy muy contento es con el agregado de CAT que le hice a mis equipos, los que me permiten controlar la sintonía directamente desde el filtro y navegar la banda directamente desde el waterfall, es una ventaja incomesurable que estoy muy complacido haber agregado.
El problema operativo que hay que solucionar en primer lugar, y fue el más importante, es la velocidad. Encontré que los operadores del concurso "volaban" a 25 o 30 o incluso mas palabras por minuto (WPM), muy por encima de mi capacidad de recepción auditiva. Por lo tanto no podía ni tomar correctamente la licencia del que llamaba (!), me costaba 10,15 e incluso 20 llamadas entender (letra por letra) la licencia, a razón de una letra por cada 4 o 5 llamadas.
Eso me hizo sentir bastante descorazonado, hasta que luego en el RCC probamos con el Rafa Panoni (LU3HAZ), mi instructor de CW, y si bien el tomaba mucho mejor que yo le costaba dos o tres intentos entender a ciertas estaciones; si al Rafa le pasa eso entonces está todo bien conmigo.
En muchos casos no tomaba al corresponsal o lo tomaba muy bajo como para tener oportunidades adicionales, aunque eso es relativo porque (aprendizaje) los corresponsales no repetian la licencia de a quienes llamaban y solo lo hacian con la propia. A mi no me cierra del todo esta práctica (seguramente debido a mi ignorancia) porque en semejante cacofonía no veo como pueden estar seguros de quien habla con quien. CW, a diferencia del resto de los modos digitales tiene bastante subjetividad en la sintonía. El equipo que opero habitualmente (FT100 o en este caso, lo mismo, un FT817) salen con un tono de 700 Hz y por lo tanto tiendo a ponerme a cero con esa frecuencia, pero cuando me contestan he notado que lo hacen en cualquier rango entre 500 y 800 Hz, producto de los equipos individuales y sus preferencias auditivas. El TS140S emite con 600 Hz y el IC706MKII con algo similar, el Argonaut 509 lo hace con algo más de 700 Hz y asi sucesivamente.
Eso significa que estando las estaciones separadas 200 o 300 Hz uno no sabe muy bien quien está con quien hasta que escucha las emisiones, que son bastante avaras en referencias que ayuden. En el "Compendio del Concursero Surero" al que hice referencia en una entrada anterior los operadores experimentados hablan de "disciplinar" al corresponsal, es decir, imponerle el ritmo; pero aqui no se trataba de "disciplinarme" sino de que "entendiera", no era una cuestión de gusto, mi velocidad actual no le dá la talla simplemente.
El segundo problema es que al poner un filtro de 140 Hz de ancho de banda para copiar mejor a la estación pierdo seguramente a su corresponsal que no está en el pasante, en los intercambios rápidos los filtros digitales de 100 pasos o más tienen retardos que no ayudan a ajustarse con la velocidad necesaria.
Al sacar los filtros (o poner filtros mucho mas anchos) me expongo a la "cacofonia" donde no distingo nada de nada; QRM,QRN y QSB todo junto. En medidas que no aparecen en comunicados del dia a dia donde uno "lidia" con una estación con algun ocasional cascoteo de otra (aqui era una estación, bajo el ruido y cascoteada por otras diez!!!).
En resumen mis habilidades operativas actuales tienen que recibir una mejora sustantiva si quiero tener alguna chance concursera en el futuro; empezando por levantar mi recepción auditiva a 25 o 30 WPM; copiando solo a las estaciones fuertes ya tendré una mejora enorme respecto a este ejercicio. Luego ya lidiaré con el tema ruido, interferencia y fadding.
El trabajar en QRP lleva mayormente a usar un modo S&P (un compendio de ideas útiles para este modo puede encontrarse aqui) lo que requiere poder entender a la estación a su propia velocidad antes de poder contestarle. Tengo que compartir mi frustración cuando al contestar a 17 WPM un número importante de estaciones volvieron a su velocidad original (¡al carajo con aquello de contestar a la velocidad del corresponsal!) y en muchos casos no me contestaron siquiera (puede haber algo de QRP como razón, pero yo se que llego a esos lugares en QRP y alguno debería haberme escuchado....). Entonces cuando la velocidad que se tiene es menor de la media utilizada por los participantes es cuestión de transmitir mas rapido que lo que puede escuchar (máxima facil de violar con un teclado pero de dudosa utilidad) o resignarse a no obtener un punto. Y del "73" que observé con curiosidad y placer que existe en los concursos nacionales, olvidarse; TU y gracias.
Pasar a modo CQ no mejora las cosas, en QRP uno no es un punto en el dial donde se detiene en su "ruleteo" de la banda, supongo que si hay alguien con filtros no genera siguiera el "blump!" que experimenta al pasar sobre una estación. El resultado al llamar es que solo estaciones cercanas me contestaron (CE/PY/LU) y la tasa de éxito fue muy baja.
En resumen, para volver a este tipo de competencia hay que mejorar las habilidades operativas en velocidad y en copia de estaciones marginales; muchas horas de práctica por delante.
El segundo tema operativo es el uso de QRP; la propagación fué tal que el concurso arrancó en 7 MHz, continuó hacia el mediodia en 14 MHz, luego pasó por un tiempo corto a 21 MHz para alrededor de las 15:30 LUT empezar a existir actividad interesante en 28 MHz hasta alrededor de las 17:00 LUT que interrumpí la operación. Cuando volví a las 22:00 LUT el concurso se desarrollaba predominantemente en 7 MHz nuevamente, a las 00:00 LUT corté y ya no volvi a operar. En realidad la actividad fuera de 28 MHz fue muy magra, en una hora y media en 28 MHz hice mas contactos que en 7,14 y 21 MHz en más de 6 horas. Supongo que una combinación de mayor rendimiento de antena, mayor toleancia a las potencias bajas y menor ruido posibilitaron esa mezcla. A diferencia del WPX el concurso IARU no tiene categorías de concurso por banda, por lo tanto si uno opera en una sola banda solo obtiene menos puntos. Pero el próximo concurso, que operaré QRP también, me especializaré en 10 Mts. Esa fue la estrategia que me compartió Victor (LU3HS) que seguiría en su propia intervención, y ahora comprendo mejor las bondades de la misma.
La operación durante la noche en 7 MHz fue frustrante, trabajosamente logré decodificar la licencia de una docena de estaciones, pero solo pude trabajar una. Simplemente no me escuchaban. QRP en 40 metros en concurso es un no-no, por mas que me aburra de hacer DX en esa banda, modo y potencia todos los dias. Simplemente "concurso" y "todos los dias" no son la misma cosa.
Este es un tema que estoy empezando a comprender (evidentemente soy un poco lento), pero el grueso de los contactos que escuchaba eran USA-USA o USA-EU (por la mañana Asia-USA en 7 MHz); viendo un mapa no es dificil comprender que el que usa antenas direccionales para esos circuitos nos deja "arafue". Otra razón estratégica para usar 28 MHz como base competitiva, estos circuitos quedan bastante destruidos y si quieren multiplicadores tienen que apuntar para nosotros cuando hay propagación (y cuando no hay nos dedicamos a otra cosa mientras ellos hacen sus circuitos USA-EU/USA-USA y USA-J).
Como nota de color es notable como las bandas tienen una dinámica totalmente diferente durante un concurso que en "dias normales" (supongo que estoy descubriendo la pólvora con esto); pero ciertamente es inusual estaciones JA en 7 MHz a las 10:00 LUT y aperturas en estos dias en 28 MHz a las 15:30 LUT; sin embargo ocurrieron.
En términos técnicos descubrí que mi antena Walmar no rinde en 21 MHz lo que debería, no es una banda en la que opere habitualmente, pero medió indicación de SWR alta en varios contactos; hay que revisarla.
Próxima parada el Argentino de HF la semana entrante, donde competiré solo en el segmento de CW; mis chances de obtener una posición destacada en el concurso son nulas y ese es el principal aliciente de salir en los tres modos. Por ahora prefiero especializar mi aprendizaje en el modo que he elegido para mejorar. Tengo el programa de la suite DXSoft para PSK (TrueTTY) pero no lo he usado a un grado tal que me sienta familiarizado aún con el como para competir sin hacer macanas, quizás en la siguiente fecha.

sábado, 10 de julio de 2010

Manipulador electrónico simple (HZKeyer Parte 3)

En entradas anteriores compartí el criterio de diseño y el esquema del hardware de un manipulador electrónico simple. No hay muchos secretos, hé tomado el código ya utilizado en varias balizas (LU3HFA, LU1DMA y LU1XZ/H entre otras) como base. En realidad el código es capaz de mucho más que lo necesario para enviar puntos y rayas con un manipulador. Puede enviar mensajes enteros y las estructuras de código necesarias para hacerlo se utilizan parcialmente para enviar el mensaje o para operar como baliza, pero también quedan como bloques constructivos para el caso que alguien decida modificar el funcionamiento básico para agregar por ejemplo más mensajes. El source ASM del programa y el binario HEX pueden tomarse como base. El archivo HEX podrá ser grabado directamente en un PIC 12F675 pero no será facil cambiar el mensaje pre-grabado el cual es un CQ para mi estación (LU7HZ), cambiar el mensaje será trivial mediante la modificación del archivo ASM y el recompilado con las herramientas gratuitas del ambiente de desarrollo que provee Microchip. La arquitectura del PIC es lo suficientemente eficiente para que quede espacio para agregados adicionales. Es posible hacerle agregados significativos a esta plataforma básica, probablemente la más inmediata será la posibilidad de agregarle más mensajes pre-grabados aunque se tropezará con el inconveniente que no hay lineas externas disponibles para activarlos. Eso puede solucionarse re-usando la linea de PTT para transformarla en entrada con lo que habría posibilidad de tener 2 mensajes. Miguel (LU9HCO) está interesado en utilizar este diseño como un identificador automático, y es probable que con bajo costo también se pueda adaptar como identificador de repetidores, para ello habría que proveer la posibilidad al programa de inhibir la transmisión, esto se puede lograr facilmente con la conexión del dih o el dah a masa cuando se requiere inhibir en modo de mensaje continuo (el software hoy NO HACE esto pero es simple de agregar). Por último sería útil poder grabar los mensajes sin necesidad de tener que reprogramar el PIC, esto puede hacerse tanto destinando una de las lineas (nuevamente PTT es candidata) a ser utilizada como entrada para grabar el mensaje en modo programación. Campo fertil para la experimentación. No es dificil portar este mismo código a un PIC un poco más grande, quizás el 16F84A, donde se pueden disponer de entradas adicionales (aunque este PIC en particular no tiene entradas analógicas, quizás un 16F675 que si las tiene).

Como nota de color no puedo dejar de comentar que el gráfico utilizado para esta entrada representa un entrañable recuerdo para mi pues se corresponde al utilizado en el artículo donde se describía un programa de telegrafía que publicara en la ya desaparecida revista K-64 (N2 y N3) a comienzos de la década del '80; este programa, planteado en la por entonces inmensamente popular Sinclair ZX81 (o TS1000) era capaz de decodificar y transmitir CW con modestisimos recursos, me consta por la correspondencia y comentarios recibidos en los casi 30 años que pasaron desde su publicación que fue el pie para que mucha gente se acercara al CW, a la computación o a ambos. El artículo entero (totalmente obsoleto en su contenido, pero útil como referencia histórica) puede encontrarse aqui. Sin embargo, si alguna vez quisiera implementar un software para decodificar CW en un PIC seguramente empezaría refrescando que hice en este programa puesto que recuerdo que en su momento invertí una enorme cantidad de horas en depurar los algoritmos de decodificación, adaptación de velociada y rechazo de ruido; el código assembler Z80 estará obsoleto pero los algoritmos son eternos. Adicionalmente, con sorpresa encontré un proyecto destinado a poner online la totalidad de los números de la revista K64, se denomina "K64 El proyecto online".

Un caradura suelto en el IARU HF Championship!


Abandonando cualquier vestigio de sensatez y cautela hé decidido participar en el IARU HF Championship que ocurrirá mañana 10 Julio entre las 12 UTC hasta el Domingo 11 de Julio a la misma hora (9am LUT del 10 a 9am LUT del 11).
He estado haciendo muchos preparativos en el último mes luego de la intervención en el Campeonato Argentino de HF (en cuya próxima fecha pienso participar).
La estructura del concurso es muy similar al que realmente tengo entre ceja y ceja que es el CQ WW de fines de este año.
En el concurso IARU voy a participar en categoría CW QRP Single Op con mi FT817 o con el FT100 con su potencia reducida (más probable lo primero que lo 2do). Lo haré en las bandas de 40,20,15 y 10 mts siguiendo la mejor propagación que vaya encontrando (tratando de manejar bien la regla de 10 minutos que tiene el concurso). La infraestructura de concurso de la estación está ahora basada en la suite completa de AALog (AALog, AATest, CWType, CWGet (filtros), DX Cluster y OmniRig como CAT). El DX Cluster no se puede usar pero es parte del suite. He estado haciendo prácticas y creo que puedo sostener 17 WPM durante el concurso que es el mejor equilibrio que encontré entre agilidad de operación y poder entender con pocos "retries" lo que me tiran del otro lado. No me siento cómodo aún como para manejar un pileup sin causar excesivo perjuicio a mis corresponsales.
La propagación promete no ser demasiado buena para Europa o Asia en bandas altas (15 y 10 Mts), o sea que probablemente sea el grueso de 20 Mts durante el dia y 40 Mts durante la noche (excelente propagación con EU en los últimos dias en 7 MHz CW!!). No tengo antena competitiva ni en 80 ni en 160 Mts.
¿Expectativas? ... solo divertirme, no ser una excesiva carga para mis ocasionales corresponsales y ver como anda todo lo recientemente instalado y practicado. En esta etapa es todo ganancia...

viernes, 9 de julio de 2010

Dia de la Independencia Argentina

El 9 de Julio de 1816, hace hoy ya 194 años, y luego de 6 años desde la Revolución de Mayo las entonces Provincias Unidas del Rio de la Plata declararon en el Congreso de Tucumán su independencia de España. En realidad su primer acto fue declarar la independencia pero el congreso como tal funcionó por casi 4 años entre 1816 y 1820 en dos ciudades, Tucumán en el NE de la hoy Argentina y posteriormente cuando fuera amenazado por tropas realistas desde el Alto Perú a Buenos Aires el puerto donde todo había comenzado.
El congreso dictó lo que fué la primera constitución de Argentina, llamada por algunos historiadores como la constitución de 1819. Esta constitución fue rechazada por las provincias debido a su naturaleza marcadamente unitaria (centrada en Buenos Aires) por lo que no entró nunca totalmente en vigencia. Fué posteriormente reformada en 1826 y tomó su forma final dando pié a la moderna República Argentina recién en 1853 con la primera constitución nacional. Nuestra independencia no fué perfecta, algunos sostienen que incluso hoy no lo es, pero representó los mejores compromisos que los próceres argentinos pudieron acordar en tiempos difíciles.
Al gran pueblo argentino .. Salud!




jueves, 8 de julio de 2010

Manipulador electrónico simple (HZKeyer Parte 2)

Parto de la base de la plataforma PICHZ descripta en entradas anteriores. El resultado se muestra en la figura adjunta. Una primera modificación (reflejada en el impreso pero no en el circuito previamente publicada) es alimentar los actuadores desde +5Vcc y no de la tensión de fuente. Utilizo un 78L05 como regulador pues es adecuado al consumo, más económico y más pequeño. Le agrego una salida adicional de la linea GP0 para actuar un 2do transistor el que a su vez controla un pequeño "buzzer", el cual es util en los equipos QRPp que no tienen sidetone; también permite que el keyer se desdoble como oscilador de práctica. Este agregado puede facilmente hacerse opcional cortando cualquiera de las conexiones a Q3 (+Vcc,Masa o la salida de GP0) mediante una llave. Habrá entonces dos salidas (GP0=KEY y GP1=PTT). Quedan entonces cuatro entradas al microprocesador (GP2=SPEED, GP3=MSG,GP4=DIH y GP5=DAH). Las tres ùltimas se colocan con un pull a tensión mediante resistencias de 10K, esto evita que el comportamiento en estado abierto sea errático debido a ruido (sobre todo en un ambiente con RF). La entrada correspondiente a SPEED es en realidad analógica, el potenciometro tendrá en su punto medio una tensión entre 0 y 5V la que será leida por la puerta GP2 periódicamente y en función de ello establecer los retardos que en definitiva determinan la velocidad de envio (a menor tensión mayores retardos y menor velocidad). El sensado de velocidad ocurre al final de cada marca por lo que puede cambiarse la velocidad incluso en el medio de un mensaje. La puerta GP3 se sensa y en caso de estar en bajo se emite un mensaje pre-grabado en el programa, dejando permanentemente esta entrada en bajo (a masa) el mensaje se repite continuamente por lo que el manipulador puede utilizarse como controlador de baliza. Los transistores actuadores (2N3904) son suficientemente baratos y manejan las corrientes típicas de actuadores, pero cualquier transistor NPN (o PNP conectandolo al revés) puede ser utilizado. En el caso, como ocurre en la mayoría de los transmisores, que la entrada de manipulación provea alguna tensión quizás es conveniente eliminar directamente R2 (y R4 si ocurre lo mismo con el PTT). En caso que las tensiones a manejar excedan lo que puede sostener Q1 (o Q2) se puede reemplazar la resistencia R2 de 1K por el bobinado de un relay teniendo la precaución de colocar un diodo en inversa entre los mismos bornes para absorber el contragolpe de tensión que de otra forma destruiría sin dudas al transistor. No es un manipulador que tenga funciones deslumbrantes pero sale menos de USD 5.- construirlo (menos si se utilizan piezas de scrap) , que es sencillo de armar y que al final de cuentas cumple su función. Aquellos con, además, inquietudes en programación podrán tomar el software (a compartir en una entrada futura) y haciendo los cambios que crean apropiados para agregarle (o sacarle) funciones.



martes, 6 de julio de 2010

Manipulador electrónico simple (HZKeyer Parte 1)

Hé estado aplicando algún (poco) tiempo libre a desarrollar un manipulador electrónico. No es dificil acostumbrarse a la velocidad y elegancia del manipulador lateral. El "Rafa" Panoni (LU3HAZ) insiste en utilizarlo a lo "old timer" como "chancleta" tal es la denominación que le daban los radioperadores militares hace varias décadas. Esto consiste en cablear el manipulador lateral de modo que ambos contactos estén unidos; de esta forma la secuencia de manipulación es totalmente manual (tal como lo es en un manipulador vertical). El truco consiste en hacer una marca hacia cada lado del manipulador. Por ej. para transmitir una "W" (dih-dah-dah) se transmite un punto con la paleta hacia la izq, una raya con la paleta hacia la der y finalmente otra raya con la paleta a la izq. Solo basta probar rápidamente para darse cuenta que es endemoniadamente confuso, hay que re-aprender a manipular (!). El premio de hacerlo es virtualmente duplicar la velocidad a igual esfuerzo. Pero donde realmente brilla un manipulador lateral es en conjunto con un keyer electrónico. Los equipos que mas utilizo en mi estación ya tienen incorporado manipulador electrónico, pero no es el caso de un Kenwood TS120 (que uso habitualmente en 80 Mts CW), un Argonaut 509 y varios equipos QRP y QRPp de construcción casera. Entonces utilicé la plataforma PICHZ previamente descripta en una entrada anterior para implementar un manipulador electrónico simple. ¿Que significa "simple"? Minima cantidad de componentes (muy económico), funciones mínimas y facilidad de armado. En la configuración básica hay dos salidas, una se destina a KEY y otra a PTT. En general los equipos mas antiguos o más simples no siempre tienen full o semi QSK por lo que es necesario prender el transmisor y manipular en forma independiente. Las restantes 4 vias de ingreso se asignan dos a las paletas del manipulador lateral, una a controlar la velocidad y la última a emitir un mensaje automático. Dado el bajo consumo es viable alimentarlo con una bateria de 9V. El tamaño es muy reducido, no hé recibido aún los impresos de PICHZ pero lo construí en un impreso genérico universal, el tamaño es bien pequeño (aprox. 4 cm x 2 cm).


lunes, 5 de julio de 2010

Programador PICKit2 de MicroChip

Hasta ahora estaba utilizando para mis desarrollos en plataforma PIC de Microchip el programador JDM1 (foto abajo). El programador es adecuado para trabajos casuales y puede ser operado eficazmente con programas como el WinPIC800. Las prestaciones básicas de un programador son a partir del archivo binario (imagen de memoria) grabarlo en las distintas areas del PIC y proveer utilitarios básicos para inspeccionar el resultado y alterar aspectos básicos de la configuración. El principal problema de este programador es que al insertar y remover repetidas veces el chip PIC (para sendas grabaciones durante el proceso de desarrollo) las patas del mismo terminan dañandose. Si se trata de bajar de Internet un archivo binario (.HEX) y grabarlo ocasionalmente en algún PIC (con alguna modificación menor) este programador es económico, potente y adecuado. Sin embargo, al desarrollar un programa es de esperar que la cantidad de veces que se grabará el PIC serán de varias docenas en cambio. Para que no se deteriore el chip es conveniente (casi diría imprescindible) tener un programador que cuente con un zócalo tipo "zero insertion force". Estos programadores son bastante mas caros (entre 3 y 4 veces más caros) pero rápidamente justifican el mayor costo en base a la conveniencia durante el desarrollo. El programador PICKit2 de MicroChip (foto arriba) es de esta caracteristica. El software a utilizar para gestionar el proceso de grabado es el PicKit2. La conveniencia de uso trae aparejado algunos problemas que es bueno tener en cuenta. La primera es que es necesario colocar correctamente el jumper de abajo a la izquierda de acuerdo al tipo de procesador que uno esté operando (indicado por la cantidad de patas del chip). El programa no provee diagnóstico alguno cuando este jumper está mal colocado pero no anda nada (dá defecto de OSCCAL y en general el software no puede obtener del chip la información que este tiene ni grabar nueva). El segundo problema es que el programador "pierde" conexión con el software corriendo en la PC y es necesario "resincronizarlo" manualmente, en ocasiones incluso terminar el programa en la PC y volver a arrancarlo para lograr que funcione correctamente. Este tipo de problemas son parte de una breve pero algo frustrante curva de aprendizaje; una vez que se la supera el programador funciona correctamente y alivia notablemente el proceso de desarrollo.

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