martes, 28 de octubre de 2014

Las grandes ideas....

.... las sueñan los locos, las realizan los audaces y las disfrutan los cuerdos" reza el proverbio popular.
Y algo asi es la propuesta para una DX-pedition a la Isla Bouvet, todavía muy preliminar, lugar que es uno de los "spots" de DX mas buscados en el mundo y con la reputación de ser el lugar mas aislado del mundo también. La isla, localizada en la zona sub-Antártica (ver mapa aqui), esta posesión noruega, es prácticamente inhabitada y dedicada a ser un santuario de fauna mayormente.
Es activada apróximadamente una vez por década. La originalidad de esta propuesta es que su propulsor cree que la forma de hacerla viable es que vaya una sola persona durante 3 meses. Su objetivo es nada mas y nada menos que 100000 contactos durante ese período, en la mayor parte de las bandas y modos. Como en todas las expediciones de este tipo el grueso del costo es el transporte. Todavía no está confirmada, hay algunas metas bastante agresivas que conseguir antes fin de año para que pueda hacerse en el 2016 (asi de complejo es el planeamiento de una operación de este tipo).
Ojala que se haga realidad!! Es al mismo tiempo lindo tener un hobby que despierta este tipo de pasión.

Actualización 09-Mayo-2015

Finalmente la expedición fue cancelada al no poder asegurar el financiamiento. Lástima, la realidad termina mandando.

domingo, 26 de octubre de 2014

Sintonizador de Antena


En el reflector LU-Técnica preguntó Rick (LU9DA) sobre cual es el algoritmo correcto para el microcódigo de un sintonizador automático de antena.
Se puede pensar que es un problema trivial a resolver, aunque a poco de empezar a mirarlo rápidamente muestra sus uñas.
El algoritmo simple que utilizan la mayor parte de los transceivers con sintonizador automático tiene la dificultad que en caso de haber transitorios o espurias que provoquen un falso alto o falso bajo en la ROE es improbable que se puedan recuperar. Para tener en cuenta esto es necesario un algoritmo bastante mas sofisticado. En la tesis de grado de William Blodgett (KE6RKT) denominada "3.5 to 30 MHz Automatic Antenna Impedance Matching System" se describe un sistema completo (hardware y firmware) necesario, incluyendo distintos algoritmos.
El mas sofisticado de ellos se puede resumir como:
1. Colocar el inductor en minima inductancia y capacitor en máxima.
2. Medir ROE y asumir es el minimo.
3. Incrementar el inductor al máximo valor en forma incremental, por
cada paso:
3.a Medir ROE.
3.b Si la ROE es menor que el valor minimo almacenar el nuevo valor como minimo y almacenar la posición del inductor.
4.Cuando se alcanza la máxima inductancia retornar el inductor a la ubicación de mínima ROE.
5. Repetir pasos 2 a 4 para el capacitor, pero ahora bajando de máximo a minimo.
6.Si la ROE es mayor que 1:1.5 hacer pasos 7 a 17.
7.Medir y almacenar ROE como minima.
8.Avanzar en la dirección de incrementar inductancia.
9.Cambiar a nuevo valor (1 salto).
10. Medir ROE.
11. Si el ROE es menor que el minimo almacenado tomar el minimo y la posición del inductor.
12. Si la ROE subio incrementar el contador almacenando el número de pasos en que la ROE subio.
13.Repetir pasos 9 a 12 hasta que el número de pasos en que la ROE creció excede un valor de configuración. Cuando ocurra cambiar la
dirección a que la inductancia decrezca.
14. Repetir pasos 3 a 6 despues que la del cambio de dirección en paso 13 hasta que la ROE haya crecido un número de veces configurado (ese valor configurado hay que establecerlo por prueba y error).
15.Retornar el inductor a la posición de mínima ROE encontrada.
16. Repetir pasos 7 a 15 para el capacitor.
17. Repetir pasos 7 a 16 hasta 4 veces o hasta que la ROE decrezca por debajo de 1.5.
18. Si la ROE no baja de 1.5 parar y dar alguna alarma.

Este algoritmo es reportado como capaz de sobreponerse a la mayoría de los transitorios y falsas lecturas esperables.

sábado, 25 de octubre de 2014

No tan errado despues de todo......

Sobre todo en ésta época del año donde ocurren algunos de lso concursos mas relevantes (CQ WW) se tornan relevantes las herramientas para ayudar a la preparación. Por supuesto que buena parte de la preparación toma la forma de trabajar sobre antenas, equipos y configuración de la estación introduciendo las mejoras del caso. Pero la preparación final requiere usualmente una lista de muchos pequeños detalles que hay que tener en cuenta para no encontrarse ya en el fragor del concurso que nos hemos olvidado.
Desde hace tiempo que he desarrollado, y progesivamente perfeccionado, un checklist para preparación de concursos que me permite tratar de no olvidarme de esos muchos detalles. Se trata de detalles tales como verificar que la configuración anda, se hace la actualización de los paquetes de software utilizado, la configuración del concurso, actualización de archivos varios y asegurarse que la configuración funciona. Siempre me he sentido como un poquitito exagerado con tanto nivel de detalle, a pesar que lo hago consistentemente porque me dio y dá buenos resultados. Para mi sorpresa en el reflector qrznow.com muestran un Pre-contest checklist muy alineado con el que utilizo.
Al recorrerlo encuentro muchas similitudes con los que la experiencia fue haciendo pre-ponderantes en el mio propio.
Los puntos propuestos son:

Pre-Contest Checklist
  1. Set the computer clock to the correct date and exact GMT time.
  2. Caps Lock and Num Lock set as required.
  3. Configure Logging Progam for this contest.
  4. Load the CW or Voice Memories, and listen to them through the rig.
  5. Prepare the Keyboard Overlay sheet.
  6. Simulate five qsos on computer, then erase log file.
  7. Check computer is on same band and mode as transceiver.
  8. Print out full Contest Rules, and re-read them.
  9. Print out latest Propagation Forecast for the bands needed.
  10. Print out Contest Bandplans from EI8IC’s pages.
  11. Print out Announced Operations from NG3K’s pages.
  12. Print out your Logging Program command-set.
  13. Get an EI8IC Zone Map, for contests based on zones.
  14. Prepare Floppy Disc or SmartDrive for log dumps.
  15. Visual check of all antennas and cabling.
  16. Check rotators are calibrated and functioning.
  17. Test station on all bands, noting for any RFI.
  18. Check the position of all knobs and switches, especially:
    • Attenuator
    • Noise Blanker
    • RIT
    • Vox Delay
    • Split Frequency
    • Upper/Lower Sideband
  19. Tape card behind linear amplifier and ATU controls, and mark all tuning positions in coloured text, using one colour per band.
  20. Un-plug the shack telephone, and turn on answering machine.
  21. Gather together all contest necessities:
    • Notepad and pencils
    • Spare headphones and microphone
    • Eyeglasses
    • Throat Lozenges or Cough-Syrup
    • Damp cloth and towel for accidents
    • Food and Drink
    • Clean clothes for mid-contest shower
    • Torch and spare operating-light bulbs
    • Box of fuses and test-meter
  22. Check location of all backup-equipment and cables.
  23. Review past contest logs and magazine results.
  24. Plan strategy, and prepare band change and off-time plan.
  25. Feed the cat.
Creo que algunos puntos son deliberadamente cómicos, otros quizás lucen exagerados (pero reales). No hay dudas que el gato estará de acuerdo con el último punto.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Planeando el CQ WW SSB 2014

Se viene el CQ WW SSB edición 2014. Se vino perfilando la posibilidad de integrar un esfuerzo de equipo participando en categoría M/S pero lamentablemente no se dió.
Entonces voy delineando cual será la estrategia que seguiré durante el concurso que ocurrirá el próximo fin de semana.
Como siempre aclaro cuando comparto ideas y planes previos a un concurso hay muchos operadores talentosos que no necesitan todo ésto, simplemente "saben" en que categoría les conviene participar. También encienden en el momento que mejor consideran y van piloteando su participación según lo que van escuchando en las bandas.
Utilizo en mis pronósticos distintas fuentes de pronósticos de propagación para ver cual es la estrategia (categoría, horarios en que participaré y objetivos de tasas/contactos a realizar). La propagación por supuesto es un fenómeno caótico, de escala global e impredecible por naturaleza. Cualquier pronóstico tiene, por lo tanto, que ser tomado como una pista o indicación de como es probable que se presenten las condiciones. Basado en eso es claro que se tiene que comenzar y pilotear según lo que vaya apareciendo.
Para planear es importante entender en que bandas y a que horas es probable encontrar propagación, y que caracteristicas tendrá.
Hasta ahora he probado tres fuentes.
Una es un pronóstico VOACAP basado en las condiciones solares lo mas cercanas posible al concurso; esto es un buen indicador pero probablemente el mas frágil respecto a lo caótico de la actividad del sol.
Otra es un log de una estación top de la zona, he usado al efecto logs de distintas estaciones multioperadas, la principal ventaja de estos logs es que tienen usualmente cobertura de las 48 horas del concurso y con buenas potencias. Tiene la desventaja que las condiciones de propagación (¿y participación?) pueden variar muy significativamente entre un año y el siguiente (para peor o, la mayoría de las veces, para mejor).

El método, que hé explicado en entradas anteriores, consiste en tomar un objetivo de "tasa promedio" durante el concurso, basado en participaciones anteriores mas algún desafío de mejora. Luego cuantas horas pienso participar en función de la categoría, la longitud del concurso y por supuesto el esfuerzo que estoy dispuesto a comprometer. Ese objetivo de QSO totales lo distribuyo de acuerdo a las proporciones durante las horas pronosticadas como operativas.

Un método alternativo que vengo utilizando este año es acceder a la información de tráfico de cluster lo más próximo al concurso, aislando los reportes dados desde nuestra zona o hacia nuestra zona. Este método permite entender que proporción de la actividad ocurre en cada banda horaria. La "ideología" de este método consiste en asumir que el número de spots es proporcional a la propagación en una dada banda horaria, esta hipótesis tiene varios aspectos objetables pero todos los métodos lo tienen.
Teniendo los spots por hora promediado en varios dias (en este caso un fin de semana). Gracias al acceso a la información que Rick (LU9DA) me permitió en su cluster para el fin de semana pasado (exactamente una semana antes del concurso) y de su análisis (ver gráfico) se pueden sacar algunas conclusiones.
La linea azul muestra que porcentaje de los contactos de todo el período se realiza en una determinada hora UTC, para un período de 24 horas cada hora debería representar aproximadamente 4% del tiempo (linea azul punteada). De esa forma es facil ver que horarios son mejor que la media y cuales están por debajo.
¿En que momento entonces conviene participar dentro de 24 horas? Hay muchas posibles resupuestas, pero asumiendo que no participaré las 24 horas prefiero seguir un criterio tal como operar en las horas que tienen el ~90% de los contactos. Las 17 horas marcadas por el contorno negro concentran el 87% de los contactos del día, y dá un período mas que aceptable de descanso (0300Z a 0900Z) y eso es en un solo día.  La linea de acumulados está pintada en rojo, mostrando una posible progresión del perfil de contactos.
Es interesante observar que reduciendo la ventana de participación a solo 14 horas por día (comenzando a las 1300Z) la proporción de contactos baja a solo 80%, eso tiene en cuenta el arranque relativamente lento de la propagación a Europa Oriental (o Asia Occidental), pero hay un posible costo en multiplicadores en las zonas CQ involucradas que habría que analizar con cuidado porque puede ser significativo.
Las proporciones por banda son 10m (58%), 15m (12%), 20m (21%) y el resto de las bandas el 9% restante. El pronóstico parece indicar que la mejor alternativa siguiente a una partipación "all band" es "single band 10m" dado que dará 19 horas de propagación, o sea que participando en esta última la misma propagación dá un tiempo de descanso mas que aceptable.
Es muy probable que participe en la categoría SO AB LP (Classic), que es la que mejor cuadra con mis obligaciones personales en ese fin de semana, esta categoría+overlay tiene como resultado que al participar solo un máximo de 24 horas no es posible aspirar a ningun resultado nacional, continental o internacional. Sin embargo, cuando hay limites en la disponibilidad de tiempo es una opción interesante a considerar, y siempre el objetivo es un resultado nacional o continental en el overlay mismo. Todavía queda una semana para ponderar las opciones y tomar la decisión.



lunes, 20 de octubre de 2014

HZVoxPlus de LU7HZ

Y siguen los preparativos para el CQ WW 2014 (SSB) que ocurrirá la semana que viene (¿ya?!!).
La configuración de fonía es por lejos la menos trabajada de la estación; basicamente puse todas las pilas en la de CW. Posteriormente le dediqué bastante tiempo a la de digitales, fundamentalmente para mejorar la performance en el CAHF, cosa que afortunadamente conseguí.
Sin embargo la configuración de fonía tuvo en la práctica una involución, el sistema SO2R de voz terminó siendo muy sensible al RFI y en la práctica inusable en low power. Por eso el año que viene cuando empecé a frecuentemente competir con mas potencia lo desmonté completamente. Pero el resultado es que en las competencias que participé en fonía este año (CQ WPX, WAE DX y el CAHF) usé simplemente un micrófono de mano, tipeando los contactos con dos dedos y sin "lorito".
Habiendo puesto en funcionamiento el controlador SO2R DxDoubler es una picardía no utilizarlo, por lo que me lancé a mejorar la configuración de fonía.
Luego de algunos problemas de interacciones indeseadas y RFI logré hacer andar el SO2R primero con el micrófono de palma y posteriormente integrado a una placa de sonido.
Para hacer funcionar esta configuración, y además para poder integrar el "lorito" del N1MM volví a reflotar un programa simple que hace años que vengo usando, el HZVox.
Le agregué varias cosas. Por un lado le mejoré todo el tratamiento de audio para que fuera mas preciso en el manejo del disparo y el retardo de apagado. También le mejoré el procesamiento de la placa de sonido mediante el uso de funciones en la librería BASS que es la que utilizo para agregar DSP a mis programas. Finalmente le amplié la configuración posible de formas de utilizar PTT, incluyendo la posibilidad de hacerlo mediante OmniRig lo que elimina tener que agregar un puerto adicional y que este sufra de interacciones indeseadas debido a RFI. El programa está subido a mi sitio Web como HZVoxPlusV10.exe.

La interfaz que terminé utilizando es simple, pero requirió mucho trabajo para despulgarla de interferencias varias, el esquema está adjunto. En el proceso de despulgue fue muy útil los consejos y comentarios que obtuve en el grupo Yahoo Tecnica-LU.
En primer lugar el diagrama del manual del FT-840 es confuso, hace presuponer que hay una única masa para el micrófono y el resto de las funciones, bueno, no es así. El micrófono y las funciones de PTT/UP/DOWN/FAST son distintos y deben ser manejados por separado.
Para evitar problemas utilicé un transformador al que terminé con una resistencia de 680 ohms en paralelo, la que probó ser útil para eliminar la "colita" con ruido desagradable en el VOX.
L1/2/3 son simples bobinados de 5 a 8 vueltas sobre nucleos de toroide miniatura (no son críticos ni los toroides ni las vueltas) y tienen por propósito mantener el RFI controlable. El nivel de ajuste es tal que hay que obtener de la placa de sonido alrededor de 20 mV de señal con poca distorsión para que module a pleno el equipo.
Las pruebas en el aire muestran que el conjunto (VOX+Interface) tiene buen rendimiento, quedan algunos otros preparativos para la estación antes del concurso, pero este no es uno de ellos!!

miércoles, 15 de octubre de 2014

Campeonato Argentino de HF (Resultados Finales)

Durante el fin de semana se publicaron los resultados del Campeonato Argentino de HF Edición 2014 en la página de los organizadores.
Me complace mucho haber obtenido con la utilización de mi SDE de concursos (LT7H) el primer puesto en la categoría mono-operador. También gané el segmento PSK y salí 2do en el segmento CW.
En el segundo puesto entró Daniel (CX9AU), quien también ganó el segmento CW además de haber sido distinguido como el extranjero mejor clasificado.
En la categoría multi-operador el ganador fue el RC.Villa Maria (LU1HWY) a cuyos operadores conozco y en 2do lugar al RC 9 de Julio (LU4DLL) quienes son consetudinarios participantes.
Los resultados generales y de PSK estaban ya determinados desde que aparecieron los resultados de la 4ta fecha, incluso si no hubiera participado en la 5ta fecha. Sin embargo la competencia por el 1er puesto en CW no estaba ni con mucho resuelto, si bien el favorito era Daniel (CX9AU) aunque poco probable había un escenario donde si obtenía mas que 12 puntos que lo que el sacara en la 5ta fecha podría ganar ese modo también. El resultado en la 5ta fecha se dió según las chances en juego y Daniel sacó 20 puntos mas que yo por lo que ganó el modo por una diferencia de 30 puntos, justa diferencia cabe agregar.
El resultado me pone muy contento, las modificaciones realizadas en la configuración de PSK y la estrategia que utilicé terminaron mostrandose muy efectivas. En el segmento CW los resultados fueron equilibrados y justos entre Daniel (CX9AU), Roque (LU8QT) y mi estación.
En PSK Raul (LU9EHU) y Heber (LU8DCF) obtuvieron respectivamente el 2do y 3er puesto, aunque también arañando a escasos 3 puntos estuvo Daniel (CX9AU) en el 4to puesto.
En SSB los resultados fueron de compromiso y si bien figuré entre los 10 mejores clasificados aún así estuve muy lejos de la conversación de los 3 primeros puestos, los que fueron conseguidos por José (LU6EJJ), Marcos (LU5HA) y Gerardo (LU1FQ), sin embargo en algunas de las fechas los resultados en SSB fueron bastante mejores que los que hubiera esperado.
Ojalá que los organizadores saquen sus conclusiones sobre lo que ocurrió en el año y renueven su compromiso organizando la edición 2015, ya llegará el tiempo de destilar conclusiones y hacerselas llegar a los organizadores por si las consideran útiles.
Mientras tanto a disfrutar el logro pero sin olvidar agradecer a los organizadores, sin los cuales no habría concurso y al resto de los competidores sin cuya participación tampoco.

lunes, 13 de octubre de 2014

El PMSO2VPlus de LU7HZ

Cuando empecé a construir mi estación concursera me llamó mucho la atención la modalidad SO2R y como parte de las herramientas de hardware y software que me hice entonces estaba el programa PMSO2V (Poor's Man SO2V). El cual permite establecer el VFO de un equipo desde el otro (o viceversa), intercambiar los VFOs y transformar a uno de los equipos en "maestro" y al otro en "esclavo". El programa en su modalidad original fue útil en su concepción original hasta que logré, posteriormente, integrar al programa N1MM al ambiente automatizado de la estación de manera que tuviera acceso a utilizar la plataforma OmniRig y poder realizar la operación SO2R con las facilidades que éste provee. Sin embargo, a pesar que en su propósito original el programa no fue mas necesario lo seguí utilizando en otras dos modalidades que no estaban originalmente planeadas y que resultaron muy útiles. Por un lado el hacer a un equipo "esclavo" del otro me permitió utilizarlos como si fueran un transmisor y receptor de linea separada con antenas diferentes; sobre todo en bandas bajas donde la antena de hilos es mas ruidosa que la direccional pero a su vez mas eficiente como transmisora la he utilizado comunmente en esta modalidad (sobre todo en el CAHF). A su vez esta misma función la he utilizado exitosamente en bandas altas recibiendo con un equipo en antena direccional y en el otro con omnidireccional (recepción diferencial) que es de mucha utilidad en concursos.
Sin embargo hace algún tiempo que vengo pensando la solución a un problema operativo concreto. Crecientemente me he encontrado que en la modalidad SO2R las antenas del rig1 y rig2 tienen un rendimiento dispar; la mejor antena siempre está en el rig1 pudiendo ocurrir que el rig2 tiene una direccional apuntando a otro lado, me pasa con la 2da direccional que no tiene rotor y está apuntando al Norte  y no es eficiente en trabajar estaciones de Europa. También cuando las condiciones son pobres y la 2da antena es una vertical. Este problema se manifiesta mas concretamente al momento de transmitir y no tanto al momento de recibir.
He pensado varias veces, y hecho ensayos en contactos normales, de usar una modalidad SO2V en cambio. Pero, claro, mis equipos tienen VFO dual pero no tiene sub-receptor, o sea que mientras escucho un VFO no puedo escuchar el otro. Si bien el N1MM tiene buenas funcionalidades para SO2V ciertamente están pensadas para equipos mas modernos con sub-receptor.
Para experimentar una solución partí de la base del programa PMSO2V y construí el PMSO2VPlus (disponible en versión alfa en mi página Web como PMSO2VPV10).
Para implementar esta modificación hice visible ambos VFO en cada equipo controlado, mostrando cual VFO tiene foco en un momento dado. Si bien OmniRig tiene algunas limitaciones para detectar cual es el VFO activo y mostrar el estado del que no con algunos trucos de programación se terminan resolviendo.
El programa muestra las acciones que se hagan manualmente o a traves de OmniRig desde otros programas. Al activarse el modo "Track" es posible definir como "Master" a uno de los equipos y elegir el VFO del mismo equipo o de otro que se comportará como "Esclavo". De esa manera puedo operando SO2R mantener una frecuencia en Run mientras que con el otro equipo busco un multiplicador, a medida que hago esa búsqueda el VFO alternativo del equipo Run se vá actualizando, de manera que cuando decida trabajar la estación pueda cambiando a este VFO y trabajarla. O al menos esa es la teoría. Habrá que probarla en un concurso real, aunque las primeras pruebas en contactos "normales" parece confirmarla.
El programa, asi como lo hacía su antecesor permite también hacer correcciones de hasta 500 Hz a cada sentido al momento de hacer el intercambio de frecuencias para tener en cuenta pequeñas diferencias de calibración de los equipos; en SSB no son cruciales pero en CW pueden ser en ocasiones de algunas pocas decenas de Hz, suficientes para transmitir donde no deseo.
Veremos como rinde!!

viernes, 10 de octubre de 2014

WRTC 2018 kommt nach Deutschland !

Finalmente se confirmó Alemania como sede del WRTC 2018. Se puede seguir los pasos de organización en el sitio www.wrtc2018.de. Según los primeros avances el calendario de clasificación comenzará con el ARRL Int'l CW 2015 y finalizará con el CQ WW 2016.
Start um Deutsch zu lernen!!.

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