viernes, 31 de diciembre de 2010

Feliz 2011!

Otro año hà pasado y eso siempre mueve a la reflexiòn y al balance. Este balance tiene un alcance profundo donde reflexionamos sobre todos los aspectos de nuestras vidas aunque cada aspecto tiene su àmbito de expresiòn y èste es apropiado para aquellos relacionados con la motivaciòn de este blog, la radio.
Ha sido un año rico en vivencias y resultados y aùn asi muy diferente en contenidos a lo que hubiera supuesto para la misma època del año anterior, en definitiva uno propone y el viento dispone. Para empezar el blog es mucho menos tècnico y mucho mas vivencial que lo que hubiera supuesto cuando lo empecè a escribir. Mi idea inicial era tener una especie de cuaderno de apuntes solo que online enfocado en temas tècnicos. Pero poco a poco me encontrè dedicando una proporciòn realmente grande a mis participaciones en concursos, que seguramente a muchos los ha aburrido de muerte, pero que nacen de dos razones. La primera es que cuando me propuse avanzar sobre el tema de concursos encontre muchos datos (fechas, reglamentos, resultados) pero poca (muy, muy poca) informaciòn sobre como se concursa; quizàs un par de referencias abundantemente citadas y luego bocadillos muy escasos en los foros. ¿Como se planea un concurso? ¿Como se define una estrategia? ¿Porque hay que tener una estrategia? ¿Como se prepara la estaciòn? ¿Como se elige en que concurso participar? ¿Como se elige en que modo participar? ¿Como se elige cuando participar? ¿Que pasa cuando uno se olvida algo importante? ¿Como lo soluciona? ¿Que clase de preparativos hay que hacer? ¿Que cosas son esenciales considerar? Estas y una infinidad de otras preguntas (algunas compartidas y otras que no hubo oportunidad) es necesario contestarlas pero no tienen una respuesta que no sea por el màs brutal modo de prueba y error (donde el error significa, usualmente, perder la competitividad en el concurso donde encontramos el problema). Cuando uno lee los foros los encuentra llenos de comentarios de participantes que tuvieron muchos menos preparativos que uno, con mucha menos involucraciòn efectiva, casi al borde la improvisaciòn y aun asi obtienen un orden de magnitud mas de puntos o contactos. Y eso lleva al segundo aspecto que es como saber si uno va bien, o realmente està estancado. ¿Que constituye un buen resultado en un momento determinado? ¿Que resultado debemos festejar y que resultado nos debe hacer reflexionar? ¿Como lidiar con esa persistente sensaciòn que uno es un poco tonto y por eso le pasan las cosas que le pasan mientras que al resto no?. Lo que hay que combatir, en definitiva, es la sensaciòn que se està haciendo el ridìculo y es inutil continuar porque uno nunca llegarà a nada.
Una de las cosas que mas me sorprendiò fue que en concursos donde me parecìa que me habìa ido pesimo y no habia pegado una en realidad no salì tan mal, uno nunca termina de contar que en realidad las cosas que le pasan a uno tambièn les pasan a otros .....
En realidad lo que hay que comprender es que uno tiene que acumular fortalezas y mitigar debilidades, participar en las categorias y modos donde uno logre el mejor equilibrio y ponerse objetivos consistentes de progreso; y eso es todo lo que cuenta. El enfoque de mejora continua es inexorable; como dijo el poeta Diego Jesùs Gimenez "sin prisa, pero sin pausa.... como las estrellas"!. Cualquier parecido con cualquier otro aspecto de la vida no es, por supuesto, coincidencia.
Yo encontrè que era parte de mi proyecto de radio aprender sobre estos temas (aprendizaje que, claro, continua aùn) y documentar lo mejor que me saliera tanto lo que me pasaba como lo que sentìa como la forma en que medìa mi progreso (o la falta de el); aprender a no mirar a los costados sino simplemente ponerse objetivos de crecimiento contra las lineas de base propias, aprender a que habrà mesetas, habrà fracasos, habrà veces que se cumple con los objetivos, otras que se los supera a limites inimaginables y veces que no se los alcanza. Veces que uno se encuentra haciendo cosas que no se suponìa capaz de hacerlas y otras donde nada parece salir bien. Si logrè que alguien reflexione que si a mi con 40 años de experiencia en radio me pasan todas esas cosas y me cuesta lo que me cuesta y obtengo los resultados que obtengo entonces eso puede ser logrado por cualquiera; no hay que ser el equivalente a un "pibe" joven, alto, rubio, atlètico y de ojos celestes para caminar por la vida; basta proponerse una meta y perseguirla pues todo el resto viene tarde o temprano. Quizàs, solo quizàs, esto anime a otros a intentarlo.
Algo parecido pasa, aunque en menor escala, con los experimentos y vivencias alrededor de mis operaciones portàtiles. No siempre son entradas con base tècnica, pero terminan compartiendo las dificultades, alegrìas, frustraciones y aprendizajes alrededor de llevarse la estaciòn puesta.
Tècnicamente, muy al comienzo del año, me propuse desarrollar un diseño QRPp que pudiera utilizar en una clìnica de aprendizaje de construcciòn para principiantes, y asì naciò el diseño Arin, que si bien pude llevar hasta un estado de prototipo avanzado (y hacer contactos con el) no pude progresar al punto de hacerlo repetible, mayormente esperando el disponer de los impresos corregidos para construirlo (que aùn no han llegado), despulgarle los problemas que todavia tiene y armar un pequeño sistema de armado (documentaciòn, quizàs un video, fotos) alrededor de el.
Tambièn estuve muchas veces jugando con diseños o pruebas de etapas individuales alrededor e la nociòn de lograr un transceptor Pixie SSB apoyado fuertemente en SDR (por ejemplo los diseños Txiki y Bakun), pero no logrè concentrar esfuerzos y tiempos para avanzar en un diseño integrado y reproducible que realmente funcione y que al mismo tiempo pueda ser contruido y ajustado en forma sencilla; hasta ahora me sale lo uno o lo otro, pero no ambos.
Pude avanzar en varios diseños alrededor del uso de procesadores PIC e incluso construir una pequeña plataforma de propòsito general alrededor que seguramente facilitarà proyectos futuros de la cual han salido varios diseños de balizas (incluyendo la que activò el evento de LU1XZ/H a mediados de año) y un manipulador electrònico (HZKeyer) extremadamente barato que ya varios han podido reproducir con èxito. Me encontrè tambien en la oportunidad de construir varios proyectos muy simples pero necesarios alrededor de la estaciòn (rotor para Walmar, controlador de manos libres y otros). Reproduje ademàs varios diseños oportunamente mostrados por Michael (AA1TJ), George (G3XBM), Miguel (PY2OHH) y otros.
En oportunidades reflexiono sobre la alternativa de utilizar el escaso tiempo disponible para mantenerse enfocado en un proyecto propio de largo aliento y que uno cree tendràn muy buen impacto (ej. Pixie SSB) o dispersarse en muchos proyectos diferentes y mucho mas puntuales; la conclusiòn a la que llego es que el tiempo es tan escaso que no se pueden hacer muchas cosas, en realidad se pueden hacer muy pocas, y que despues de todo al ser un hobby se tiene que obtener mayormente gratificaciòn y no resultados; al final todo es ganancia.
En lo que respecta a la estaciòn ha sufrido cambios muy significativos y tambièn se llevò una muy buena parte del tiempo. Por un lado la estaciòn principal fue transformandose en totalmente automatizada, digital e integrada mediante el agregado de sistemas CAT para todos los equipos que lo soportan (no todos), operaciòn integrada de consulta/QSL/Cluster y un sistema de procesamiento digital de señales integrado. Al mismo tiempo no ha entrado aun en servicio pues està en terapia en las manos de Rick (LU9DA) pero tambièn el agregado de un lineal Yaeso FLDX2000 seguramente permitirà operar en el futuro en condiciones que hoy no son posibles. Pero los cambios mas importantes ocurrieron alrededor del armado de una estaciòn portatil completa; anteriormente siempre he operado en condiciones moviles y portàtiles pero siempre fue tomando un equipo de la estaciòn y llevandomelo. Este año logre con algùn sacrificio adquirir primero un Yaesu FT-817 primero y un Yaesu VX3R despues con sus respectivos sistemas de antenas, energìa, procesamiento digital y accesorios que me han permitido operar desde varios paises en este año.
Muchos de estos cambios en realidad acompañaron o fueron consecuencia de cambios mas significativos que ocurrieron "de este lado del vidrio" en mi aprendizaje (re-aprendizaje para ser preciso) de CW gracias a la paciencia del Rafa Panoni (LU3HAZ) y mi duro pero apasionante aprendizaje de operaciòn en concursos donde tambièn contè con los consejos y chimentos de Victor (LU3HS) y Alejandro (LW7HT) asi como de la siempre buena disposiciòn de Victor (LU3HFA) para hacer pruebas de los distintos cambios. Del balance sobre concursos y los planes futuros seguramente me ocuparè en otra entrada porque aun falta mucho por recorrer tanto en cuanto a la preparaciòn de la estaciòn como de pràcticas operativas.
A pesar de haber sido muy distinto a lo planeado fue igualmente un año muy intenso y con muchos resultados para incluir en el balance.
He aprendido que el blog es seguido o leido con alguna frecuencia por una audiencia bastante significativa asi que no cabe sino desearles un muy feliz y pròspero 2011 a todos ellos, que los sueños se nos cumplan aunque sea un poquito.

jueves, 30 de diciembre de 2010

Buen material de K1TTT

Construir una estación concursera lleva tiempo, paciencia y recursos siguiendo una compleja secuencia donde la experimentación y el aprendizaje de errores tiene un importante role.
No es de extrañar que construir una "superestación" concursera como la de David Robbins (K1TTT) lleve un poco mas, 25 años en este caso.
En un libro, cuyo formato electrónico está disponible para ser bajado en forma gratuita, se cuenta el proceso con cierto nivel de detalle.
Este libro, por momentos de lectura entretenida, merced a curiosidades y anécdotas, y por momentos un poco tedioso cubre desde el año 1984 cuando David se enganchó con los concursos y empezó a construir en su predio de casi 10 Ha en Perú, MA (USA) en forma gradual la superestación que es hoy. A mi me cuesta un poco leer materiales extensos en pantalla (un lector Kindle se hace cada vez mas atractivo en la medida que cada vez mas material está disponible en formato electrónico) pero por otro lado imprimir 400+ páginas está fuera de cuestión.
El libro relata en sus primeras 2/3 partes el lento proceso mediante el cual David levanta una antena monstruosa seguida de la siguiente, más monstruosa todavia, y de los inconvenientes que tiene hacerlo en un ambiente climáticamente duro donde en cada invierno las tormentas de hielo y nieve le arruinan una antena después de otra.
La secuencia aporta una buena cronología, aunque algo tediosa a poco de comenzar a leerla, de como fueron evolucionando sus antenas y puede servir como guía si uno quisiera construir semejante "granja de aluminio" similar pero es probable que muchos de los comentarios sean únicos a la particular ubicación geográfica y contexto climático donde está la estación; despues de todo no cualquiera tiene que lidiar con talar un bosque de pinos o ver como rodea el pequeño lago que está en la propiedad. Ciertamente no es probable que tenga una propiedad de 10 Ha en algún futuro cercano asi que mi estación será necesariamente mas modesta por algún tiempo.
En la última tercera parte del libro se elabora sobre otros aspectos de como una estación va evolucionando desde SO a M/M y repasa temas tales como la selección de equipos, como establecer estaciones SO2R, como trabajar en el filtrado e interacciones entre equipos (tema crucial en una M/M) hasta detalles mas triviales tales como la selección de invitados a su estación y los preparativos que hay que seguir. El libro no sigue una estructura literaria definida, y por momentos se parece más a una bitácora de eventos o un cuaderno de notas que a un libro destinado a ser leido como una trama. Se elabora muy poco en técnica concursera propiamente dicha con excepción de algunas menciones dispersas en como organizar turnos y comidas en una M/M.
En lineas generales una buena lectura, explora temas conocidos o referenciados por otros autores, temas interesantes que veo por primera vez y temas que ya aprendi a los golpes pero no deja de ser un alivio ver que son mas o menos repetitivos.
La existencia de este material fue difundida por Javier (LU5FF) en varios foros.



miércoles, 29 de diciembre de 2010

Transversor sencillo 2 a 6 Mts en 73 magazine

Durante mas de 40 años la revista 73 contribuyo al crecimiento de la radio como hobby a partir de sus iniciativas, artìculos y propuestas. Fundada por el inefable Wayne Green (W2NSD) o como el gustaba llamarse "W2 Never Say Die" (que se puede traducir algo asi como "nunca te dès por vencido"). El viejo Wayne era (sigue siendo) un iconoclasta, algo mitòmano, obsesionado por algunos temas al borde ser decididamente paranòico y probablemente algo que podamos considerar como la quintaesencia del americano muy viajado fisicamente pero muy poco abierto mentalmente. El tìpico egòlatra que genera un sèquito de alcahuetes a su alrededor y dà consejos que parecen por una razòn u otra no ser muy aplicables a el (como por ejemplo dar continuamente sermones sobre negocios cuando se aburriò de presentarse en bancarrota, o quizàs se presentaba en bancarrota mediante fraude en cuyo caso serìan inconsistentes sus moralinas); en resumen, un charlatàn.
Pero desde un punto de vista mas conceptual siempre tuve emociones mezcladas con la revista 73. Por un lado su director le imprimiò siempre su linea editorial que me resultaba chocante pero por el otro la revista tenia un claro perfil tècnico con muchisimos proyectos sencillos y pràcticos, comparado con proyectos mucho mas robustos pero invariablemente mucho mas complicados de otras revistas en particular QST. Desafortunadamente la linea editorial no incluia una verificaciòn robusta de los aspectos tècnicos del material publicado por lo que muchas veces se publicaban proyectos con circuitos o instrucciones defectuosos o incompletos, que al momento de construirlos siguiendolos llevaban directamente a producir un dolor de cabeza.
Con el tiempo, y mi mejor comprensiòn de los diseños electrònicos, aprendì a usar 73 no ya como una guia sino como una inspiraciòn. Determinadas configuraciones propuestas, determinados integrados propuestos, determinadas aplicaciones propuestas motivaban la base (con investigaciòn adicional) para proyectos muy interesantes.
La revista se dejo de publicar hace poco menos de una decada (el ùltimo nùmero apareciò en Sep 2003) pero gracias al trabajo de Steven Lampereur (KB9MWR) que publicò en su pàgina web los indices (tabla de contenidos) de todos los nùmeros aparecidos y al servicio de Luis (LU1DMA) quien ha puesto en su server FTP facsimiles de todos estos nùmeros (ver aqui) es posible recuperar mucho de este material.
Un ejemplo lo constituye el transversor de 6 mts sencillo aparecido en el nùmero de Febrero de 1993 (p28-31). Este tipo de circuitos siempre capturaron mi imaginaciòn y me proveyeron con muchas horas de experimentaciòn, ademàs de ser antecesores directos de circuitos mas modernos similares utilizados en Radio Definida por Software (SDR). Lo cierto es que con muy pocos materiales se puede "explorar" la banda de 6 metros (que promete volver a transformarse en la "banda màgica" junto con el comienzo del nuevo ciclo solar) a un costo muy bajo.
El circuito tiene varios puntos flojos bien obvios; por un lado utiliza mòdulos complicados de obtener en Argentina (como los TUF y los MAR) que pueden ser tanto comprados por internet como reemplazados por versiones discretos (puentes de diodos y transistores respectivamente). La mezcla en alto nivel soluciona completamente el circuito desde el punto de vista conmutaciòn T/R pues no tiene ninguna, es totalmente bilateral. Pero el problema que esto trae es que el mezclador no puede sostener demasiada potencia de RF por lo que es necesario agregar un atenuador el que por supuesto deteriora la recepciòn en la misma proporciòn; esta soluciòn es tècnicamente espantosa pero como una prueba ràpida permitirìa trabajar señales fuertes (locales mayormente); el conjunto entre atenuador y mezclador introduce una pèrdida de algo màs de 20 dB pero a pesar de sonar enorme son tres unidades S. Si trabajamos con una buena antena (siempre esencial con circuitos sencillos) podrìamos tomar con bastante comodidad una estaciòn que con equipos mas sofisticados estuviera llegando S9 con S6, para una banda que tìpicamente tiene S0 o S1 de ruido no es una proposiciòn descabellada.
En todo caso es un diseño que invita a experimentar con el.

lunes, 27 de diciembre de 2010

Cluster gràfico experimental de LU9DA


Rick (LU9DA) opera desde ya hace varios años un DX Cluster accesible via Telnet (en algun tiempo lo era via la red APRS aunque hace rato que no lo pruebo). Tambièn posee una interfaz Web con una funciòn interesante que consiste en graficar sobre un mapa cada pocos minutos (a razòn de un mapa por banda) los "enlaces" entre estaciòn "spoteada" y "spoteante" (perdòn por anticipado por el barbarismo). Esta facilidad figura en este blog para la banda de 28 MHz.
Ultimamente le agregò una nueva interfaz, que permite registro online en el sitio hamradio.com.ar, que hace muy facil la gestiòn bàsica de la informaciòn presente en el cluster.
Mantener un cluster es un trabajo que requiere bastante esfuerzo y cuidado para que ande bien, o sea que es importante producir la mejor gratificaciòn que sus operadores desean, que es usarlo!

sábado, 25 de diciembre de 2010

CQ WW CW 2010 (Resultados Preliminares)

Los resultados reclamados (preliminares) del CQ WW CW 2010 muestran un muy buen posicionamiento habiendo cerrado el 21-Dic-2010 el envio de logs. En la categoría que participé (SO SB(A)/10 MTS QRP) estoy en 1er puesto WW con 39711 puntos seguido de ON6AB con 6336 puntos; hay tres estaciones que no muestran puntaje (supongo que por defectos en el encabezado Cabrillo) y por lo tanto esta tabla puede cambiar substancialmente. Este resultado es maravilloso pero no es real, el nivel de competidores que participó en esta categoría es de seis y por lo tanto muy reducido por lo que el nivel de competitividad de la misma fue irrealmente bajo. No obstante si me comparara con la categoría "clásica" SO SB/10 MTS QRP el resultado sigue siendo muy bueno y muy por encima de mis expectativas pues estaría 2do puesto WW detrás de CX2AQ con (muy cercanos) 41391 puntos. A nivel reclamado fue una estación de distancia que me otorgó un multiplicador y 3 puntos (ZL8X) que no era una estación concursando sino una DX-spedition. Si alguien me decía hace poco menos de un año atrás que estaría obteniendo estos resultados no me hubiera resultado muy creible.
Haciendo cruces de distintas fuentes las planillas parecen sólidas al 80% de confiabilidad. Tambièn se puede decir como que al cierre el 20% de las estaciones que contactè no habìa submitido sus planillas y seràn puntos perdidos, no he realizado el anàlisis de que impacto en los puntos implicarà; darìa la impresiòn en mirada superficial que hay algunos multiplicadores en riesgo. Es bastante obvio que el modo "ASSISTED" no es demasiado conocido porque muy pocos operadores lo adoptan, ¿o es que no les gusta?... imposible saberlo, lo cierto es que han tenido tan poca difusión que ni siquiera figura claramente en las reglas del concurso (yo me enteré por un post en el LU-CG). Por otra parte no me queda claro que tanta es la ventaja que otorga; seguramente algún spot de multiplicador que se puede lograr más rápido, pero el grueso de los puntos (mas del 90% diría) los logré sin asistencia.
Este resultado es un buen punto de linea de base para establecer las expectativas del año entrante donde probablemente apuntaré a participar en la misma categoría.
Es curioso que (a pesar de estar en una categoría QRP) si hubiera competido en la categoría SO SB 10 MTS LP ASSISTED sería a nivel reclamado 2do puesto WW luego de PY2XC y en SO SB 10 MTS LP NO ASSISTED estaría en 6to puesto WW. El resultado de la categoria LP NON-ASSISTED muestra un buen objetivo, esta categoría aparentemente la va punteando CW3D con 319140 puntos. Esta categoría parece tener un techo del entorno de 400000 puntos (x10 respecto a QRP) lo que implica que para lograrla hay que realizar aprox 1400-1500 QSO, con una participación de 24 horas efectivas de concurso implica un ritmo promedio de ~60 QSO/Hr durante todo el concurso (wow! yo hice eso durante 3 horas y quedé ni para repuesto de tonto), un buen objetivo de largo plazo (varios años quizás). Curiosamente la categoría SO SB 10 MTS HP NON-ASSISTED que viene siendo punteada preliminarmente por PW2F con mas de 548000 puntos muestra algo asi como cual es el límite absoluto del monobanda, supongo que la propagación aún con operadores muy hábiles dicta que no se puede ir mucho más lejos.
Interesante experiencia que cierra un año muy rico en aprendizajes y progresos; el año 2011 seguramente me permitirá ya sobre una base de participaciones comenzar a explorar mejoras concretas, por ejemplo apuntar a superar los 50000 puntos o los 280 QSO en CW, lo que otorgue mas puntaje en el concurso que considere.

viernes, 24 de diciembre de 2010

Feliz Navidad!!!

La navidad es una fecha, o màs bien una època del año, que significa cosas muy diferentes para cada uno; tiene connotaciones religiosas, sociales, laborales y personales. Pero afortunadamente en el hemisferio occidental es una època donde el consenso le asigna un significado de paz, reuniòn familiar y balance.
Cuando esta noche, por el motivo que cada uno tenga, levantemos nuestras copas recordemos lo que pasò, disfrutemos con quien estamos y soñemos con lo que viene. Salud!

lunes, 20 de diciembre de 2010

Transceptor QRPp aparecido en 73 Magazine

Este transceptor realmente simple (con alguna reminiscencia del FETer pero muy anterior a este) denominado ETH-1 fue publicado en la revista 73 Magazine en el nùmero de Diciembre 2000. El circuito en si es extremadamente simple, el transistor es conmutado desde un circuito de recepciòn super-regenerativo a un circuito oscilador simple tipo Pierce. No se hacen muchos intentos por aprovechar partes comunes entre ambas funciones; lo que es razonable porque probablemente harìa confuso y complejo un circuito extremadamente simple. No hè armado el circuito pero algunos calculos ràpidos me indican que con una adecuada adaptaciòn de impedancia con la antena podrà entregar alrededor de unos 15 a 20 mW.
Esta potencia puede sonar ridiculamente baja, incluso impràcticamente baja para cualquier propòsito que sea jugar dentro de la casa. Obviamente con este circuito no se puede pensar en ninguna funciòn seria de DX, ni siquiera a nivel regional excepto en la mas favorables de las condiciones. Con una buena antena es probable que la señal sea suficiente para un contacto sòlido en un radio de unos 7 u 8 Km y con alguna paciencia de todos los involucrados hasta unos 15-20 Km. Dicho de otra forma, bastarà para un contacto de tipo fuertemente local.
Sin embargo, creo que el mayor DX que se puede hacer con un aparato de este tipo es con uno mismo; es un contacto con el placer de armar un dispositivo que se pueda utilizar (siquiera en forma muy limitada) para comunicaciòn, es un primer aparato para sensar que es esto de la radio, para contactar con los "vagos" del Radio Club local. Quienquiera que construya un aparato como este y lo lleve funcional encontrarà muchisimo mas facil hacer otro mucho màs complicado y sofisticado (y de mayores prestaciones por cierto). Incluso un aparato tan sencillo (como otros discutidos previamente) son un buen ejercicio para una clìnica corta de construcciòn en un grupo local o Radio club. Vale la pena considerar este punto de vista antes de descartar diseños simples como este sobre la base de suponerlos una curiosidad sin uso pràctico.

martes, 14 de diciembre de 2010

ATV por laser simple de AC6RB

Me llegó mediante una circular de mail información enviada por Jorge (George) Migliarini AC6RB, aficionado argentino residente en USA desde hace 25 años. Se trata de un circuito realmente simple con el cual se puede experimentar en ATV via laser con elementos prácticamente caseros. El sitio web de Jorge (aqui) tiene una serie de enlaces a videos en YouTube donde se muestran distintos experimentos en uso y despliegue de repetidores de ATV. Mucho de lo que muestra Jorge está construido a partir de materiales comerciales que por ahi es un poco dudoso conseguir facilmente en Argentina, pero algunos de los ejemplos dan la impresión de ser accesibles. Interesante para ver, el ATV no está demasiado difundido en Argentina y daría la impresión que con elementos sencillos puede establecerse una estación repetidora simple. Como ocurrió en VHF-FM la existencia de una repetidora, si esta es consistente y tiene un alcance razonable, genera actividad a su alrededor, no sería un mal experimento.

lunes, 13 de diciembre de 2010

Concurso ARRL 10 Mts ... no pudo ser

Finalmente y pese al entusiasmo que tenía por participar no podré hacerlo en el ARRL 10 Mts Contest que se llevará a cabo en este fin de semana (11 y 12 de Diciembre) constituyendo el último gran concurso del año 2011. Obligaciones profesionales me tendrán lejos de Argentina hasta la semana del 20 de Diciembre. Será hasta el año que viene entonces en materia de concursos.

viernes, 10 de diciembre de 2010

Nuevo integrante del shack Yaesu VX-3R



Luego de darle vueltas al asunto durante algún tiempo me decidí a comprar un handie Yaesu VX-3R para utilizar primariamente como compañero de viajes. En realidad ya tengo mi estación portatil basada en el muy versatil Yaesu FT-817 junto con la antena MFJ-1899 que con variados resultados hé llevado ultimamente a viajes en USA, Europa y la India. Pero movilizar una estación de HF requiere algunos pre-requisitos en el viaje, en especial que sea por tramos relativamente prolongados y estar dispuesto a llevar mas o menos 1 pie cúbico y 2 Kg de equipaje adicional. Ultimamente se están dando viajes cortos, muy ligeros en equipaje (o directamente sin equipaje, con lo puesto y una muda simple por una noche) donde no es adecuado llevar la estación de HF. Como sea este aparato es una maravilla de la ingeniería, muy compacto (algo menos de un paquete de cigarrillos), es capaz de recibir AM/FM/WFM en un rango que va desde 0.5 a 999 MHz incluyendo AM comercial, onda corta, TV (audio), FM comercial, VHF marino/aereo, 2 Mts y UHF. Capaz de dar entre 100 mW y 1.5W de potencia en FM 2Mts y 70 cms. Puede ser alimentado por bateria Li-Ión y por pilas alcalinas comunes (no lo he probado, supongo que con menos potencia y autonomía); le faltaría un despertador para ser el compañero ideal y no quedar ninguna excusa para llevarlo. Ahora solo falta encontrar con quien hablar, cada vez hay menos repetidoras funcionales.

sábado, 4 de diciembre de 2010

SDR, una variante interesante en un clásico


El diseño adjunto, originado por Kazunori-san (JA7TDO) presenta una variante interesante sobre un diseño clásico en conversores SDR. Una llave analógica como el 74HC4066 es utilizado como mezclador, alimentado directamente desde la señal de antena y amplificando el resultante (señales defasadas I/Q) por sendas mitades de un operacional NJM2068; el mismo no suena familiar pero no creo que sea crítico, cualquier operacional de ruido modesto (con, quizás una adaptación en las patas) debería ser lo mismo. Este diseño recurre también a un 74AC74 como defasador para obtener la señal de oscilador local que alimente ambas secciones del 74HC4066 en cuadratura. Hasta ahi resistencia o capacitor de más o de menos el circuito es similar al comentado previamente en los diseños SoftRock o YU1LM. La novedad consiste en que en aquellos diseños el oscilador a cristal comienza en X4 la frecuencia de trabajo para tener en cuenta que el proceso de generación de señales en cuadratura por el 74AC74 también opera como divisor por cuatro. Esto tiene alguna implicancia; es trivial hacer un oscilador en 14 MHz para que el receptor opere en 3.5 MHz, no tan trivial pero todavía dentro de parámetros lógicos que el oscilador sea de 28 MHz para que el receptor opere en 7 Mhz; aún así en este último caso el cristal seguramente ya será de sobretono y quizás cueste un poco más obtener el nivel de señal apropiado y que arranque confiablemente incluso. Para operar el receptor en frecuencias mas altas el diseño ya no escala bien; para 28 MHz el oscilador debe operar en 112 MHz lo que ya requiere algunas consideraciones de diseño mucho mas cuidadosas.
La novedad en este diseño es que el oscilador opera en la frecuencia de trabajo y se utiliza un ICS512M a modo de multiplicador (X4 en este caso) el que es capaz de operar en frecuencias de hasta 200 MHz. De esa manera con un cristal relativamente común es posible operar en frecuencias altas.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Somos famosos ... salimos en la CQ!

Gracias a la gestión de Fernando Fernandez (EB3EMD) hé podido obtener una copia facsimil de una mención realizada de este blog en la Revista CQ edición Española n316 p95. Esa mención es dada en el contexto de un artículo sobre antenas. Se puede recuperar la portada y el artículo pueden ser vistos con mayor detalle.

jueves, 2 de diciembre de 2010

6ta Fecha y Cierre del Argentino de HF

Se publicaron los resultados de la 6ta fecha del Campeonato Argentino de HF (en el nuevo y remozado site recientemente inaugurado). Esta fecha no tuvo sorpresas respecto a los puntajes reclamados. En CW, que es el modo que me interesa, terminé en 5to puesto en la fecha con 700 puntos a lo que me parece es un punto multiplicador del pelotón que resolvió empatado en los puestos 2do a 4to. En PSK, modo que es quizás el que me parece siempre que la performance es un horror, terminé en 2da posición con 320 puntos en un grupo muy pequeño. Finalmente en SSB terminé en posición 21 con 2280 puntos, pensé que había tenido una tarde negra pero despues de todo fue gris comparada con los 20 que sacaron menos puntaje que yo ("mal de muchos.....").
Esta fué la última fecha por lo que también se definió el campeonato; con nula sorpresa el campeón en SO es Javier (LU5FF) con 49530 puntos mientras que el sub-campeón es Germán (LU9DAG) con 28250; mis felicitaciones muy sinceras, realmente ambos son una referencia de lo que hay que apuntar a lograr. En la categoría multioperador el campeón fué el RC. Santa Rosa de La Pampa (LU1UM) quienes se llevaron el primer puesto con 33070 puntos y el sub-campeón el RC Quilmes (LQ4D) con 24130 puntos.
Con lo poco que he podido aprender de concursos me parece que es estratégica la participación de Radio Clubes en multi-operadas en concursos de este tipo porque no solo forman operadores sino que crean el clima donde se forma la siguiente generación pero con un proceso claro de mentoría desde los mas experimentados estando al mismo tiempo en un ámbito no tan competitivo como el que pueden tener las grandes estaciones multi-operadas que participan en los concursos internacionales; el aprendizaje de la práctica concursera es lento y con una gama sorprendentemente grande de temas.
Mi posición en la clasificación general es irrelevante, puesto 34 con 9450 puntos; 1/5 del puntaje del primero y 1/3 del segundo. De todas formas la linea de base está tomada.
En el campeonato del año entrante, cuyas reglas se anunciarán a fin de mes según dice el sitio, espero que tengan clasificación separada por modos; el segmento de SSB es demasiado dominante y estoy demasiado en desventaja para tener ninguna participación significativa.
Si asi fuera mi objetivo es estar entre los primeros tres puestos en CW en la clasificación general, no tengo objetivos en PSK ni en SSB. No obstante apuntaré a estar entre los primeros 25 mejores clasificados en la general. Tengo que hacer mejoras significativas en la estación para lograr este objetivo, especialmente en mi capacidad de PSK y antena de 80 Mts.
Por el momento solo resta felicitar a los organizadores, impecable!, felicitar a todos los participantes por los buenos momentos que mutuamente nos entregamos y esperar el concurso del año que viene!

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