miércoles, 31 de diciembre de 2014

El 2015 viene con su propia energia!!

Un pendiente de largo tiempo finalmente satisfecho, bastó un momento de debilidad y me lo traje a casa.
Generador de 1 KVA con 600W de potencia en regimen, salidas para 12Vcc@8A y 220Vca.
La salida de 12V debería alcanzar para alimentar la estación completa, incluyendo la PC, en QRP. Mientras que en LP debería alimentar parte de la estación desde la salida de 12V y parte por la salida de 220Vca con otra fuente switching.
No se necesitan muchas excusas para este tipo de juguete tecnológico pero la idea por la cual hace rato que lo tengo en la mira es tener capacidad de operar en emergencia o en concursos ante cortes prolongados de energía.
Nada como empezar el año con luz propia.


HNY 2015!!!!

Ya le queda poca cuerda en el carretel al año que se fue, pero lo suficiente como para  compartir mis deseos de muy felices fiestas y un gran 2015. Alcemos las copas en un saludo silencioso a los que se fueron y también en paz, con salud y si es posible con prosperidad para los que siguen.

miércoles, 24 de diciembre de 2014

Adios 2014 y Bienvenido 2015 Concursero

Con el marco de una caricatura oportunamente hecha para uno de mis artículos en la revista K64, hace ya bastantes años, es un buen momento para resumir la actividad concursera del año 2014 y compartir que tengo en planes para el 2015.
Desde que ya hace algunos años decidí dejar de publicar información detallada sobre el planeamiento y los resultados en los concursos he tomado la práctica de una vez al año, hacia fin de año, publicar una especie de recapitulación o resumen de los principales logros mirando hacia atrás y de los planes mirando hacia adelante.
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RESULTADOS 2014

Este año volví a repetir una estrategia de participación consistente en tratar de tener presencia en los principales concursos del calendario internacional y algunos concursos selectos del calendario regional.
También marcó un alineamiento de la estrategia de participación, con mas ocasiones donde competí en categorías low power (LP).
Al mismo tiempo, participé en CW en la mayoria de las ocasiones. Con frecuencia usé la señal distintiva de concursos (LT7H) aunque también lo hice con mi licencia habitual (LU7HZ).
Los resultados fueron ARRL DX CW (LU7HZ,final,LP,W52,SA2,AR1), CQ WPX SSB (LT7H,final,LP,W35,SA4,AR2), Rusian DX CW (LT7H,final,LP,W165,SA3,AR1), CQMMDX (LT7H,final,QRP,W1,SA1,AR1), CQ WPX CW (LT7H,final,QRP,W1,SA1,AR1 2do record histórico detrás de LU7EE), IARU HF (LT7H,claimed,LP,W113,SA3,AR2), WWSA (LT7H,LP, sin resultados aún), WAEDX SSB (LT7H,final,LP,AR2), CQ WW SSB (LT7H,claimed,LP,W166,SA7,AR3 overlay CLASSIC SA1), CQ WW CW (LU7HZ,claimed,QRP,W2 SA1,AR1) y ARRL 10 (LT7H,QRP, sin resultados aún).
No participé por distintos motivos en ARRL DX SSB y WAE DX CW.
Participé entonces en 11 concursos, en general me había propuesto tratar de estar entre las tres estaciones top en Sud América en las participaciones que tuviera LP, cosa que conseguí en 5 ocasiones y apuntar a resultados mas globales al participar en QRP cosa que logré en los 2 concursos en que participé con datos publicados, teniendo en cuenta que tengo buenas expectativas para los dos concursos sin datos sobre resultados aún creo que conseguí lo que me había propuesto el 81% de las participaciones. En el ADN de ganar está perder, y eso pasó en aproximadamente 1/5 de las ocasiones, culpa de los competidores que anduvieron mejor, sin dudas.
Posiblemente el mayor orgullo del año haya sido haber logrado nuevamente el primer puesto SO en el Campeonato Argentino de HF edición 2014, repitiendo el logro del año anterior. Contribuyo al resultado haber logrado el primer puesto en las participaciones  en modos digitales (PSK) y el segundo en CW, acompañado con una performance mas modesta pero acompañando en SSB.
Este año no hubo requisitos clasificatorios para el WRTC puesto que se realizó el mismo en Julio junto con el IARU.

MEJORAS TECNICAS Y OPERATIVAS

El año no empezó bien, un accidente "edilicio" hizo que tuviera que desarmar la estación completamente; lo que mas allá de los dolores de cabeza terminó siendo bueno porque me permitió implementar algunas ideas sobre layout para reducir las interacciones y el RFI que venían postergadas porque implicaban desarmar todo para empezar a re-cablear de una forma diferente.
La competición fue casi 2/3 partes en LP y 1/3 en QRP, relación "dada vuelta" respecto al perfil competitivo en años anteriores; y eso fue posible debido al trabajo hacia fines del año pasado en "despulgar" la estación de problemas de RFI que habían amenazado con complicar la transición.
La simplificación del cableado de automatización (CAT) y del sistema SO2R fue clave, esto culminó con instalar un controlador SO2R DX-Doubler muy robusto.
Otro objetivo de largo plazo que pude cumplir en este año fue el poder hacia el final ensayar con sistemas de yaguis enfasadas, poniendo ambas yaguis enfasadas (una con rotor y la otra fija en dirección norte) mientras usando las antenas verticales como irradiante para el 2do rig del sistemas SO2R. El sistema en full lo probé fundamentalmente en el CQ WW y en el ARRL 10 metros.
Logré renovar el sistema de gestión SO2V con una nueva versión del software (PMSO2V Plus), cuya principal diferencia es que permite operar en SO2R al mismo tiempo que SO2V, aunque hay bugs en la implementación por un lado y no terminé de tomarle la mano por el otro para que rinda lo que espero tiene que rendir.
Durante el año participé en el programa de test beta del N1MM Plus, y trabajé con el equipo de desarrollo en eliminar algunos bugs; sin embargo la primera vez que lo intenté utilizar en condiciones de concurso fue en WAE DX donde tuve que volver atrás a la versión "legacy" del N1MM sobre la marcha (con pérdida de puntos y multiplicadores por QTC) que me terminaron costando en términos de resultado final, tomé ahí la decisión de postergar la migración hasta que la versión fuera mas estable. En la práctica completé el 2014 con la versión legacy a pesar que esta ya no recibe soporte.
Trabajé bastante en la automatización del sistema de rotor, y terminé haciendo una inversión en una consola Walmar, queda pendiente integrar el sistema de apuntamiento automático basado en Arduino que había desarrollado para la consola casera anterior.
Durante el año también refiné un método para estimación de propagación utilizando la información de tráfico de clusters, de lo que dí cuenta en algunas oportunidades en el blog. Este trabajo lleva también a estudiar como es la dinámica de concurso en términos de optimizar la mezcla entre contactos y multiplicadores, el estár del lado equivocado de esta mezcla me costó el primer puesto en el CQ WW CW este año, así de importante es el tema.
También mejoré la integración de la información del Reverse Beacon Network (RBN) , que cada día es un recurso mas potente y depurado, en la información de bandmap concursero (en ocasiones que competí assisted).
Durante el año trabajamos en equipo con Dany (LU4EG) para hacer las pruebas de concepto de un nodo RBN "de los pobres", esto es implementado con algunos trucos de programación a partir de un transceptor común (en vez de un receptor SDR).


PLANES PARA 2015

He aprendido, con ya varios años de experiencia en materia de concursos, que los planes para el año siguiente son en el mejor de los casos una expresión de deseos. Sin embargo las metas son útiles porque marcan un sentido de dirección sobre lo que intentaré conseguir y que estrategias pondré en juego para hacerlo.
Puedo anticipar participar entre 10 y 12 concursos durante el año, ya está claro que esta meta así como está ya es muy exigente para el entorno familiar y aumentarla no es práctico ni razonable.
A partir del año 2015 se vuelve a poner en marcha el WRTC, a realizarse en Alemania en 2018, por lo que utilizaré los criterios de clasificación como base para la estrategia de participación en las distintas competencias.
El cambio de reglas motivará seguramente un corrimiento de las participaciones hacia low power aún mas marcado que en años anteriores puesto que QRP fue eliminado como criterio válido de clasificación; originalmente se había puesto en pie de igualdad la operación asistida de la no-asistida lo que me alegró mucho porque me daría un sesgo favorable dada la automatización de la estación; desafortunadamente ese sesgo fue eliminado por "presión" en los distintos foros. Me resulta incomprensible los argumentos utilizados, pero no hay gran cosa que pueda hacer al respecto. Participaré entonces en una mezcla que iré definiendo tácticamente en cada concurso entre asistido y no-asistido.
Otro sesgo que introducirá el WRTC es prácticamente penalizar las participaciones "single band", por lo que en los concursos relevantes seguramente será "all band" la elección.
Es probable que participe en al menos tres concursos regionales, CQ Manchester Mineira, WWSA y en ARRL 10; es probable también que reserve esos concursos para participar en QRP de forma de no abandonar completamente una categoría que me ha dado (y me seguirá dando) muchas satisfacciones.
Me queda participar en el "All Asian DX" donde sigo sin poder encontrar la oportunidad de hacerlo, la placa que obvuve en el concurso CVA me recuerda también la utilidad de planear una o mas participaciones "time box" en otras competencias donde es improbable que pudiera participar de otra forma con mayor inversión de horas. Me refiero a pariticipar con un límite de tiempo (entre 1 y 3 horas) en algún momento donde en una o mas bandas la propagación se muestre auspiciosa. Hay varios concursos donde es posible ensayar este tipo de participaciones, por ejemplo el ARI, el JIDX y el SAC.
No está anunciado aún pero descuento que participaré en el Campeonato de HF edición 2015. Habiendolo ganado durante dos años seguidos carece de sentido y haría un flaco servicio a ayudar a promover el concurso el participar. Procuraré hacerlo solo en CW y PSK aunque eso garantice con las reglas actuales que sea imposible alcanzar un resultado a nivel de campeonato haciendo eso, aunque si se puede apuntar a los primeros tres puestos en ambos modos al mismo tiempo que puedo continuar apoyando la iniciativa.
Técnicamente hay muchos proyectos y poco tiempo para llevarlos a la práctica; la evidencia dicta que solo haré una ínfima fracción que lo que me proponga por falta de tiempo. Está alto en la lista de prioridades el trasladar al rotor Walmar la automatización con Arduino que había conseguido en el rotor casero que venía usando. Es también claro que quiero tratar de perfeccionar mejor la operación SO2V y para eso tengo que mejorar el programa PMSO2V Plus. No hay dudas además que migraré para la temporada 2015 a la plataforma del programa N1MM Plus. Finalmente es posible que dedique tiempo a implementar algunas de las ideas sobre optimización de qso/multiplicadores en alguna pieza de software que me ayude durante el concurso mismo.
En la lista de los siempre presentes, pero que se repiten de año a año sin concretarse, estará trabajar algun sistema irradiante que me permita una participación siquiera marginal (multiplicadores regionales) en 160 metros, algún sistema de energía de backup, mejorar los UBN y participar en algun esfuerzo multi-operador.
Respecto a ésto último ya termina siendo un tema de suerte, durante el año se barajaron dos posibilidades, una se desvaneció por cuestiones técnicas de como desplegar una estación HP y lo que implica; pero la otra fue simplemente un tema de no poder viajar para sumarme (la operación se llevó a cabo en Canelones, Uruguay).
Intentaré hacer todo lo que esté a mi alcance para comenzar a retribuir todo lo que me fueron enseñando o que sigo aprendiendo a partir de contribuir difundiendo material en este medio o involucrandome activamente en otras experiencias de equipo o que contribuyan a formar nuevos operadores.

viernes, 19 de diciembre de 2014

Yo sigo los consejos, y Uds?

Gran colección de consejos concurseros ensamblada por Scot (K9JY) en su blog. Treinta consejos de distinto tipo para ayudar a reflexionar sobre temas tan diversos como estrategia, práctica de conocimientos, preparación de la estación y evaluacion.
Muchos de estos consejos son puro sentido común, unos pocos pueden lucir algo confusos pero basta desarrollar unos pocos concursos para entender perfectamente a que refiere. Con cierta satisfacción observo que de una manera u otra, habiendolos adoptado o aprendido por la fuerza todos ellos son consejos útiles y pertinentes a la actividad concursera.

viernes, 5 de diciembre de 2014

Asistido vs. No Asistido, la polémica sin fondo

 En los (muchos) debates que siguieron, y siguen teniendo lugar, al anuncio de las nuevas reglas de clasificación de la competencia WRTC 2018 el que probablemente genera mas "polvareda" es el que corresponde a la eliminación de la diferencia entre modos "asistidos" y "no asistidos".
Todo debate tiene siempre en sus argumentaciones algo de exageración a favor o en contra del argumento que queremos sostener. Pero en esencia las lineas de debate van desde cual es la "esencia" del concurso y la verdadera naturaleza de las habilidates operativas (partidarios del "no asistido") al hecho que requiere conocimientos y habilidades especiales que deben ser desarrolladas y practicadas que lo hace estar lejos de ser un modo "facil" (partidarios del "asistido"). Mi sensación es que muchas de las discusiones se hacen en base a argumentos sesgados y posiciones emocionales, mucha afirmación con poco sustento parece ser la norma.
Uno llegó a proponer que en realidad hay una velada discusión donde en realidad de lo que se está hablando es del "fraude" de decir que es "no asistido" cuando en realidad lo es. También que sería facil detectar a los "mentirosos" con una simple curva donde se grafique QSO vs. Multiplicadores; el postulado es que los que reclaman "no asistido" y que mienten aparecerían en una zona poblada de los "asistidos". Creo que las dispersiones en juego hacen que la robustez estadística del argumento sea muy debil, y que de ninguna manera pueda afirmarse tal cosa con un grado razonable de confidencia.
Sin embargo hice el análisis tomando los resultados preliminares del CQ WW CW 2014 desde el reflector de resultados preliminares 3830 para la categoría SO AB HP tanto asistidos (azules) como no asistidos (rojos).
La curva, efectivamente no funciona gran cosa de bien como detector de mentiras, pero si aporta algunas tendencias de comportamiento muy interesantes en si mismas.
Los "asistidos" tienden a hacer mas multiplicadores y los "no-asistidos" mas contactos; se suponía que sería así por ser lógico, pero es la primera vez que lo veo con alguna evidencia numérica. Es, además, funcional a la argumentación racional de pros y contras; el cluster está ahi para facilitar el trabajo de multiplicador pero es bastante disruptivo del run.
Los supuestos "mentirosos" (puntos rojos rodeados de puntos azules) no parecen haber sacado mucho provecho de su condición porque "sufrieron" del mismo efecto, mas multiplicadores pero menos contactos.
Un efecto muy interesante, un número significativo se presenta como AB pero aparentemente ha tenido una actividad muy centrada en una sola banda con lo que se les achata el número de multiplicadores disponibles (claramente visible como la tendencia que se aplana en alrededor de 200 multiplicadores).
Por lo demás la visión de frecuencia de aparición de multiplicadores muestra que, efectivamente la distribución progresa mas para los asistidos que los que no, y la distribución por contactos muestra que las poblaciones con mayor número de QSO son mas robustas entre los "no asistidos".
Parece ser que la población en promedio suele hacer mayoritariamente 1000 QSO o menos, independientemente si es asistido o no lo es.



jueves, 4 de diciembre de 2014

Achtung!!!! Reglas para el WRTC2018...

Se han publicado los criterios y reglas de clasificación para el WRTC 2018 a ser sostenido en Alemania.
El cuerpo de reglas de selección de equipos ha generado un grado considerable de revuelo en los foros concurseros especializados porque plantea transformaciones bastante remarcables respecto a la de la competencia anterior WRTC 2014.
Es claro que la clasificación para el evento está fuera de mis posibilidades realistas, pero tal como me fue de mucha ayuda utilizar los criterios del WRTC anterior para planear las estrategias de participación en los distintos concursos estas reglas presumo tendrán impacto en mis participaciones y en la de muchos otros. Algunos de los cambios son profundos, otros mas bien cosméticos.
Hay una tendencia de las personas a resistirse al cambio, es inherente a la condición humana; sobre todo si el cambio se percibe como que añade un requisito que no nos será facil satisfacer o nos saca un sesgo de ventaja que creiamos tener. Hay de todo y para todos.
En general los cambios parecen apuntar a eliminar causales de fraude o áreas grises, pero realmente esa dirección lleva la conversación a un método vicioso que termina con todo el mundo participando en una sola categoría (y aún así sin resolver los "fraudes").
Algunos cambios "ruidosos" y muy diferentes de ediciones anteriores.

  1. La segregación de potencias, no existe mas a los efectos prácticos QRP; quien participe QRP lo hará contra los puntajes de quienes participan LP, lo que es lo mismo que no participar dada la magnitud de diferencia en puntajes. Esto aplica el criterio del concurso WAE DX quien ignora la categoría. Las potencias son HP y LP.
  2. La segregación entre modos asistidos y no asistidos; ambas categorías califican juntas, independientemente que en el concurso que otorga los puntajes éstas estén separadas.
  3. La segregación entre categorías All Band (AB) y Single Band (SB); las single band participan con su puntaje contra los puntajes de la AB de igual potencia. Gran revuelo gran, pero si alguien saca 1000000 en SOSB 10 y el SOAB sacó 10000000 para la misma zona geográfica en un concurso de 1000 puntos en juego el primero obtendrá 100 puntos.
  4. El porcentaje de ponderación favorece a las operaciones Single Operator y paulatinamente penaliza a las M/S, M/2  y M/M (en ese orden). De forma tal que quien quiera competir seriamente tendrá que hacerlo como single operator.
  5. Se eleva la ponderación de dos concursos que ya estaban en los WRTC anteriores pero con puntaje menor; ahora tanto el WAE DX como el Russian DX pasarán a tener 1000 puntos de ponderación.
  6. El período de clasificación se extiende a los concursos elegibles durante los años 2015 y 2016 no habiendo concursos elegibles en 2017; se tomarán los mejores 12 puntajes.
La lista de modificaciones menores sigue en otros temas detallados, pero los anteriores son los principales.
Todos los cambios han recibido una mezcla de comentarios entre laudatorios y ofuscados de distintos participantes; no dá la impresión que los organizadores hayan presentado estas reglas en forma preliminar sino mas bien las han comunicado, por lo que no sé hasta que punto el debate es algo mas que polvareda que no tendrá ningún efecto. Quizás alguna reacción particularmente fuerte termine ocasionando una revisión, quien sabe..?
Por otra parte me causa extrañeza las argumentaciones que se utilizan; parecen ignorar el hecho que estas reglas son relativas a como computar los resultados en un número de concursos para generar un puntaje consolidado (¿meta-puntaje?) que permita establecer un ranking de clasificación para este evento; no tiene nada que ver con el resultado en los concursos mismos. Es decir puede ser que si participo SB  o QRP mi puntaje para el WRTC se disminuya drásticamente, pero aún así puedo ganar el concurso respectivo en la categoría respectiva. Quizás la resistencia consiste en que si la clasificación vá bien este cambio de reglas sea el preámbulo a cambios de similar alcance en los concursos mismos, lo que no estoy en condiciones de decir si es bueno o malo en si mismo.
En lo personal algunas de los cambios parecen perjudicarme (QRP) y otros beneficiarme (asistido y predominio de SO), algunos me resultan neutrales (ya participaba en WAE y RXDC) y otros me generan extrañeza pero me parece que no me afectarán (número de concursos y período).
Mi estrategia será distinta, que creo que es lo que los organizadores quieren conseguir; el tiempo dirá si consiguen sus objetivos con estos cambios o simplemente todo cambia para que nada cambie.
Por lo pronto el criterio de clasificación puede satisfacerse solo con CW, y eso para mi es una ventaja grande porque mi performance tiende a ser mejor en ellos que en SSB.
El resto, el resto habrá que hacer garabatos en algún papel y ver cual es la mejor estrategia que como siempre maximice lo poco que hay y mitigue lo mucho que no hay.





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