miércoles, 30 de mayo de 2012

CQ WPX CW 2012 (Notas)


 Y pasó el esperado concurso CQ WPX CW edición 2012, uno de los concursos en formato "todos contra todos" de alcance y escala global; posiblemente en mi opinión solo superado en el calendario por el CQ WW.
Tal como estaba planeado participé resultando una experiencia interesante, donde alcancé las metas que me había propuesto. Al mismo tiempo la dinámica del concurso y dificultades técnicas que tuve en la estación fueron la fuente de importantes aprendizajes.
Participé en la categoría SO AB QRP y obtuve 498M313 lo que a nivel reclamado implica un puntaje de 455K puntos. Esto implica un número de contactos menor al planeado aunque en puntaje estuve aproximadamente en lo que me había propuesto, sin dudas me favoreció la mezcla de estaciones extracontinentales superior a la planeada fundamentalmente por menos estaciones en Sud-América que las anticipadas y una proporción de multiplicadores ligeramente superior a la esperada.

PROPAGACION Y OPERACION

La propagación se presentó ligeramente menos "picante" que lo planeado, con un SFI oscilando entre 110 y 115 durante el concurso, con un número de Wolf R=90 y con relativa quietud de actividad geomagnética (K=1). La primer noche de operación lució promisoria, pudiendo alcanzar mi plan cosa que rara vez ocurre, por distintas causas siempre quedo bastante por detrás de lo que planeo en la primer noche del viernes en los concursos de 48 horas.
El sábado se presentó muy activo en 10M pudiendo  mantener un buen ritmo asi como un picoteo interesante de multiplicadores en 15M a pesar de tener problemas técnicos que comentaré posterioremente. Sin embargo cuando se empezó a cerrar la propagación en 10M y salté a 20M me encontré con muchas dificultades para sostener lo que había planeado. Demasiadas estaciones me hicieron imposible encontrar espacios para poder desplegar la estrategia de "run" que tenía prevista, y la estación estaba dañada para poder hacer un S&P medianamente eficiente. Como resultado hacia el final del dia pude trabajosamente llegar a hacer los suficientes contactos como para mantenerme en plan, muy a expensas de la actividad "adicional" durante el dia.
El domingo 10M no tuvo buena propagación, a pesar de comenzar a buen ritmo con "run" rápidamente se cayo, tan temprano como las 11 de la mañana empezaron a espaciarse las estaciones de Europa y aparecer las americanas (no en la cantidad necesaria para compensar) y el ritmo en general sufrió bastante; en general el domingo fue en promedio mucho menos ágil que el sábado.
Hacia media tarde 10M dejó de ser atractiva lo fue todo un problema, 15M se volvio "hot" pero no es una banda para la que esté preparado, con una vertical en QRP puedo aspirar a un "picoteo" razonable de multiplicadores (donde siempre me rinde bien) pero no mucho mas. Al mismo tiempo 20M no presentaba atractivos a esa hora, y pasaron varias horas mas antes que empezara a haber estaciones. Cuando finalmente esto ocurrió se repitió el patrón del dia anterior y solo pude hacer picoteo de estaciones aisladas dado que en ningún momento pude hacer pie con un "run" dado que me pasaban por encima.
En ambos dias 40M solo ofreció contactos aislados tal como estaba planeado, 80M me permitió solamente un par de contactos con mas simbolismo que puntos. Sintonicé de tanto en tanto 160M pero sin escuchar ninguna estación.
El resultado final fue que 10M representó una proporción mas alta que lo planeado del resultado final (75%) lo que al final del dia no es bueno. 15M aportó alrededor del 10% de los contactos, muy en linea con lo que había planeado, al igual que 40M que contribuyó con el 3% de los contactos. La banda que estuvo muy por debajo de lo planeado fue 20M con solo un poco mas del 10% de los contactos, muy por debajo de experiencias recientes.
Desde el punto de vista de la demografía de los participantes, al menos la demografía que pude operar pues no estoy seguro que represente proporciones realistas, fue una enorme mayoría de estaciones de USA (55%) siendo necesarias las contribuciones comparativamente pequeñas (entre 1 y 5%) de 7 paises mas (DL,VE,JA,PY,S5,OK y LU) para completar el 75% de los contactos. En total contacté 56 radiopaises, no me había propuesto objetivo al respecto, pero estuvo por debajo de participaciones anteriores también.

TECNICA

La principal novedad que quería poner en funcionamiento en esta edición era el controlador SO3R (Single Operator 3 Radios) recientemente construido; empecé el concurso con un FT840 como rig1, un FT890 como rig2 y un FT100D como rig3. La primer noche ya empecé a tener problemas con el FT840, el defecto que venia teniendo de distorsionar que ya antes ocurría cuando la potencia excedía los 50W empezó a ocurrir con mayor frecuencia con 5W, al comienzo era solo una breve ráfaga de distorsión de tanto en tanto en algún CQ prolongado. Pero progresivamente empezó a ocurrir con mas frecuencia, al punto que empezó a dificultar algunos contactos porque, lógicamente, la señal se hacía menos inteligible y mas dificil de copiar. No he caracterizado la razón del problema aún, pero ciertamente la transmisión se volvía muy ancha y con bandas laterales de espurias claramente incorrectas. Además de la distorsión, que naturalmente debería dificultar la recepción, era evidente que una buena proporción de la potencia se iba en espurias.
La primera reacción, con tasas en esos momentos atractivas era ir reduciendo la potencia (en QRP!) hasta que aliviara el problema; en un momento me dí cuenta que era ridiculo cuando no pude bajar mas la potencia (el FT840 daba algo mas de 2W en esas condiciones) y aún asi seguía con el problema.  En la  mañana del sábado me di cuenta que no podría seguir en el concurso en esas condiciones asi que ponderé reconfigurar la estación para continuar con el rig2 y rig3 pasando a una configuración mas convencional de SO2R; pero hacer los cambios para que funcionara de esa forma me hubiera tomado algun tiempo. Asi que reemplacé el FT840 por un Kenwood TS140S, a pesar que ese equipo no tiene CAT mi razonamiento fue que el rig1 usualmente lo uso para "run" y eso no requiere gran movilidad de sintonía automática pues la pequeña sintonía necesaria dentro de +- 1 KHz de mi frecuencia de run la puedo hacer con los filtros automáticos dentro de la banda base entregada por el transceptor. 
En perspectiva fue una decisión de mal juicio porque me limitó el resto del concurso cuando no tenía posibilidades de hacer run y tenía que hacer S&P con una sintonía totalmente manual que llevaba bastante tiempo hasta que lograba afinarla lo suficiente como para que me sirviera.
El TS140S es un buen equipo, lo que caracterizaría como un equipo "noble" y con una recepción muy sólida, pero claramente no me dio las prestaciones que necesito en la estación en este momento.
El controlador de audio del SO3R anduvo según lo esperaba, el fix para mezclar la 3ra señal con una palanca fue sorprendentemente sencilla y aún así anduvo muy bien. Pero la solución de sintonizar el rig3 en otra PC no es ergonómica ni cómoda. Una cosa es supervisar el espejado de tanto en tanto en la 2da PC u observar alguna cosa en el graphic cluster de Rick (LU9DA) y otra es tratar de operar sobre ella, las distracciones fueron realmente muchas y tampoco contribuyeron.
La combinación de inconvenientes, sumados a las caracteristicas de propagación que comenté antes provocaron que sobre todo el domingo cuando las condiciones de propagación me forzaron a no poder hacer "run" en QRP tuviera una performance consistentemente por debajo de lo planeado.
El resultado neto estuvo unos 100 QSO por debajo y quizás unos 60 multiplicadores. Hacer historia contrafáctica no es bueno ni es mi fuerte, pero estoy seguro que si hubiera tenido las capacidades habituales de sintonía automática podría haber piloteado mejor lo que la propagación me ofrecía, en particular en 20M pues en otras oportunidades he podido sostener 10 a 15 QSO/Hora solamente en picoteo, cosa que claramente no podia sostener con esta configuración.
Pude observar que sin llegar a tener una performance como para sostener un "run" la antena 1/2 onda de 10M (asignada al rig3) funciona sorprendentemente bien en 15M, lo suficiente como para en un momento del domingo permitirme sostener cierta tasa de contactos cuando me había quedado sin 10M y todavía no había 20M.
Asi como una experiencia en el CQ SSA me enseñó sobre la importancia de tener una configuración de PC redundante, esta experiencia me enseña que no basta tener equipos redundantes, hay que tenerlos preparados para poder operar con una configuración como la que me he acostumbrado a utilizar y que tantos buenos resultados me ha dado. Probablemente deba pensar en una forma rápida de reconfigurar la SO3R en una SO2R o quizás de preparar lo necesario para hacer operar el ICOM 706MKII como equipo de repuesto en caso necesario, es un equipo multibanda con buena performance y CAT.
Como nota de color empecé el domingo a tener extraños mensajes de error del N1MM en la PC secundaria diciendo que tenía errores de comunicación ofreciendome reportarlos, salia del paso cancelando el pedido y continuando, pero se repetía con alguna frecuencia. Adicionalmente la máquina estaba inusualmente lenta en su respuesta.Sabía que estaba relacionado en la interfaz del programa MM2OR que utilizo para que N1MM "hable" con el CAT a través de OmniRig. Y justamente había estado trabajando durante la semana anterior en hacer andar ese programa para el FT100D pues tenía problemas (anda muy bien para el FT840/890). Mayormente se trata de sutiles diferencias entre el FT100 que soporta el N1MM y el FT100D que tengo yo. Al finalizar el concurso y tomar backups de repente quiere tomar un backup de un archivo de mas de 15 GBytes en la máquina secundaria; muy inusual por lo que investigué y descubrí que el MM2OR había quedado activado el trace de debug con que lo había estado probando y durante horas y horas del concurso grabó en el log (que terminó teniendo 15 GBytes) el trace de cada cosa que hizo, comunicó y decodificó en la comunicación entre el FT100 y el N1MM; como para no dar timeout ni explicar la lentitud de la máquina.
Tengo algún tiempo para reparar el FT840 antes del próximo concurso que es la 2da fecha del CAHF, y algo mas de tiempo para pensar como re-estructuro la estación para tener mas flexibilidad en caso de falla como la que tuve, debería tenerlo resuelto antes del IARU HF que será el próximo concurso mundial en que participaré durante el mes de Julio.

CONCLUSIONES

No hay duda que el atractivo de los concursos es que requiere mucha atención a los detalles, mucho planeamiento, mucha concentración durante el concurso mismo; y al final se termina aprendiendo cosas nuevas que simplemente ocurrieron. Eran imaginables, pero aún así resultan imprevistas porque es materialmente imposible preveer todos los posibles eventos que ocurrirán, por mas que se sepa que pueden ocurrir.
Los resultados preliminares (reclamados) muestran que si bien estaré,casi seguramente,entre los primeros 15 a nivel world, con quizás alguna chance de buen posicionamiento a nivel SA (con vista a mis objetivos de obtener un buen puntaje como guía en la clasificación del WRTC 2014); que en definitiva era lo que me había puesto como objetivo. 
Sin embargo estoy muy, muy, lejos de la conversación de la categoría a nivel World. Haciendo algunos análisis en los resultados reclamados preliminares observo que les puedo sacar una relación de contactos de 3:1 en 10M, quizás una mezcla de puntajes por la distancia mas favorable incluso. Pero simplemente estoy muy lejos en el resto de las bandas. Quizás en 20M con la estación con alguna mejor capacidad para mantener una tasa mas alta en S&P o incluso con alguna posibilidad de run pudiera tener algún papel mejor, y en 15M con una antena mas adecuada (¿yagui?) también. Pero es claro que no puedo tener la cantidad de contactos que logran estaciones en USA, Europa o cercanías en las bandas de 20, 40, 80 e incluso 160M. Hay evidentemente algo estructural en el resultado. Mi cálculo es que con la estación en condiciones y con una antena mejor en 15M quizás pueda aspirar a 200 QSO mas con unos 150 multiplicadores adicionales; quizás un puntaje en el entorno del millón de puntos como máximo. Eso está casi medio millón de puntos por debajo de quien consistentemente parece tener quien gana la categoría en World, y no me parece que sea facil de descontar con acciones técnicas u eficiencia operativa solamente, empieza a haber un factor de ubicación que es dificil de remontar.
Daria la impresión que la conclusión para el CQ WPX (y el CQ WW) es que la categoría óptima para participar es SO SB 10M; ya lo había leido antes, pero ahora lo he comprobado en primera mano.
Aun así quedan desafíos a batir que justifican el seguir insistiendo en SO AB, el número absoluto de puntos, la posibilidad de intentar lograr mayor cantidad de QSO (incluso poder romper el fatídico limite reglamentario de 1000 contactos) y por supuesto seguir afinando la estación para extraer la performance adicional que se le puede sacar.
Aun así, en los otros concursos que no son todos contra todos quizás aparecen otros factores que balancean un poco, pero no en los globales. Para dar una magnitud, si enviara las planillas como SO SB 10M con los contactos de 10M mientras que los contactos en las otras bandas como "checklog" es muy probable que tuviera un resultado entre los primeros a nivel world; solo a modo de ejemplo pues no tiene gracia hacerlo dado que he participado en SO AB y aunque sea yo lo sé.
Me llamó la atención la relativamente poca cantidad de estaciones de Sud-América que participaron, en particular la relativamente poca cantidad de estaciones PY. Si estuvieron no las escuché en la proporción de otros concursos.Estaban por supuesto LS1D, CW5W, PT5T y otras estaciones "multi", pero había muchas otras que no estaban. 
Me resulta en ocasiones dificil de entender porque puede ser que hacen inversiones millonarias (literalmente) en campos de antenas y equipamientos para luego solo sacarles el jugo en participaciones de fonía; quizás los equipos podrían armarse mas balanceados, de alguna manera LS1D/CW5W lo han hecho. Pero en realidad estoy lo suficientemente ocupado con contestar correctamente a las preguntas correctas en mi estación como para ponerme a tratar de entender lo que pasa en otras, lo que es probable que no pueda entender claramente en su correcta dimensión.
Si me pude cruzar con CX9AU y con PY4ZO quien presentó un resultado reclamado en el chusmerío también en SO AB QRP ligeramente inferior al mio , también escuché varias estaciones del ADXG y a un desconocido PY2SEX pero operando desde Alemania como DL/ y en QRP (!!!). También escuché al menos a otras tres estaciones de Córdoba, aunque solo pude trabajar a dos de ellas.
Ahora solo queda hacer las reparaciones necesarias, pensar en las nuevas cuestiones que se plantean como conclusión de este concurso y prepararse para el que sigue, que seguramente será el IARU HF aunque en el medio estará seguramente las 2da fecha del CAHF en la que espero poder estar.

domingo, 20 de mayo de 2012

El controlador SO3R de LU7HZ

En una entrada anterior compartí el diseño de un controlador Single Operator 3 Radios (SO3R) que usé en oportunidad del concurso CQ WPX SSB 2012.
Este controlador es una extensión natural del utilizado para Single Operator  2 Radio (SO2R), que como su nombre lo indica permite a un solo operador maniobrar simultaneamente dos radios en condiciones de concurso. Esta última técnica está bastante difundida y la he usado consistentemente por mas de un año, y me dió muy buenos resultados.
Sin embargo la técnica atrás de operar en SO3R no está tan clara, ni tan soportada por programas ni tampoco es evidente si puede contribuir a mejorar o no la performance operativa.
Revisando un poco las referencias en Internet se encuentra muy poco; básicamente una referencia del colega argentino Martin Monsalvo (LU5DX) a su uso en concurso en la estación LP1H que no dio buenos resultados y algunas entradas en el reflector CQ Contesting donde se debate brevemente y con posiciones encontradas sobre los beneficios / perjuicios de utilizar la técnica.
Por mi parte el resultado de haberla utilizado me dejó una opinión ligeramente negativa sobre sus beneficios, pero tengo que considerar que fue la primera utilización, que el controlador que utilicé en la oportunidad tenía problemas de diseño y que hay un efecto de aprendizaje involucrado. Por otra parte tampoco me fue tan mal en el concurso.
Básicamente encontré tres cosas. Para operar un contacto en el rig3 tenía que hacer una coreografía de acciones (apagar el VOX de rig1/rig2), hacer el contacto en rig3 y volver a activar el VOX; esto era fundamentalmente porque no tenía incorporado el MIC del rig3 al controlador y si simplemente tomaba el micrófono y hacia el contacto activaría simultaneamente el rig1 o el rig2 (el que estuviera con el foco). Por otra parte N1MM (y para el caso ningun otro programa) soporta la técnica, cosa que si se hace con SO2R. Finalmente, encontré confuso e inusable mezclar en un oido los sonidos de rig2 y rig3; basicamente no sabía de donde venía la señal y eliminar la ambiguedad requería acciones que me distraian mucho y terminaban perjudicando mi capacidad de hacer contactos en lugar de mejorarlos. Sin embargo si encontré útil poder revisar en dos bandas alternativas a la que estaba parado para run de forma de poder sensar como venia la propagación, como andaban estaciones de referencia y por supuesto si había estaciones que fueran candidatas a ser contactadas.
Así que con esos aprendizajes he construido de vista al CQ WPX CW 2012 que ocurrirá en unos pocos días un nuevo controlador SO3R. Mucho mas simple que el anterior para empezar.
Es básicamente el mismo controlador SO2R (publicado en una entrada anterior en este blog) con una llave conmutadora que permite mandar el audio del rig2 o del rig3 a uno de los auriculares. Es tan simple la modificación que ni vale la pena compartir un esquema de como hacerlo.
Entonces las combinaciones que puedo manejar entre oido izquiero y derecho son (r1,r1)(r1,r2)(r1,r3)(r2,r2)(r3,r3).
A diferencia de la configuración de fonía he optado por manipular el rig3 desde la 2da PC que utilizo como backup espejando a la principal. De esa manera también abordo el problema que N1MM no reconoce el modo SO3R. Lo que hago es lisa y llanamente operar la estación como si fuera M/S con el rig1/rig2 en una estación y el rig3 en otra aunque el controlador me permite manejar el flujo de audio a mis auriculares.
De esta manera la estrategia que utilizaré es tener rig1 en 10-20 y 40M (si fuera posible), el rig2 en 15 y 20M y el rig3 en 10M; al hacer QRP puedo operar e incluso hacer "dueling" entre varias radios en la misma banda (aunque, por supuesto, no simultaneamente).
Si esto me va a permitir tener mejores resultados o si simplemente deteriorará mi performance debido a distracciones no lo sé, pero por cierto estoy dispuesto a averiguarlo; es la esencia misma del hobby experimentar y en eso radica la diversión justamente.

martes, 15 de mayo de 2012

Conferencia de SO2R de EA5FV

Me hizo llegar Dani Perez (EA5FV) un material interesante utilizado por el para dar charlas sobre la técnica SO2R (Single Operator 2 Radios). Este material puede ser bajado desde este enlace (4.2MBytes).
Esta técnica la uso extensivamente y a mi me ha dado muy buenos resultados. Es usual que se la asocie a la performance de estaciones de alta complejidad, sin embargo no es el caso pues con medios caseros y bastante modestos me ha permitido mas que duplicar mi tasa de contactos. Por otra parte no se percibe a menudo que incluso en QRP permite trabajar con las dos radios en la misma banda, por lo que permite su uso incluso en operaciones SO SB. Curiosamente en QRP se usa de una forma diferente (en mi experiencia) a como lo describe Dani, puesto que la mayor parte de los llamados son "infructuosos" entonces queda mucho espacio para buscar estaciones entre llamado y llamado. Buen material de Dani y ojalá que contribuya a difundir esta modalidad tan interesante para enfrentar concursos.

lunes, 14 de mayo de 2012

Campeonato Argentino de HF (Notas)

 Y pasó la primera fecha del Campeonato Argentino de HF edición 2012, tuve una participación despareja por distintas cuestiones técnicas. Mi puntaje reclamado fue de 16M9 (1440 puntos) en CW, 13M5 (650 puntos) en PSK y 35M12 (4200 puntos) en fonía.
Si bien fonía parece ser el segmento que mejor rindió en realidad no es así, debido a la naturaleza relativa de la puntuación del campeonato no importa tanto el puntaje absoluto que uno saque sino mas bien como está relativo al resto de los participantes; y en el segmento de SSB tengo muy pocas dudas en base a los números preliminares que estoy ubicado en el 4to cuartil de competición, es decir que mas del 80% de los participantes del segmento tiene mejor puntaje que yo.
Aún asi las nuevas reglas en acción hacen que como la mayoría de los participantes no participa de los tres modos los puntajes finales seguramente reflejarán una clasificación un poco mejor que la que el segmento de SSB por si solo pronosticaría. A pesar de los problemas técnicos es probable que esté en el 2do cuartil en PSK (entre el 50% de competidores con mejor puntaje) y marginalmente en el primer cuartil en CW (depende de los números finales podría estar en el 2do cuartil). Todos estos números se corresponden con participantes que estimo lo hicieron en Single-Op, hay algún margen de duda sobre si alguno utilizó mas potencia y por lo tanto cae en Multi-Op.
Daría la impresión que solo 5% o menos de los participantes Single-Op lo hicieron en los tres modos, 15% o menos en dos modos y la enorme mayoria (mas del 80%) en solo un modo. Creo que puede haber muchas explicaciones para este comportamiento, pero una de ellas lamentablemente es que las reglas no fueron entendidas y por lo tanto las estrategias de participación son débiles (o son tan sofisticadas que yo no las entiendo, lo que también puede ser). Es comprensible que solo una minoría participe en CW, pues el que no sabe CW no sabe y poco puede hacer al respecto (en realidad puede hacer mucho, puede aprenderlo, pero eso es otra historia). Pero al menos una participación mixta en PSK y SSB debería apalancar enormemente las chances incluso de quienes tengan performances modestas en los modos individuales; aún las estaciones mas fuertes tienen bajas chances participando en solo un modo.
El segmento CW empezó con un problema en el equipo que uso en rig1 (FT840) el cual desarrolló una distorsión muy severa cuando la potencia de salida excede los 50W, estimo que tiene algún inconveniente en el ALC o problemas en las etapas de excitación o incluso en las finales; normalmente no lo he notado puesto que en competencias internacionales lo trabajo en QRP y este problema no se hace presente; pero ayer me encontré con el poco antes del concurso y no tuve mucho tiempo a reaccionar, por lo tanto el segmento de CW lo hice con potencia mas reducida. En realidad la performance en CW no me convence del todo, y dudo que sea debido a la potencia. Evidentemente o no le dí en la tecla con la mezcla entre Run y S&P (Search & Pounce, "carancheo" de contactos de a uno) o la velocidad con que lo encaré resultaba muy intimidante para los participantes (24 WPM) o algun otro factor que aún no me doy cuenta.
Si es claro que he perdido algunos contactos por QSB en las señales; claramente el segmento de CW me deberá rendir mas en fechas posteriores si quiero  cumplir mis objetivos en el campeonato.
En PSK encaré la participación con el rig3 (FT100D) y si bien había trabajado mucho en la puesta a punto con MixW al final y relativamente sobre la hora del concurso pude hacer andar la combinación N1MM con MMVARI/FDIGI y con ella me lancé. Por supuesto que pagué un importante precio por la curva de aprendizaje; si bien tenía configurada correctamente las macros correctas la sintonía me dió bastante trabajo por ser un poco diferente al MixW. No terminé de entender como hacer en forma agil que la transmisión me siga en frecuencia a la sintonía de recepción;  varias veces me encontré sintonizando a una estación y contestandole en otra frecuencia; crudamente y a los "empujones" logré hacerlo andar pero con una coreografía de menues y muchos "clicks" por cada sintonía, nada eficiente por cierto. Una plataforma de alta competición como N1MM no puede tener este problema asi que estoy seguro que es cuestión de estudiarlo un poco para encontrarle la vuelta. También tengo que comprobar si lo niveles de la placa de sonido son equivalentes en el funcionamiento entre MixW y FDigi; es decir mucho trabajo para seguir puliendo esta parte que por cierto es la más reciente que estoy encarando, no es nada que me sorprenda que se necesita el rodaje de varias competencias para ir ajustando la plataforma.
Adicionalmente experimenté lo que creo es un bug del N1MM al que pude reaccionar solo parcialmente y que espero no me perjudique con alguna penalización de los organizadores. Sucede que configuro el CAHF en el N1MM como un concurso tipo CQ-WPX; el año pasado había hecho un UDC pero al cambiar las reglas quedó desactualizado. El único problema en teoría que genera esta definición es que los multiplicadores no son reconocidos correctamente además que el puntaje mismo es erroneo; esto no genera inconvenientes serios puesto de todas formas el puntaje es recalculado por los organizadores; de hecho, el puntaje es calculado por los organizadores pues al ser relativo uno no puede saberlo solamente con sus contactos. Por lo tanto había pensado en utilizar un solo data base para el CAHF como hago con los otros concursos y abrir tres logs en el mismo dia, uno por cada modo. El problema es que el N1MM no espera que haya logs diferentes para la misma fecha en el CQ WPX y asigna mal los números de serie. Por ejemplo, si yo contacto con LU8DZE en CW y le doy el número (por decir algo) 017; luego al contactarlo en PSK debería darle el número 00x pero sin embargo el N1MM interpreta que hay un problema de secuencia y le asigna el 018. El problema con esto es que las secuencias del N1MM son siempre monotonamente crecientes, y eso significa que al siguiente contacto le asignará el 019 y no el 00x o el que siga a el. En resumen, durante la mayor parte del segmento de PSK mi numeración estuvo 14 números por arriba de lo que hubiera sido correcto. Esta práctica puede ser tomada como una "avivada" para hacer pensar a los competidores que uno está mucho mejor (en realidad no termino de entender que tan ingenuo hay que ser para pensar tal cosa, pero en la edición anterior aparentemente fue utilizada con ese propósito). El problema lo terminé solucionando para el siguiente segmento de fonía abriendo un data base para cada modo, luego tengo que hacer pruebas pero interpreto que entre fechas sucesivas este problema no se produce.
Al margen de mis muchos y variados problemas he observado que los modos operativos de los participantes en PSK tienen, con el eufemismo que utilizaba un viejo profesor mío..... "amplio espacio  de oportunidades de mejora".
En primer lugar la configuración de las estaciones para el modo; muchos participantes salían con lo que a todas luces era una horrible sobrecarga en sus emisiones; mas allá que los finales no le van a durar mucho el efecto que producían era por un lado señales muy anchas y dificiles de sintonizar; varios cientos de hertzs llenos de señal y armónicos ("aliases" en realidad). Por alguna razón creen que con mas potencia los van a escuchar mejor y no es el caso.
En segundo lugar el modo operativo luce incorrecto. Se hacen presente a la llamada y ya otorgan RST/NRO, lo que no solo hace excesivamente larga la salida sino que cuando varios hacen lo mismo se tarda muchisimo en recuperarse de la colisión entre ellos. Si además uno tomó una parte (por ejemplo la licencia) pero no otra (por ejemplo el número) no siempre responden al pedido de transmisión (AGN o NR); por ese problema tuve al menos 4 contactos que no los pude registrar.
En tercer lugar las macros no están configuradas en forma competitiva; en vez de poner "LU7HZ 599 001 001 001 K" (que es lo indicado) ponen "LU7HZ DE LU9XXX GRACIAS SU RST 599 599 599 NRO DE ORDEN 001-001-001 POR FAVOR CONFIRME K"; adicionalmente no adhieren al estilo de competencia donde solo se vuelve al TU del que tiene la frecuencia en casos muy especiales o para pedir algún dato mas; tuve varios casos del estilo "LU7HZ DE LU9XXX GRACIAS POR EL QSO Y MUCHA SUERTE EN EL CONCURSO 73 LU7HZ DE LU9XXX K".
Este es un tema que nadie nace sabiendo, y lleva algún tiempo acostumbrarse que los contactos son rápidos incluso con nuestros mejores amigos, luego del concurso nos encontramos en el modo y la hacemos todo lo larga que querramos. Pero en concurso hay que ser expeditivo y la secuencia debería ser (en mi opinión).

L1: cq lu7hz lu7hz lu7hz test k
R1: lu9xxx lu9xxx lu9xxx k
L1: lu9xxx 599 001 001 001 k
R1: lu7hz 599 023 023 023 k
L1: lu9xxx tu qrz?

Cuando uno contesta

L1: cq lu9xxx lu9xxx lu9xxx test k
R1: lu7hz lu7hz lu7hz k
L1: lu7hz 599 024 024 024 k
R1: lu9xxx 599 001 001 001 k
L1: lu7hz tu qrz?

Las macros que sugiero que uno debería tener configuradas son entonces

F1: cq {mycall} {mycall} {mycall} k
F2: {call} 599 {nr} {nr} {nr} k
F3: {call} tu qrz?
F4: {mycall} {mycall} {mycall} k
F5: {call}
F6: {call] qso b4 qso b4 73 tu qrz?
F7:  qrz qrz de lu7hz lu7hz lu7hz bk
F8:  de {mycall} agn agn agn k
F9: {call} pse nr nr nr bk
F10: {call} cfm cfm cfm tu
F11: (libre)
F12: {call} 73 tu

La F12 es una cortesía infrecuente que uno tiene con un amigo con el que se cruza compitiendo o con el adversario que sabe que está compitiendo nariz a nariz con uno (es una tradición muy linda del CW que al menos yo utilizo en PSK también).
En resumen, mi puntaje fue horrible en PSK porque es la parte de la estación que tengo que pulir mas fundamentalmente, pero no dejo de llamarme la atención los problemas que evidenciaban  algunos de los participantes.
En SSB participé con expectativas muy limitadas y la performance estuvo de acuerdo a ellas; para empezar por el problema de potencia en el rig1 comentado previamente participé con solo el rig2 (FT890); no es un equipo que esté habituado como principal o para sintonizarlo manualmente (normalmente lo hago via el CAT desde los filtros) pero se comportó aceptablemente. También quedé gratamente sorprendido por la mejor performance de la antena dipolo con trampas de 80M, es una antena que tenía un rendimiento mediocre fundamentalmente por su ubicación. Ahora la he puesto mucho mas alta y mejor orientada, lo que se nota. Habiendo dicho sobre las mejoras es claro que es una antena de compromiso en el mejor de los casos y por lo tanto el perfil competitivo que se gana con ella es mas bien pobre. Esta antena está para los concursos internacionales poder hacer algún multiplicador adicional en la región mas que para sostener ningún nivel de actividad. Aun así y luego de algunos ajustes iniciales que me retrasaron (no andaba el circuito de audio, VOX, PTT) y luego tenía un fuerte ruido de alterna en mi modulación; cuando finalmente lo superé pude tener una participación mayormente en S&P; tuve un éxito muy limitado haciendo run (aunque a diferencia del año 2010 cuando nadie me contestaba, ahora si lo hacían, aunque poco). Las estaciones que podía escuchar con alguna claridad las pude trabajar; pero había muchas estaciones que escuché con muy mala señal y mayoritariamente no pude trabajar a ninguna, algunos intentos terminaron en frustración excepto un par que hubo "golpes" de propagación (o de suerte) justo en el momento del intercambio.
Creo que el segmento de 80M de este concurso adolece de un problema de horarios, comienza a las 7pm cuando recién anochece en Córdoba (supongo que Mendoza o Neuquén debe ser incluso peor) y por lo tanto la propagación es pésima. En la segunda hora tuve la sensación que pude contactar a las estaciones con menos dificultad y pude además trabajar mayor proporción de multiplicadores.
La performance de los tres modos está en el gráfico donde se comparan los ritmos respecto a lo que hubiera sido un ritmo regular en un segmento de 1 hora para CW y PSK, mientras que se compara con 2 horas para SSB. Es posible ver que en CW el ritmo estuvo mayormente mas agil que el promedio mientras que en PSK tuvo un brutal parate al comienzo que nunca pude recuperar en el resto (combinación de los problemas comentados). En SSB el ritmo fue discreto y parejo excepto al principio por los problemas comentados.
Ahora, con las planillas ya enviadas solo queda esperar cual fue el resultado; queda un mes para ir puliendo los problemas observados y hacer las reparaciones necesarias; no creo que en esta fecha haya tenido una performance en el orden de los objetivos que me puse. Aun asi es improbable que haga cambios en la estación antes de fin de mes puesto que se viene el CQ WPX de CW.




sábado, 12 de mayo de 2012

CQ WPX CW 2012 (Preliminar)

 Y se viene el CQ WPX CW Edición 2012, uno de los grandes eventos del año en cuanto a magnitud competitiva que con el formato "todos contra todos" atrae entre las mayores audiencias. El evento otorga además puntaje para el WRTC 2014. He realizado algunas evaluaciones de planeamiento; en parte utilizando el perfil competitivo de LS1D en la edición anterior que con la gentileza de siempre me compartió Daniel (LU3CT), en parte utilizando pronósticos de propagación hechos con VOACAP. Trato siempre, en la medida de lo posible, de utilizar mis propios registros de competencia porque me evita estar ajustando por antenas, performance, potencia, etc. Los registros que dispongo de la fecha anterior  me dán buena idea en 10M por lo que no son suficientes para planear SO AB QRP pero si los he podido usar para evaluar SO SB 10M QRP.
La primera decisión que he tenido que considerar, y que aún no he resuelto, es en que categoría participar. El año pasado gané World en SO SB 10M QRP y es tentador tratar de abordar el repetirlo; si fuera por este camino tengo cierta confianza en poder apuntar a unos 370 QSO con 140K puntos de score; lo que sería una posición casi 50% mejor que el año pasado y claramente competitiva. Tiene además el atractivo de volver a cruzarme con Francesco (I0UZF)  a quien gané por poco margen en la edición anterior pero que posteriormente me superó (al menos a nivel reclamado) en CQ WW SSB 2011; aunque por supuesto no hay ninguna garantía que  Francesco participe en esta categoría pues suele participar en otras. Por supuesto que habiendo ganado el año anterior este año solo puede empeorar.

Por su parte este año he tenido buenas performances en SO AB QRP y tanto la estación, como la configuración SO2R como el desarrollo de habilidades me hacen sentir cómodo participando en esta. Sin embargo un plan preliminar me indica que es realista apuntar a alrededor de 550-600 QSO con 300-350K puntos reclamados, lo que está muy lejos de los 1190K que Joseph (UU2CW) desde Ucrania logró para ganar la categoría el año pasado. Quizás podría aspirar a estar entre los primeros 20 clasificados y a tener un buen resultado a nivel Sud América; estimo que me cruzaré, como parece ser una constante con Walter (PY4ZO) en esta categoría y tener semejante competidor solo me produce admiración y buenas expectativas.
Las razones por las que somos relativamente competitivos en 10M QRP mientras que no lo somos tanto en All Band está dado por la geometría de la propagación y la densidad poblacional. 50% de los participantes están en USA quienes pueden comunicar entre si en grandes volumenes en las bandas bajas pero no tan libremente en las bandas altas; algo similar les pasa a los europeos y a los asiáticos. Con relativamente poca potencia la propagación a mucha distancia es por supuesto mas fluida en 10M que en otras bandas. Por eso las estaciones "ecuatoriales" tienen un sesgo competitivo tan fuerte. En conjunto en 10M los vemos junto con nuestros colegas de Brasil mas o menos en igualdad de condiciones al mismo tiempo que cuando empiezan a pesar otras bandas esta ventaja competitiva se diluye.
De cara al WRTC 2014 es aproximadamente equivalente tener una buena participación en Sud América en SO AB QRP que en SO SB 10M QRP.
En una participación AB debería poder redondear alrededor de 34 horas de operación sobre las 48 posibles, aunque anticipo que será durisimo como ya lo experimenté en CQ WPX SSB. Sin contar con que CW me genera mas fatiga que SSB. En SB 10M podría tener una buena performance con 24 a 26 horas de operación, lo que está mucho mas aterrizado a la realidad de mis posibilidades fisicas.
En el caso de ir por AB me apoyaré en 10M de donde espero sacar aproximadamente la mitad de los contactos, seguido de 20M. Como en casos anteriores 15 y 40M serán las bandas para picotear multiplicadores en bajo volumen e incluso relativamente regionales. Tengo alguna expectativa de poder hacer algún que otro contacto en 80M y, porque no, alguno local en 160M; en ambos casos mis expectativas no exceden a la media docena de contactos pero que terminan siendo importantes como multiplicadores. Tengo que tratar de resolver poder tener una participación un poco mas extendida el Sábado que aun no sé si podré alinear compromisos para que asi sea. Uso para el planeamiento una tasa de contactos promedio durante todo el concurso de entre 17 y 19 QSO/Hora; está un poco mas abajo de lo que creo puedo lograr (habiendo cuenta que he podido sostener tasas de 40-50 QSO/Hora por picos cortos), pero es lo que los números me dicen he obtenido en los últimos dos concursos en CW.

Como en competencias anteriores utilizaré la confirguración SO2R compuesta del FT840 (rig1) con FT890 (rig2) y la configuración de red M/S en lo que respecta al backup de N1MM.

De ir por SO SB 10M QRP igual pienso apalancar el uso de SO2R puesto que en potencias QRP es posible hacer dual-in-band (cosa que es mas complicado en LP o HP), sumado a que tengo excelentes antenas para 10M para ambos rigs.
Quedan unos dias todavia para tomar una decisión, y si no la puedo tomar para tirar la moneda a ultimo momento. En ese caso estaría apuntando a un tiempo neto de concurso de 26 horas, fundamentalmente limitado por la propagación, que es mucho mas manejable desde el punto de vista de esfuerzo. El planeamiento muestra un ligero defasaje entre el pronóstico basado en la historia y el basado en VOACAP. Mientras que el primero pronostica un pico de tasa de contactos durante la mañana (segun ya experimenté en el CQ WPX SSB) el de propagación anuncia una performance mas extendida de la propagación durante la noche (que en la escucha de estos dias no parece estarse dando).
Ojala que, como siempre deseo, sea una fiesta de la radio donde todos los que participemos terminemos cansados pero contentos.

lunes, 7 de mayo de 2012

Campeonato Argentino de HF Edición 2012 (Preliminar)

 Se viene la edición 2012 del Campeonato Argentino de HF. Esta edición tiene cambios importantes en el reglamento respecto a la edición anterior.
El objetivo de los organizadores parece ser alcanzar una convocatoria importante, mantenerla a lo largo del año e inducir la participación en los tres modos (CW, PSK, SSB).
Desde una perspectiva personal algunos de los cambios me gustan mas que otros; por ejemplo me hubiera gustado concentrarme en un solo modo (PSK) y hubiera operado como checklog en CW evitando la participación en 80M donde mi estación no es realmente competitiva.

Sin embargo me parece que en balance son cambios creativos y bien alineados con los objetivos de que expresan los organizadores.
Uno de los cambios mas creativos consiste en hacer los puntajes por modo relativos al puntero en vez de absolutos; cada modo entrega 100 puntos como máximo y cada participante recibe una proporción de acuerdo a su performance. De esa manera si un modo tuvo 10 participantes y otro modo 100 el puntero de cada uno recibirá el mismo puntaje. Este es un enfoque de nivelación mucho mas efectivo que haber utilizado "pesos" para los distintos modos.
Esto hace que sea no imposible pero si al menos muy dificil que una estación pueda dominar la clasificación general del campeonato participando en un solo modo, como si ocurrió en la edición 2011. Esta novedad tiene como contrapartida que un participante no puede saber por si mismo su propio puntaje tal como ocurre en cualquier otro concurso, el puntaje solo puede ser calculado por los organizadores lo que a mi juicio resta algo de transparencia al proceso.
A modo de ejercicio para entender el efecto de esta provisión calculé cual hubiera sido el resultado en el año 2011 de haber tenido esta condición. No es sorpresa al hacer el ejercicio que quienes ganaron el campeonato (LP2F y LU7EC) hubieran quedado inmediatamente relegados al 9no y 10mo puesto. El campeón y el sub-campeón hubieran sido LU6FHO y LU9DPM respectivamente (en este ejercicio totalmente teórico por supuesto pues en la realidad salieron 6to y 8vo respectivamente). En la clasificación mediante este mecanismo no aparezco a pesar de haber ganado el segmento de modo único CW (estaría en la posición 11mo, en la clasificación general 2011 sali en puesto 38) ni el ganador de PSK, LW1HR, quien en el ejercicio hubiera terminado en puesto 26 en vez del 105 que obtuvo en 2011.
Sin duda que esta variante introducida en la edición 2012 hará a la participación mas entretenida......
De cara a la primer fecha he realizado algunas modificaciones desde la ultima fecha del 2011.
La configuración de CW será esencialmente la misma que utilicé en el último concurso (CQ MM DX) con el  FT840 como rig1 y el FT890 como rig2 (probablemente con la antena dipolo 1/2 onda 40M o la 4BTV), solo que operando con 100W en vez de QRP. Como parte de la puesta a punto de la estación para participar en digitales he configurado el Yaesu FT100 con un esquema independiente (su propia placa de sonido, sus propios controladores, etc); utilizaré MixW en la primer fecha aunque mi interés sería hacer andar MMVARI /FDIGI que se integra mejor con el N1MM. No tengo claro la potencia que terminaré utilizando pero seguramente estará en el entorno de 40 a 50W. En SSB utilizaré mayormente el FT840 como rig1 con la antena dipolo con trampas de 80M que recientemente he puesto mas alta (y que me mostró mejor rendimiento en CQ MM DX dandome unos cuantos puntos), evaluaré usar el FT890 en rig2 como receptor unicamente con la antena dipolo de 40M para buscar estaciones, y usar PMSO2V para hacer el swap. La estrategia en todos los modos será run con multiplicadores en el rig2. Tengo aún que hacer algunos ajustes para asegurar que los cambios de configuración en la estación entre segmento y segmento los hago en forma completa.
Consideré la posibilidad de operar con el lineal FLDX1000 en la categoría multioperador, pero competitivamente hablando hubiera sido muy desparejo.
Mi objetivo durante la edición 2012 será clasificarme entre las primeras cinco posiciones al final del campeonato, ahhh, y divertirme de paso. Ojalá que la respuesta de la comunidad de concurseros argentinos acompañe la inciativa.





domingo, 6 de mayo de 2012

El "Ham Can" de NM0S

Entre los diseños minimalistas QRPp una reciente apariciòn es el "ham can" (literalmente, "la lata del aficionado") de la mano del diseño realizado por David Cripe (NM0S) aporta un diseño realmente minimalista con algunos elementos originales.
En primer lugar es un diseño realmente minimalista pues integra el oscilador, el mezclador y el amplificador de potencia en un solo transistor 2N3866. Esto no es tan novedoso pues otros diseños logran lo mismo tales como el Chirpy de G3XBM o el Curumim de PY2OHH; pero lo que si es novedad es que opera con una potencia mucho mayor, bordeando el watt de potencia de salida.
Esto lo logra mediante el mismo truco recientemente visto tambièn aplicado en un diseño con MOSFET y consiste en introducir una adaptaciòn de impedancia en el lazo de realimentaciòn de la configuraciòn Pierce, lo que efectivamente reduce la corriente que recorre el cristal para una potencia de salida alta.
Una segunda novedad es el circuito de realimentaciòn con un puente de diodos que opera tanto mejorando la sensibilidad en recepciòn como la eficiencia en transmisiòn; el circuito implementa en la pràctica un receptor regenerativo aunque es un poco dificil "verlo" a primera vista.
En general los circuitos de este tipo limitan la corriente de colector en recepciòn y la incrementan en transmisiòn, y este diseño no es una excepciòn solo que la novedad consiste en que la limitaciòn la realiza en colector y no en emisor, esto permite tambièn extraer la señal de audio del colector mediante un transformador.
El nombre del diseño se origina en que puede ser construido en una lata comùn de atùn o conserva.
Interesante y disponible como kit a un costo razonable.

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