miércoles, 25 de mayo de 2011

CQ WPX CW 2011 (Preliminar)

Y se viene el muy esperado CQ WPX CW 2011 auspiciado por la CQ Magazine.





He estado probando diferentes configuraciones y mejoras de la estación recientemente pero finalmente voy a optar por participar en SO SB QRP 10 Mts, la propagación está decayendo velozmente en la medida que el SFI=92 y el SSN=39 además de estar entrando en el invierno austral 2011.





Jugando un poco con estos valores y tomando la información de participantes durante la edición del año 2010 he podido armar un pronóstico de cual puede ser el perfil de actividad (pronóstico que no deja de ser altamente especulativo). El programa VOACAP en lugar del SSN actual está usando un valor muy desactualizado (pronóstico) de SSN=35 con lo que sus cálculos son muy pesimistas. Hé preferido entonces utilizar HamCap con SSN=39 y Kp=2 utilizando como puntos de referencia JA, HA y W5.





Al mismo tiempo anticipo una participación de 24 horas durante todo el concurso en la que apuntaré a alcanzar una tasa de QSO promedio de 14 QSO/Hr (20% más que lo obtenido en CQ MM). De las experiencias previas, y en particular del CQ WPX SSB 2011, sale que hay una relación de aproximadamente 1:3 entre QSO y Multiplicadores.





Juntando todo apuntaré a 295M98 (unos 72275 puntos). El plan está mostrado por la figura adjunta donde se pueden ver las tasas de QSO y Multiplicadores asi como las propagaciones previstas para distintas zonas geográficas. El año pasado el ganador WW QRP en SOSB 10 fue YO8DDP con 418M263 (135182 puntos.... imbatible...) y 4X1VF con 181M137 (67952 puntos, mucho más a tiro).





Con los QSO totales y los perfiles de propagación puedo armar el runplan; para esto tomo que cuando la tasa es mayor que el promedio objetivo (14 QSO/Hr) es una situación de run neta y cuando es menor que 5 QSO/Hr es claramente S&P siendo las tasas intermedias una mezcla. Como se comentaba el otro dia en LU-CG en realidad WPX tiene una tasa tan alta de multiplicadores (1:3 vs. valores más típicos de 1:5 a 1:6) que hay que hacer permanentemente Run sin importar otra cosa. Pero siendo realista es posible que la banda no sostenga tasas altas durante una buena proporción del tiempo asi que será cuestión de usar las facilidades del SO2R para tratar de cazar multiplicadores y QSO aislados. Espero poder tener un comienzo con algunos QSO fundamentalmente de zona JA y Lejano Oriente. El sábado no podré competir hasta pasadas las 2pm hora Argentina por compromisos profesionales con lo que espero poder entrar con la propagación ya abierta para Europa.
En cuanto a los equipos utilizaré el FT840 como rig1, el FT100D como rig2 y respectivamente la antena Walmar direccional y la vertical 3BTV o la vertical media onda. Trataré de sacarle provecho a la configuración SO2R.
Pondré en funcionamiento también la plataforma N1MM trabajando conjuntamente con el programa PMSO2V que he comentado en entradas anteriores el cual habilita cambiar flexiblemente de SO2R a SO2V.
Tomandolo lo más ligero que se pueda a la frase.... "hay un título que defender...", espero poder tener una buena competencia porque es la primera vez que participo realmente en este concurso, incluso hasta quizás alguna clasificación buena solo que esta vez con algún fundamento mas que ser el único que participé de mi pais.

lunes, 23 de mayo de 2011

Concurso Rey de España 2011 (Notas)

Y pasó, sin mucha pena ni gloria por estas latitudes, el concurso Su Majestad el Rey de España. Primera vez que participo en este concurso y lo hice fundamentalmente en preparación para el CQ WPX CW de la semana que viene. El modo fue SO SB 10 Mts, el concurso no consolida las categorías SB por potencia, lo que de por si es algo que para mi le hace perder atractivo, mi estación está optimizada para QRP aunque puede operar en LP (y de hecho asi lo hice) pero ¿cual es la gracia de competir en pie de igualdad con los HP?.
El resultado fue un paupérrimo 28M6+17 (966 puntos) lo que aun siendo el único que hubiera participado en Argentina no alcanza ni para un certificado porque se necesitan un mínimo de 50 QSO para ello.
La participación fue solo de 3 horas donde la mayoría de los contactos los hice en la primera hora para luego hacer solo media docena muy espaciados y con mucha dificultad.
El concurso se superpone con el UN DX Contest, y en rigor hay varias estaciones que trabajé que no estoy seguro si no estaban en el otro concurso, sobre todo cuando las hice con S&P (al menos yo llamaba CQ EA TEST). Varias estaciones de USA que me pasaron número de orden 001 y que no las escuché despues me hacen suponer que vieron luz y entraron, pero no estaban compitiendo realmente. En resumen, es probable que el resultado tenga incluso una merma de puntos realmente importante.
Las pruebas que quería hacer tuvieron un resultado mixto; el controlador SO2R/SO2V funcionó bien y al menos en SB me parece que es mas conveniente usarlo como SO2V. El Yaesu FT840 tiene una inestabilidad de frecuencia muy importante que realmente molesta hasta que gana temperatura y se estabiliza, pero es muy loco tratar de hacer QSO con un filtro de 200 Hz cuando la frecuencia salta erráticamente entre 500 Hz y 1500 Hz; supongo que debe ser molesto para el corresponsal también; definitivamente tengo que arreglarlo aunque no lo haré antes del CQ WPX por lo que seguramente tendre que buscar de pre-calentar el equipo para mitigar al menos el problema.
El otro tema que quería probar fue un software, prueba de concepto, que he llamado NNGlue el que me debería permitir utilizar el sistema CAT via OmniRig en conjunto con el N1MM; pero no he logrado depurar los mensajes que envia el N1MM al CAT y que espera recibir de el. Estos datos no están no están documentados en el N1MM y hay una marcada y visible resistencia de los autores del N1MM a colaborar en este punto, peleas de pueblo chico supongo con el autor del OmniRig. Debido a eso el N1MM insiste en cambiar la frecuencia, alterar erráticamente el SPLIT del equipo y en ocasiones asumir que la frecuencia está en algún valor absurdo.
En el CQ WPX no utilizaré modo asistido asi que tampoco es muy prioritario trabajar en este tema, pero ciertamente hay que seguir empujando el lapiz porque la prueba "no andó".
Me queda la duda sobre si es sensato participar en el CQ WPX CW en SO SB 10 o en SO AB, ambos en QRP, pues con estas condiciones puede ser una monumental pérdida de tiempo operar solo en 10 metros. Al mismo tiempo la categoría SO AB en QRP está tan sesgada para Sud-América que aún teniendo tasas mas decentes de contactos competitivamente puede no hacerle sentido.
Sin embargo no logro determinar que parte del problema fue propagación y que parte fue sencillamente falta de estaciones; algunos comentarios en el reflector "chusmerío" 3830 sobre la falta de concurrencia de estaciones EA por parte de estaciones europeas me llama la atención.
El pronóstico de propagación hecho con HamCAP aún con los muy magros indicadores SFI/R pronosticaban cierto grado de propagación hasta las 1700 Hrs Arg (2000Z), de hecho si bien hubo varias estaciones tan débiles que no las pude sacar pero aún cuando la tasa de QSO era inexistente pude trabajar estaciones DL y PA con relativa facilidad alrededor de las 1700 Hrs Arg, no escuché ni bien ni mal a muchos EA. Quizás mas temprano que me pudiera sumar hubo una propagación fantástica y me la perdí, no lo sé pero el horario "es lo que hay". Próxima parada CQ WPX CW 2011, próximo fin de semana.

martes, 17 de mayo de 2011

Concurso Rey de España 2011 (Preliminar)

Dicho en forma coloquial la preparación para concursos es un "barril sin fondo"; nunca los preparativos parecen ser suficientes. De cara al CQ WPX CW Edición 2011 del 28 de Mayo quisiera probar en condiciones competitivas como está la propa en 10 mts; el número de manchas está pasando por un bajo y estamos entrando en el invierno austral pero al mismo tiempo hoy en pruebas de DX el número de estaciones europeas fue importante. Una segunda cuestion es probar algunas modificaciones que hice en el manipulador SO2R; inmediatamente antes comienzo del Campeonato Argentino de HF dejó de funcionar y logré hacerlo andar a último momento detectando el cable que se habia (misteriosamente) soltado. Esta participación utilicé una configuración SO2V con un solo transmisor y no me dí cuenta que tampoco conmutaba entre transmisores al operar en modo SO2R; había un transistor (también misteriosamente) fusilado. Aproveché para hacerle otros ajustes. Todo lo que se toca hay que probarlo...
Tengo alguna curiosidad de ver si en las condiciones de propagación actuales me conviene apuntar a utilizar en el rig2 la antena 4BTV o la antena media onda vertical para 10 mts.
Por último quiero ver si me conviene encarar SOSB 10 Mts QRP o SOAB QRP. Desde Argentina los modos SOAB tienen poca competitividad pero si no hay propagación tampoco tiene mucho sentido pararse en 10 Mts solamente. Asi que buscando si habría alguna oportunidad de probar en condiciones de concurso me encontré con el Concurso Rey de España organizado por la URE, el cual ocurrirá entre las 1200Z del 21 de Mayo y las 1200Z del 22 de Mayo, es decir es un concurso de 24 horas de duración.
En realidad cumpliría su propósito participar un par de horas y no importando el resultado mandar la planilla como checklog; pero todavía no me acomodo a enviar las planillas de ese modo y prefiero tratar de plantear algún objetivo competitivo.
Las métricas de participación de la edición anterior muestra que entre AB y SOSB10 participaron 313 estaciones, 270 de DX y 43 de EA. En total entregaron 80 multiplicadores o sea un poco mas de un multiplicador cada 6 estaciones.
En 10 metros la propagación no soporta 24 horas, asumiendo que la ventana significativa será mayormente con EA solamente, debería haber alguna posibilidad de mas ventana para operar estaciones de DX que trabajen en este concurso, pero tomo el caso mas conservador que es solo la ventana con EA (que de alguna manera es tambien con Europa, de donde son mas del 90% de participantes).
Esta ventana según el VOACAP (con SSN=35, pero el SSN hoy es 43 o sea que es parecido) va desde las 1400Z a las 2000Z (11am a 5pm Arg); el domingo la ventana debería ser muy marginal o no existir siquiera pues el concurso termina 9am hora argentina cuando no está habiendo propagación con Europa de ninguna calidad. Si bien esa ventana es de por si pequeña en realidad mis posibilidades son aún menores porque debido a obligaciones profesionales y académicas no puedo empezar a participar hasta las 2pm Argentina (1700Z) o sea que solo dispondría de una ventana de 3 horas durante todo el concurso.
Las reglas imponen además que para aspirar a cualquier figuración se debe hacer un mínimo de 50 QSO en modos SB (150 en modos AB). La estrategia que planeo es pararme en run y tratar de hacer 20 QSO/hr en promedio o superior; esto es consistente con los promedios que vengo teniendo, quizás esta medida es muy conservadora porque participaré en LP y no en QRP (el concurso no consolida resultados por potencia). Voy a establecer un objetivo de participación entonces de 60M11.
En la edición anterior no participó ninguna estación Argentina. Lo que tiene de atractivo es que este plan en realidad requiere una involucración del orden de 3 horas en el sábado.

lunes, 16 de mayo de 2011

PMSO2V Version 1.3

En el Campeonato Argentino de HF (1ra fecha) que transcurrió ayer sometí a su bautismo de fuego al programa PMSO2V que me permitió usar mi configuración SO2R (Single Operator 2 Radios) como SO2V (Single Operator 2 VFO). El programa puede ser bajado desde mi página web.
Es una alternativa muy trabajable cuando el concurso está en la misma banda y no se tiene una segunda antena que sea apta para transmitir pero se puede utilizar alguna de las antenas disponibles con una performance aceptable en recepción.
Entonces el rig1 se opera en modo run mientras que cuando el concurso lo permite el rig2 se opera en search and pounce (S&P). Obviamente que si se tiene un transceiver que legítimamente tenga un SO2V incorporado es mucho mejor que esto, pero no habiendolo esto es lo segundo mejor que se puede conseguir.
Cuando con éste se encuentra una estación que interesa trabajar en vez de salirle con el rig2 (que no tiene antena buena de transmisión) se hace el "swap" entre la frecuencia (y modo de ser necesario) entre los dos equipos y se le sale con el rig1; al finalizar el contacto se hace nuevamente swap y se vuelve a la anterior para continuar el run.
Comparado con SO2R se nota una pequeñisima latencia en hacer el contacto porque en definitiva se detiene el run; pero en la práctica en una operación "in-band" la interferencia entre los equipos es significativa (incluso en QRP, ayer en el Argentino en LP era peor) y no se puede operar simultaneamente. No pierdo de vista la posibilidad de construir algún diplexer que me permita efectivamente compartir la misma antena entre dos transceptores pero que los proteja mutuamente cuando uno de ellos entra en transmisión; he visto diseños de muy baja potencia relativamente sencillos pero quisiera ver que implica uno capaz de operar en LP al menos. De esa manera ni si quiera de pierde con el tener que utilizar una antena relativamente de "medio pelo" en el rig2. Herramientas para apilar algún puntito mas que nunca viene mal.

domingo, 15 de mayo de 2011

Campeonato Argentino de HF 1ra Fecha (Notas)

Y pasó la primera fecha del Campeonato Argentino de HF donde participé en unico operador un solo modo (CW) que transcurre en la banda de 40 mts entre las 16:00 y 17:00 LU. El resultado preliminar reclamado que obtuve fue 21M7 (1470 puntos). Al menos a nivel reclamado superé ampliamente el objetivo que me había propuesto en QSO y estuve por debajo en multiplicadores; el resultado me deja conforme a pesar que una parte del mayor puntaje fue por habilidades que lentamente se van puliendo, parte porque hay mas participantes y parte porque ahora dura una hora. Sin embargo tomé la referencia que el objetivo (establecido como mejora de la performance en las participaciones del año 2010) lo había cumplido con 16 contactos antes que se cumpliera la media hora.
Con un sprint tan corto no tiene sentido el tipo de planeamiento que es conveniente hacer para concursos mas prolongados; la estrategia de participación es simple, mantener continuamente un run con el rig1 y pescar lo que se pudiera con el rig2. La propagación estaba medianamente bien pero con alcance regional solamente. Me dió la impresión que había mas estaciones que las encontradas en las fechas del 2010, algunos competidores conocidos y otros nuevos; me perdí un par de multiplicadores creo. Varios competidores notables del año pasado no estuvieron pero sospecho que operaron desde RC (varios de Santa Fe por ejemplo). Me gustó mucho escuchar operar al equipo de LU1UM (RC Santa Rosa) ; operando despacito pero cumpliendo el anticipo hecho en LT1F que se largarían en CW. también me crucé con Dan (LU3MAM) que no operó esta vez con la L33M. También me dio mucho gusto haber podido trabajar dos estaciones CX, lo que puede ser el primer indicio que el concurso empieza a escalar a nivel regional como buscan los organizadores, ojalá que la tendencia se consolide y aparezcan varios mas.

Tenía varias cuestiones para probar. En primer lugar la configuración SO2R con la que estuve trabajando no tenía muchas chances porque no tengo antena en 40 mts para el rig2; probé entonces en operar la estación en modo SO2V el que es trucho porque no tengo ningún equipo que soporte ese modo, pero puedo "emularlo" mediante el programa PMSO2V. La técnica es tener el rig2 con la antena vertical 3BTV sintonizada en 40 mts (que no rinde bien en transmisión pero tiene un funcionamiento razonable en recepción) mientras que el rig1 lo opero con la antena direccional. Con el rig1 mantengo run en forma continua y cuando baja la tasa puedo sintonizar con el rig2 hasta que voy deteniendome en las distintas estaciones (siguiendo al mismo tiempo llamando CQ en el rig1), en la medida que logro fijar una estación en run que me interesa en lugar de querer contactarla con el rig2 (que tiene una antena deficiente) hago el swap con PMSO2V de tal manera que el rig1 quede ahora posicionada para trabajar esa estación, se puede hacer el punto bastante rápido para a continuación hacer nuevamente swap y continuar en la frecuencia de run. Hice 4 o 5 contactos de esa forma, no es un porcentaje despreciable y quedé muy contento con el resultado de esta mejora. Obviamente que con ambas sintonías "inband" no se puede recibir mientras se transmite, pero tampoco en un modo SO2V real operando en la misma banda.
Solo tomé como apunte de mejora el ponerle una función de calibración que me permita centrar automáticamente (bueno, casi automáticamente) los dos transceptores calculando la compensación que hay que utilizar al hacer swap. El Yaesu FT-840 rinde muy bien pero tiene un problema de inestabilidad en la frecuencia, tiende a desaparecer cuando el equipo "calienta" pero sin duda es algo que hay que seguir y eventualmente habrá que reparar.
Había estado trabajando en otro programa para poder utilizar el CAT desde el N1MM al mismo tiempo que el OmniRig, pero no llegué a tenerlo andando a tiempo lo que es una lástima porque podría haberlo evaluado en condiciones de concurso. Al comenzar a recorrer el checklist con los preparativos para el concurso descubrí, no sin cierto nerviosismo, que el manipulador del SO2R no funcionaba. Le di varias vueltas al tema sin mucho éxito. Ya francamente con el concurso encima decidí ponerle la interfaz "vieja" que es solo de rig1, ya andando y con unos pocos minutos para empezar el concurso descubrí que el problema era un cable que se cortó en el conector; rápidamente solucionado pude finalmente operar el concurso con el controlador SO2R completo. La parte del SO2R de audio anduvo muy bien. Linda experiencia, continúa la historia el próximo 18 de Junio en la segunda fecha.

miércoles, 11 de mayo de 2011

Campeonato Argentino de HF 2011 (1ra Fecha)



Y se viene el Campeonato Argentino de HF edición 2011 organizado por el RC La Rioja (LU1SF), el RC Avellaneda (LU7EO) y el Grupo DX Norte cuya primer fecha es el próximo 14 de Mayo por la tarde (hora argentina). El año pasado el campeonato fue un exitazo y realmente tuvo una organización impecable; el formato de este año tiene varias novedades que fueron ya analizadas en un blog anterior. Tuve oportunidad de conversar con los organizadores en la reunión en LT1F y también existe la intención de tratar de trabajar en la dirección de instalarlo como una competencia de alcance regional, lo que sería muy bueno.

Mi participación será en operador único con modo único en CW, esta competencia es ahora de una hora de duración y comienza a las 4pm LU (1900Z). Mi objetivo en esta primera edición es mejorar en 30% o mas la performance de la última fecha en que participé en el 2010, es decir intentar 14M9 o superior. A nivel de tasa de contactos es conservador respecto a lo que obtengo en los concursos largos pero quiero medir la performance en este formato que es tipo "sprint" al mismo tiempo que la cantidad de participantes. El objetivo en todo el campeonato es estar entre los primeros tres clasificados en el modo, para lo que habrá que trabajar y practicar mucho.

lunes, 9 de mayo de 2011

Participación en el ARI DX 2011

No tenía planeado participar en el ARI DX 2011 organizado por la Asociación Italiana de Radioaficionados (ARI). Cuando había revisado las reglas realmente no me había llamado demasiado la atención; es un concurso donde todas las categorías son multibanda y no consolida por potencia; eso significa que para participar competitivamente (incluso a nivel pais) hay que hacerlo en all band y HP.
También durante el fin de semana estuve trabajando en poner a punto la estación portatil de cara a un viaje próximo a zona W y hacer algunos cambios en la estación principal de tal manera que la tenía casi completamente desarmada.
Pero el sábado a la noche escuché a Victor (LU3HS/LQ5H) participando, creo que sin planeamiento previo. El domingo por la mañana sali a hacer algunas pruebas con la estación portatil en 10 Mts SSB con LP y me encontré con mas estaciones en concurso que fuera de el. No tenía ninguna chance de participar en full en el concurso, y además ya había pasado largamente la mitad del tiempo, entonces por primera vez entré en un concurso con un objetivo de tiempo, en este caso "todo lo que se pudiera hacer en 2 horas" para probar en condiciones de concurso unas cuantas cosas que había estado ajustando.
Inicialmente pensé hacer un puñado de contactos y enviar el checklog solamente, pero para mi sorpresa en un rato estaba manejando un run que sin ser exuberante fue suficiente para apilar 69M47 (unos 22000 puntos) en el tiempo de participación.
En realidad la propagación aporto muy poco mas en 10 metros, pero no intenté seguir la propagación a otras bandas a pesar que quedaban algunas horas más de concurso. Por los números de serie que me pasaron es claro que no tendré figuración de ninguna entidad ni siquiera a nivel nacional.
Pero pude también evaluar algunos problemas en la configuración SO2R para SSB, si bien estaba "atada con alambre" porque cuando empecé tenía todo desarmado y de apuro fui conectando los distintos módulos. También me di cuenta que no tenía configurado el "lorito" del N1MM y que el anterior (AAVoice) por alguna razón no funcionaba. Si bien mi objetivo primario de participación es en CW creo que debería tener una configuración mas o menos establecida para SSB (e incluso digitales), y esta breve prueba me mostró que no es el caso.
Por lo pronto la semana entrante es la primer fecha del campeonato argentino de HF (14 de Mayo) donde participaré en Modo único/Operador único CW. Lo seguirá el esperado CQ WPX CW 2011 donde participaré en SOSB QRP 10 Mts.

domingo, 1 de mayo de 2011

Reunión del LU-CG en Bad Power (LT1F)



Como huéspedes del impresionante campo de antenas de Bad Power (LT1F) localizado en Rosario (Argentina) se realizó el encuentro del 11 Aniversario de la creación del LU Contest Group.

Muy interesante encuentro de un número muy importante de concurseros provenientes de todo el pais donde se compartieron charlas técnicas y una reunión en un clima de camaradería. Tuve la oportunidad de conocer a la mayoría de los integrantes del LU-CG asi como otros compañeros que conocía personalmente como Daniel (LU9DPD) junto con la "banda" del R.C.Avellaneda o Gonzalo Rey (LW6DX) con quien había tenido mucho contacto durante el Argentino de HF (junto con la "banda" del DXGN) o por correo como en el caso de Dan Peralta (LU3MAM/L33M) y Pablo D'Augero (LU6XV) quien me regaló una calcomanía muy linda del R.C. Usuhuaia (adjunta) o inclusive mi vecino (literalmente, pues vive a pocas cuadras de casa) Juan Fedelich (LU3HY/LT0H) junto con muchos otros.
Juan Pablo (LU4DX) y Juan (LU3HY) dieron una charla muy interesante sobre el N1MM, si bien empezando por lo básico aportaron datos muy útiles sobre todo para la configuración de SSB y de RTTY. Luego Jorge (CX6VM) comentó como estuvo armando su estación concursera de alta performance. Foto grupal y asado increible de por medio se hizo la presentación del grupo del Radio Club Santa Rosa (LU1UM) hecha por Alejandro (LU2UF), su esposa Carmen (LU5UBI) y varios de los pibes (y no tan pibes) del equipo, que están haciendo un trabajo fantástico creando de la nada una nueva generación de concurseros (que todos olemos creo que están destinados a ganarse todo), capturaron la imaginación y el aplauso de todos.

Luego fue la entrega de los premios del Campeonato Argentino de HF edición 2010, donde el team de LU1UM volvió a "robar" escenario al ganar la copa nacional de M/S. Los integrantes del LU-CG hicieron una retrospectiva de su actividad en los últimos 11 años, entregando unos certificados muy lindos a los que se sumaron en este año (mio adjunto). La última presentación que vi antes de empezar el regreso a Córdoba (4 horas de manejo, con clima poco apacible) fue la muy interesante charla sobre RFI que dió Eduardo (Edy, LU2DKT). Muchas charlas alrededor del tema concursos (por supuesto) y SDR, tema sobre el que hay muchisimo interés. Lindo evento, ojalá que se repita, ver el campo de antenas de LT1F fue el bonus, imposible no inspirarse de ideas al verlo.

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