martes, 30 de abril de 2013

El otro código Q

Este no es el código Q al que estamos acostumbrados sino la nueva generación de código de barras matricial denominada Quick Response Code (QR-Code o Código de respuesta rápida). Originalmente inventada por Toyota para usos en los procesos de fabricación de la industria automotriz.
Lo cierto que esta codificación se extiende al ser mas versatil, mas facil de generar y contener mayor capacidad que el código de barras difundido para identificación de productos.
No es osado pensar que revolucionaría el modo que las tarjetas QSL son procesadas en los bureau bajando drásticamente su costo de manipulación.
Su generación es simple, tanto por multitud de programas gratuitos como, incluso, mediante recursos online donde uno tipea el texto y se obtiene el gráfico listo para bajar (como aqui por ejemplo, aunque facilmente se pueden encontrar muchos otros). Para leer estos códigos casi cualquier teléfono celular moderno con cámara puede hacerlo, asi como ser interpretado por muchos programas en PC.
Como el código es bastante tolerante a la distorsión y al ruido (debido a su codificación usando corrección de errores e invariancia de aspecto) creo que se podría transmitir también por medios de radio como SSTV o codificaciones digitales específicas.
Quizás hasta algún día, combinado con técnicas de firma digital pueda permitir emitir QSL directamente en el aire con validez de confirmación y seguridad de origen.

lunes, 29 de abril de 2013

Antena Loop Magnética de G4ILO

Como lo he referido muchas veces en el blog viajo con bastante frecuencia por motivos profesionales. No es fácil hacer coincidir las agendas de un viaje de negocios con actividades de radio, por lo que muchas veces llevo conmigo solo un pequeño transceiver Yaesu VX-3R de V/UHF, el que además se desdobla como un razonable receptor de AM/FM y onda corta (solo de AM, lamentablemente).
En viajes mas largos, o sin una agenda muy complicada, en ocasiones llevo equipos de HF. Hasta el momento un Pixie de construcción casera para 40 metros o, mas frecuentemente, un Yaesu FT817ND. Aún no he llevado, pero planeo hacerlo pronto, al recientemente adquirido "dragoncito" el Dragon SS301. En realidad el transceiver Pixie, y cualquier transceiver de construcción casera, representará alguna clase de inconveniente al pasar por los diferentes chequeos de seguridad en los aeropuertos, por lo que últimamente solo llevo transceivers de manufactura comercial.
Pero el problema real al operar en estas condiciones en HF es la antena que se utilizará.
A diferencia de las operaciones portátiles que se puedan hacer con una estación movil, o incluso una portatil en un camping, la operación en viajes de este tipo se hacen desde habitaciones de hotel; y por lo general son bastante hostiles al despliegue de antenas que tengan alguna visibilidad externa. Lo más que se puede intentar es lograr una habitación lo mas alta posible y con una vista relativamente despejada desde la ventana .
Hasta ahora he probado diferentes modelos de antenas tipo Whip, entre ellas la MFJ 1899 multibanda o la MFJ1810 para 10 metros, que son antenas convenientes por su facilidad de transporte pero de rendimiento mediocre, aún con el uso de una "counterpoise" medianamente adecuada (que es siempre mirada con sospecha por el personal de limpieza del hotel que no termina de comprender el propósito de ese cable vivoreando por la habitación).
La antena que mas satisfacciones me ha dado, tanto en operaciones portátiles de este tipo es sin dudas la Yaesu HF Movil ATAS, sin embargo es bastante voluminosa y pesada de transportar, lo que lamentablemente limita las oportunidades en que puedo utilizarla.
Sin embargo las antenas cortas en formato "whip" adolecen de serios problemas de rendimiento, y estos se potencian cuando además se las opera con potencias QRP (2 a 5W).
Por eso estoy muy interesado en probar las bondades de una antena loop para este propósito; este diseño tiene además de rendimientos muy razonables (mejores que los de un whip) al mismo tiempo que tamaños manejables y facilidad de transporte.
Hay modelos comerciales como el ofrecido por Alex (PY1AHD) con su modelo AlexLoop portatil que a pesar de tener una apariencia y rendimientos reportado muy atractivos tiene un costo alto, al menos para lo que puedo manejar para este tipo de cosas.
Sin embargo hay diseños mas caseros como el reportado por Julian Moss (G4ILO) en su proyecto G4ILO Wonderloop, Julian es famoso por sus contribuciones a la radio y por su valerosa lucha contra el cancer.
El principal problema que tiene este diseño, de construcción sorprendentemente simple, es la necesidad de un capacitor variable de muy buena aislación; el diseño desarrolla centenares de volts con potencias QRP y miles de volts con potencias de 20 a 50W, por lo que la aislación tiene que ser muy buena. Me costó bastante conseguir este tipo de capacitor y ahora finalmente tengo uno (luego de mucho buscarlo).
Asi que seguramente estaré construyendo las primeras versiones experimentales en breve, de acuerdo al calculador de antena loop que compartí hace ya algún tiempo en este blog (y que nunca me termino de sorprender es el artículo en este blog mas visitado, por un amplisimo margen) una antena como la que propone Julian tiene 2.50 metros de largo o sea un diámetro de algo mas de 1.5 metros. Con esta construcción tendrá en 28 MHz un 83% de eficiencia, requerirá 25 pF para ser sintonizado y desarrollará con 5W unos 500V en el capacitor (si se usaran 100W serían 2 KV...!!!). En 20 metros debería dar un 30% de eficiencia de radiación y necesitar un capacitor de 100 pF. El rendimiento cae a solo 4% en 40 metros, aunque aún así es comparable al que se obtiene con las antenas whip. Los detalles constructivos no parecen ser críticos y el resto de los materiales aparte del capacitor variable son bastante comunes y económicos.


domingo, 28 de abril de 2013

Nuevo receptor SDR en U. de Twente

Se ha desplegado una nueva versión del receptor SDR remoto implementado en la Universidad de Twente (Holanda).
La nueva versión puede accederse en el sitio WebSDR y tiene algunas caracteristicas nuevas.
Por lo pronto tiene un hardware remozado de mayor capacidad que le permite manipular simultaneamente todo el espectro de HF, el cual es digitalizado y transferido por un enlace de alta capacidad al procesador que opera como servidor.
La segunda gran novedad es que la interfaz Web ha sido re-diseñada para permitir operar tanto usando recursos Java como HTML5 para aquellos browsers que soporten esta funcionalidad (la mayoría a esta altura), tanto para la interfaz gráfica como para el audio.
El método de interfaz es similar al que tradicionalmente ha estado disponible solo que uno selecciona que frecuencia en el espectro de HF quiere sintonizar; diferentes opciones de "zoom" permiten ver con la resolución de frecuencias que sea necesario. Al igual que en versiones anteriores se ofrecen diferentes opciones de anchos de banda, velocidad del waterfall y modos de recepción. La antena es un whip corto de PA0RDT como el mostrado en una entrada anterior de este blog.
La tecnología se está haciendo cada vez mas difundida; por ahora sus principales usos son la prueba de concepto tecnológica, un banco de pruebas para investigación de SDR y para usos de nicho tales como DX y concursos.
No es dificil imaginar que esta tecnología revolucionaría potencialmente como los radio clubes pueden proveer servicios a sus socios, la operación de estaciones remotas e incluso la operación de DX-pediciones.

sábado, 27 de abril de 2013

Receptor SDR para Android de YO3GGX

El software SDR provisto por Dan Toma (YO3GGX) denominado Pocket RXTX –Multimode Transceiver Control for Android permite mediante un telefono celular "smartphone" que corra la plataforma Android tener acceso a receptores remotos via Internet.
En tal sentido es una interfaz local, llamado GUI, de un receptor localizado en alguna otra parte.
Obviamente, las señales que se pueden recibir de esta forma se corresponden con las que puede recibir el receptor remoto y no el teléfono celular, el cual solo proporciona la interfaz. Las bandas recibidas dependen, también, de las que soporte el receptor remoto.
El programa permite operar en forma remota una variante de receptor SDR propuesto por el mismo Dan Toma, asi como receptores basados en diferentes modelos de la linea Yaesu y mediante el control remoto de receptores controlados mediante el programa Ham Radio Deluxe.
Es una alternativa interesante al acceso a receptores remotos mediante una interfaz Web (como por ejemplo a WebSDR en la Universidad de Twente) en cuanto a que no requiere la instalación de Java en el smartphone; la performance luce al menos subjetivamente mejor con el software de Dan. La combinación de  las distintas funciones que provee junto con la interfaz gráfica amigable es muy razonable. El programa tiene algunos bugs de usabilidad menores que no limitan seriamente su uso. La calidad del audio será tan buena como lo sea la capacidad del acceso Internet que se disponga desde el celular; algunas pruebas rápidas muestran que con un acceso WiFi a un enlace domiciliario de 8M la calidad es indistinguible de un receptor de comunicaciones, mientras que usando la conexión 3G del celular tiene algunas interrupciones.
Muy interesante tecnología con un grado de madurez y usabilidad sorprendente. Hasta donde sé los usuarios de iPhone "... la miran por TV".

miércoles, 24 de abril de 2013

Otra gran herramienta desde el otro fin del mundo

Una poderosa herramienta de análisis de propagación, llevando el foco a lo que realmente está ocurriendo en lugar de haciendo énfasis en pronósticos basados en modelos, ha sido presentada por Rick (ZL2HAM).
Se trata de PropView la que combina los spots de información provistos  por el Reverse Beacon Network (RBN), con la capacidad gráfica de varios paquetes entre ellos DXAtlas con una serie de heurísticas para combinar ambos.
El concepto no es enteramente nuevo, ya he reportado en este blog el uso de los clusters gráficos como el que mantiene Rick (LU9DA) o el mas reciente como el DXMap. Ambos (y otros similares) utilizan el mecanismo relativamente simple de mapear los extremos de los spots reportados en la red de DX Clusters; en el caso de Rick solo de éstos y en el de DX Maps incluyendo opcionalmente el RBN también y una mejor resolución geográfica del camino cuando éste involucra paises extensos (ej. USA, Canadá o Rusia).
Utilicé ambos en varios concursos, tantos en forma asistida como no asistida, como monitor del estado de la propagación en forma dinámica; la información que dá es mayormente cuales son los flujos de contactos que mayoritariamente permite la propagación en cada banda. En función de eso tomar decisiones sobre cambios de banda. Es ciertamente debatible si eso es "asistencia" o no lo es; si bien considero atendibles las opiniones de quienes opinan en contrario para mi no implica asistencia, y así lo he reflejado cuando lo he utilizado.
Las alternativas basadas en modelos de propagación tales como VOACAP sirven para planeamiento, pero su uso es muy limitado en forma "online" porque solo operan dentro de los generosos margenes de confiabilidad que tienen los modelos y basados en datos históricos pronosticando el comportamiento de un medio caótico como es la ionósfera.
PropView construye sobre esta noción asignándole por un lado herramientas de análisis mas elaboradas que la mera representación gráfica de cuales son los caminos reportados. También agrega un análisis de área tomando el criterio que un spot no solo es representativo de sus extremos sinó de un area alrededor de ellos donde también es probable que sean posibles contactos. DXAtlas es una muy potente herramienta de representación gráfica con, además, una interfaz amigable para ser utilizada por otros programas como en este caso. También tiene una serie de facilidades para pronosticar el comportamiento de antenas direccionales. Sería deseable que en el futuro incorpore alguna representación gráfica de la probabilidad de contacto en función de las muestras dadas por los los spots, esto se obtiene en forma grosera visualmente pero un análisis mas refinado sería bienvenido. Un segundo aspecto es que se utiliza la medida de SNR proporcionada por el RBN como una medida de señal recibida cuando esto claramente es erroneo según lo mostrado en una entrada anterior, al menos en condiciones de alta densidad de estaciones como las observables en los grandes concursos. 
Pero ajustes menores al margen es una potente herramienta para agregar al arsenal de recursos para tratar de mejorar la competitividad de nuestras estaciones.

viernes, 19 de abril de 2013

Operación Conmemorativa LU1XZ/H


Este fin de semana entre las 0000Z del Sábado y las 2359Z del Domingo se realizará un evento en conmemoración de la fundación del Radio Club Islas Malvinas donde se activará al efecto la estación LU1XZ/H.
Esta fundación por motivos geopolíticos conocidos no pudo prosperar en el tiempo pero en forma meramente simbólica el Radio Club Córdoba es custodio de los atributos históricos de ese hecho. La licencia LU1XZ, el acta original de fundación y la bandera destruida por la metralla del lugar donde estaba.
En coordinación con un número importante de Radio Clubes en toda la Argentina se realizará un certificado a contactos múltiples cuyas bases pueden consultarse en el sitio de LU1XZ en QRZ.com.

CQ Manchester Mineira DX edición 2013

Este fin de semana, desde las 1200Z del 20 de Abril a las 2359Z del 21 de Abril, ocurrirá el concurso CQ Manchester Mineira DX edición 2013.
Este concurso es uno de los dos con base en Sud América del calendario internacional de concursos; sus reglas y estructura otorgan cierta "ventaja" deportiva a las estaciones de nuestro continente al hacerlas mas atractivas para el contacto de las estaciones de DX; la clasificación separada por continente vuelve a poner las cosas en su lugar.
Ya participé en el año 2011 y en el 2012 donde gané la división World en mi categoría. Pienso participar en esta edición también. Suerte a todos y, como siempre, ojala que sea divertido para todos.

jueves, 18 de abril de 2013

ARRL DX International CW 2012

Finalmente llegò el certificado del concurso ARRL International DX de CW ediciòn 2012 donde obtuve el primer puesto continental y el 2do puesto World (como el primer puesto World fue una estaciòn de USA logrè ademàs primer puesto DX).
Ya sabìa el resultado por su publicaciòn, los certificados se demoraron substancialmente, pero aùn es lindo tener el recuerdo.
En telegrafìa y en las categorìas QRP es especialmente importante agradecer al resto de los competidores y a todos los que de distintas maneras me ayudaron para poder tener este logro.

martes, 2 de abril de 2013

Las grandes aventuras las sueñan los locos....

.... las hacen los heroes y las disfrutan los cuerdos". Con ligeras variantes el dicho sirve para explicar la combinación de audacia que es necesaria para las grandes aventuras.
Desde que era un niño se daba por sentado que luego de la llegada del hombre a la Luna, hace ya casi 44 años, seguiría rápidamente Marte. La ignorancia de lo que implica permite la simplificación de asumir que un logro es solo "un poco mas de lo otro".
La realidad es que el desafío es por una multitud de razones astronómicas, técnicas, económicas y antropológicas vastamente fuera de la escala de lo que nuestro estado del arte puede proveer, incluso con el crecimiento exponencial en todos esos aspectos durante el tiempo transcurrido.
Siguiendo una pista bibliográfica para otro tema me tropecé el otro día con un paper publicado por el IEEE denominado "Analisis de Factibilidad para una misión tripulada a Marte utilizando trayectoria libre en el 2018" ("Feasibility Analysis for a Manned Mars Free-Return Mission in 2018") donde se proponen algunos enfoques audaces, que conducen a algunas simplificaciones notorias de la misión y por lo tanto la hacen viable con tecnología presente.
El artículo expone en detalle los diferentes aspectos e hipótesis tomadas, pero en resumen se puede decir que lo que termina marcando la diferencia son un puñado de factores.
La primera es limitar la cantidad de personas a dos y aceptar un nivel de riesgo mucho mas alto que el que ha sido habitual en la NASA en el planeamiento de sus misiones (y que a pesar de eso condujo al menos a tres accidentes fatales y la epopeya de la Apolo XIII que casi lo fué también). El segundo factor es limitar drásticamente las comodidades de la tripulación a lo absolutamente esencial, lo que reduce drásticamente lo que es necesario llevar y el espacio vital que hay que proveer.
El tercer factor consiste en admitir que el objetivo no es descender en Marte sino sobrevolarlo, lo que reduce la complejidad de la misión y (drásticamente) el tamaño del equipo necesario.
El cuarto factor decisivo es utilizar un tipo especial de trayectoria denominada "trayectoria libre" que la mecánica orbital hace que ocurra un par de veces cada 15 años; en esta trayectoria no solo el consumo de energía es mínimo sino además la duración de la misión es de un poco menos de año y medio entre ida y vuelta, comparado con cualquier otra alternativa que tomaría mas de 2 años o incluso mas probablemente de  3 a 5 años. Los experimentos tipo Bioesfera II, MARTE-500, expediciones antárticas y permanencias prolongadas en estaciones espaciales ISS y predecesoras son los únicos antecedentes de ejercicios comparables de aislamiento de personas.
Hay incógnitas aún en este escenario, la cohetería a utilizar no será la habitual de la NASA (quien participa en un rol de consultor) y se asume que el vector privado Dragón de la compañia privada SpaceX le dará la talla para semejante misión (este vector no ha hecho aún ni su vuelo inaugural en misiones mas simples); la segunda gran incógnita es como se manejará la velocidad de reingreso siendo esta muy superior a cualquiera experimentada en el pasado por cualquier nave tripulada o no. El financiamiento se espera pueda provenir de iniciativas privadas, aunque el involucramiento de NASA sugiere que bajo alguna figura cierta proporción provendrá de fuentes públicas. Finalmente todo esto tiene que ocurrir en tiempos muy cortos, para aprovechar la ventana de lanzamiento a comienzos del 2018.
El único tema que no se plantea en el trabajo es si habrá voluntarios calificados para semejante misión que acepten viajar bajo semejantes riesgos; el silencio parece asumir que si.


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