viernes, 30 de septiembre de 2011

CQ SA 2011 (Resultados 2010 y Preliminar 2011)

Han aparecido publicados los resultados de la edición 2010 del concurso CQ SA organizado por BrContest. Se trata de un concurso en SSB que opera como "Work all South America" de fonía, complementando al de similares caracteristicas que para CW organiza el GACW en Junio de cada año; las reglas del concurso hacen atractivo el operar estaciones de SA.
En la edición anterior participé SO SB 10M LP y fue un concurso que tuve una participación muy errática signada por problemas técnicos en la estación (la PC desarrolló un problema que le generaba constantemente traps, pantalla azul) por lo que perdí mucho tiempo de la ventana relativamente reducida en que hubo propagación en 10 metros y la cantidad de contactos fue bien pobre. Para mi sorpresa fueron suficientes 180 puntos para salir WW 2, SA 2 y ARG 1 (!), mas sorpresa aún fue que el primero en la categoría lo hizo con solo 260 puntos (correspondientes a un puñado de QSO adicionales).
Me llamó la atención la enorme cantidad de QSO cuyos puntos se cayeron por no haber mandado log el corresponsal (mas de la mitad, largamente). La organización del concurso es despareja, por un lado los resultados 2010 no estuvieron hasta hace poco (muy encima de la próxima edición) y las reglas de 2011 están desde hace poco mas de un mes atras. Como contrapartida los organizadores proveen un detalle UBN que permite ver con exactitud fue la performance como en concursos de mucha mayor escala.

PLANEAMIENTO 2011

El concurso tiene el atractivo adicional de ocurrir dos semanas antes del CQ WW SSB 2011, lo que es una excelente oportunidad para poner a punto todos los sistemas y la configuración de la estación; por cierto que muy necesario para mi pues estoy desplegando varias modificaciones en la configuración de SSB.
En lo que respecta a esta edición el plan es sencillo, pienso participar en categoría SO SB LP 10M con el objetivo de volver a ganar Argentina. La demografía del concurso es que 40% de las estaciones son de SA, la tercera parte de NA y un quinto restante de Europa. No hay participaciones significativas de otros continentes; la cantidad total de participantes tampoco dá para sostener ni rates altos ni prolongados. Por eso me planteo un mínimo de 50 QSO y un máximo de 75 QSO con esta proporción de multiplicadores.
El total de la participación estará en en entorno de entre 7 y 10 horas en total. La participación planeo realizarla entre las 12 y 16 Hrs LUT del Sábado y entre 15 y 18 Hrs LUT del Domingo.
El principal objetivo técnico es probar el sistema SO2R/VOX de fonía que estoy desarrollando (y sobre el cual daré detalles en otra entrada). También quiero probar el recientemente incorporado FT890 como rig2.
Tengo pendiente montar la antena de 160 metros pero dudo que pueda dedicarle tiempo antes de finalizar con ambos CQ WW (SSB y CW mas tarde en Noviembre) y por otra parte pienso operar en 10 metros en ambos.

jueves, 29 de septiembre de 2011

PMSO2V Version 1.4

Como resultado de aprendizajes durante el pasado WAE DX SSB y en preparación para el CQ WW he realizado algunas modificaciones al programa que estoy desarrollando para implementar un modo SO2V en mi estación. La nueva versión PMSO2V v1.4 permite definir a uno de los equipos de la configuración SO2R como "master" y al otro como "slave" de tal manera que cuando esta configuración está activada el "slave" sigue en modo y frecuencia lo que ocurra en el "master".
El funcionamiento es simple, hay un radio button cuyas opciones son "None" (configuración Master/Slave desactivada), "Rig1" (Rig1 es el Master) o "Rig2" (Rig2 es el Master).

lunes, 19 de septiembre de 2011

Campeonato Argentino de HF -5ta Fecha- (Notas)

Y pasó la 5ta fecha del Campeonato Argentino de HF (edición 2011). A pesar del patrón metereológico que estaba sobre buena parte del NE del pais (Norte de Buenos Aires, Litoral, Este de Córdoba) las condiciones durante el concurso fueron razonablemente buenas, en particular comparadas con la vez anterior. Hubiera cambiado con gusto la fecha del concurso por un poco de la tan necesitada lluvia en Córdoba, pero no ocurrió asi.
El resultado reclamado es de 19M8 (1520 puntos), lamentablemente no tuve chance de trabajar al menos uno de los multiplicadores habituales.
El patrón de contactos fue similar al de oportunidades anteriores, 80% de los contactos y 100% de los multiplicadores los hice en la primera media hora; la tasa de QSO máxima ocurrió en los primeros 10 minutos con 36 QSO/Hr, el promedio de la primer media hora fue de 30 QSO/Hr mientras que la segunda dió 8 QSO/Hr. Me parece que la duración de los segmentos debería ser revisada en la edición del año entrante junto con, seguramente, otros aprendizajes. Estuve escuchando la 2da hora del segmento de SSB y encontré media docena de estaciones llamando largamente sin mayor respuesta, lo que daría la impresión que la participación en esta fecha fue un poco menor que en anteriores.
El bonus de la fecha fue haberme cruzado en el aire con mi maestro de CW, el Rafa Panoni (LU3HAZ) quien participó en esta fecha. La fecha siguiente es la última del campeonato en 2011.

sábado, 17 de septiembre de 2011

La frambuesa revolucionaria

Era cuestión de tiempo que pasara, con la seguridad del "diario del lunes" es hasta razonable preguntarse porque no pasó antes.
Lo cierto es que está a punto de lanzarse la primera computadora personal cuyo costo será de USD 25 (USD 35 el modelo mas potente). Su nombre es Raspberry PI, aunque resultaría lógico que esta fuera lanzada por alguna firma conocida del "leading edge" tecnológico no ocurre nada de eso.
Está siendo desarrollada y va a ser lanzada (estimado en Nov'2011) por una fundación de caridad, con el solo propósito de juntar fondos para esa caridad.
Supongo que esta es una prueba más que la futurología es un negocio complicado; de hecho esto tiene todo el potencial de transformarse legítimamente un cisne negro (black swan).

Si bien tecnológicamente no es un dispositivo revolucionario pues no está construido con nada que no esté ya disponible, y mas bien como commodity, en el mercado electrónico. Lo revolucionario es el concepto de integración de sistemas que llevó a su concepción.
Basicamente se implementa alrededor de un procesador ARM de arquitectura RISC al cual se le integran algo de memoria y tres controladores de periféricos standard; un lector de SD, una interfaz HDMI y una interfaz USB. El paquete es diminuto, aun en su versión de ingeniería (alfa), es probable que la versión final no sea mucho más grande que un telefono celular muy pequeño, algo mas grande de hecho que un dispositivo USB convencional (como un memory stick por ejemplo).
Esta arquitectura es muy probada en aplicaciones de control y sistemas embebidos, está además siendo muy popular en la nueva generación de tabletas y teléfonos celulares.
El computador no tiene ningún otro periférico pero se le pueden colgar todos los periféricos HDMI y USB disponibles; empezando por teclado, monitor y mouse y siguiendo por toda forma de tarjetas de red, controladores 3G, almacenamiento externo y en general cualquier cosa que tenga una interfaz HDMI o USB.
El sistema operativo es Linux, distro Ubuntu una de las mas completas, por lo que el software que se puede cargar y correr es la vasta (casi ilimitada) base de software para Linux.
Si bien no es suficientemente veloz puede hasta usarse con ciertos juegos.
En lo personal no me imagino ninguna aplicación de control o sistemas embebidos profesional para las que este dispositivo no sea una solución "killer".
En particular en radio la gama de posibilidades es prácticamente ilimitada. Parrafaseando a ciertos autores, sospecho va a ser un dispositivo que nos vamos a acordar que hicimos el dia que adquirimos nuestro primero.

WAE DX CW 2011 (Resultados Claimed)

Con puntualidad germana aparecieron los resultados reclamados del concurso WAE DX CW edición 2011.
Con mucho gusto observo que en esta etapa mis resultados en la categoría SO LP en la que participé están alcanzando los objetivos que me propuse al ubicarme como W66 (vs. W99 en la edición anterior) SA8 (vs. SA11) y AR3 (vs. AR3 previamente).
Es decir éstaría alcanzando la meta que me propuse de estar entre los tres primeros en Argentina y también haber mejorado mi performance global significativamente. Siempre a nivel claimed los otros clasificados argentinos en la categoría fueron LU5FR (WW33,SA5,AR1), LU8QT (WW40,SA6,AR2), L33M (WW71,SA9,AR4), L73D (WW102,SA10,AR5), LW3DG (WW130,SA12,AR6) y LU4MHQ (WW135,SA13,AR7).
Al igual que el año pasado la ubicación de las estaciones de Sud América en la clasificación general no tiene posiciones de privilegio en la categoría SO LP, lo que muestra una vez mas que es un concurso de "cancha inclinada" para nuestra geografía.

En la categoría SO HP muy buena performance de CW5W que logró (W11,SA1) y de los muchachos de LO2F que lograron (W17,SA2 y ganando Argentina) superando a la considerable competencia de las estaciones PY y LU3DAT (W93,SA9,AR2).

En categoría M/S no hubo estaciones Argentinas lamentablemente siendo liderada la categoría por  PY1NX (W2!!), PT2CM (W6) y HK1NA (W11).

El resultado es muy alentador, muestra que he logrado hacer progresos significativos con respecto a mi primera participación el año pasado lo que me pone muy contento.
Como aprendizaje extraigo que además del espacio importante que tengo de mejora en las habilidades operativas es necesario mejorar la competitividad de mi estación en 15 metros; es una banda que en concursos que inherentemente son All Band me dá muy poco rendimiento, quizás algún multiplicador, pero no me permite aprovechar ningún run. Cuando además 10 metros no está en buenas condiciones me niega competitividad durante la mayor parte del dia de concurso. Tema para trabajar por cierto, la lista es interminable, quizás en eso radica el atractivo.

viernes, 16 de septiembre de 2011

Campeonato Argentino de HF -4ta Fecha- (Resultados)

Con algún retraso se dieron a conocer finalmente los resultados de la 4ta Fecha del Campeonato Argentino de HF. Habiendo participado en la categoría Operador Unico/Modo Unico CW obtuve 18M8 (1440 puntos) lo que es una performance mejor que la que esperaba porque implica el reconocimiento del 100% de los contactos que hice. En este caso me favorece pero no deja de ser extraño que se me reconozcan puntos de estaciones que no figuran como habiendo mandado log; eso es un criterio que usan los organizadores para tratar de compensar los logs no mandados (que por ahi a alguna estación le significa una parte substancial de los contactos), pero aun entendiendo porque se hace no deja de resultar extraño.
Este resultado me coloca 2do lugar en la fecha la que fue ganada por Ricardo (LU4GL) con 1710 puntos, en 3er lugar estuvo Osvaldo (LU3MAM) y en 4to lugar Ricardo (LW2HBF). El mecanismo de cómputo de puntajes globales hace dificil medir cual es la posición general (pues el peor puntaje de las serie no aplicará). Pero usando el mismo criterio que los organizadores usan para proyectar al ganador de la clasificación general (tomar las 4 fechas y sumar los 3 mejores puntajes) daría que pasa a puntear en 1er lugarRicardo (LU4GL) con 5390 puntos , estoy segundo con 5120 puntos, en 3er lugar está Osvaldo (LU3MAM) con 4950 puntos y en 4to lugar Ricardo (LW2HBF) con 4640 puntos. Muy buena performance de Ricardo quien consiguió el contacto adicional multiplicador (creo que fue CX3DX) que marcó la diferencia y fue en la práctica el "match QSO" (parrafaseando al tenis). La clasificación general no significaba nada antes y sigue sin significar nada ahora, sigue siendo un empate técnico en los primeros tres puestos, las diferencias son de un multiplicador en los primeros dos puestos y un multiplicador y un par de contactos adicionales en los siguientes. Nada.
El sábado próximo (17-Sep) es la 5ta y anteúltima fecha; esperemos que la propagación acompañe porque es lo que define, la estrategia correcta parece ser tratar de hacer la mayor cantidad de puntos y multiplicadores en la primer media hora del concurso y asegurarse la cobertura de los multiplicadores habituales en la segunda media hora, voy a ir a menos velocidad en esta vuelta (20 ppm) porque me parece que me perjudicó la velocidad mas alta en la fecha anterior. Que sea divertido y que gane el mejor.

martes, 13 de septiembre de 2011

WAE DX SSB 2011 (Notas)

Y pasó el concurso Work All Europe (WAE) DX SSB edición 2011. Participé aunque mi objetivo no son los concursos de SSB principalmente para evaluar cambios hechos en la estación como preparación para  el CQ WW SSB 2011 a ocurrir en Octubre.
El resultado es un poco frustrante porque, aunque por poco,  estuve por debajo de la performance minima que me había puesto como objetivo al mismo tiempo que encontré problemas técnicos de distinto tipo.
La participación fue SO AB LP, el resultado final reclamado es de 162M133 QTC 161 (42959 puntos).

PLANEAMIENTO Y OPERACION

En una nota anterior compartí el plan de máxima y de mínima basado en los resultados de la edición de CW en el més de Agosto y el pronóstico de propagación. Durante el concurso la propagación estuvo errática, el SFI osciló entre 110 y 116, el número de Wolf (R) lo hizo entre 60 y 77 mientras que el K lo hizo entre 2 y 5. Estos números no auguran nada maravilloso y nada maravilloso pasó.
Cuarenta metros, banda en la que abrí la operación, tuvo un trámite dificultoso con una performance muy inferior a la que es habitual en CW durante la noche, solo estaciones HP podían ser escuchadas (algunas con mucha dificultad) y trabajarlas resultaba complicado. Normalmente con un poco de paciencia esperaba que alguna estación HP de zona PY (en pocas ocasiones de zona LU) hiciera el contacto y trataba de meterme en la "cola" de ella aprovechando que quizás hubo alguna sintonía de antena para estas latitudes. En la primer noche aportó algunos contactos y multiplicadores, en la noche del Sábado fue inexistente (las pocas estaciones disponibles estaban todas trabajadas y en la noche del Domingo aportó pocos contactos pero algunos buenos multiplicadores (sobre todo de Europa Occidental).
Diez metros fue inexistente durante el Sábado y aportó algunos contactos (sorprendentemente trabajosos) durante el Domingo. Quince metros fue "na'e'ná", solo un contacto miserablemente "carancheado" durante la tarde del sábado. Durante toda la mañana del domingo escuché estaciones PY (en buena forma) llamando incansablemente y de tanto en tanto haciendo algún contacto donde invariablemente no escuchaba al corresponsal europeo y en ningún caso escuché ningún run de una estación Europea (aunque si los PY que les contestaban). Con el monitoreo de la propagación podía observar que el grueso de los reportes eran entre PY y Europa, aunque algunos había para Argentina. Ciertamente no para Córdoba o por lo menos para mi estación.
Finalmente 20 metros fue muy despareja; al comenzar el concurso (Viernes a la noche hora Argentina) estaba completamente cerrada para Europa, se abrió a la media tarde del Sábado en muy buena forma permitiendo trabajar con buen ritmo; y de hecho me permitió albergar la esperanza que de repetir medianamente el Domingo podria estar dentro de las metas, incluso quizás superarlas. Pero el Domingo fue un fiasco, mucho ruido, pocas estaciones nuevas, muchas estaciones perdidas durante el run al estar  a nivel de ruido. La prueba, quizás la dió que fui "spotted" en el cluster en al menos un par de oportunidades (en un caso por una estación que no participaba y en el otro por una que habíamos tenido un QSO muy trabajoso) y en ninguno de los dos casos se produjo la "avalancha" propia de figurar como nuevo en el cluster; o si se produjo no la escuché, lo que es peor.
Claramente el principal aporte tanto en contactos como multiplicadores fue 20 metros. El plan funcionó bien hasta la mitad del concurso, con el deficit producido por la ausencia de propagación en 15 metros compensado por el superavit en 20 metros. Pero el domingo es claro que el volumen de contactos fue mucho menor al planeado (es curioso que el perfil de contactos es similar al planeado, pero desplazado en un par de horas y de menor magnitud). Para finalizar, la demografía de los contactos fue tal que sobre 31 entidades contactadas (otorgando 133 multiplicadores) el 50% correspondió a tres paises Alemania (55,33%), España (18,11%) e Italia (10, 6%). Los contactos en 20 metros representaron el 62% del total, seguidos por 10 metros con 22%, 40 metros con 15% y unos irrelevantes 15 metros con menos del 1%.
Del total de 18 horas del concurso (activas) se repartieron en partes iguales entre 20 y 40 metros (7 horas cada una) con 10 metros teniendo el resto. Y digo activas porque 15 metros solo intenté operar por carancheo, en ningún caso tuve run pero tampoco cuento las horas que estuve escuchando en la banda a ver si se abría (unas 3 o 4 horas).
La proporción de multiplicadores a QSO fue aproximadamente la planeada y la performance con los QTC fue también la pronosticada, de hecho me quedé con un solo contacto hecho en los últimos minutos del concurso sin pasarlo como QTC.

TECNICA

Como comenté al principio de esta entrada del blog la principal motivación para participar era evaluar técnicamente la estación y la mejor configuración para un concurso de fonia; desde que desplegué la configuración que uso ahora en los concursos de CW no utilicé seriamente la configuración SO2R en fonía y quería hacerlo.
Como rig1 utilicé un Kenwood TS140S que es muy robusto para el servicio pesado de un concurso y adicionalmente tiene control VOX (cosa que el Yaesu FT840 que uso como rig1 no tiene), lo que es imprescindible para funcionar con el controlador SO2R de transmisión que había armado. Como rig2 quería evaluar el FT890 pero en pruebas preliminares lo descarté porque tiene varios problemas que todavía no sé como voy a abordar, no le funciona el CAT, el sintonizador de antena solo parece andar bien en 15 y 20 metros y tiene algunos ruidos importantes en los controles. Volvi a utilizar el muy probado FT100D como rig2.
El controlador SO2R basicamente consiste en uno similar al que tengo en CW donde la conmutación del micrófono entre el rig1 y el rig2 es realizada por el N1MM; a este controlador se agrega una pequeña consolita mezcladora de audio para poder juntar el micrófono con la señal de la placa de sonido que implementa el "lorito" del N1MM. El controlador no tiene PTT y por eso depende que el equipo tenga un control VOX para operar.
Todo el conjunto había andado con algunas particularidades salvables en las pruebas preliminares, pero rápidamente me di cuenta que no andaba para el concurso; el sistema tiene una realimentación muy desagradable que le genera como un "pajarito" en la cola de cada activación vocal; probablemente sea RF metiendose por donde no debe. El ajuste cuidadoso del VOX/AntiVOX y Delay para minimizarlo (no parece ser posible eliminarlo completamente) muestra que si se optimiza para un rig no es posible hacerlo con el otro. La conexión de la PC agrega además un considerable zumbido clásico de alterna que todavia estoy por ver porque ocurre. En resumen, el controlador no anduvo y requerirá encararlo de otra forma.
Terminé haciendo el concurso con sendos micrófonos en cada equipo (a veces equivocandome en cual tomaba) y escribiendo con una mano; las tasas de contacto no fueron demasiado altas pero en otro concurso un poco mas picante seguramente hubiera sido una limitación importante. Para agregar insulto a la injuria la consolita mezcladora (alimentada a batería) no tiene autonomía para todo un concurso con un solo juego de batería. Del lorito ni hablar, no funcionó demasiado bien tampoco la configuración del N1MM.
Creo que hay que repensar el circuito completo.
Otra cosa que no funcionó es la 4BTV como 2da antena, simplemente no sintoniza bien en los segmentos de fonía (incluso con un transmatch). Anda razonablemente en 15 metros, pero no en el resto de las bandas. Afortunadamente la antena 1/2 onda vertical para 10 metros podía dar algún rendimiento en 10 y 15 metros mientras que algo marginal pero suficiente como 2da antena en 20 metros, no tenía ningún rendimiento en 40 metros donde estuve todo el concurso con una sola antena.
Probé en un momento que el cluster reportaba estaciones en 80 metros ver si podía "manotear" algo alli con la antena dipolo pero se confirma (una vez mas) que esa antena hay que ponerla mas alta y que es en el mejor de los casos un recurso para cabotaje y no para competición con cierta presión.
Es claro no obstante que en una participación AB la antena de 15 metros que tengo ahora es una opción para una multiplicadora y mayormente de alcance regional, quizás puede andar bien en un concurso como el WPX o el WW o incluso el WSA pero cuando es uno geográficamente centralizado como el AA o el WAE su uso no marca grandes diferencias.
Con el rig1 sin capacidad de CAT solo quedaba poder controlar el rig2 con el N1MM, al no necesitar filtros no usé el OmniRig (no tengo aún depurada la interfaz N1MM con OmniRig), y para mi sorpresa la sintonía no anda bien con mi modelo de N1MM. El problema es que el N1MM comanda bien al equipo, pero no lee bien su status, entonces en cada cambio de banda hay que estar haciendo un "workaround" pasandolo a manual, cambiando la banda y luego a automático (de nuevo, algo que en un concurso mas picante hubiera causado problemas, aunque aqui no puso nada en riesgo). Pensé que algo andaba mal en el conector pero poniendo el OmniRig este puede leer bien el estado o sea que se trata de algun problema en el N1MM.
Fue util perseguir los multiplicadores y las estaciones, tanto en el rig2 como en ocasiones en el rig1 (misma banda); le estaría faltando algo al N1MM para que permita filtrar estaciones de acuerdo a quien hace su "spot" (de poco sirve que aparezca como nueva una estación DL si el reporte está hecho por un JA o un W). Esta configuración hay que seguir trabajandola bastante.
El circuito de recepción del SO2R es igual al que uso en telegrafía, con la diferencia que en vez de rutear el audio por los filtros en la PC lo mando directamente (lo que quizás es algo a revisar).
Pensé en algún momento de utilizar el lineal FLDX2000 recien puesto en servicio, pero por un lado su potencia está reducida a la mitad (dará unos 200 o 300W) y por el otro no tengo la mano de su ajuste como para largarme al uso demandante de un concurso sin producirle daño, es una prueba para mas adelante seguramente.
Otra modificación que quise experimentar fue una prueba de concepto para utilizar el "cluster gráfico" que tiene Rick (LU9DA) de manera de dar información durante el concurso en tiempo real; basicamente Rick tiene un proceso batch que toma cada 10 minutos los spots de la última hora y los grafica por cada banda. Entonces visualmente se puede ver que zonas están reportando o siendo reportadas desde donde, dando una idea sobre si hay o no propagación y que intensidad de actividad hay.
El proceso es imperfecto y dá solo una idea, por supuesto hay efectos locales que no se capturan; como dije antes hubo algunos que me dieron spots pero eso no motivó que contactara mas ni menos.
Pero el resultado es bueno, creo que es una ayuda mas (una herramienta) que junto con otras como puede ser el pronóstico de propagación, el programa de grayline y por supuesto lo que uno va observando en las bandas por estarlo trabajando o por escuchar con el 2do receptor. El link del experimento está aqui. Se puede debatir si solo es un instrumento válido en operaciones "asistidas" como la del WAE o en cualquier concurso; supongo que es debatible pero al no dar información de estaciones, ni de frecuencias concretas creo que su uso no viola el espíritu de ningun concurso y debería poder ser utilizado en cualquiera, aunque por cierto es un tema que seguramente es debatible.

RESUMEN

Como todo concurso resultó un proceso de aprendizaje que permitirá continuar haciendo mejoras en la estación; es mas lindo cuando los aprendizajes ocurren al mismo tiempo que se alcanzan o superan las metas y menos lindo cuando no. Pero tampoco la performance fue una catástrofe estando solo muy poquito por debajo de lo que era el minimo aceptable.
La conclusión es que por mas planeamiento que se pueda hacer solo será una burda aproximación de la realidad, el concurso dependerá de múltiples factores y cada uno de ellos determinará como terminan ocurriendo realmente las cosas.
Es claro que mi estación recibió mucho trabajo y horas de esfuerzo en mejorar la performance en CW, con los resultados acompañando en general la iniciativa, y muchisimas menos horas en cuanto a la performance en fonía (y aún menos, casi ninguna, en digitales) por lo que esta se puede considerar como la primera oportunidad durante el año en el que seriamente participo en un concurso para tomar nota de que cosas requieren trabajo.
Es también claro que mi estación está optimizada para operación en single band; quizás 10 metros como primera elección y 40 metros como segunda (pero 20 metros me está sorprendiendo cada vez mas como una en donde mi estación tiene una buena performance). Los 15 metros requieren una antena competitiva, quizás lo que tengo es adecuado para "birlarle" a las chances algún multiplicador furtivo, casi de regalo, pero no para sostener ningun run competitivo. Tampoco la performance en 80 es adecuada para algo que exceda lo local (y en 160 metros no tengo nada). Estuve viendo las posibilidades de sumar alguna capacidad local o regional en 160 metros y quizás alguna mejora en 80 metros (fundamentalmente una mejor ubicación de la antena actual). Las competencias all band requieren una capacidad all band. Desafortunadamente una cantidad muy significativa de los concursos importantes no tiene una categoría single band competitiva en QRP, de hecho WAE no tiene ni single band ni QRP. O si tiene QRP este consolida con estaciones de  mas potencia (como ARRL Intl' DX).
No está claro si finalmente se materializará la operación en CQ WW SSB 2011 como parte de una operación M/S; pero si opero lo haré en SO SB 10M QRP (A) y para llegar a eso necesito corregir unas cuantas cosas (para las que no hay demasiado tiempo). Sería deseable además tener la oportunidad de probar las modificaciones, siquiera en forma parcial, para lo que seguramente el concurso CQ SA SSB parece una buena chance, el año pasado competí muy brevemente pero tuve que abandonar por problemas en la PC, este año puede ser una buena chance de probar y afinar los sistemas con dos semanas de margen antes del CQ WW (pero eso lleva a que hay dos semanas menos para estar listo para el).
Que sea con salud....   

miércoles, 7 de septiembre de 2011

WAE DX SSB 2011 (Preliminar)

Y se viene el Work All Europe DX (WAE) de fonía 2011. Concurso que pienso participar por primera vez aunque ya lo operé en dos oportunidades en CW.
Por un lado es un campeonato importante tanto por concurrencia como por estar considerado dentro de los criterios de clasificación para el  WRTC 2014. No tengo chance alguna, de hecho tampoco demasiado interés, en participar en el WRTC pues considero que me excede largamente en el estado actual de habilidades, pero no deja de proveer un criterio particular (con el que tengo algunas diferencias técnicas en como fue construido) para valuar performance definiendo los principales concursos del calendario.
No tengo demasiada experiencia en concursos de fonía; si se descuentan dos participaciones memorablemente olvidables en ARI DX  y King of Spain el último concurso realmente importante en el que participé fue el CQ WPX 2011 SSB como parte de la operación M/S de LQ5H.
Mi estación no está demasiado optimizada para SSB ni es especialmente competitiva en ese modo, sin embargo hay dos o tres cosas en la estación que quiero probar que un concurso dá el mejor contexto para hacerlo. Por otra parte no está claro aún si se concretará la operación M/S para CQ WW SSB 2011 junto con Victor (LU3HS) y Alejandro (LW7HT) circunstancia que motivaría que me presente en SO SB 10Mts QRP(A).
El runplan en WAE es sencillo y consiste en un objetivo de mínima de 150 y uno de máxima de 250 contactos, con 80 multiplicadores (similar al número de CW) un número de multiplicadores similar al obtenido en CW y con un 90% o mas de los contactos descargados con la modalidad "QTC" que este concurso tiene. El año pasado Argentina fue ganada en LP por Osvaldo (Dan) Peralta (L33M) con 150M56 (8960 puntos,78 WW) y en HP por Javier Pons (LU5FF) con 719M212 (309308 puntos, 25 WW), en M/S gano el equipo del Grupo DX Norte (L73D) con 113M80 (13600 puntos, 11 WW). Es claramente un concurso de "cancha inclinada" para nosotros, que es agravado por el hecho de no tener single band lo que nos niega la ventaja competitiva de 10 metros y que en mi caso tampoco tiene una categoría QRP.
El bandplan es idéntico al obtenido durante el concurso de WAE CW en Agosto, escalado a los contactos previstos.
Seguramente participaré con el TS140S como rig1 y el FT100D como rig2; intenté poner en funcionamiento un FT890 recien adquirido como rig2 pero tiene problemas técnicos que aún no termino de resolver asi que su bautismo de fuego quedará para mas adelante. El FT840 que normalmente uso como rig1 no puede ser de la partida al no tener control VOX.
 Ojala que sea divertido, que participen muchos desde Argentina y que pueda cumplir con las metas que me propongo; que al final del dia no es mucho mas que participar por primera vez en fonía en este concurso.

martes, 6 de septiembre de 2011

LU7HZ finalmente en QRO

Finalmente he puesto en servicio el amplificador Yaesu FLDX2000 que incorporara a la estación hace algún tiempo. El proceso fue bastante mas complicado y largo de lo que hubiera supuesto; ciertamente no fue "plug n play". No ayuda mi escasisima experiencia en diseños valvulares, nula en amplificadores lineales en general y en este diseño en particular y  carencia de instrumentos apropiados para este tipo de dispositivo, lo que se traduce en dificultades al momento de "razonar" el circuito buscando una falla. Definitivamente lo mio son los "electrones y las lagunas", si es posible configurando 0 y 1.
Sospeché que no iba a ser facil cuando al conectarlo inicialmente dos de las valvulas se ponian totalmente al rojo vivo sin excitación (cuando todavía tenia margen a la simpatía con el circuito decía que las valvulas se ponían "vergonzosas"); la intuición es en realidad una forma de conocimiento, y no aparece cuando no hay conocimientos ni siquiera básicos. Por cierto que podía intuir se trataba de un problema de polarización de corte que no estaba siendo efectiva pero no mucho mas; la mayor parte de las tensiones del amplificador ni las podía medir siquiera por no tener instrumentos apropiados (aunque la tensión de corte son -15 a -30V cc). Vino al rescate Rick (LU9DA) quien ese un experto en este tipo de circuitos (ver en su Web las modificaciones que hizo a este amplificador para operar con valvulas rusas), en realidad le mandé un perno de casi 25 Kg de peso por encomienda a Mar del Plata. Rick con muy buena voluntad hizo un trabajo artesanal reconstruyendo la fuente poder (incluyendo la de polarización) y parte de los equipos sintonizados de salida.  Hubo que hacer coincidir una ida a Mar del Plata para poderlo traer; no pudo ser en el verano y si fue posteriormente en el invierno. Ya de vuelta en Córdoba hice los circuitos de conmutación para poder activar el lineal desde un transceiver transistorizado; el FLDX2000 pertenece a una generación donde sus "compañeros" de diseño eran equipos valvulares. Terminé con un diseño muy simple, un relay activado por los +12V Tx del TS140S que cierra el circuito a masa que activa el lineal; no quise correr riesgos activando directamente el relay interno del FLDX2000. Luego me encontré que el FT840, el otro candidato en la estación para activar el lineal, no tiene en realidad un +12V Tx disponible, tiene un +12V auxiliar y una señal PTT que se pone a masa cuando el equipo emite; hice entonces un ajuste al circuito anterior con una entrada mediante un transistor PNP en serie con los +12V y activado con la base a masa durante la transmisión por la señal PTT.
A continuación empecé mis primeras experiencias pero tuve enormes dificultades con el ajuste, por momentos el amplificador tomaba "patadas" de corrientes enormes, claramente anormales, luego de varios fusibles saltados y las valvulas que tendian a ponerse al rojo y tenian toda suerte de arcos eléctricos (esas cosas no pasan con los equipos QRPp.....). También aprendí que este amplificador no tiene precisamente 50 ohms a su entrada cosa que le gusta mas bien poco al transceiver que lo excita; mas aun, esa impedancia de entrada cambia mucho con el ajuste de las salida....
Otra ronda de reparaciones mostró que en realidad las válvulas estaban agotadas, algunas mas que agotadas "fusiladas" y para que rindieran "algo" había que trabajarlas con una tensión muy alta, 1200 V en placa, pero eso a su vez hacia al amplificador muy inestable pues tendía a autooscilar (eso explicaba las patadas de corriente). El diseño complica las cosas pues se trata de una configuración reja a masa con las 4x6KD6 en paralelo; si las valvulas no son idénticas alguna tiende a consumir mas corriente que las otras; estas valvulas tienen además la caracteristica que su conexión de cátodo actúa como fusible ante corrientes solo ligeramente superiores a las que circulan en forma nominal en el amplificador. Combinación mortífera porque es esa justamente la condición que ocurre cuando hay desbalance entre las válvulas.
Toda la gente de buena voluntad que me rodean me hizo saber de las formas mas variadas que este modelo no es el amplificador inicial ideal para quien quiere hacer sus primeras armas; no es casualidad que los que realmente saben del tema rápidamente se deshacen de las 6KD6 y ponen otro tipo de válvulas tales como las 813, 811 o distintos modelos de válvulas cerámicas de origen ruso.
Los fusibles continuamente saltaban, tanto el externo standard, como uno interno de 3A no estandard en serie con el circuito de placa puesto para proteger al transformador de los "patadones" de corriente. Para obtener algo de salida había que utilizar, además, una excitación inordinadamente alta, tanto como 80 o 100W lo que me sonaba muy raro. Como si esto fuera poco el circuito de bypass del amplificador (el que conecta al transceiver directamente a la antena cuando el lineal no está activado) no parecía andar bien.
No hubo otra que poner cuatro valvulas nuevas (6KD6) las que lamentablemente no pude conseguir apareadas como debería ser (no se si en alguna época eso fue facil, pero ahora eso no lo es).
Con el nuevo ajuste apliqué la recomendación de utilizar la mitad de la tensión (derivación que existe en el el transformador), lo que reduce la potencia posible de salida pero hace al amplificador mucho mas estable. Opté también por agregar un circuito de sintonizador de antena MFJ a la entrada para adaptar mejor la impedancia. También una turbina de aire para ayudar a desalojar el calor, muy importante por cierto dado que el calor es significativo (tampoco eso es común en los equipos QRPp).
Con todos los ajustes empieza a tener sentido la operación, no tengo wattimetro para medir esa potencia pero en pruebas de banco entrega 300 a 400W de salida con 50W de entrada; lo que dado el entorno me resulta suficiente por el momento. Supongo que mis vecinos también estarán de acuerdo con la limitación.
Las primeras pruebas anduvieron muy bien; participé una media hora en el concurso All Asian SSB en 40 metros (en el entorno del amanecer) pudiendo hacer media docena de contactos; en CW es rutinario hacer JA en ese horario pero fue la primera vez que lo lograba en SSB (por cierto, tampoco es que lo hubiera intentado tanto); esta participación fue muy apropiada porque el All Asian no consolida por potencia y el unico modo disponible para estaciones DX es HP.
Luego hice durante el resto del dia algunas pruebas en 20 y sobre todo en 10 metros; es algo complicado acostumbrarse al ajuste necesario cada vez que se cambia la frecuencia (incluso unos pocos KHz de corrimiento requieren retoques tanto en la sintonia de entrada como de salida). Probablemente por primera vez en mi vida de radio me encuentro contactando con estaciones que me contestan pero me cuesta escuchar, he crecido en volumen de voz pero las orejas son las mismas de siempre; no se porque debería sorprenderme si es lo que dije toda la vida para explicar porque se puede operar razonablemente en QRP.
No estoy seguro que vaya a utilizar este amplificador en competencias, al menos con mis destrezas actuales creo que me limitaría mas que lo que me ayudaría, y despues de todo es suficiente potencia para que sea mas que LP pero es una fracción de la potencia que se utiliza en HP por lo que es relativa la ventaja competitiva que puede otorgar. Mi estación sigue optimizada para categorías QRP o a lo sumo LP.
Supongo que es un aprendizaje, como tantos otros órdenes de la radio. Mi principal interés es tratar de tener un poco de "punch" adicional en pile-ups alrededor de estaciones de DX y alguna que otra vez aumentar la huella con malas condiciones (aunque eso es relativo porque al corresponsal no basta con que nos escuche y hay que terminar escuchandolo).
El costo hasta ahora..... mucho mas de lo que hubiera supuesto cuando me metí en la experiencia, y claramente un orden de magnitud por Watt mayor al que usualmente manejo,.... pero hay que probar todo.
En QRP se dice en broma que el saludo es "72!" por aquello que los que trabajan en QRP hacen todo con menos ("73" sería el saludo apropiado). Me queda la duda como se saluda en QRO... 74! ?

jueves, 1 de septiembre de 2011

El receptor SDR "Finningley" para 80m de Kanga

Interesante kit de receptor SDR ofrecido por la firma Kanga denominado el Finningley, el costo es de aprox unos USD 40 mas los gastos de envio. Luce como un proyecto interesante con un circuito basicamente modelado en la placa SoftRock. Viene a llenar un vacio importante porque no se está produciendo la versión más básica de la placa SoftRock y el resto de las ofertas son un poco mas elevadas en precio y complejidad. Estaba faltando algo que cubriera el "nicho" del extremo inferior del espectro de complejidad, algo como para empezar, y esta oferta parece cumplir este propósito. La dificultad constructiva es mediana dado que utiliza SMD (montaje superficial), pero nada que con un poco de paciencia no se pueda sacar adelante. Como traerlo? Por correo, y como dicen los americanos "your mileage may vary".

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