domingo, 26 de abril de 2015

Herramienta sobre RBN

Como era de esperarse la disponibilidad masiva de datos que provee el Reverse Beacon Network está dando la base para la creación de todo tipo de herramientas de análisis, En ocasiones lo que produce el RBN es órdenes de magnitud mas grande que la red de cluster convencional, y si bien el sitio provee filtros de cierta potencia es dificil obtener el "big picture" de lo que está pasando. Herramientas como el cluster gráfico la provista en el sitio de Szabo (HA8TKS) son un buen ejemplo al respecto.

martes, 21 de abril de 2015

Manchester Mineira DX (CQ MM DX) Edición 2015

Acaba de ocurrir, el fin de semana ppdo, uno de los dos concursos con base en Sud-América que forma parte del calendario internacional. El CQ Manchester Mineira DX.
Concurso interesante, en formato de 36 horas (quizás reducirlo a 24 horas sería mejor) donde se disfrutó buena propagación y muchos contactos.
Me llamó la atención la buena concurrencia y, sobre todo, como el trabajo de los organizadores realmente se nota en cuanto a que año tras año mejoran la participación global. En las primeras ediciones en que participé, en 2011 hace ya 5 años que lo vengo haciendo, la demografía de los participantes era liderada por los europeos, con poco mas de 1/3 del total, seguidos muy de lejos por los norte americanos con menos del 20% y mucha presencia de estaciones PY. Prácticamente nula participación de Asia y menor aún de Oceanía o Africa.
Cinco ediciones después, y creo que muy lejos de ser casualidad sino mas bien como resultado del esfuerzo organizativo y de promoción, la participación de estaciones PY sigue siendo muy importante, pero merced al incremento de participantes las estaciones europeas son ahora mas del 40% del total, las americanas ocupan 1/3 de la concurrencia, solo 1/4 de las estaciones son de sud-América e incluso aparecen estaciones de Asia, Oceanía y Africa; pocas pues no llegan al 5% del total, pero aparecen.
Estos datos tendrán que ser confirmados por los resultados cuando sean publicados, pero es la mezcla que refleja mi propio log, que con la cantidad de contactos hechos debería ser una buena muestra y con bajo error.
En definitiva los organizadores, creo, tienen claro que un concurso recibe adhesión de sus participantes en la medida que es entretenido, y es entretenido cuantos mas participantes haya. Ayuda también una buena logística organizativa; buen manejo de los logs, casi inmediata publicación de los resultados "claimed" y resultados finales unos pocos meses luego del concurso. También ayuda una estructura de categorías de participación bastante clara. El concurso distribuye, además, premios en formato de placas que son muy lindas (dos de ellas cuelgan en mi shack como resultado de ediciones anteriores).
Interesante experiencia, y por cierto que es para mi una fecha fija en el calendario concursero.

martes, 14 de abril de 2015

Bajadas económicas con RG-59

Pocos temas han recibido tanta conversación, quizás con tan poca información, como la utilización de cable coaxial de 75 Ohms para bajadas de antenas de radio.
La mayor parte de los equipos está previsto tener una carga de 50 Ohms nominales. Lo que lleva a que el "ideal" para alimentarlos sea un cable de 50 Ohms de impedancia caracteristica (RG-58, RG-8 y tantos otros). Los que son invariablemente mas bien caros.

Es probable que para las instalaciones permanentes, sobre todo si se utilizan para DX o concursos lo mas sensato sea utilizar este tipo de cables (entre otras medidas técnicas tales como uso de balun entre otros).
No obstante para instalaciones portátiles, provisorias, precarias o de uso casual los cables de 75 Ohms de impedancia suelen salir una fracción del costo de su contrapartida de 50 Ohms.
Usandolos directamente, sin mucha historia mas que el reemplazo directo, pueden ocasionar una pérdida por desadaptación mas que tolerable, hasta razonable en la mayoría de los casos.
Sin embargo, el truco publicado en éste artículo denominado "Using RG-59 or RG-6 CATV cable with an amateur radio antenna"  utiliza métodos de transformación de impedancia; con este método pequeños trozos de cable de 50 Ohms permite transformar toda la bajada, con muy pocas pérdidas, como si esta fuera de esa impedancia característica. A una fracción del costo. Y si uno tiene suerte que una cuadrilla de TV por Cable le deje un rezago hasta, quien sabe, gratis.
La única limitación es que la transformación de impedancias ocurre en forma precisa solo para una dada frecuencia, en función del largo de los segmentos transformadores respecto a la longitud de onda, por lo que no es posible utilizarlo en forma sencilla para antenas multibandas.
Este método de transformación es también posible de ser usado en una variedad de problemas de filtrado; en particular notch para evitar interferencia entre equipos usados simultaneamente.
Como experiencia práctica he usado este método para mis antenas en Mar del Plata, donde necesito una bajada bastante larga, para dos antenas, una de VHF y otra de HF. Para la primera se trata de una antena Ringo y para la segunda de un dipolo rígido para 10 metros; y funciona perfectamente.



lunes, 6 de abril de 2015

La HexBeam de G3TXQ

Se está haciendo crecientemente popular la antena multibanda denominada "HexBeam".
De construcción sencilla y performance notablemente reportada como buena o muy buena empieza a ganar aceptación entre los cultores del DX y los concursos.
Recientemente fue utilizada por la exitosa expedición a la Isla San Andrés (5J0B realizada por José Luis, LU1FM).
En el sitio de K4KIO se dispone de una descripción funcional de la antena asi como de las instrucciones de construcción paso a paso (en inglés).
Dá la impresión que el costo total de construirla es bien accesible, será cuestión de probar.

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