jueves, 29 de marzo de 2012

El PITICO de PY2OHH

Cuando no, el amigo Miguel (PY2OHH) nos aporta otro de sus legendarios diseños QRPp ultrasimples, en este caso el que ha denominado PITICO.
El diseño en si no es novedoso en su enfoque, sigue la linea de otros ya compartidos por Miguel e incluso de diseños propios ya discutidos mediante este blog (como el Xarma).
Se trata de basar el diseño en puertas digitales que son forzadas a comportarse como un amplificador lineal mediante realimentación negativa.
El atractivo de enfocarlo de esta manera es poder contar con emplear componentes extremadamente económicos y de facil acceso, que son realmente robustos y que permiten obtener un diseño compacto. En realidad cuando la ganancia de un amplificador es tan alta sus caracteristicas de transferencia están determinadas casi exclusivamente por la red de realimentación, como es práctica usual en los amplificadores operacionales (solo que es raro ver una compuerta en este role).
En este caso Miguel usa el integrado 7406 que es un sextuple inversor de salida colector abierto; esto ultimo ayuda a poder extraer algo mas de potencia.
El diseño en su etapa de salida opera en una tensión superior a los 5V nominales de operación digital.
Una compuerta es utilizada como oscilador a cristal, en una entrada anterior de este blog se detalla toda la teoría necesaria para diseñar la red de defasaje que hace posible esto; la configuración es clásica.
En transmisión alimenta tres compuertas en paralelo que son capaces de entregar algunas decenas de mW a una carga de 50 ohms. La manipulación se hace crudamente a partir de la tensión de la etapa de salida (estoy seguro que hay formas mas elegantes y "silenciosas" de lograr lo mismo).
En recepción una compuerta opera como amplificador lineal de RF alimentando un modulador balanceado con diodos. Finalmente la ultima compuerta restante, también operando como amplificador lineal pero esta vez de audio, es suficiente para alimentar auriculares de alta impedancia. El circuito de conmutación y silenciamiento es realmente simple. No estoy seguro, y no lo he armado para verificarlo, si la capacidad agregada al manipular al oscilador hace que este se desplace un poquito como para permitir operar un pequeño shift entre recepción y transmisión.
Grande Miguel! seguí sorprendiendonos!!

miércoles, 28 de marzo de 2012

CQ WPX SSB 2012 (Notas)

 Y pasó el CQ WPX SSB Edición 2012, fecha muy esperada por los concurseros porque es uno de los dos eventos en fonía de escala global y "todos contra todos".
El resultado de la participación (nivel reclamado) fue de 724M447 (891318 puntos). Este resultado excedió en casi un 20% el objetivo de contactos de máxima que había planeado. Al mismo tiempo he podido volver a incrementar la cantidad de horas que puedo participar desde 28 Horas en ARRL DX a 33 Horas en esta edición (18% mas) y también incrementar la tasa promedio de QSO en casi un 20% también. Todos estos resultados se deben en parte a factores especiales o fortuitos que no necesariamente  significa que podré repetirlos, tales como haber dispuesto de mas horas el día Sábado que lo que es habitual o el patrón concreto de propagación que hubo durante el concurso. Pero aún asi puedo observar en algunos de los factores algun indicio de progreso entre concursos sucesivos por lo que el resultado me deja muy satisfecho.

PLANEAMIENTO

En las horas previas al concurso realmente no sabía como se comportaría la propagación; en la semana anterior hubo un gran evento solar que distorsionó severamente las comunicaciones de HF (los indices K treparon a valores de 6 y 7) al mismo tiempo que el numero de Wolf estaba muy bajo (en el orden de 50 o 60) al mismo tiempo que el Solar Flux Index (SFI) se mantenía en valores en el entorno de 100. Ninguno de esos factores deriva en un pronóstico de buena propagación; al menos en bandas altas.
Por eso tuve un planeamiento muy conservador, sin plantearme desafíos de mejora, respecto a lo que había sido el perfil de contactos que obtuve recientemente en el ARRL DX.
Reboté ideas con Daniel (LU3CT/LS1D) quien generosamente me compartió su propio planeamiento preliminar el cual, una vez que se le saca los factores de mejores antenas y mas potencia daba un plan razonablemente consistente con el que había hecho. De todas maneras el plan no es mas que una intención que ayuda a calmar la ansiedad mientras no empieza el concurso; la propagación termina siendo la que se encuentre y se tienen que hacer los ajustes según "lo que hay".
Por otra parte esta es realmente mi primer experiencia en este concurso como SO puesto que mi participación anterior fue con la M/S de LQ5H asi que no tenía referencias de primera mano sobre cual podía ser el perfil de contactos; inferencia sobre el supuesto dá algo necesariamente debil, pero aún mejor que nada en mi opinión.
En el LU-CG por su parte Martín (LU5DX) compartió una recomendación de estrategia basada en las caracteristicas del concurso; y de alguna manera me ayudó a comprender que el enfoque del WPX es distinto al de otros concursos donde lo que importan son paises y es importante trabajarlos en la mayor cantidad de bandas posibles; aqui lo que importan son prefijos y si bien es interesante tener la mayor cantidad de paises posibles (porque en definitiva son prefijos distintos) también es posible acumular puntos quedandose en la banda que dé la mejor tasa. Lo que importa es el "run" casi con exclusividad; y este es un ingrediente clave de la estrategia en este concurso.

PROPAGACION

La propagación tuvo caracteristicas variadas a lo largo del concurso; empecé un poco mas tarde de lo planeado pues no tuve en cuenta que en mi camino de retorno de la facultad tengo que pasar por el estadio Chateu Carreras (hoy M.A.Kempes) y jugaba Talleres de local, asi que todo fue mas lento de lo pensado.
Al arrancar me encontré con 10M y 15M muy flojas con solo algunas estaciones JA, la posibilidad de trabajar existió en 20M puesto que el nivel de propagación y las estaciones presentes no eran adecuadas para mi potencia QRP con una antena vertical en 15M; 40M tenia niveles de ruido de S8-S9 con los que ya sé que no tengo que perder el tiempo en QRP.
Mi plan original era tratar de estar lo máximo posible a la noche pero a las 2am hora local era claro que no iba a ninguna parte sin descansar (despues de un dia duro, parte de una semana dura, que redondea un més duro).
Arranqué relativamente temprano el Sábado para encontrarme con la sorpresa de buenas condiciones en 10M con Europa, que si bien se cayeron un poco volvieron con altibajos a permitirme hacer el plan que había trazado. Hacia el final del día pasé a 20M pero no tuve ningún éxito en establecer un run; muchas estaciones, mucha interferencia, condiciones no tan buenas, QRP; la mezcla no era de las mejores. Por su parte 40M siguió sin servir excepto por unos pocos contactos regionales. Probé 80M y si bien escuché algunas estaciones LU, PY y CX no pude trabajar a ninguna; hubo estaciones que estaban fuera de banda. El sábado terminó antes que lo que estaba planeado pero a nivel de plan igual terminé en los niveles planeados. El domingo empecé dos horas mas tarde de lo planeado, temiendo haberme perdido la apertura de la mañana temprano en 10M, pero para mi sorpresa y placer tuve el mejor run de todo el concurso en esa primera hora, que posteriormente se mantuvo el dia en niveles mucho mas altos que los planeados, siempre en 10M para finalmente decaer en las últimas dos horas del concurso. El Domingo pude "picotear" algunos contactos y multplicadores en 15M pero en lineas generales muy poco; tampoco tuve demasiado éxito en 20M donde cada contacto era una penuria para pasar mi licencia y el numeral. Hacia las 7pm local llegó a Córdoba capital un frente de tormenta con bastante actividad eléctrica lo que deterioró bastante el nivel de ruido en 20M e incluso algo a 15 y 10M pero en menor medida; no estoy seguro sobre que tan sensato fue haber seguido en esas condiciones.
Debo haber sido un test de "Roschald" acústico para mis corresponsales que trataban de discernir entre un chisporroteo de ruido y mi modulación para inventar las variantes más curiosas de mi licencia (aunque tengo la creciente sospecha que la consistente confusión de la "Z" por la "S" puede obedecer también a que no tienen muy claro que Zulu se escribe con Z, solo una sospecha).
Los multiplicadores (linea roja punteada en el gráfico) siguieron exactamente el comportamiento pronosticado por Martín, una réplica (a escala menor por supuesto) de la cantidad de contactos durante todo el concurso, aunque como era de experar a medida que progresaba el Domingo apareció un efecto de "agotamiento de espacio" por lo que fueron declinando paulatinamente aunque la tasa de contactos se mantuvo mas o menos estable.
Las estadísticas de participación fueron 33 horas de tiempo de operación con una tasa promedio de casi 22 QSO/Hr (casi 20% de mejora respecto al ARRL DX); 2.75 puntos por QSO (mostrando una mezcla dominantemente de otros continentes) y una tasa de multiplicadores de 1:1.61 confirmando que el puntaje es una función cuadrática del número de QSO fundamentalmente.
La demografía de concurso estuvo dominada por 3 paises con mas del 60% de los QSO (USA 48%, PY 8% y DL con 5%) mientras quen los multiplicadores fueron también gobernados por las mismas tres geografías con mas del 50% de la participación (USA 39%, DL y PY 6%). No me lo propuse como objetivo ni hice esfuerzo alguno para mejorarlo pero pude contactar 69 paises y 27 zonas. Mis contactos con LU fueron relativamente pocos puesto que el grueso de la operación fué en bandas altas (10M en particular) por lo que estaba en skip con la mayoría de ellos; intenté trabajar a muchos pero si bien lo logré con algunos  (LS1D, LP1H,LT1F,LR2F, LR3M etc) no fue así con otros; por supuesto que trabajé a todos los locales que pude (LU3HS, LU3HFA,LU4HW,LW1HR,LU7HW,LU4HW, etc).

OPERACION

En la medida que me voy afianzando en SO AB QRP le voy tomando el gustito, antes lo veía como la categoría a la que tenía que operar si me "sacaban" la SO SB 10M para QRP; pero ahora poco a poco voy tomando la mano y encontrando que parado en una estrategia dominada por 10M puedo apalancar bastante el resultado con una performance mediana en 20M (que es viable en QRP) y con algún picoteo en 40 y 15M (sujeto a las consideraciones posteriores de lo bueno que sería tener una tribanda).
La clave de poder tener una buena performance es tener "run"; pero el problema es que los manuales dicen que en QRP solo se puede operar en "S&P" (Search & Pounce, "picoteo"). Lo que no dicen los manuales es que solamente picoteando se pueden conseguir con una buena performance entre 200 y 300 QSO en QRP; quizás algo mas en concursos con modo asistido o que permitan utilizar el cluster de modo que se puede tener una tasa de 10 o 15 QSO/Hora con un poco de suerte picando con el bandmap en vez de buscar.
Entonces la única forma de perforar ese límite es hacer "run", en QRP, y se puede...... siempre que uno aprenda como hacerlo porque es bien distinto a como opera un "run" con otras potencias.
Para empezar es mas facil hace un run en QRP operando CW que en SSB, el secreto es tener filtros potentes porque uno puede y debe bailar entre los "elefantes"; para lo que ayuda mucho si se tiene una representación visual de como luce el espectro y un filtro muy finito. En mi caso mis filtros son de mi desarrollo y muy angostos; los cambio y ensayo con ellos mas que con las antenas o el resto de los equipos; lo que escucho es el resultado matemático de un polinomio de casi 100 términos.
Por muchos concursos crei que eso era una limitación porque me obliga a sintonizar la estación (pues sino no la escucho) y por lo tanto no siempre la escucho entera y me genera mas repeticiones que las que serían típicas en LP o HP. Pero en QRP, terminé por concluir, es el precio para duplicar la tasa de QSO. En SSB es un poco mas complicado porque las estaciones que lo llaman a uno lo pisan a uno; pero aqui aparece la ventaja de operar mayormente en 10M o 15M (quizás en 20M) donde hay una buena chance que las estaciones que nos llaman estén en skip entre si y no nos pisen a nosotros.
Usando esta técnica pasé de tener una tasa promedio de 10 QSO/Hr a 20 QSO/Hr y he podido manejar tasas de casi 1 QSO/Minuto por tramos prolongados, incluso tasas de 3 o 4 QSO/Minuto por periodos breves; lo que, hay que acordar, es bastante poco vistoso para una operación LP o ni que hablar HP.
El segundo problema es como lidiar con las estaciones fuertes que a veces porque no nos escuchan (a veces sospecho que a propósito) se nos ponen encima de una frecuencia en la que estamos operando y empiezan a llamar sin mas ni mas. Obviamente nuestra señal no "lastima" pero muchas veces es una picardía moverse de una frecuencia que dá buena tasa (e incluso en la que tenemos un spot reciente de cluster o RBN). La clave me la dió un párrafo que mencionó Juan (LU3HY) en la charla de Alvarez, que estoy seguro que Juan lo compartió para usos mejores que el que yo le doy, sobre como hace para "limpiar" un pedacito de banda cuando opera en RTTY. Practiqué bastante en ARRL y usé extensivamente en CQ WPX la técnica de apalancarse en la estación corresponsal para limpiar la frecuencia. Básicamente desplazo mi antena para apuntar a una audiencia geográfica distinta del "okupa" o aprovecho su "skip" para continuar llamando y que algunos me contesten; cuando eso ocurre uso a quien me contesta para que el QSO dure un poco mas (con alguna que otra repetición innecesaria para prolongar su estadía, incluso si tenemos la suerte que hacen algun chiste conversar brevemente preguntandole como viene en el concurso o cosa similar). Por supuesto son todas prácticas que en nuestro sano juicio no haríamos en el medio de un run normal, pero las 6 veces que me quisieron sacar "de pecho" de la frecuencia lo hice y "voila" el "okupa" se termino yendo a otra parte; no molestado por mi insignificante señal, sino por las que me contestaban.
El tercer problema es como encontrar un lugarcito donde meterse; en 10M quizás no es tan crítico porque basta con irse muy alto o bajo en el segmento de fonía (28300 o 28600) para normalmente encontrar algun espacio; pero en 20M es mas complicado; entonces lo que hago es ponerme 2.5/3 KHz arriba de la estación mas fuerte que encuentre y empezar a llamar ahi; a mi una estación por "debajo" me molesta mucho menos que una "por arriba" y suficientemente cerca nadie se mete porque las tasas que se logran no son altas (pero para QRP si lo son); hay veces que funciona y otras que no, en especial si el corresponsal opera siguiendo un spot no molesta la otra estación; nos perdemos los "ruleteadores" que nos pasan de largo, pero aun asi la tasa que queda es muy buena para QRP.


TECNICA

La configuración de la estación tenía algunas mejoras sujetas a evaluación. Una de ellas fue instalar (re-instalar en realidad) la antena dipolo de 40M que con los recaudos del caso puede cargarse en 160M dando una capacidad limitada de operación en esa banda. Un dipolo de 40M es lo más grande que entra en mi casa en dimensiones "normales". Por lo menos a nivel local las pruebas realizadas en los dias anteriores fueron exitosas. No obstante durante el concurso no escuché a ninguna estáción en 160M las dos veces que sintonicé.
Mi posición sobre la banda de 160M ha ido lentamente cambiando a medida que van pasando los concursos; está claro que en mi casa no voy a poder poner ninguna antena de esta banda que no sea de compromiso y no se puede trabajar en QRP con una antena de compromiso (tengo alguna duda sobre que tan viable es trabajar en QRP en 160M, pero eso es otra historia). Progresivamente voy pensando a 160M como una oportunidad para operar una configuración movil desde un lugar que tenga mucho espacio, o como parte de una contest station que tenga antenas armadas al efecto.
A medida que me voy afirmando en SO AB QRP me voy dando cuenta que la categoría, al menos para nosotros en LU-landia, se define por lo que podamos hacer en 10-15-20 Metros. Se puede picotear algo en 40M pero no es lo que define nada, al menos en QRP. Las estaciones del hemisferio Norte tienen otro perfil totalmente diferente en lo que respecta a las bandas bajas en QRP, y empiezo a dudar si es un terreno que podamos competir. Asi que creo que la estrategia es hacerse fuerte en 10-15-20 con una tribander. En mi caso tengo una antena direccional para 40-20-10 que rinde muy bien pero me deja desprotegido en 15M donde debería poder tener mejor performance que la que tengo con una "triste" vertical que en QRP (y en fonía) da mucha ventaja. En CW la cosa es bien distinta y tengo muchas mejores chances de hacer un 5 o 10% del total de contactos en 15M contra los misérrimos 1-2% que puedo lograr en fonía (es un orden de magnitud!!!); asi que claramente hay que poner en prioridad una antena tribanda que sea fuerte en 15M.
El otro gran tema que quería evaluar fue el controlador SO3R (Single Operator 3 Radios) que es la 2da vez que tengo la oportunidad de usarlo en condiciones competitivas. Si bien el controlador no está completo porque rutea el audio de los transceptores pero no rutea la señal de micrófono, es claro que si el software de competición (N1MM en mi caso) no soporta el modo no hay forma de hacer el switch facilmente integrado con la operación. Por lo tanto hay dos factores de distracción importantes, uno es que para hacer un contacto con el rig3 hay que tomar el micrófono, el otro es que hay que poner en "mute" el control VOX de los dos equipos principales (es un click en mi caso) pero es dificil mantener la concentración para hacerlo rápido. Por su parte en la configuración que elegí el pasaje del audio de las radios no es rápido y requiere prestar atención.
Hice bastantes contactos con la radio 3 (que permaneció en 10M todo el tiempo) pero siempre implicaron detener el run en mucha mayor medida que lo que lo detengo cuando el mismo contacto lo hago con la radio 2 (que tendía a tenerla en 15 o 20M mientras estaba en run de 10M). Por partes prolongadas del concurso me concentré en operar la radio 1 y la 3 o la radio 1 y la 2; en ningún momento pude tomar el pulso para usar las 3 radios efectivamente.
Un punto que pude probar satisfactoriamente es que la versión mas actualizada del N1MM soluciona el problema, muy molesto, del switch de VFO en el FT890; inicialmente pensé que era algo de mi software de integración con OmniRig. Pero ocurria incluso cuando el N1MM manejaba nativo el CAT; basto que lo reportara para que rápidamente aparecieran con un fix pidiendome que lo probara, lo hice (andaba bien) y ya lo incorporaron a la versión de producción. Es una maravilla y un lujo tener a este grupo ayudandonos a tener una plataforma tan potente (!!!).
Creo que el aprendizaje es concluyente en cuanto a que aporta relativamente poco el operar con 3 radios y lo que en realidad hay que hacer es refinar el controlador SO2R básico e incluso ya empezar luego de casi un año de desarrollo a empezar a emprolijarlo pues en este momento se está empezando a parecer a un "tumor de cables" que progresivamente va avanzando en la mesa de trabajo; y hay que, literalmente, poner en caja.
Hay dos proyectos en los que tengo que concentrarme como siguiente paso (entre muchos otros proyectos para el siguiente paso); uno es un controlador "inteligente" de antena que pueda operar la dirección automáticamente y el otro es un selector automático de antenas que permita elegir las antenas por comando (aunque esto es de menos prioridad). Tengo también que modificar HZVOX para que sense alguna linea y poder hacer el mute por hardware, hay veces que distrae mucho estar buscando la pantalla para hacer el click en el botón y silenciar o prender el controlador.
En la comparación de tres equipos el FT890 que uso como rig2 mostró que es necesario someterlo a reparaciones puesto que sus problemas son muy evidentes; tiene inestabilidad de frecuencia, el sintonizador automático opera en forma errática y sus controles están muy ruidosos. Además de todo eso, y por sobre todo, tengo claro que está irremediablemente "sordo". El FT100D que utilicé como equipo 3 fue claramente superior en recepción y hasta que pueda completar las reparaciones va a volver a ser el rig2.
El sistema ALC me dió bastantes problemas esta vez, varias veces la potencia se levantó, no mucho en realidad porque nunca por encima de los 10W y creo que no hice contactos en esa condición; pero claramente hay que revisar que incondicionalmente mantenga los equipos en 5W. Es claro que necesita una medición digital de la potencia para que el lazo de realimentación sea con la salida de los equipos y no con el voltage que controla el ALC porque no basta.
Si bien en la categoría que participé no se permite el uso de cluster competitivamente volví a utilizar el cluster gráfico de Rick (LU9DA) que dá una visión gráfica y agregada de como está la propagación entre las distintas bandas; no oculto su uso porque honestamente creo que no se viola la provisión reglamentaria al hacerlo dado que no aporta información concreta de estaciones o frecuencias. Estuve todo el concurso conectado al cluster pero con el bandmap desconectado, me he acostumbrado demasiado a disponer la información de propagación actualizada, de saber cuando me hacen spot a mi y de la posibilidad de hacer spots por mi parte. Recibí una cantidad de spots importante, aunque por lo que pude ver mas o menos a escala de mi categoría de participación y tiempo de operación.

CONCLUSIONES

Estoy muy contento con la performance, no tengo idea como me posicionará eso en el contexto de los resultados del concurso pero es prematuro para especular sobre eso; lo que podía hacer que era alcanzar las metas que me había propuesto lo hice, el resto va y viene.
Puedo observar los progresos, siempre lentos para la ansiedad que se desarrolla, en la habilidad operativa y en la robustez de la estación (en realidad las capacidades de la estación). Pero todavía estoy en la etapa donde tacho un punto de la lista y agrego cuatro. Hay mucho por hacer y el tiempo para hacerlo es muy (cada vez mas) escaso. Incluso al precio de dejar de lado otras iniciativas que capturan mi atención como ciertos desarrollos basados en SDR o QRPp en los que no he podido tocar nada por meses.
He logrado tener una cantidad de horas de operación comparable al máximo permitido por el reglamento, pero también pude ver los efectos perjudiciales del cansancio tales como tener desorientaciones espaciales y mareos en determinados momentos de operar con la configuración SO2R o en un momento hasta tener dificultades para discriminar que sonido venía por que oido (todas señales que se está tensando la cuerda un poco más que lo aconsejable).
Daria la impresión que el desempeño de estaciones argentinas en general y el colectivo LU-CG será bueno en esta ocasión, lo que me dá mucho gusto.
Ahora empieza la temporada fuerte de concursos de CW, con CQ MM en Abril, CQ WPX en Mayo, WWSA en Junio, IARU en Julio y WAE en Agosto. Salvo alguna "escapada" furtiva para probar algo no planeo participar en concursos de SSB hasta el WAE SSB en Septiembre por lo que la estación paso a configurarla en CW para lo sucesivo.
No obstante, a nivel local está el Campeonato Argentino de HF, que si bien no decidí aún con que estrategia lo voy a encarar ni a que apuntaré, pero todo parece indicar que será una operación que involucrará tres modos (CW, PSK y SSB).
Quizás es la "excusa" para empezar el desarrollo de la estación competitiva en PSK (digitales en general) explorando que ajustes hay que hacer a los distintos controladores, que paquetes de software necesitaré, como hay que configurarlos y toda la áspera curva de aprendizaje que ya estoy recorriendo en los otros modos. Pensaba participar en algún concurso del calendario internacional en RTTY pero, sin descartarlo aún, creo que es mas realista que use el CAHF como banco de pruebas para poner a punto la estación e intentar la aventura de probar internacionalmente para mas adelante.

lunes, 19 de marzo de 2012

Campeonato Argentino de HF Edición 2012

Durante la semana pasada fueron anunciadas las bases de la edición 2012 del Campeonato Argentino de HF edición 2012.
Los organizadores siguen buscando ajustar las bases del concurso para obtener un equilibrio entre los objetivos que persiguen y hacer el campeonato atractivo para los participantes. Y en tal sentido han introducido algunos cambios interesantes.

El cambio mas significativo en cuanto a su importancia en la estrategia de participación es el método de puntuación que ha pasado a ser relativo a cada modo; es decir para cada modo se obtiene un puntaje máximo de 100 puntos independientemente del número de contactos, el computo del puntaje de los restantes competidores de ese modo se reduce proporcionalmente segun los contactos que hubiera hecho (relativo al que salio primero). Se han documentado en las bases las reglas de desempate del primer puesto que se aplicaban informalmente en la edición anterior (menor cantidad de tiempo entre primer y último QSO, tasa de contactos, etc).
Este cambio está muy bueno, porque significa que los que compiten en SSB solo pueden como máximo obtener 1/3 de los puntos posibles y que la diferencia de participantes en cada modo tampoco es definitoria a la hora de competir en la categoría principal. El único punto que creo que deberían haber considerado es que quien sale primero en la fecha (por el mecanismo de desempate) debería tener algun "plus" tangible expresado en puntos o QSO equivalentes puesto que los tramos de competencia son largos para la cantidad de participantes y por lo tanto no es tan raro que muchos participantes hagan la misma cantidad de QSO aunque despues por desempate no queden primeros, sin embargo esto no se refleja de ningún modo en la clasificación general lo que creo que debería ocurrir.
El segundo cambio importante es que abandonaron la práctica (informal) de acreditar los QSO con estaciones que no enviaran planillas o aunque uno de los corresponsales lo hubiera hecho en forma erronea; esta práctica, conceptualmente comprensible para permitir cierta flexibilidad a los participantes mas principiantes y al hecho que muchos no envian planillas, le agregaba al concurso una cierta vidriosidad que afortunadamente ha sido removida.
Por otra parte se soporta explicitamente saltos en la secuencia de contactos (mientras que no sean excesivos) como los que se producen cuando se opera en una configuración SO2R (puesto que el N1MM reserva números cuando se está pendiente de un contacto en el rig2 y se continua trabajando en el rig1).
El campeonato se hizo además mas corto, durando hasta la edición de Sept 2012 (en vez de Oct 2012); lo que es una mejora nada trivial para estaciones localizadas al "Oeste Sol" de Buenos Aires donde el anochecer tardío restaba una buena parte de la performance en la primer hora del segmento SSB en 80 Mts (el que ocurría prácticamente de dia o en el primer anochecer).
Se siguen manteniendo algunas caracteristicas interesantes de esta competencia como tomar los cuatro mejores resultados de las 5 fechas, lo que en la práctica hace que quien tenga que faltar una fecha no pierde el tren competitivo.
También se han profundizado la tendencia a desalentar la participación en un solo modo, si bien se mantiene un cierto grado de reconocimiento al ganador de la fecha en un modo y al ganador de un modo a lo largo de la competencia se há retirado la categoría "Modo único" con lo que ahora una estación puede ganar un modo (y a los efectos del puntaje establecer la referencia de calibración del resto) aunque participe en mas de un modo en la misma fecha.
Se habilita que un participante pueda usar mas de 100W aunque para hacerlo tenga que participar como "MultiOperador".
Hay algunas cosas que los organizadores no aclaran pero presumo pueden darse, como por ejemplo que uno pueda participar en modo "checklog" para apoyar la competencia pero sin competir. Otro aspecto un poco mas central que no queda claro en las reglas es si la referencia para el puntaje está establecida por categoría (Mono Operador o MultiOperador) por separado o en conjunto.
En resumen, los cambios de regla tienen una cierta integridad conceptual con los objetivos de los organizadores y daría la impresión que mueven la competencia en la dirección de hacerla mas sofisticada.
En lo que a mi respecta es claro que voy a participar (por 3er año consecutivo) pero no tengo en claro aún ni en que categoría ni en que modalidad.
Es una competencia muy linda para poner a prueba y a punto un equipo multi/single; aunque no tengo en vistas ninguna chance en este sentido ahora aún falta mucho para la primera fecha (en Mayo).
También es una competencia muy linda para hacerla desde un RC y formar en su marco un equipo con la mezcla de operadores con cierta experiencia junto con otros que no la tienen, no dá la impresión que en el RCC haya posibilidades de concretar algo en este sentido.
Por último, es también una buena chance de afinar la estación para el resto del calendario de concursos; en mi caso específicamente poner a punto la estación en competencias digitales (lo que en base a los aprendizajes en CW y SSB tomará su tiempo lograr).
Si bien sería deseable alguna mejora en la antena de 80M es claro que aún teniendo una participación modesta en SSB permite aún potencialmente un buen desempeño en la clasificación general. En particular con esta antena tengo pendiente algunas modificaciones, no cambiarla pues no tengo espacio, pero por ejemplo elevarla y orientarna en sentido N-S (en vez de E-O como está hoy).
Competir en modo Multi-Operador con mas de 100W no es tan loco como puede sonar a primera vista, la mayoría de los participantes de esa categoría son Radio Clubes y los mas competitivos son del interior; es dificil apuntar a ganar, pero si el objetivo es figurar entre los 10 primeros por ejemplo le hace bastante sentido porque iguala el "sesgo" de propagación que tiene el segmento de SSB en 80M.
Hay bastante tiempo para prepararse y estudiar con detenimiento el reglamento para darle forma a una estrategia de participación y definir cuales son los objetivos a los que apuntaré con esta participación. Ojalá que se sumen la mayor cantidad de estaciones posibles, incluyendo varios concurseros de peso en Argentina cuya ausencia no pasa desapercibida.

domingo, 11 de marzo de 2012

CQ WPX CW 2011 (Resultados)

No puedo decir con "sorpresa" porque asi lo venian anticipando los resultados claimed pero si con enorme placer he recibido en esta semana que pasó la confirmación del primer puesto World Wide en el concurso CQ WPX de CW edición 2011 en la categoría Single Operator 10M Band QRP (SO SB 10M QRP). En un final de definición muy cerrada con Francesco (I0UZF) resuelta por un puñado de puntos donde parece haber primado la mayor distancia de mis contactos respecto a la cantidad de los de Francesco. Curiosamente Francesco va primero en los resultados claimed del CQ WW SSB en SO SB 10M(A) QRP quedando en segundo lugar, o sea que bien puede ser el 2do capítulo de la tenida.
Si bien ya he obtenido el primer puesto World en CQ WW del año 2010 en la misma categoría (aunque Asistida) esta edición es la primera donde realmente sentí que operé en condiciones de competencia, por resultados, por cantidad de participantes en la categoría, por preparación y por performance.
En cualquier caso es un logro que me dá mucha satisfacción y una sana cuota de cautela sobre las muchas cosas que hay que mejorar en la estación.
En la misma edición también el LU Contest Group, al que le entregué los puntos de esta participación, salió 2do World Wide con 210M de puntos respecto al Bavarian Contest Club con 300M. La contribución de una estación como la mia en categoría QRP es irrelevante respecto a cualquier otra que haya participado en categoría SO HP o Multioperadas; aun asi remiti en el SoapBox detalladas precisiones sobre mi ubicación geográfica para incentivar que dijeran algo al respecto.
Como quiera que sea muy buenos resultados!!

sábado, 10 de marzo de 2012

CQ WPX SSB 2012 (Preliminar)

De no mediar imprevistos estaré participando en la edición 2012 del concurso CQ WPX SSB que ocurrirá a fines de mes. En la edición anterior participé como parte del equipo de LQ5H junto con Victor (LU3HS) y Alejandro (LW7HT) en categoría M/S que fuera oportunamente reportada en una entrada anterior.
Este año planeo participar en la categoría SO AB QRP que aunque es la primera vez que participo me sirve para aprovechar un poco tanto la experiencia en propagación de las recientes ediciones de SSB y CW del ARRL DX como la experiencia de datos de planeamiento de la operación de LQ5H del año anterior.
En cualquier caso planeo apuntar a un nivel de contactos entre 452 y 600 contactos. Este concurso tiene una tasa mas o menos elevada y mas o menos fija de multiplicadores, en el orden de 2.7 QSO/Multiplicador.
Al mismo tiempo también tiene una densidad de contactos alta en contactos de otros continentes por lo que el puntaje promedio por QSO es de 2.6 Puntos/QSO.
Ambas relaciones determinan que una forma rápida de calcular el puntaje en este concurso es como el cuadrado del número de QSO (aproximadamente) por lo que el objetivo que me he puesto debería producir entre 204K y 360K puntos reclamados.
El ganador de la categoría el año anterior fue Joe (TI5N) con inalcanzables 1.3M de puntos (incidentalmente, un análisis estadístico de este resultado muestra incidencia de causas especiales en el mismo con probabilidad de 5% de error). No obstante, el puntaje propuesto de alcanzarlo debería ser suficiente para un resultado razonable.
Pienso plantear la estrategia de run parado fundamentalmente en 10 y 20M lo que me ha dado resultados recientemente en este nivel de potencia; 15M seguirá siendo un espacio de oportunidad para multiplicadores aunque especro que 40M también lo sea al menos con estaciones locales y regionales. Intentaré "robar" algún puntito a la suerte en 80M, siquiera local o regional.
Intentaré usar nuevamente, aún en modo evaluación, el controlador SO3R al que no creo que pueda modificar substancialmente para aportarle algunas de los aprendizajes del ARRL DX. También probaré la nueva versión beta recién recibida del N1MM con el parche para la sintonía que me han hecho para que testee.
Este es uno de los grandes eventos del año y espero poder disfrutarlo.

jueves, 8 de marzo de 2012

ARRL DX SSB 2012 (Notas)

Y pasó el ARRL DX de Fonía (SSB) Edición 2012, experiencia interesante donde participé en la categoría SO AB QRP obteniendo 512M101 (152712 puntos reclamados).
Mi primera vez en este concurso en fonía por lo que no tenía experiencia previa, lo que hice entonces fue tomar el perfil de contactos del mismo concurso pero en CW y reducir la tasa de contactos en un factor estimado.
El concurso tiene la particularidad que los multiplicadores se "aplanan" rápidamente y una vez que le llega a 65 ya solo pueden crecer los contactos pero no los multiplicadores; esto explica porque estaciones con mucho mas puntaje que yo obtuvieron proporciones de multiplicadores mucho mas bajas que las mias.
 Las tasas reales (ver figura adjunta) empezaron mas lentas que lo planeado (mucho mas lentas) y aunque hubo un repunte en 20M terminé la primera noche algo abajo del plan.

 La performance en all band es relativa con modo QRP; 40M estaba inusable y no pude hacer ningún contacto a pesar de escuchar estaciones. En bandas mas bajas (80M y 160M) no escuché nada directamente. El SFI creció entre el primer dia del concurso y el segundo de 102 a 116 mientras que el K se mantuvo alto con 4 el primer dia y entre 3 y 4 el segundo.
Por su parte una vez que se pasa la ventana de propagación con USA en 20M se termina el concurso en la práctica.
Al dia siguiente empecé relativamente tarde (2pm hora local Argentina) debido a los habituales compromisos profesionales el sábado; pero rápidamente pude establecer tasas como las planeadas en 10M para luego poder pasar a 20M y también poder tener tasas de contactos muy interesantes hasta que se cerró el dia con una posición ligeramente por encima del plan. El domingo empezó muy temprano para ver si podía capturar contactos en 40M durante el amanecer, sin éxito aunque escuché varias estaciones JA llegando muy fuerte. 20M tampoco dio nada durante la mañana como no lo hizo 15M donde escuchaba las estaciones M/S de Argentina y Brasil llamando sin demasiado eco. Para cuando se abrió la propagación en 10M estaba muy por detrás del plan y estimé que el objetivo original de aproximadamente 600 QSO no sería alcanzable y lo reduje a 534 QSO (que en definitiva tampoco alcanzaría). Dos aspectos operativos son dignos de ser tenidos en cuenta en el futuro. Uno es que hice paradas muy cortas, muy controladas y en momentos que no había run; aun asi la tasa de contactos fluctuó mucho en ambos dias. El segundo es que 15M rindió mucho menos en fonia de lo que lo hizo en CW, evidentemente una antena vertical en SSB no tiene tanta utilidad como en CW.
El segundo dia tuvo además tasas mucho menores que en el primero en 10M y no llegó a tener ninguna performance en 20M. Hubo un valle muy pronunciado a las 19LU (22Z) que aún no sé bien a que atribuir pero pude hacer poquisimos contactos.
En concursos anteriores había usado el método de planear un perfil minimo y otro máximo (una curva "banana") de tal manera que mientras estuviera entre ambas curvas estaba "bien". Esta vez lo omití y solo utilicé una curva de máxima, pero no es bueno como guia durante el transcurso del concurso porque uno siente que siempre está "atras" y termina tomando malas decisiones por ello.
La banda de 20M proveyó el 20% de los contactos, 10M el 66% y el remanente 15M.
El resultado en términos de multiplicadores es un comportamiento que creo que hay que tomar como típico en este concurso; muchos multiplicadores al comienzo que agotan rápidamente el espacio; muy pocos multiplicadores el segundo dia. Nuevamente 10M proveyo el grueso de los multiplicadores (47%) seguido de 20M (40%) y sorprendentemente por los pocos contactos casi 13% para 15M.
No hice grandes esfuerzos de buscar multiplicadores, especialmente el segundo dia; las tasas de contactos eran tan malas que cuando las tenía no las quería abandonar y cuando no las tenía las buscaba.
La demografía de QSO muestra que 9 estados concentraron el 50% de los contactos (CA,PA,
TX,FL,MA,AZ,NY,MN,CT) mucha menor influencia de estaciones de Canadá en el resultado que en la competencia de CW (5% de los contactos totales). A las 8pm LU del sábado alcancé la mayor tasa de contactos desde que hago concursos, durante un fugaz minuto logré superar los 200 QSO/Hora. Aun asi la tasa final fue un poco menor que la planeada con 18.2 QSO/Hr en 28 horas de participación, promedio deteriorado fundamentalmente por la mañana del domingo.
Comentario de algo que me llamó la atención, la enorme cantidad de estaciones que intentaban trabajarme dos, tres e incluso cuatro veces; en un momento me asusté bastante porque significaba que me habían tomado mal antes; pero luego me di cuenta que simplemente tenían problemas con su log (al menos algunos).
Técnicamente evalué varias cosas  con resultados dispares. La principal sin duda fue la configuración SO3R (Single Operator 3 Radios) utilizando la configuración habitual de FT840 (rig1), FT890 (rig2) y agregando FT100 (rig3). El controlador funcionó muy bien pero la conclusión es que hay que repensarlo pues distrae mucho su funcionamiento, en la práctica y durante la mayor parte del concurso la tercer radio la utilicé para seguir otras estaciones (como LS1D, CW5W, LP1H, LU3HS y PT5T). Enfrenté el problema de que al utilizar el bandmap con el rig2 pasa a VFOB. Al principio lo hacía un problema de mi automatización, pero llegué a comprobar que es un bug del N1MM y ya lo he reportado. Mientras tanto otro factor de distracción. El modo en que competí no permitía usar cluster (y no lo usé) pero si utilicé el bandmap para sintonizar agilmente entre las estaciones que iba registrando a medida que sintonizaba. El resultado es que hice muy pocos contactos con la 3ra radio (en realidad hice pocos también con la 2da radio). Es un tema que creo que tiene potencial pero que hay que seguir trabajando el controlador.
La configuración de tener la 3er radio en una segunda estación hay que pensarle un poco mejor la ergonomía porque me obliga a un movimiento físico (inclinarme) y a un ajuste de la vista por la distancia; ambas cosas distraen y no se pueden usar excepto que la tasa sea casi nula.
La antena vertical de 10M anduvo muy bien en la 3er radio, de hecho mejor que la 4BTV. Me he quedado con la convicción que se necesita una tribanda direccional para la segunda radio, al menos en SSB aunque seguramente también beneficiará a las operaciones en CW. Volvi a utilizar exitosamente el cluster gráfico de Rick (LU9DA), que sigo creyendo hasta que alguien me dé un argumento de peso que no es violar la condición de no asistido. El FT890 tiene que ser reparado, se corre de frecuencia, no le anda el sintonizador en 40M (y anda erráticamente en 15M), es algo ruidoso y creo que está algo sordo.
Como conclusión una muy bonita experiencia, muchas cosas probadas y otras tantas para seguir probando.
Proximo concurso seguramente CQ WPX SSB a fines de Marzo, poquisimo tiempo para el la mayor parte del cual no estaré en el pais y por lo tanto la estación será entonces lo mismo que es hoy al no poder dedicar tiempo a mejorar nada.

viernes, 2 de marzo de 2012

El Chirpy de G3XBM

Los diseños simples QRPp (menos de 1W) tienen un "no se que" que los hace irresistibles.
En este caso nuevamente Roger (G3XBM) presenta su diseño de 14 componentes para entregar algo mas de 100mW en 28 MHz.
El diseño tiene una señal un poco "asquerosita" toda vez que al final es un autooscilante afectado por varios factores. Pero como bien comenta Roger no se le puede pedir mucho mas a 14 partes.

Dos aspectos que si vale la pena tener en cuenta, una es que 100 mW en 28 MHz son una potencia usable, la segunda es que "aumentado" mediante técnicas SDR algunas de las limitaciones del equipo se hacen mas manejables, en particular su selectividad (o falta de) y la frecuencia fija.
No es por otra parte descabellado adosarle un manipulador simple hecho con un microcontrolador PIC para hacer una baliza o equipo de field con manipulador automático.
Los componentes no son en absoluto críticos, el transistor 2N3904 de RF puede reemplazarse casi por cualquier cosa. Personalmente me gusta agregarle filtro pasabajos para evitarme problemas de ITV.
Advertencia de George, el cristal debe ser en fundamental y no en sobretono (no se que tan faciles de conseguir son en Argentina para 28 MHz).
14 componentes..... ¿quien no siente la tentación de armarlo?

jueves, 1 de marzo de 2012

ARRL DX SSB 2012 (Preliminar)

 Y se viene el ARRL DX International de Fonía edición 2012, sigue la edición de CW que ocurrió un par de semanas atrás.
No es mucho el planeamiento que hay espacio para hacer, voy a participar en SO AB QRP.
Asumiendo que la propagación está aproximadamente como en la edición de CW y que el perfil de estaciones por Zona es también similar utilizo el log de este concurso como plantilla para calcular el run plan (ver imagen adjunta).
Espero tener algunos QSO menos que en CW debido a que el modo QRP en fonía tiene una degradación significativa. Tengo dudas que tan realista es el plan de 20 metros en este modo; sin embargo tengo un plan de 15 metros muy conservador y creo que lo voy a poder mejorar.
Sin dudas la baja potencia tiene mejor rendimiento en las bandas altas (10 y 15 metros), pero es necesario intentar extraerle al menos multiplicadores a las bandas mas bajas; esto es 20 metros y en (mucha) menor medida 40 metros puesto que no tengo antenas competitivas en 80 metros.
Aspiro, en resumen, a poder redondear en el entorno de 600 QSO y algo mas de 100 multiplicadores, es decir en el entorno de 180000 puntos. El año pasado la categoría la ganó P40A con más de 3M de puntos, pero el 2do fue F5BEG con 119K, el ganador de SA fue PU5ATX con 95.7K y el mejor de Argentina fue LU1VK con 34.8K. El primer puesto luce un tanto fuera de escala y no es una magnitud realista que sirva para planear (desconozco cual factor puede ser "especial" en ese caso). Luce que si logro cumplir el plan podré tener un resultado aceptable entre los 10 mejores clasificados a nivel World.
Por otra parte esta es mi primer participación en este concurso puesto que en la edición del año anterior estaba de viaje cuando ocurrió. Trataré por mi parte de mejorar la estrategia de paradas para tener un poco de mejor continuidad, veré también si puedo probar el controlador SO3R. Míentras sea con salú....

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