jueves, 22 de diciembre de 2011

Se fue el 2011, se viene el 2012 concursero

Revisando mis notas y recapitulando con ellas el año 2010 ha sido el segundo de mi camino para desarrollar una estación y habilidades concurseras.
Si bien hubo tropezones que terminan siendo útiles (pues como a menudo se atribuye al Gran Carlos Saul I pero en realidad es una cita de Friedrich Wilhelm Nietzsche “lo que no nos mata nos fortalece”) la retrospectiva muestra que casi todos los objetivos técnicos y de competición que me había planteado fueron alcanzados y a menudo superados.

Participé en casi todos los concursos importantes de CW con excepción de IARU HF y ARRL 10M (ambos ausente por temas familiares) teniendo en todos ellos actuaciones en o por sobre lo planeado y en todos los casos superiores a la misma participación el año anterior, y por lo general con un margen de mejora significativo.

Desde el 2010 me llegó la confirmación del 1er Puesto WW en el CQ WW CW 2010 (SO SB(A)/10M QRP) y al menos a nivel claimed también tengo el 1er Puesto WW en CQ WPX CW 2010 (SO SB/10M QRP), tengo un nivel de errores muy alto (mas o menos 16%) que me há mermado significativamente el score pero el puntaje del 2do claimed tendría que ser casi perfecto (quizás lo termina siendo); queda anotado en la bitácora mejorar el nivel de errores.

He participado por primera vez en varios concursos internacionales y regionales tales como el CQ MM DX, WWSA, CRTA, ARI y SA de SSB; en todos ellos he tenido posiciones aceptables tanto a nivel Argentina como en algunos casos incluso SA; todos resultados claimed a confirmar.

He aprendido en que concursos no vale la pena participar, sea por pobres condiciones de propagación en la época en que ocurren, por escasa concurrencia o por mala organización (o alguna combinación de todas ellas) por ejemplo el King of Spain en CW o SSB, el 9A CW u otros concursos regionales.

He incursionado y desarrollado la estación también en SSB donde tuve varias intervenciones con resultados alentadores en WW, WAE, SA y JIDX; así como mi primera participación en una M/S con LQ5H en CQ WPX SSB que desafortunadamente no se pudo repetir como experiencia por distintos motivos aunque me aportó aprendizajes significativos en varias áreas.

Luego de una participación con final reñida logre obtener el primer puesto operador único/modo único en CW para el Campeonato Argentino de HF; el campeonato es interesante y me fue extremadamente útil en pulir mi estación así como mis habilidades operativas. Los organizadores han hecho un gran esfuerzo en impulsar la iniciativa pero me parece que caen con frecuencia en inconsistencias sobre como interpretar el reglamento que ellos mismos escribieron, en particular cuando han mostrado varias veces dificultades para representar adecuadamente las categorías que ellos han definido al mismo tiempo que tendencia a mostrar otras que no lo han hecho.

Durante el año el ranking para WRTC 2014 se transformó en una herramienta útil y de referencia, aunque estoy muy lejos de aspirar a esta clasificación, pues tiene un criterio, discutible pero criterio al fin, para sopesar las distintas intervenciones en los concursos claves y dar una visión unificada de la performance; en las primeras ediciones de la clasificación estaba largamente por encima del puesto 30 y estoy finalizando en el puesto 21; creo que marca algunos buenos resultados y también da herramientas para entender donde hay que priorizar mejoras.

En lo técnico inmerso en los cambios y en el esperar con ansias el nuevo concurso para probarlos es difícil tomar la dimensión de los cambios que han ocurrido. El desarrollo del controlador SO2R tanto para CW como para Fonía (con sus respectivas marchas y contramarchas, éxitos y fracasos), la integración automatizada de la estación alrededor de la plataforma OmniRig incluyendo el desarrollo de varias piezas de software originales, el despliegue de N1MM como logger y las interfaces necesarias para utilizar su automatización, el disponer de dos equipos robustos y competitivos como rig1 y rig2 asi como de antenas para operación simultanea (direccional, verticales y dipolo), algunos progresos en el layout y disposición de la estación, el despliegue de un amplificador lineal Yaesu FLDX2000 y su (lenta y dolorosa) puesta en valor son algunas de las muchas iniciativas técnicas que me había propuesto para este año y he logrado implementar.

Quedaron para el futuro mejorar mi sistema de antenas en 80M y tener algo, siquiera marginal desde la competitividad, en 160M.

EL 2012

Ojala que el 2012 me presente las oportunidades para seguir mejorando.

En principio he aprendido que es limitada la cantidad de concursos en las que puedo participar, cada concurso tiene un cierto costo a nivel de esfuerzo personal, familiar y de compromisos que tienen que alinearse para ser posible una participación. No es realista tener aspiraciones competitivas y participar mucho mas de una o quizás dos veces por mes en concursos de envergadura; muchas veces tampoco hay tantos concursos.

He encontrado que planear por anticipado me da la pauta para guiar mis pasos y como administrar los tiempos (cada vez mas escasos) al mismo tiempo que me permite establecer cual es el objetivo técnico u operativo de cada participación (para saber luego si lo alcancé o no).

Por eso seguiré la pauta del WRTC 2014 en cuanto a cuales son los concursos importantes y focalizaré mi participación en ellos; también apuntaré a participaciones en SSB y CW por igual (a diferencia del 2011 donde me concentré en CW). Respecto al año pasado tengo que planear tener participación en el Russian DX, All Asian en ambos modos asi como en el ARRL DX en SSB o el IARU HF para mejorar mi cobertura de eventos.

Tendré que revisar mis estrategias para lograr un mejor balance entre participaciones “Single Band” y “All Band”.

Fuera de la clasificación WRTC 2014 planeo participar en unos pocos torneos regionales como el CQ WWSA, CRTA y posiblemente por primera vez en el ARRL 10M.

No están claras las reglas para el 2012 del Campeonato Argentino de HF, los organizadores han dado muestras que introducirán cambios pero no es claro en cual dirección. Suponiendo que mantengan el modo operador simple modo simple en alguna forma seguramente voy a participar en CW en modo checklog para soportar el modo y dar el multiplicador; sería mi intención utilizar el evento para participar competitivamente en PSK y poner la estación a punto para modos digitales.

No me entusiasma para nada una participación All Mode en el CAHF puesto que no creo que vaya a poner prioridad en mejorar mi antena en 80M. Es claro que tienen que hacer algo porque reclaman que quieren que quienes participen lo hagan en todos los modos (quizás una de las razones por la que están evaluando eliminar el modo único) pero al mismo tiempo los campeones lo han hecho solo participando en SSB. Quizás mantener las categorías SO modo único y multimodo asi como M/S, con ajustes en los puntajes de CW y PSK para hacerles tener mas peso ante la diferencia en el número de participantes; y también el requisito que el “campeón” tiene que participar en los tres modos (aunque manteniendo “ganadores” o “campeones” de los modos únicos para el que se concentra en uno de ellos).

Alineado con esta inquietud en modos digitales quisiera explorar concursos en RTTY. En tal sentido CQ WW, WPX y WAE son candidatos aunque no sé si podré en todos. Se que poner a punto la estación en un modo lleva mucho trabajo y varios concursos.

Otra inquietud es mejorar mis antenas en 80M y tratar de poner algún irradiante en 160M, de lograrlo quisiera participar en concursos de bandas bajas, CQ 160M y ARRL 160M son dos eventos de referencia; y quizás en alguna fecha aislada del CAHF en modo checklog. Tengo sin embargo dudas de poder establecer una estación competitiva en esta banda por falta de espacio lo que me conduce en cualquier escenario a antenas de compromiso; quizás son oportunidades para participar de una configuración móvil o en un escenario que permita las antenas.

Mantendré mi intención de participar en alguno de los concursos grandes como parte de un esfuerzo M/S; en especial en SSB o RTTY si se diera la oportunidad para hacerlo; mi entusiasmo no estoy seguro si equipara lo que puedo aportar a una categoría asi.

Asi como el gran desafío del 2011 fue poner a punto la estación y entender las estrategias en los concursos creo que el gran desafío durante el 2012 va a ser dedicarse a mejorar la técnica de participación y operación; muy especialmente en CW que sigue siendo mi modo preferido de participación. Me planteo el objetivo de pasar al menos tres veces la barrera de los 1000 QSO en concursos que lo permitan; y eso se logra mejorando mi rate en un 30%. Va a ser difícil, pero no es imposible.

Ojala que me divierta tanto en el 2012 como lo hice en el 2011, espero poder contribuir a que otros lo hagan; al final del dia eso es lo que cuenta.

Solo resta dedicar un momento a levantar las copas pensando en los que ya no están y deseandole lo mejor a los que se quedaron.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

Certificado CQ WW CW 2010

Llegó el certificado correspondiente al CQ WW CW 2010 donde obtuve la primera posición World en la categoría SO SB 10M(A) en QRP.
Linda experiencia y un buen comienzo.

martes, 20 de diciembre de 2011

La vuelta al mundo en (un poco mas de) 80 dias

Me llegó por correo el DXCC al que recientemente apliqué mediante el sistema Log of the World (LoTW). Fue en realidad un ejercicio de cuanto tardaba en hacerlo exclusivamente utilizando certificación de contactos electrónicos. Y el resultado es que desde que me inscribí en LoTW hasta que obtuve el nivel para reclamar el certificado pasaron aproximadamenet 8 meses.
Por supuesto que en el mismo momento de subscribirme me aparecieron contactos entrados por corresponsales con anterioridad en sus respectivos registros; pero el grueso de los paises los obtuve posteriormente con la operación normal. La mayor parte de los paises (mas de 85) fueron en CW, y la mayor parte los conseguí en concursos. Conseguí un par de DX-expeditions. Ahora estoy a menos de 10 paises en el sistema eQSL o sea que es probable que pueda en breve poder aspirar al eDXCC también. Las QSL utilizadas no serán de papel, pero este certificado si lo es.

lunes, 19 de diciembre de 2011

Concurso de Croacia 9A CW (Notas, cortas)

Sin mucho planeamiento terminé subiendome al concurso Croatian CW Contest (9A CW), no pude participar en el ARRL 10M (que por todos los comentarios tuvo una propagación fantástica). Estuve practicando bastante con el Morse Runner para adquirir habilidades de tomar señales sin filtrado (nivel de ocupación 4, 30 ppm, single call y competencia). El concurso tiene un formato de 24 horas comenzando a las 1400Z del sábado y terminando a la misma hora el domingo (11am hora local). Pude estar luego de sortear algunas dificultades al comienzo. En el Morse Runner puedo obtener en condiciones de entrenamiento entre 110 y 140 QSO/hr luego de un par de semanas de entrenamiento, asi que me bastaba con superar (sin filtros) la marca promedio de 15 QSO/Hr en digamos 20 o 30 QSO/Hr como unico objetivo, no tenía en realidad objetivos competitivos sino simplemente si voy en la dirección correcta.
Pero el concurso no tuvo demasiada audiencia o la propagación fue espantosa, o ambas cosas al mismo tiempo; solo pude trabajar unas 20 estaciones en algo mas de 3 horas de participación (la mayoría el sábado y la última hora el domingo).
Pocas estaciones 9A, algun DL, algun EA, no escuché estaciones de USA participando aunque las estaciones europeas parecían estar en run con ellas; las señales débiles en general. Participé SO 10M LP y obtuve 20M13 (819 puntos reclamados), lo que es un resultado misérrimo. Al menos pude probar que sin exigencias puedo tomar sin el filtro aunque todavia queda mucho para practicar. Ahora si no hay mas concursos en lo que resta del año.

martes, 6 de diciembre de 2011

El arte de la radiotelegrafia

Aprender telegrafía es un negocio facil en el fondo, pero que requiere mucha perserverancia y mucha práctica.
En mis comienzos en el modo (hace casi 30 años) tuve la suerte (o no tanta, con la debida perspectiva) de desarrollar un algoritmo por software tan efectivo (en las máquinas de entonces) para decodificar que me "salvó" de aprender a hacerlo bien por años. Lamentablemente el aprendizaje imperfecto me llevó a tener que lidiar con un "techo" del orden de 10 wpm que me costó enormemente sortear. Con la ayuda del Rafa Panoni (LU3HAZ) logré "desaprender" y "aprender" el código de tal manera de poder levantar mi performance primero a un entorno de 20 wpm y luego progresivamente a 25 wpm e incluso por segmentos cortos a 30 wpm. Siempre estamos hablando de recepción, porque en transmisión opero mayormente con teclado a pesar de tener excelentes manipuladores tanto verticales como laterales (y haber desarrollado un electrónico simple que compartí en este blog).
El principal motivo de desarrollar esta competencia fue (y es) poder participar en concursos del modo; aunque este ha sido el principal modo con el que he operado en los últimos dos años (al punto de obtener recientemente el DXCC en LoTW con una infima proporción de contactos en fonia).
Mis categorías elegidas de competencia fueron tanto SO SB como SOAB en QRP; este nivel de potencia impulsa un estilo de competencia donde la velocidad es importante pero el modo principal de operación es por "carancheo" (S&P) con segmentos muy acotados donde puede intentarse run (mayormente con estaciones W, con distancias relativamente cortas y señales muy fuertes). Pero los intentos de pasar a categorías basadas en LP enfrenta que el peso relativo de la operación en run es mucho mas importante y define el score mayormente mientras que el S&P es mayormente para obtener multiplicadores. Al cambiar la mezcla mi performance cae en forma comparativa (aunque los resultados siguen siendo en el entorno de lo que me había propuesto, quizás porque me había propuesto objetivos realistas a mi performance).
La frontera con la que estoy lidiando ahora es el necesitar que la señal sea relativamente "limpia"; eso requiere el uso de filtros en condiciones congestionadas de banda lo que por su parte le pone un límite a  mi habilidad de sostener "runs" de la magnitud que estoy poniendome como objetivo en condiciones competitivas. El problema es que recibo con un filtro de 100 o 170 Hz que me dá el tipo de confort auditivo para tomar bien. En S&P a la estación la tengo sintonizada cuando la opero pero en run tengo que estar sintonizando en una banda de, quizás, cerca de 1 KHz alrededor de mi frecuencia de llamada. Con la automatización de mi estación es muy efectivo y rápido sintonizar una señal pero aun asi pierdo demasiado (y me distrae demasiado ademas de generar repeticiones innecesarias). Por eso tengo que aumentar mi capacidad de escuchar sin filtros y a alta velocidad.
En este momento puedo mantener ritmos de entre 40 y 60 QSO/Hora en forma sostenida (+120 QSO/Hora por intervalos cortos) y tengo que poder levantarlo a un minimo de 90 QSO/Hora con un techo en esta etapa de 120 QSO/Hora en forma sostenida durante varias horas; que es lo que necesito alcanzar para superar la barrera de 1000 QSO en SO SB.
Mucha práctica, utilizando Morse Runner. Excelente material (desafortunadamente en inglés) en este libro de Robert (K0RU) donde se explica la técnica de aprendizaje de distintas modalidades de radio telegrafía, una lectura apasionante aunque el objetivo en algunos momentos es alcanzar velocidades muy por encima de las que tengo por objetivo; sospecho que debe ser improductivo enviar a 50 WPM en un concurso, con excepto unos muy pocos corresponsales solo impulsaría una tasa de errores gigantesca y repeticiones interminables (aunque no vendría mal para disciplinar a algun que otro recalcitrante que insiste en usar 35-37 WPM cuando uno obviamente quiere y puede operar cómodo en 25 WPM).
Este tema requerirá muchas horas de entrenamiento antes de mostrar resultados; quizás el ARRL DX es la primera oportunidad de evaluar progreso en este sentido.

martes, 29 de noviembre de 2011

CQ WW CW 2011 (Notas)

 Y pasó finalmente el CQ World Wide Contest de CW edición 2011; verdadera fiesta global del radiosport junto con su similar de SSB ocurrido un mes atrás.
La participación fue muy interesante, con enormes enseñanzas, y pude completar un marcador reclamado de 750M83Z29 (244384 puntos).

PLANEAMIENTO

A diferencia del año pasado en esta edición terminé aplicando muchas mas horas de preparación en operaciones y en la estación al concurso de SSB. Contribuyó en alguna medida el haber participado en forma no planeada en el JIDX de SSB hace un par de semanas asi como haber estado fuera de casa en un viaje a Lima, Perú relacionado con el trabajo. Mi preparación no fue mucho más que configurar la estación para competencia de CW y hacer algunas pruebas menores en modo DX el fin de semana anterior.
En la última semana cambié de opinión sobre la categoría a participar desde SO SB(A) 10M QRP a SO SB(A) 10M LP. Todo el planeamiento que había hecho lo fue para el escenario QRP y no tuve tiempo material de rehacerlo para LP.
Hubo varias razones para el cambio, la primera y principal es que ya gané esa categoría en el 2010 a nivel worldwide, en cierta forma solo se puede empeorar desde ese logro.
 Por otra parte queria hacer mi primera prueba en una categoría mas competitiva en LP; QRP AB o SO SB LP son los siguientes pasos en la la secuencia de aprendizaje; ya había tenido experiencia en QRP AB en el CQ MM DX pero no en SO SB LP por lo que es un momento tan bueno como cualquier otro para empezar.
En tercer lugar, en la edición de SSB me quedé con sensaciones mezcladas sobre la combinación entre las condiciones de propagación y la operación QRP; mejor propagación significa muchisimas mas estaciones para tapar a una señal que de por si no es fuerte; para tener alguna aspiración competitiva el secreto pasa sin dudas por una combinación de carancheo (S&P) en el cual la estación totalmente automatizada y la posibilidad de usarla en todo su potencial en modo "assisted" es formidable. Pero operar exclusivamente en S&P tiene un potencial de, quizás, unos 300 QSO en unas 30 horas de operación; quizás un poco mas con buenas condiciones de propagación y algo de suerte. Para superar esa barrera
es necesario hacer run, y eso tiene formidables problemas en QRP, pues no es facil pararse en un pileup cuando las estaciones que lo llaman a uno lo tapan completamente. Luego de multiples converasaciones con concurseros estoy empezando a desarrollar la noción que los que usualmente participan en LP o HP no tienen ni idea de lo que es un run desde QRP.
Como sea, las buenas condiciones aumentan la ventana de propagación y nos permiten escuchar a estaciones impensadas en horas impensadas, pero no es bueno para operar en QRP. Asi que SO SB(A) 10M LP fue.
No tenia muchos elementos para planear, la combinación de categoría desconocida con una propagación fantástica invitaba a salir sin planeamiento a ver con lo que me encontraba; pero superé exitosamente esa tentación e hice un planeamiento basado en obtener como minimo el resultado de quien gano Argentina el año pasado quien fue AY8A con 450+QSO en la categoría HP como WW3 (pues no hubo participantes de Argentina en LP entonces) por lo que tomé ese número de QSO como objetivo piso. El ganador de SO SB(A) 10M LP fue PY2XC con 312 QSO y  un puntaje mucho menor no me pareció una buena referencia. En Sud-América CE3FZ con 848M68Z23 y 217K obtuvo WW2 SA1 y me pareció una buena referencia a la que apuntar como máxima.  Por la experiencia del CQ WW SSB sabía que las condiciones de propagación permitirían una mezcla mas rica de multiplicadores por lo que tomé un objetivo de máxima de 700 QSO con mas multiplicadores para un puntaje superior a 200K. De alguna manera en mi razonamiento la diferencia de propagación podría equivaler (groseramente) a la diferencia de potencia en el sentido contrario. En la práctica el razonamiento fue vastamente superado en la práctica por las excelentes condiciones de propagación, pero fue un buen punto de partida. Los objetivos quedaron entonces como un mínimo de 476 QSO, un máximo de 700 QSO y un punto intermedio de 553.

OPERACION

Empecé el concurso a las 0000Z (viernes 9pm hora LU) absolutamente extenuado luego de no haber dormido la noche anterior por mi viaje de regreso desde Lima (Perú). El ritmo entretenido de muchos participantes me permitió hacer un significativo número de estaciones y multiplicadores de Lejano Oriente fundamentalmente para mantenerme en lineas generales dentro del plan, a pesar de haber sólidas condiciones de propagación con lejano oriente me fui a dormir alrededor de la media noche hora local.
Al dia siguiente solo pude retomar luego de mis obligaciones habituales empezando con buen ritmo estaciones europeas, pero muy pocas de cercano oriente, Africa o Europa oriental. La propagación rotó sorprendentemente rápido a USA donde se mantuvo hasta media tarde para rotar, nuevamente rápidamente, al Pacífico, Japón y Lejano Oriente nuevamente. El sábado segui operando nuevamente hasta la medianoche donde se empezó a mostrar una combinación poco convincente de estaciones ya trabajadas, cansancio y condiciones declinantes.
El domingo finalmente pude empezar la operación alrededor de las 10am local manteniendome hasta la finalización del concurso. En el segundo dia si pude trabajar estaciones de Europa Oriental, Cercano Oriente y Africa.
Las tasas de contactos, el ritmo de multiplicadores y el comportamiento respecto al plan puede verse en los gráficos; es bastante interesante de analizar en retrospectiva como las tasas de adquisición de multiplicadores y de QSO son complementarias.
La demografía de estaciones muestra que el 75% de los contactos fue dado por USA (50%), Japón (15%), Alemania (4%), Canadá (3%) y Brasil (3%). En términos de zonas CQ NorteAmérica (50%), Japón (15%) y Europa (10%) dieron el 75% de los contactos.
El total de operación fue de 29 Horas, un poco superior a lo que había podido (o la propagación permitido) en concursos anteriores pero todavía muy por debajo de las 36 horas que son necesarias para un posicionamiento realmente competitivo. La tasa de contactos promedio fue casi el doble de la que normalmente obtengo con QRP (en el orden de 15 QSO/Hr) y es un dato util para planeamiento de participaciones futuras.
El resultado final es que superé la meta que me propuse, incluso la de máxima, lo que por un lado me pone contento (quien hubiera dicho hace poco tiempo que estaría en estas condiciones en CW en el CQ WW?, yo no por cierto!!). Sin embargo, también es claro que las condiciones de propagación estaban muy superiores a cualquier cosa que hubiera considerado en mi plan, y que por lo tanto este fue increiblemente conservador para las oportunidades, claramente el limite lo puso la habilidad operativa que pude desplegar.

TECNICA

A diferencia de otros concursos no tuve realmente grandes novedades para experimentar en este concurso y si tuve varios problemas nuevos para ocuparme en el futuro.
La integración entre N1MM y el OmniRig tuvo algunas dificultades, cuando cambia la frecuencia desde el bandmap de rig2 pone al FT890 en la frecuencia correcta pero también cambia a VFO-B lo que no es correcto; la solución es media trivial y consiste en manualmente poner en VFO-A, pero distrae mucho. Habia introducido un fix en MM2OR que contemplara esta situación (basicamente que fuerce VFO-A luego de cualquier cambio de frecuencia) pero no funcionó adecuadamente.
El segundo "descubrimiento" es que el SO2R en la misma banda anda muy bien en QRP pero no en LP, la interacción es demasiada; solo hice unos muy pocos contactos con el rig2 por ese motivo; el principal uso fue monitorear otras estaciones (como la operación M/S en LU8YE, o ciertas estaciones de Araucaria DX) para tener idea de las aperturas. La principal arma competitiva en la que me respaldo en competición QRP tiene la pólvora mojada en LP....
Tal como lo había mostrado en el CQ WW SSB la operación por "carancheo" usando el BandMap es extremadamente potente permitiendo rates bastante altos; ayuda que en LP los tiempos de lograr cada contacto son mucho menores que en QRP, incluyendo el poder hacer por momentos hasta un par por minunto. La ayuda del cluster gráfico de Rick (LU9DA) tambien fue de extrema ayuda, proyectado en este caso en una PC auxiliar.
Tuve problemas con la PC auxiliar que me distrajeron bastante y que no terminé de resolver durante el concurso; basicamente tanto la laptop que usualmente uso como secundaria como la máquina de María que uso como su backup no estaban disponibles. Terminé apelando a otra laptop pero que no tiene ni el ambiente ni la configuración que vengo puliendo, como resultado la utilicé como backup del N1MM y no mucho mas.  No pude evaluar Athena en condiciones de concurso, si bien lo tenía preparado no pude instalarlo a tiempo en la PC de emergencia como para poder utilizarlo. Aprendizaje para el futuro, tener un CD-ROM de instalación de la configuración completa de la estación.
Tuve también problemas con la energía, hubo cortes durante el concurso, especialmente el domingo; y el sistema auxiliar no sostiene una estación en LP; consideración para el futuro también.
Ensayé una configuración que me dio buen resultado en cuanto a los equipos replicando lo que hago en QRP donde utilizo un equipo de mas potencia y controlo por ALC que no exceda los niveles QRP; calibrando la salida de este equipo en aproximadamente 10/15W y alimentando el lineal obtenía entre 80 y 100W de acuerdo a las condiciones de carga con el plus que ambos equipos trabajaban en forma muy, pero muy, liviana. El rig2 lo operé en 100W nominales pero como comenté previamente pude hacer muy poco uso de este.
En las caracteristicas de operación es obvio que me acostumbré muy mal con QRP donde me hice muy eficiente en obtener multiplicadores pero tengo runs mas bien marginales; en LP los runs tienen que ser mucho mas efectivos y la principal dificultad que encuentro es la necesidad de trabajar con filtros muy angostos para escuchar a la señal claramente (y escuchar una sola señal en lo posible). He logrado hacer uso efectivo de filtros de diseño especial usando DSP tan angostos como 70 Hz, pero no son efectivos para trabajar en altas tasas.
En S&P esto no molesta, la sintonía automática ajusta todo para la señal que uno busca, pero en run las estaciones que contestan lo hacen en un espacio del especto de unos 200 o 300 Hz a cada lado de donde estoy llamando. Dependiendo del lugar que cada estación elige puedo tomarlas sin alterar el filtro, pero no es lo común; veo el espectro y con un click posiciono toda la recepción y los ajustes a esa estación, pero rara vez a tiempo para tomar su licencia completa. Esto genera demasiadas repeticiones, lo que debe ser un poco frustrante para mi corresponsal y no todo lo eficiente que debería ser para mi.
Los operadores experimentados escuchan directamente la banda pasante, quizás filtrada en 600 o 1000 Hz para evitar otros concursantes, y pueden ajustar en sus cabezas el foco a una sola señal. Es una habilidad que no tengo pero tengo que desarrollar si quiero progresar a la siguiente etapa, que es superar los 1000 QSO por concurso en SO/SB y eso solo lo puedo lograr mejorando el run en un 30%; y la proxima frontera no está en el hardware o el software, está en mi habilidad.

CONCLUSIONES

Creo que fue una buena experiencia, probablemente también un buen cierre del año concursero; es improbable por otros compromisos que pueda participar en ARRL 10 y no logré poner la antena a tiempo para ARRL 160, asi que el año está mayormente vendido y llegando a su fin en lo que a esta actividad respecta. Pese a los problemas apuntados trabajé en una categoría mucho mas exigente y no creo haber tenido una performance mala, lo que me dá mucho gusto.
Como en la edición de SSB incluí en el "soapbox" de mi log la leyenda que estaba sumando puntos para el LU Contest Group a pesar de no cumplir la limitación de distancia, al comunicar claramente esta situación creo que técnicamente no es un "fraude" sino una "protesta". En la de SSB no hubo consecuencia alguna, en la de CW vamos a ver.
El efecto de "matrioska" donde cada vez que se abre una muñeca aparece otra se puede aplicar a los concursos, basta dar un paso en cualquier dirección para descubrir que restan muchos otros mas.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Campeonato Argentino de HF 2011 (Final)

Aparecieron los resultados de la 6ta y última fecha del Campeonato Argentino de HF Edición 2011 y con ellos los resultados finales.
Con mucho placer y entusiasmo encuentro que terminé primero en el modo Operador Unico/Modo Unico (CW) de esta edición.
Mi sorpresa fue enorme al encontrar que además gané la última fecha pese a la performance misérrima que tuve; evidentemente no fui el único que la tuve. Es muy probable que Osvaldo (LU3MAM) hubiera ganado la fecha, pero tuvo problemas al enviar el log. Paradójicamente a pesar de haber ganado la fecha como tal por ser la peor del año no participó en el cómputo final.
Al comienzo del año me había propuesto estar entre los cinco primeros en mono operador-modo único (o entre los primeros 25 si tenía que participar en multimodo); no fue necesario lo segundo. Dado el número de participantes y las performances que fui obteniendo (terminé ganando 3 fechas y saliendo con el mismo puntaje que el puntero en otras dos, en la restante fecha sali segundo) era claro que era razonable esperar estar entre los primeros tres; hacia el final fue "cabeza a cabeza" con Ricardo (LU4GL) con una diferencia de solo 10 puntos (un contacto simple, no multiplicador, en todo el año) con Osvaldo (LU3MAM) siguiendo cerca a un multiplicador y un contacto de diferencia. La clase de diferencia de puntaje que se revierte en una buena o mala fecha.
Es un lindo y reconfortante logro que cierra un año de muchos aprendizajes y experiencias.
De vista a la edición 2012 seguramente los organizadores realizarán modificaciones al reglamento para tratar de atraer y mantener entusiasmados a los participantes; es muy notorio en la evolución de las distintas fechas que la concurrencia fue reduciendose paulatinamente.
Tienen entre manos un equilibrio dificil; pueden poner reglas que lo hagan atractivo al competidor ocasional pero al mismo tiempo tienen que premiar y mantener incentivado al que participa y se esfuerza.
Las sugerencias que he compartido con los organizadores es que otorguen algún bonus al ganador de cada fecha (por el criterio de desempate múltiple utilizado ya en esta fecha), quizás equivalente a un multiplicador bonus (lo que en la práctica vale unos 100 puntos). Eso hace un poco mas justa la competencia porque la duración de los segmentos es tal que (en distintos ritmos) todos llegan a tener los mismos puntos lo que conduce a temas de empates dificiles de resolver. Con el bonus se puede mantener la duración del segmento sin perjudicar al que está aprendiendo y aprovecha la mayor duración ni al que se esfuerza en competir y obtener una performance superior.
Una segunda modificación creo que pasa por tener puntuación diferencial para CW y PSK; no por ninguna discusión destemplada sobre la eterna puja entre CW y Telefonía, sino por un motivo mas práctico; la diferencia en la cantidad de competidores hace posible que el Campeon de clasificación general no sienta ninguna motivación en hacer otra cosa que SSB. Hay una relación de 2 a 3 veces en los puntajes entre SSB y CW, quizás algo mayor en PSK. Un factor de puntaje de X2 para CW (quizás un poco mas en PSK) haría que quien se desempeñe bien en esos segmentos y tenga alguna participación en SSB pueda aspirar a tener una posición meritoria en la clasificación general.
En un orden mas tentativo creo que hay que reconsiderar la estructura de multiplicadores y permitir que la propia provincia sea multiplicador válido; los competidores en provincias con pocos participantes (o ellos solos) tienen la ventaja de ser atractivos ellos mismos como multiplicadores lo que balancea.
Otro tema tentativo, que en realidad no lo compartí aun con los organizadores; es buscar un método para alentar el uso de DX Cluster. En realidad hoy no hay razones para no usarlo, de la lectura detenida de los reglamentos no surje que no se pueda. Al mismo tiempo es dudosa la utilidad práctica de utilizar cluster en una competencia local y corta. Sin embargo, si se atiene a la naturaleza de preparación para competencias internacionales es bueno que los participantes tengan exposición a las técnicas (buenas y malas) que posibilitan los clusters al mismo tiempo que se aliente cierto esfuerzo en, para aquellos que quieran levantar realmente el nivel competitivo, pensar como automatizar la estación y aplicar modos avanzados. No estoy pensando en nada similar a segregar los modos en "asistidos" y "no asistidos" porque no hay suficiente masa crítica de participantes; simplemente abordar la cuestión como ciertos concursos internacionales (ej. WAE DX) donde a todas las estaciones se les permite usar cluster.
Sería bueno que los organizadores aprovechen a hacer una lectura y pulido de las reglas; durante el transcurso del concurso fueron evidentes diferentes instancias (sin ir mas lejos, la forma en que se presentaron los resultados finales) donde lo que pensaban o querían impulsar conceptualmente los organizadores no se condecía con lo lectura rigurosa de los reglamentos; en particular diferencias substanciales en como se perciben, reportan y presentan las diferentes categorías (y sus puntajes). Los organizadores tienen la potestad de definir que quieren hacer, pero una vez que lo reflejan en reglas estas deberían tener una estructura tal que admita un cumplimiento riguroso por todos los involucrados.
Habrá que ver cuando aparezcan las bases y fechas para el 2012 cual es la mejor forma de participar y contribuir en la medida de mis posibilidades a esta iniciativa.
Las ideas que tengo por el momento es volver a competir, si el esquema se mantiene, en mono operador/mono modo, pero no lo haré en CW pues ya cumpli mis objetivos (y solo podría empeorar), sin embargo creo que es necesario reforzar la presencia de participantes. Por eso lo que estoy considerando hacer es participar en todas o la mayoría de las fechas  en CW, y ocasionalmente en SSB, en modo CHECKLOG y dedicar el año a competir en MonoOperador/MonoModo en PSK. Es una forma de empezar a dedicar esfuerzo a mejorar mi estación y mis habilidades operativas en modos digitales en el que seguramente me plantearé mas participaciones en competencias internacionales durante el 2012; quizás deba considerar cumplir algún role util a la formación de los operadores, tales como salir en CW en un segmento pequeño de la fecha, o hacerlo en alta velocidad, o ambas cosas. En el caso de SSB el principal limitante es tener una antena decente en 80 metros, pero ese es una deficiencia ya conocida y sobre la que durante el 2011 no hice ningun cambio significativo; tengo toda la intención de tener mejoras durante el 2012 elevando la antena actual (y orientandola mejor) al mismo tiempo que instalando la antena T2FD que estoy armando (que debería darme algun perfil, no se si suficiente como para ser competitivo, en 160M). Algo que no tengo visibilidad si se darán las condiciones para concretarlo es tratar de participar parcialmente en un esfuerzo en radio club, y para ello me gustaría encarar la parte de SSB en el marco de un RC, necesitaría que otros tomen como suyos los segmentos de CW y PSK, y por supuesto que las autoridades acompañen minimamente el esfuerzo.
No hay competencia sin organizadores y no hay resultado sin competidores; a ambos que lo hicieron posible mi sensación de agradecimiento y un poco el compromiso conjunto de contribuir a hacerlo mejor en el 2012.

domingo, 13 de noviembre de 2011

JIDX Phone 2011 (Notas)

Habia dado por terminado el calendario SSB del año y cambién la configuración en preparación para los dos, quizás tres si logro participar en ARRL 160M, concursos de CW que ocurrirán en el siguiente mes.
Pero revisando el calendario encontré que en este fin de semana ocurriría el Japan International DX (JIDX) en su versión de fonía. Es un concurso que no figuraba directamente en mis planes pero del cual había recibido comentarios muy positivos de otros concurseros.
Asi que sin demasiado planeamiento me lancé a hacerlo. El horario del concurso  (ver reglas) es un poco extraño para nosotros debido a la diferencia de horarios, supongo que debe lucir mas simpático si se lo mira con los ojos de un japonés, que deben sufrir bastante para cumplir con los horarios definidos con criterios y zonas de tiempo claramente occidentales. Apunté a realizarlo en SO SB 10M LP. El concurso no tiene categoría para QRP, lo que es una lástima porque en 10M sería una buena alternativa.
El concurso va de 0700Z del sábado a 1300Z del domingo. Esto es de 0400 LUT del sábado a 1000 LUT del domingo. Revisando con VOACAP (ver figura adjunta)
la predicción de propagación era de una MUF en o por encima de 28 MHz, con probabilidades razonables de poder establecer circuitos, entre las 2000Z hasta las 0700Z del dia siguiente. Si bien existía la posibilidad de una pequeña ventana en la madrugada del sábado no pude aprovecharla porque hubiera requerido un esfuerzo demasiado importante para una chance mas bien baja de tener contactos relevantes y el sábado para mi es un dia con compromisos que empiezan temprano.
A diferencia de otros concursos no hice planeamiento alguno, no tenía bases por ser mi primera participación, por lo "raro" del horario y por las condiciones de propagación radicalmente diferentes a lo que estaban en la misma época el año pasado. El ganador para Argentina del año pasado Jorge (LR4E) logró unos 152 QSO, y con una ventana de 8 horas de operación posible me propuse tratar de alcanzar entre 120 y 135 QSO como meta.
Con los preparativos que ya son standard (y a la que agregué el armado y verificación de los arneses de SO2R para CW y SSB) me preparé para empezar el concurso a las 2000Z (5pm LUT).
Las condiciones empezaron a abrirse tímidamente con las primeras estaciones JA hacia las 2100Z y el mejor rate ocurrió a las 2300Z pero la mejor tasa de puntaje ocurrió (con una tasa de contactos menor) a las 0100Z. Cuando parecía que la propagación ya se empezaba a cerrar rebotaba con ráfagas de buenas tasas manteniendo un promedio razonable que duró hasta que las condiciones se cerraron a las 0500Z; en la última media hora seguí estaciones que llegaron muy bien durante todo el concurso (como JA3YBK) hasta que empezaron a llegar en forma apagada, con un cierto eco y con QSB muy rápido; todos ellos signos de la propagación terminando.

Me llamó la atención que el patrón de contactos no sigue el perfil mas o menos clásico de concursos con base regional; en general estos concursos tienen un arranque muy lento y de repente las tasas crecen rápidamente a valores que están limitados básicamente por la habilidad operativa y capacidad de la estación para luego decrecer exponencialmente ("plancharse"). No es casualidad que ese perfil tenga un nombre, se llama patrón de Raleigh y ocurre siempre que se explora un espacio de problema limitado por participantes primero, limitado por recursos luego y agotado el conjunto de oportunidades al finalizar.
Sin embargo, el patrón de contactos es marcadamente "lineal" lo que indica que hay muchos participantes y que el ritmo está definido por la propagación y el número de participantes  y no por otra cosa (quizás una explicación muy sofisticada para un hecho simple, pero asi es como lo vé mi cabeza, como un patrón matemático).
Otro hecho sorprendente es que la cantidad de contribuyentes por prefectura (multiplicador para este concurso) es también relativamente plana; pude trabajar 40 de las 50 prefecturas de Japón (probablemente mas que en el resto de mi vida en radio) pero necesité mas de la mitad de los contactos para obtener 75% de las prefecturas, esta es una tasa muy plana de multiplicadores comparado con otros concursos. De hecho la relación de multiplicadores fue aproximadamente 1:3.
Durante el concurso hice usos parejos de sostener llamada con el rig1 y hacer S&P con el rig2. Apliqué una técnica descripta en el manual del N1MM que consiste en buscar estaciones con el uso del bandmap; con "shift+click" se puede mover el rig2 de frequencia sin que cambie el foco de transmisión. Una vez que podía escuchar a la estación con click en un botón cualquiera de la ventana de rig2 habilitaba poder llamarlo con este equipo, prácticamente sin interrumpir el ritmo de llamada en rig1. Tal como lo hago en CW, finalmente tengo el controlador completamente afinado para fonía también (¡!). Por un lado el rig2 tiene una antena vertical que no rinde tanto como la direccional del rig1, pero para estaciones suficientemente fuertes eso no es un problema. El hecho que el FT890 tiene sintonizador automático le dá mucha agilidad a la operación. En ocasiones la estación corresponsal tenía dificultades en tomarme por lo que la "pasaba" de ventana en N1MM con el comando "Alt+F5" (que hace intercambio de estaciones y frecuencias entre rig1 y rig2. Salvo en muy pocas oportunidades pude trabajar a la estación inmediatamente por lo que con Alt+F5 nuevamente volvia a intercambiar y seguia llamando en la frecuencia de run; es un procedimiento rápido y limpio muy efectivo.
En las pocas ocasiones en que el corresponsal estaba en un run, usualmente al comienzo de la participación donde el pileup lo tenían con estaciones W, practiqué una segunda técnica recomendada en el N1MM que consiste en "marcar" el contacto (Store) en el bandmap para volver luego.
La combinación dle run con este método de "S&P potente" (como lo llama AA5AU en  su excelente página concursera, que si bien está especializada en RTTY tiene criterios válidos para cualquier modo).  Este método consiste en no perder mucho mas de un intento en cada estación "pendiente" pero marcarlas en el bandmap de tal manera que se cree un circuito para revisar permanentemente aprovechando el SO2R.
Los reportes en el cluster dejaron de ser útiles alrededor de las 0300Z donde solo ocasionalmente alguna estación resultaba reportada; pero en estas condiciones cada estación que se reporta luce como una "mosca en la leche" y puede ser trabajada inmediatamente. La combinación integrada N1MM+Sintonía CAT es realmente muy potente.
Técnicamente pude probar varias novedades. Para empezar el controlador VOX por software (HZVOX) en condiciones de concurso que confirmó la evaluación positiva que ya habia obtenido de utilizarlo en DX, anda muy bien y es muy superior en funcionamiento a su contrapartida de hardware. En segundo lugar probé la versión ya pulida del controlador SO2R de transmisión para voice, incluyendo el ruteo de micrófono entre los equipos; este también anduvo muy bien. La integración de N1MM con OmniRig (MM2OR) la volví a probar en condiciones competitivas pero al cambiar de frecuencia en el rig2 cambia la misma pero pasa al VFOB (con lo cual el equipo queda en una frecuencia cualquiera, porque la deseada está en el VFOA); se puede rápidamente poner el VFOA con el botón respectivo pero distrae un poco y ciertamente tengo que encontrar porque lo hace.
Probé Athena (siguiendo el consejo de los hermanos DiMunzio LW4HBR/LW5HBR), implementa en tiempo real el seguimiento de como va el concurso, encontré sin embargo que es un poco una distracción y no le tomé la mano totalmente; creo que es un buen agregado para la 2da PC pues al tener un backup espejado del data base del concurso puede desarrollar las estadísticas sin inconvenientes, es una herramienta con potencial que tengo que explorarla un poco mas. La propagación está fabulosa, realmente es un buen augurio para el CQ WW CW que se viene. Muy lindo concurso, hare mi mejor esfuerzo de participar el año entrante y si fuera posible también en la edición de CW que ocurre en Abril (la semana anterior al CQ Manchester Mineira).

lunes, 7 de noviembre de 2011

DXCC via LoTW

A comienzos de este año me subscribí al servicio Log of the World (LoTW) de la ARRL y para mi sorpresa, o no tanto, he conseguido en este tiempo adquirir los créditos para el DXCC.
En realidad he migrado a log completamente electrónico hace unos tres años atrás al adoptar el servicio eQSL. Este servicio me resulta totalmente funcional y práctico. Desde entonces he adoptado la politica de responder al 100% de los que me envien SASE+2 IRC sea en forma directa o por manager (EA5GL) y responder al 100% de los contactos en formato electrónico.
Al principio me parecía redundante estar en ambos por lo que sostuve mi subscripción a LoTW durante algún tiempo.
Pero luego me di cuenta que en realidad son servicios complementarios hasta cierto punto, y una vez que está automatizado la gestión de registros es muy poco esfuerzo adicional operar con todos. Todos los domingos por la noche corre un pequeño script (batch) que automáticamente exporta en formato ADIF los contactos hechos durante la semana y los sube a eQSL, a LoTW (con algun masajeo manual debido a la firma electrónica) y lo envia a mi QSL manager.
En realidad me causaba un poco de sorpresa que haya tardado tan poco tiempo, en eQSL tengo confirmadas mas de 90 entidades y trabajadas en el mismo período algo mas de 140. En el caso de LoTW mas del 90% de las confirmaciones se corresponden con entidades contactadas en el contexto de concursos, una comprobación práctica por si hiciera falta de una de las razones para concursar. No es raro pues depues de todo solo en el CQ WW SSB contacté mas de 80 entidades. La aplicación se hace en gestión electrónica y sale USD 32.- a los no socios.

HZVOX de LU7HZ

Durante los preparativos para el pasado CQ WW SSB 2011, que incluyó la participación en el CQ SA 2011, puse a punto el controlador SO2R para fonia cuyo desarrollo tenía considerablemente retrasado respecto al de CW.
Uno de los componentes del controlador es el control VOX del FT840 puesto que este equipo no tiene esta facilidad.
El control VOX es necesario para poder integrar la señal de voz con el "lorito" con la operación conjunta bajo N1MM.
Inicialmente me incliné por un diseño en hardware, cuyos prototipos no publiqué, que consiste en esencia en un amplificador limitador y un rectificador de media onda el que se utiliza para activar el PTT. Como me resultó dificil coordinar el retardo y este era dependiente del nivel de audio terminé realizando un circuito de retardo y "debouncing" basado en PIC 12F675. Con este circuito participé en CQ WW.
El controlador SO2R se completa con un switch, controlado por N1MM, que rutea tanto las señales de MIC como de PTT al transceiver que opera como rig1 o rig2 dependiendo de que ventana se esté utilizando para entrar el QSO.
Sin embargo no me quedé conforme, encontré muy dificil encontrar un nivel de audio que fuera simultaneamente satisfactorio para activar el VOX y para alimentar la entrada de micrófono del transceiver. Adicionalmente, y pese a bastantes esfuerzos para eliminarlo, no pude terminar de evitar que se filtrara algo de RF en el funcionamiento de tal forma que aparece una "colita" relativamente desagradable.
Asi que corté por lo sano y volvi a las bases, si por hardware no anda entonces no hay mas remedio que hacerlo por software. Asi nació el proyecto HZVOX, su funcionamiento es simple.
El programa monitorea la señal presente en el mezclador de la placa de sonido default, cuando encuentra que el nivel de señal excede un determinado mínimo (configurable) activa las salidas RTS/DTR de un puerto serie (configurable) las que se pueden utilizar para activar al PTT del transceiver con un circuito simple mediante un transistor NPN (en mi caso utilicé 2N3904).
Una vez que la señal baja por debajo del nivel predeterminado se espera un retardo (configurable) para desactivar la señal de PTT. Busqué una forma simple de procesar la señal de audio en la placa de sonido para evitar el desaguisado de utilizar una librería de procesamiento digital de señales para algo tan básico.
Encontré que la biblioteca BASS, la cual resultó de sorprendente facilidad de uso y versatilidad, provee tanto servicios básicos como bastante avanzados por lo que la adopté. La licencia de uso es gratuita para aplicaciones como esta que no tienen propósitos comerciales.
El nivel de señal utilizado como comando se obtiene como la energía promedio de los primeros 128 slots de la transformada rápida de Fourier de la señal de entrada (aproximadamente el primer Khz del ancho de banda) procesado mediante un filtro FIR de 16 polos. Este proceso asegura que el sistema no reacciona a picos de ruido o sonidos sorpresivos al mismo tiempo que actúa como "debouncing" de la señal de entrada. Se prevee la posibilidad de hacer "Mute" en la señal de entrada de forma que no active el transceiver, por ejemplo para sostener charlas cortas durante la operación.
El GUI se completa con una emulación de un LED que ofrece una guia visual al estado de conmutación del transceiver.
Se termina la temporada de concursos en fonía por el 2011 pues todos los que restan hasta fin de año son en CW, pero me encuentro muy contento de haber podido progresar la configuración de la estación para fonía a un nivel similar al que logré alcanzar en CW. Falta ahora un esfuerzo del mismo orden para tener una configuración competitiva en RTTY/PSK31. No se acaba nunca....

lunes, 31 de octubre de 2011

CQ WW SSB 2011 (Notas)

 Y pasó el concurso CQ WW SSB edición 2011, probablemente el concurso mas importante del calendario anual.A pesar de tener muchas dificultades físicas y una profunda disfonía participé en la categoría SOSBQRP 10M(A), sin duda pude lograrlo gracias a la automatización de la estación. Con un tiempo de operación de 29 horas logré un resultado de 554M84+26 (174900 puntos). Con este resultado pude afortunadamente superar largamente el nivel planeado de contactos y multiplicadores. Esto se debe creo fundamentalmente a las excepcionales condiciones de propagación que disfrutamos durante la duración del concurso, aunque por cierto que si bien las condiciones se mostraron muy positivas permitiendo escuchar muchas estaciones (literalmente de todas partes), eso no los hace mas accesible a niveles de potencia QRP como el que utilicé.

PLANEAMIENTO Y OPERACION

El ritmo de contactos fue superior al planeado, incluso del perfil máximo, desde el comienzo y se mantuvo por encima durante la mayor parte del concurso; a pesar que el número absoluto de contactos fue superior los perfiles de contactos y las zonas donde existían condiciones siguieron con bastante fidelidad los pronósticos previos.

 El perfil de tasas reales vs. planeadas puede verse en el gráfico adjunto; eso dá una buena base para planear (suponiendo se mantengan las condiciones) el siguiente CQ WW CW el més entrante.
La competencia empezó con un SFI=134/R=86/K=1 para declinar durante el concurso a SFI=123/R73, el indice K mostró alguna actividad especialmente el domingo alcanzando en su pico un valor de 3 para luego estabilizarse en 2.

Si bien escuché estaciones de todo el mundo y pude trabajar mas de 80  paises durante el concurso cubriendo 26 zonas CQ, el grueso de los contactos proviene de USA (40%) seguido de Japón (13%), España (6%), Canadá (4%), Brasil (4%), Alemania (2%), Francia (2%), México (2%), Finlandia (1%) y Hawaii (1%); estas 10 entidades concentran el 75% de los contactos. Curiosamente, o no tanto dada la banda y las buenas condiciones, las estaciones de SA (excepto Brasil) fueron las mas dificiles de trabajar.
Pude hacer CE,CX,OA,YV,HK y no pude conseguir ZP (ni la escuché, aunque el cluster mostró varias estaciones) y CP (la escuché muy debil y no pude contactarla).


El grueso del concurso lo hice en modo S&P (carancheo) aunque pude sostener algo asi como cuatro horas de run en los momentos mas buenos de la propagación con USA.
 
Realmente se hace muy complicado poder sostener un run en QRP en general pues las estaciones que contestan tienden a pisar a la que hace run, y con buenas condiciones se hace mas dificil aún; podría suponerse que es al revés como lo mostró la realidad. Fundamentalmente los splatters (desparramo) de las estaciones mas potentes bastaban para borrarme del mapa y hacer infructuosos mis llamados; de hecho en muchas oportunidades simplemente se me puso encima otra estación y empezó a llamar... y a guardar...
Encontré en forma muy marcada la actividad entre EU y USA, donde escuchaba a ambos pero no lograba hacerme escuchar y posteriormente USA y JA con el mismo resultado; en pocas ocasiones que alguna estación me apuntó las antenas la diferencia fue inmediata y notable. Simplemente no nos apuntaban a nosotros.
La técnica que apliqué muchas veces fue ponerme cerca (aunque suficientemente alejado) de estaciones potentes y con mucha actividad para que me "engancharan" al salir de ellas; también ir atrás de estaciones mas fuertes PY y algunas LU; de tal manera que cuando ellos lograban capturar la atención de la estación llamada (y con un poco de suerte apuntar sus antenas para aqui) me podian escuchar si lograba entrar inmediatamente a continuación.
La propagación en si siguió un patrón casi de libro de texto, hacia la 0000Z buena propagación con JA y rotando hacia el Este aproximadamente una zona de tiempo por hora; la propagación se desvanece alrededor de las 04am Z con buena densidad de estaciones de Lejano Oriente. Por la mañana en ambos dias no empecé antes de las 1pmZ con propagación buena hacia Rusia y Europa Oriental, algo de Africa.
Solo pude trabajar con dificultad estaciones de Cercano Oriente y en número muy reducido.
Luego sucesivamente Europa, USA/Caribe, Costa Oeste, Pacífico y nuevamente Japon.
Pude ver en el cluster estaciones de Oceania (VK,ZL, Posesiones de USA) pero no pude trabajar ninguna a pesar de en algunos casos escucharlas.
El uso de la sintonía integrada con el cluster me dió una sorprendente agilidad de operación; por momentos pude sostener en S&P una tasa de contactos similar a la que obtengo en run al poder saltar rápidamente entre estaciones con una clara ayuda en la prioridad que cada estación tenía para mi.
Noté que la operación con el "lorito" atraia mas contactos que sin el; en parte porque casi no tenía voz pero también en parte porque denota una estación "facil" y que contestará rápido. También la modulación de esta manera obtenía un perfil de potencia similar al que se obtiene con compresión, con mayor potencia media.
La cantidad de estaciones fue tanta que se desbordó la banda de 10 metros, había estaciones desde 28200 hasta bien entrados los 29 MHz, con dificultades para encontrar espacios mas o menos claros. Literalmente miles y miles de estaciones.
 
TECNICA
 
En notas anteriores reflejé los muchos preparativos que estuve haciendo; y fue muy afortunado que los hiciera porque no podría haber concursado sin el "lorito". La mejor solución que encontré fue utilizar la placa de sonido como mezcladora entre el microfono y el "lorito" (mensajes pre-grabados) los que por su parte activan via un circuito VOX el FT840 (rig1, que no tiene VOX propio). No pude hacer funcionar a tiempo que el controlador SO2R ruteara señal del microfono al FT890 (rig2); por lo que en la práctica la configuración que terminé utilizando fue SO2V utilizando al rig2 como sub-receptor.
Cuando tenía que hacer contacto intercambiaba la señal con N1MM (alt-F5) o con el programa externo PMSO2V. El programa MM2OR recibió su bautismo de fuego en condiciones competitivas y anduvo perfectamente, muy estable y robusto. Hay un par de detalles que solucionar, uno es que en el rig2 tiende a cambiar de VFO al cambiar la frecuencia (no ocurre siempre...) por lo que en ocasiones hay que repetir el comando.
La integración entre el Cluster-BandMap y MM2OR funcionó soberbia; el bandmap ayuda visualmente priorizando las estaciones poniendolas en verde (las que son doble multiplicador, de zona y entidad), rojo (solo entidad), azul (entidad y zona ya trabajada) y no mostrando las estaciones ya trabajadas. Utilicé extensivamente las funciones de marcar frecuencia o estación para revisar luego (cuando me interesaba y llegaba bien, pero tenía run muy bravos de romper con QRP). Un par de veces hice spot para marcar la estación pero descubrí que era una mala idea porque se me venía el malón antes que la pudiera trabajar yo, por lo que comencé a utilziar el spot interno (Store). Al trabajar Assisted dependo de los spots de otros y por lo tanto hice mi contribución haciendo por mi parte spots también.
Tuve una sola falla y fue el cable de 12V del FT840 que desarrolló un falso contacto en el conector, tuve que finalmente reemplazarlo.
El control SO2R quedó en condiciones competitivas pero hay que seguir trabajando, en especial con el ruteo del rig2.
Al comienzo tenía algunos problemas de distorsión con el lorito, pero luego que me avisó algún corresponsal lo calibré mejor con la ayuda del rig2 y luego no tuvo mas problemas.
Totalmente disfónico no hubiera podido participar sin apelar a mensajes pre-grabados con la llamada, mi licencia y en algunos casos incluso el "59 13" de intercambio (para minimizar lo que realmente hablaba); lo que sí noté es que el "lorito" tiende a ser mas grave que mi modulación por lo que tenía que recibir en ligero split porque las estaciones tendían a contestarme 100 o 200 Hz arriba de mi propia frecuencia de llamada.
El control de potencia mediante el nivel de ALC funcionó bien y no tuve que mayormente retocar manualmente la potencia para mantenerme dentro de niveles QRP.
Evalué durante el concurso el cluster gráfico, obviamente su resolución y ayuda es limitada comparado con el cluster con toda la información; pero por cierto para modos no asistidos es un buen instrumento a tener en cuenta (y considero, desde un análisis conceptual, que no constituye una ayuda suficiente para que no se considere "no asistido").
 
CONCLUSIONES
 
Muy contento, por el resultado, por haber excedido largamente las metas, por el funcionamiento de todos los preparativos técnicos pero por sobre todo de haber podido participar pese a severas limitaciones de esta verdadera fiesta.
Los resultados se verán a partir de ahora en la medida que los organizadores los vayan publicando, pero la ganancia en términos de diversión y experiencia ya está en el bolsillo.
Luego de pensarlo entregué mis puntos (en un acto simbólico porque son comparativamente pocos) al LUCG a pesar del problema reglamentario de como define el CQ WW el radio geográfico de los clubes de competición. Mi razonamiento es que estoy otorgando todos los elementos (Grid, locación de la estación, etc) para que los organizadores calculen por si mismos esa regla, por lo que no me siento como haciendo ningun fraude (en el sentido de ocultar o tergiversar información); es, en definitiva, una especie de "sentada" en son de protesta por una regla ridícula.
Ahora con las bandas en silencio luego de la infernal actividad durante las últimas 48 horas solo resta consolidar las conclusiones y prepararse para el CQ WW edición de CW.

viernes, 28 de octubre de 2011

WAE SSB 2011 (Claimed Scores)

 Aparecieron los resultados claimed del concurso Work All Europe (WAE) de fonía edición 2011.
El concurso se caracterizó por ocurrir en el medio de una erupción solar muy importante que hizo muy dificultosa la operación en las bandas bajas haciendo la vida complicada en 40 metros, sumado al escaso rendimiento de mi antena de 15 metros en el segmento de fonía limitó mi operación a 20 y 10 metros.
Aun asi a nivel claimed en la categoría Single Operator Low Power estoy con 44K puntos ubicado WW 25 SA 4 AR 1, lo que es un resultado mejor que el que hubiera esperado, y por supuesto me pone muy contento de mantenerse.
El concurso tiene claramente un sesgo geográfico contrario a nosotros en el cono sur, al menos con las condiciones de propagación tal como estuvieron.
Pero aún asi teniendo en cuenta que ni SSB es mi fuerte operando, ni el de mi estación ni el de mis antenas creo que es un resultado mas que digno.
El panorama de Sud América ampliamente dominado por estaciones PY.
Eso se nota en la competencia de clubes donde RIO DXG lideró SA en LP con 345K,  seguido de Araucaria con 193K y LUCG  con 51K.
El manejo de QTC es lo que marca la diferencia en este concurso, es claro que otros competidores tuvieron mas QSO pero menos QTC.
No calculé en detalles los puntajes en otras categorías, pero me dá la impresión que SO HP fue vastamente dominada por estaciones PY también; en esa categoría clasificaron a nivel claimed AY5F (948K, SA 2, AR1), mi vecino Juan LT0H (68K, SA 15, AR2), LU7FTS (46K,SA 17, AR3) y Osvaldo L33M (43K, SA 18, AR4), a nivel clubes Araucaria arrasó la categoría en SA con 4.5M seguido de LUCG con 1.5M y RioDX en un muy distante 3er puesto.
Es un concurso significativo, por el desafío técnico, por las variantes operativas originales y porque es parte del criterio de clasificación WRTC 2014. Es la primera vez que participo en SSB y estoy seguro no será la última.

miércoles, 26 de octubre de 2011

CQ WW SSB 2011

Y se viene el esperado CQ WW SSB 2011, uno de los concursos mas grandes del calendario anual (sino el mas grande).
Participar en concursos en SSB no es mi principal objetivo, hacerlo en CW lo es, pero al mismo tiempo me he propuesto participar en varios concursos importantes en este modo tanto en modalidad SO como M/S cuando fuera posible.
Durante el año hé adoptado la guia que brinda el calendario de clasificación para WRTC 2014, no porque tenga chance alguna de clasificar, pero como un criterio para definir cuales son las grandes competencias y cuales no.
El año pasado fue mi primer concurso en SSB de gran escala y participé en la categoría SO SB 10M LP (A); obtuve en esa oportunidad 94146 puntos (493M24Z+54P) lo que me ubicó en 7ma posición WW, 6to SA y 4to Argentina. El resultado me dejó mucho mas que satisfecho.
Tengo enormes dudas sobre si tendré la posibilidad de participar, hay factores personales que debo solucionar y factores técnicos que restan solucionar para que esto sea posible; y queda muy poco tiempo para ambas cosas. No estoy seguro que esté en condiciones para afrontar la clase de esfuerzo que requiere el concurso, y también queda poco tiempo para ponerme en condiciones.
De poder participar lo haré en categoría SO SB 10M QRP (A), y con una participación estimada de 27 horas aspiraría a obtener en el entorno de 56000 puntos (estimado 289 QSO/24Z+54 paises); este puntaje es menor que el del año pasado pero es consistente con el uso de QRP vs. LP el año pasado. Los planes de todas formas, como lo hé explicado antes, son solamente una guía tentativa puesto que el concurso sobre la marcha dirá cual es la mejor estrategia; en particular este año cuando se esperan condiciones de propagación vastamente mejores que el año pasado.
Una de las dependencias técnicas que tengo es poder completar la puesta en marcha del "lorito" del N1MM, estuve trabajando un poco con el controlador SO2R y la utilización de un control VOX para el FT840 (que no lo tiene de fábrica), pero la conexión de la placa de sonido todavia introduce mas distorsión que lo que es aceptable. Al planear utilizar una categoría "Assisted" apunta fundamentalmente a utilizar competitivamente la integración N1MM-OmniRig (lograda por el programa MM2OR recientemente conectado); también utilizar la configuración SO2R en la que estuve trabajando todo este año por primera vez en el CQ WW, nada menos. En la edición de CW, en la que ocurriendo dentro de un mes es mucho mas firme que pueda estar, no utilizaré una categoría assisted por lo cual no podré probar la articulación cluster-OmniRig-N1MM, lo que representa un desafio adicional.
Ojala que pueda participar, es un concurso muy esperado.

martes, 25 de octubre de 2011

Campeonato Argentino de HF -6ta Fecha- (Notas)

Y pasó la 6ta, y última de la edición 2011, del Campeonato Argentino de HF donde he participado en la categoría Operador único, Modo ünico CW.
Las condiciones estaban espantosas debido a un sistema de tormenta sobre Córdoba con niveles de estáticos muy elevados y condiciones de propagación locales y regionales pobres.
El puntaje reclamado estuvo por debajo de lo planeado y algunos de los multiplicadores habituales no tuve oportunidad de hacerlos.
En lo técnico probé durante la fecha el programa MM2OR en condiciones de concurso, en realidad la sintonia con el bandplan del N1MM no tiene mucho sentido en este concurso, pero si pude probar que operando el sistema se mostró estable y en todo momento la conexión entre N1MM y OmniRig fue fluida. Escuché brevemente el segmento de SSB y escuché a pocas estaciones llamando largamente sin respuesta y pasando números de serie bajos cuando la obtenían.
Habrá ahora que esperar la publicación de resultados para ver como se resolvió el empate técnico en la categoría en la que participéque se mantuvo durante todo el desarrollo de la edición de este año.
De cara a la edición 2012 que seguramente estarán planeando los organizadores, acercaré en su momento algunas pocas sugerencias; creo que sería bueno hacer algunos ajustes (aunque menores) a las reglas.
Ahora hay que prepararse para el siguiente fin de semana con el CQ WW SSB 2011, donde participaré en categoría SO SB 10M QRP (A).

sábado, 22 de octubre de 2011

Integrando N1MM con OmniRig (MM2OR) de LU7HZ

En unos dias de reposo que me vi forzado a tomar pude progresar en depurar a un nivel operable la integración del CAT entre N1MM y OmniRig hecha en base a software. Recapitulando el problema, N1MM está preparado para controlar una gama muy extensa de equipos, normalmente por medio de la interfaz serie de la PC donde corre el programa. Esta interfaz permite controlar el modo, la frecuencia, el VFO y la operación SPLIT. Es increiblemente util porque asegura que el log captura la frecuencia donde se realiza el QSO, lo que de por si no es "tan" importante, pues excepto algunos concursos (creo que el Russian DX puede ser un ejemplo al respecto) no hay una exigencia real de registrar la frecuencia exacta. Bastará utilizar, por ejemplo, 28000 para cualquier contacto realizado en la banda de 10 Mts entre 28000 y 28999. Sin embargo, es muy util que se registre automáticamente la frecuencia en caso de un cambio de banda; es frecuente (al menos en mi caso) olvidarse de registrar manualmente el cambio de frecuencia y en ese caso la información sobre multiplicadores es erronea tanto en el bandplan, como en el registro de multiplicadores y también en la ventana de nuevos contactos. En los concursos que lo permiten es muy versatil además poder sintonizar con el bandmap, que cualquier cambio manual en el transceiver se refleje en el bandmap y poder utilizar las facilidades de swap entre rig1 y rig2, que yo sustituyo en mi configuración SO2R/SO2V con el programa PMSO2V que oportunamente comentara en una entrada anterior. El precio de tanta maravilla es que el N1MM toma para si los puertos serie y no hay posibilidad que otro programa opere sobre ellos para comunicarse con el transceiver. La exclusividad puede solucionarse con programas llamados "splitter" que esencialmente toman el puerto serie para si y ofrecen interfaces virtuales para que usen los programas de tal manera que lo que transcurre por el puerto es enviado a todos los programas y viceversa. Lamentablemente N1MM no opera bien con estos programas porque al recibir frames de respuesta de el transceiver a un pedido que no hizo tiene serios problemas y el funcionamiento tanto del N1MM mismo como de su operación sobre el transceiver se torna errático y por cierto inusable.
En mi configuración SO2R/SO2V dependo de programas externos para procesamiento digital de las señales (filtrado), control de frecuencia, interfaz con DXAtlas y en el caso de modos digitales el poder controlar con los mismos la sintonia fina del transceiver, esencial en modos como RTTY o PSK31 con sintonia sobre un waterfall gráfico. La respuesta de N1MM es utilizar sus propios programas para digitales, pero en mi opinión es una opción bastante inflexible (parrafaseando a Henry Ford "...se puede elegir cualquier programa para hacer digitales, siempre que estos sean los del N1MM").
En mi estación he elegido OmniRig como plataforma de integración de servicios de CAT para todos los transceivers. OmniRig provee a los programas una interfaz standard (un API) implementado como un objeto COM y gestiona en forma centralizada la comunicación con el (o los) transceivers.
Una de las ventajas de AALog (AATest) es que justamente hace opcionalmente su sintonía usando OmniRig, desafortunadamente todo el resto del funcionamiento de este programa es demasiado limitado, la integridad de los datos está bajo riesgo y el soporte de los autores es sub-standard.
¿Que hacer cuando dos programas que son útiles están intrinsecamente diseñados con una arquitectura que impide usarlos en conjunto?. Integrarlos, ... ¿que otra cosa?.
Implementé entonces el programa MM2OR (N1MM to OmniRig), la idea es muy simple, la implementación probó por un número de razones ser bastante mas trabajosa.
El programa lee un puerto serie (configurable) esperando comandos de CAT y provee respuestas como si fuera un transceiver. Los datos para estas respuestas los obtiene del transceiver real mediante llamadas al OmniRig. De la misma forma se procede cuando lo que se entrega es un comando para operar sobre el transceiver (por ejemplo cambiar la frecuencia o el modo) aunque típicamente este tipo de comandos no producen respuesta.
En realidad N1MM funciona en un lazo cerrado de realimentación, continuamente hace "polling" del estado del transceiver; cuando algún comando o acción cambia el estado simplemente se dispara el comando y se espera que esta acción sea reflejada en los frames de estado.
El primer enfoque que tomé fue tratar de armar las respuestas leyendo los datos individuales que forman el frame, esto me llevó a una via muerta, no todos los valores que aparecen en los frames están disponibles en OmniRig como parte del API standard, entontré además importantes diferencias entre lo que decía el manual y lo que realmente contesta el transceiver (supongo que diferencias en el nivel del firmware).
Opté por volver a empezar y utilizar una facilidad de OmniRig de enviar un comando completo al transceiver y obtener la respuesta que este entrega en forma totalmente transparente (llamada Custom Command por su autor). Con una técnica de programación llamada "callback" es posible manejar que la respuesta del transceiver sea finalmente entregada al puerto serie (forma de conectarse con N1MM).
Encontré, además, detalles de implementación en el N1MM que no están documentados pero que pueden motivar que éste no entienda las respuestas aunque estas sean correctas. Por ejemplo, N1MM envia en secuencia inmediata los dos comandos de requerimiento de status (0x10 y 0xfa en los equipos Yaesu), ... y espera las respuestas también en secuencia inmediata. Si se contesta primero uno y luego otro en la secuencia recibida simplemente es ignorado por N1MM.
La forma para hacer que dos programas que utilizan puertos serie se comuniquen pasa por una solución de hardware, tener dos puertos serie y hacer que ambos estén conectados con un "null modem" (un cable que tiene "cruzados" las lineas de transmisión y recepción); si bien es viable en este caso esta solución no es práctica, para controlar dos transceivers se necesitan 4 puertos serie por hardware. Otra solución es utilizar un "null modem" virtual por software como Com0Com. Basicamente opera de la misma forma pero sin involucrar hardware, define dos interfaces de puerto serie virtuales de forma que los programas se comuniquen con cada una, todos los datos son pasados en forma transparente en ambos sentidos.
Se pueden definir tantos "pares" como se necesite, en este caso se necesitan dos pares.
Desafortunadamente N1MM solo trabaja con puertos series entre COM1 y COM8 (y los autores ya han establecido que no cambiarán esto), lo que crea alguna dificultad porque normalmente COM1 a COM3 están utilizados en las PC (por lo menos en mi caso), COM4 y COM5 son utilizados por OmniRig para comunicarse con los transceivers. Quedan tres puertos COM6,COM7 y COM8 donde se necesitan cuatro. Com0Com afortunadamente permite asignar nombres arbitrarios a los puertos, por lo que COM7 y COM8 los uso en los extremos que comunica el N1MM al mismo tiempo que los extremos conectado por MM2OR con nombres como CNBC0 y CNBC1 (o cualquier otro que venga al caso).
¿Otras rarezas?.. para hacer dulce. Por ejemplo el transceiver FT890 requiere dos (2) stop bits o no funciona, es decir un raro 8N2. Por otra parte N1MM no maneja bien demasiados datos juntos, o sea que hay que atiempar el envio desde el programa, no estoy seguro si se trata de una caracteristica de operar con un null modem virtual (mucho mas rápido por operar en memoria) o se trata de alguna limitación de las librerias que usa N1MM internamente para implementar la comunicación serie.
Dado que cada transceiver tiene sus propias sutilezas quise evitar hacer un software con una lógica excesivamente complicada por todas las decisiones tales como que si es un FT100 hacé tal cosa, pero si es un FT890 hacé otra, si es un FT840 o un FT890 hacé tal cosa pero si es un FT100 hacé otra....
Para solucionar este problema implementé una arquitectura, basada en el patrón llamado "adapter", donde la lógica de manejo general del programa, su interfaz gráfica, la gestión del puerto serie y de OmniRig esté en el programa principal. Al mismo tiempo toda la lógica propia de la interpretación de comandos y armado de las respuestas de cada transceiver queda encapsulada en un módulo externo llamado dynamic load library (dll) . Al momento he implementado para el FT100, FT840 y FT890 quedando para el futuro las correspondientes al IC706MKII y el FT817 que no son normalmente usados en una configuración concursera. La dll apropiada puede ser seleccionada como parte de la configuración; por ahora editando el archivo .INI de configuración, sin ninguna facilidad especial en el GUI que eventualmente tendré que incorporar.
Las pruebas de sistema que tuve la oportunidad, brevemente pues no puedo estar mucho tiempo, son satisfactorias y efectivamente todos los programas actúan en forma coordinada y simultanea. Por supuesto que es necesario hacer pruebas mas extensas, con casos de prueba un poco mas formales y también ciertas pruebas de performance. Pero la palabra final la tendrá la utilización bajo condiciones de concurso reales.
El Campeonato Argentino de HF (CAHF) en su próxima fecha será el ámbito de prueba con vista al tan esperado CQ WW SSB la semana siguiente. Uno menos que hacia rato tenia pendiente de cerrar, vamos a ver como resulta en la cancha.

martes, 18 de octubre de 2011

CQ SA 2011 (Notas)

Y pasó el concurso CQ South America SSB edición 2011. Quedo con opiniones mezcladas sobre el concurso. Participé en la categoría SO SB 10M High. La propagación con indices SFI de 140 y K fluctuando entre 0 y 3 permitió escuchar estaciones de todas partes con muy buenas señales. Al mismo tiempo, y desafortunadamente, concurrieron varios eventos simultaneamente lo que hizo muy deslúcido a este concurso.  El resultado final que obtuve fue de 67M(4SA+3CON) lo que rindió 1120 puntos reclamados. Si bien los organizadores muestran los logs recibidos es aún temprano para evaluar que cantidad de participantes hay en esta categoría en Sud América y como se posicionan. Los objetivos de participación eran modestos, conseguir entre 50 y 75 contactos y tratar de repetir ganar Argentina. Lo primero parece que lo conseguí mientras que lo segundo lo dirá el tiempo cuando aparezcan los resultados.
Originalmente pensaba participar en SO SB 10M LOW, pero una vez en el concurso decidí que era una buena oportunidad para evaluar la performance del amplificador FLDX 2000 en condiciones de concurso. Al hacerlo es probable que haya apuntado a una cantidad de contactos escasos para una figuración vistosa en la categoría, pero la principal motivación para participar en el concurso era hacer pruebas de distintas modificaciones para el CQ WW de SSB en un par de semanas (donde planeo participar en SO SB 10M QRP (A)).
El planeamiento de contactos no sirvio de mucho, no pensaba participar en la noche del Viernes (arranque del concurso 0000Z es 2100 LUT) y lo hice, logrando una cantidad importante de contactos. El Sábado empecé como estaba planeado alrededor de las 1pm LUT pero tuve que cerrar mi participación alrededor de las 6pm LUT por cuestiones personales. No pude retomar el concurso el Domingo como estaba planeado, pero hice algo de sintonia alrededor de las 11am LUT sin poder escuchar a ninguna estación (nueva) participando en el concurso, chequee en ese momento 20 y 40 metros con resultados similares.
El principal problema en mi opinión es que el concurso transcurrió al mismo tiempo que dos eventos importantes; el concurso Work All Germany (WAG) que tuvo una participación importante y el Jamboree on the Air (JOTA) que también tuvo  varias estaciones operando el evento.
Era muy curioso porque la mayoría de las estaciones DL que se hacían presente daban una serie correspondiente al concurso WAG al mismo tiempo que las europeas en general daban números de serie que cuando uno aclaraba estar participando en el CQ SA eran ... 001. Tengo mis enormes dudas que esas estaciones incluso envien el log, no es casualidad que en el año anterior la merma entre reclamado y final fue de mas del 50% debido a estaciones que no enviaron el log; muy pocas estaciones de zona W y pocas estaciones escuchadas en SA. Puede trabajar (por supuesto) PY, CE, HK y LU. El cluster indicaba estaciones CX a las que podia escuchar muy tenuamente (y no me escucharon) y ZP pero no las pude ni escuchar. Mucho ruido, S5 a S7 por momentos. La propagación estaba "rara", por momentos Europa entraba apuntando al Sur (!!), lo que indica que tenía paso largo a las 4pm LUT (!!!).
Evidentemente los organizadores deben revisar si quieren mantener la fecha en semejante conflicto con otros eventos; y también hay que revisar si en condiciones buenas de propagación SO SB 10M es una categoría razonable, despues de todo la mayor parte de SA está en condiciones marginales y las estaciones europeas y de NA tienen una participación escasa, el principal motor del concurso siguen siendo las estaciones PY. Sin embargo lo poco que escuché otras bandas no noté niveles de actividad significativamente diferentes y de hecho los claimed score hasta el momento para 20 y 40 son del orden de los de 10 mts o incluso menores.
Es una lástima porque uno de los atractivos consiste en poder probar los sistemas pero tanto tiempo para tan pocos contactos termina siendo no tan entretenido. Quizás lo mas efectivo sea participar en el WAG que por condiciones es mas afin a lo que puede ser el CQ WW, quizás como hacían (o decían que hacían) algunos europeos de participar en los dos concursos al mismo tiempo.
En lo técnico el amplificador reaccionó muy bien, configurado como está en realidad opera a una potencia muy liviana comparada con la nominal "de chapa", quizás 300 a 350W. Para participación monobanda no me fijó tanto la frecuencia como hubiera supuesto; cuando cambiaba la frecuencia para intentar hacer run necesitaba retoques menores, pero dentro del segmento de 200 KHz en que participé podía salir a "caranchear" puntos sin mayores ajustes.
El sistemas VOX/SO2R para fonía tuvo resultados mixtos, el VOX en si tiene un funcionamiento razonable aunque hay aún algunas interacciones de RF que es necesario eliminar (una especie de "colita" al cortar), el trabajar con micrófono incorporado a los auriculares es una enorme comodidad y sin el no podría utilizar el FT840 como rig1 pues no tiene sistema VOX propio. Pero no integré al rig2 (FT890) al sistema por lo que si quería transmitir con el tenía que hacerlo por su propio micrófono. En realidad lo que hice fue utilizarlo en modo SO2V con el programa PMSO2V de tal manera que cuando encontraba una estación que pudiera trabajar mientras estaba en "run" hacia el swap y la trabajaba. En otros momentos utilicé el sistema para monitorear estaciones emblemáticas para ver que clase de contactos realizaban, que magnitud de run podían obtener y de donde venian los contactos. Muchas estaciones PY no las podía escuchar.
Al no tener integrado N1MM con OmniRig no pude tomar ventaja de la sintoniá automática con el BandMap del N1MM en especial para perseguir las pocas estaciones que aparecían, es un componente mayor que falta en la configuración de la estación (y definitivamente tengo que encontrar el tiempo para hacerlo).
Un faltante notable fue el no haber podido hacer funcionar el "lorito", los intentos se encontraron con un fuerte ruido de alterna producto seguramente de un lazo de tierra en alguna parte; no lo pude "despulgar"  a tiempo por lo que tuve que salir llamando "a capella". Esto no es viable en CQ WW donde además todo parece indicar que la propagación permitirá muchas mas horas de concurso que en el año pasado; no creo que me aguante la garganta.
Tanto para hacer, tan poco tiempo para hacerlo....

domingo, 16 de octubre de 2011

Campeonato Argentino de HF -5ta Fecha- (Resultados)

Aparecieron los resultados de la 5ta Fecha del Campeonato Argentino de HF. El resultado es muy bueno pues con 1520 puntos sali primero en la fecha, Osvaldo (LU3MAM) obtuvo el mismo puntaje por lo que ocurrió un desempate por tiempo (53 vs. 55 minutos). Mas que la posición, que es incidental, me alegra mucho que el resultado final y el reclamado sean iguales y que estén además en el orden del objetivo propuesto.
Resta la 6ta y última fecha del campeonato el próximo 22 de Octubre con lo que cerrará la competencia durante 2011.
El empate técnico que se ha mantenido durante todo el campeonato persiste; en puntos ganados al momento tengo 8040 puntos, seguido por Ricardo (LU4GL) con 7840 puntos, Osvaldo (LU3MAM) con 7730 puntos y Ricardo (LW2HBF) con 6080 puntos. Sin embargo, al aplicar las reglas del concurso hay que descontar la fecha con menos puntos y al hacerlo queda puntero Ricardo (LU4GL) con 6650 puntos, quedo segundo con 6640 puntos, tercero Osvaldo con 6470 puntos y Ricardo (LW2HBF) con 6080 puntos. Este resultado es una clara aplicación de las reglas, aunque sea paradójico que habiendo ganado dos fechas, tenido el mismo puntaje que el que gano la fecha respectiva (desempate por tiempo) en otras dos y segundo en la restante, con un neto de puntaje de mas de 200 puntos sobre el siguiente competidor la matemática me resta mas puntos porque mi peor fecha no fue tan peor como la de otros (¿?...¡!); realmente había que ser muy retorcido para preveer semejante escenario solo mirando las posibilidades.
El resultado es que con empatar el primer puesto (o estar en el mismo puntaje en un desempate por tiempo) no se descuenta la diferencia de 10 puntos (equivalente a una diferencia de un contacto no multiplicador durante todo el campeonato....) La unica chance es efectivamente tener mas puntos, lo que es complicado en un torneo con tan pocos participantes y tanto tiempo para resolverlos. Pero bueno "siempre es demasiado pronto para darse por vencido..."

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