miércoles, 24 de septiembre de 2014

Temas sueltos en LU7HZ

Va llegando el año consursero a su fin y se va cerrando el calendario; pero al mismo tiempo quedan dos eventos muy importantes por delante, el CQ WW en su edición 2014 tanto para  SSB (Oct'2014) como  CW (Nov'2014). Quizás tres en realidad pues es muy probable que participe en el ARRL 10 Metros (Dic'2014) como lo vengo haciendo desde hace ya varios años también.
Este ha sido un año extraño porque está muy avanzado pero aún así tengo la sensación de haber hecho relativamente muy pocas cosas; pero la enumeración muestra que no es tan asi.
Para empezar el shack recibió una "lavada de cara", producto mas de un problema en la medianera que de voluntad de hacerlo hay que reconocer, pero tiene ahora un look remozado, incluyendo mobiliario nuevo y un cableado completo de configuración de los diferentes sistemas.
Pude finalmente trabajar en mejorar la configuración de PSK y he logrado una con la que me siento cómodo y con la que siento haber sido muy competitivo en el Campeonato Argentino de HF en el segmento respectivo. Incidentalmente la última fecha de la edición 2014 fue justamente el fin de semana pasado (foto). También he podido trabajar bastante en la estación movil/portatil en mejorar la configuración, con una fuente switched reformada de PC y construir una antena dipolo rotativo portatil (con la ayuda de Luis, LU8HIC). No menor ha sido también el haber podido reparar el ICOM 706 que utilizo habitualmente en 50 MHz al que se le dañaron las etapas finales; en este caso el esfuerzo lo hizo Rick (LU9DA) pero el costo de los repuestos involucrados golpeó duramente las finanzas del hobby. En todo caso he podido probar casi todos esos progresos en mis recientes vacaciones en Mar del Plata, cuyo único problema fue que no pude participar en el concurso WAE de CW. Pero si pude participar en el WAE SSB que ocurrió a comienzos de Septiembre, concurso interesante como siempre con el condimento de los QTC.
 Tengo la sensación que la propagación nos fue un poco esquiva o que la cantidad de participantes fue quizás menor que otros años, o quizás una combinación de ambas cosas. La configuración de competencia en SSB es la que quizás está mas atrasada, al reconfigurar la estación no implementé el sistema SO2R de transmisión pues era una fuente inagotable de problemas de interacción por RF (si, por supuesto el de recepción, pues no concibiría competir sin el) con lo que me he visto mayormente participando con micrófono en mano y sin el resto de las facilidades de la estación. He competido poco en SSB este año, solo en el CQ WPX y ahora en el WAE DX, además de las 5 fechas del CAHF. Pero éste último no cuenta demasiado porque son dos horas de concurso solamente. Claramente es un esquema muy cansador y no demasiado competitivo.


Asi que es un aspecto de la estación que me gustaría dedicarle algo de tiempo, en particular para ver si puedo remontarlo para el CQ WW en algo menos de un mes. Al menos poder tener un sistema SO2R totalmente funcional para transmisión y también tener la posibilidad de utilizar mensajes pregrabados. Al efecto he adquirido un sistema DXDoubler que tengo que poder desplegar en los próximos dias (semanas) en reemplazo del SO2R casero que he venido utilizando hasta hoy. La otra modificación fue la adquisición de una consola Walmar en buen estado para reemplazar la también casera que he venido utilizando, la idea es agregarle en algún momento una placa Arduino Nano para permitir operarla con la computadora durante los concursos o situaciones de DX, pero no creo que pueda hacerlo antes del CQ WW de SSB, quizás si del de CW.
En software he comenzado la migración al N1MM+ intentando su utilización en el WAE DX, desafortunadamente unas pocas horas dentro del concurso tuve problemas con la versión y tuve que migrar sobre la marcha todo a la versión de N1MM clásica (perdiendo unos 60 QTC ya pasados en el proceso), la versión beta no está aún para prime time si bien el defecto en si ya fue solucionado. Habrá que ir  monitoreando el progreso para ver si madura lo suficiente para utiilzarlo en los CQ WW; el poco tiempo que pude usarlo mostró sin embargo una buena ergonomía en la disposición de las ventanas, un superior manejo del bandmap, el cluster y la conexión entre PCs.
Existe, curiosamente, la posibilidad no confirmada de poder participar en operaciones Multi-Single tanto para el CQ WW SSB, una local en Córdoba junto con Alejandro (LW7HT/LW7H) y Victor (LU3HS/LQ5H) que aún no se ha confirmado y si bien sería muy lindo que se diera tiene algunas dependencias que sortear para hacerla posible. También tengo otra invitación para formar parte del team CW30A que está preparando una operación para el CQ WW CW desde el campo de antenas que el  RGSur tiene cerca de la localidad de Canelones en las afueras de Montevideo, pero si bien en este caso la operación está confirmada el problema es mas bien mío de no poder coordinar liberar el tiempo necesario para poder viajar prácticamente una semana a Uruguay para hacer efectiva la participación.
Las perspectivas de propagación lucen magníficas, hice un análisis del tráfico reflejado en cluster durante el fin de semana del WAE (aproximadamente un mes antes del CQ WW) desde y hacia la zona CQ 13 y muestra buenas condiciones en 10 metros consistentes con poder sostener un run de entre 9 y 12 horas de duración (con buenas chances de hacer el 75% de los contactos de una operación SO AB en ellas). Las otras bandas también lucen buenas por lo que es posible estudiar tanto SO SB 10M como SO AB. Es aún así un poco prematuro pues falta casi un mes y el sol está muy inestable. La propagación puede estar fantástica y en el medio del concurso un evento flare o un CME puede estropear todo.

martes, 23 de septiembre de 2014

Próximo WRTC 2018 en Alemania?

Asi parece indicarlo una entrada en el foro de actualidad de FunkAmateur donde además de establecer la posibilidad se provee un link a un formulario Web para expresar el soporte para el evento.
La propuesta está aún en pañales, pero sería bueno que mas tarde que temprano se defina la próxima sede para de esa forma empezar a rodar el proceso de clasificación el que debería ocurrir durante algún momento del 2015 hasta comienzos del 2017 si utilizan los mismos criterios que en el pasado WRTC 2014. En los tiempos previos al WRTC 2014 se especulaba con que la próxima sede se anunciaría al finalizar el evento, pero eso no fue asi.
Cantarán "Die Deutschen auch zu Fuß" como en el mundial?

viernes, 12 de septiembre de 2014

Metodo de pronóstico de propagación (WAE DX)


 Se viene el WAE DX SSB Edición 2014, competencia muy interesante en la que pienso participar el fin de semana que viene. Siendo uno de las fechas de clasificación del WRTC he venido participando en los últimos años, tanto en la edición de CW como en la de SSB, con resultados satisfactorios. Es un concurso muy entretenido, en especial por el condimento que le agrega el intercambio de "QTC". Sin dedicar demasiado tiempo a explicarlo básicamente uno tiene la posibilidad de enviarle a cada estación europea hasta 10 contactos previos a modo de QTC luego de haber finalizado el intercambio standard con ella (es decir RST y NR). Fuera de Europa la tenemos liviana porque solo enviamos el QTC mientras que los europeos lo tienen que recibir, algunos operadores son formidables. Es un gran modo de mantener tasas altas pues cada QTC enviado equivale a un contacto hecho "de nuevo", o sea que en los momentos de calma basta que una estación europea desee intercambiar QTC para que la tasa se vuelva, efectivamente, muy alta.

Como sea, me perdí este año la edición de CW por estar fuera de Córdoba; el año pasado también tuve dificultades en ambas ediciones (CW y SSB) por lo que solo participé en forma muy limitada.
Pero el motivo de esta entrada es compartir el método que utilizaré, experimentalmente, para hacer mi pronóstico de propagación y por lo tanto mi plan de concurso. El WAE acepta que para las categorías mono-operador se concurse un máximo de 36 horas. En realidad esto es mas de lo que de 
todas formas planeo participar, que es un total de unas 30 horas. Un poco por la experiencia de propagación en ediciones anteriores y otro poco por no tirar demasiado la piola con esfuerzo físico.
Usualmente hago mi planeamiento basado en el pronóstico de VOACAP actualizado con el SSN de la fecha del concurso (los autores del sitio han modificado recientemente la página para poder uno especificarlo como opción). El otro método que utilizo es tomar alguna participación anterior propia y establecer de las proporciones de contactos en cada banda cual es la que en cada horario se presenta (para un circuito dado) como mas adecuada. En caso que no tenga experiencia en un concurso con participaciones propias suelo pedir a alguna estación top su log (que aprovecho para estudiar y comprender su estrategia competitiva en ediciones anteriores); nunca tuve problemas para obtenerlo, bastó pedirlo a los operadores para que ellos inmediatamente me lo proporcionaran. CX6VM, LS1D, LU3MAM, LU1DZ han sido muy amables compartiendo sus logs en distintos concursos.
El problema que tienen estos métodos es que estamos en el máximo del ciclo solar, el sol está mas caótico que lo habitual, hay tormentas frecuentes y quizás lo que pasó hace un año no pronostica bien lo que pasará hoy. Y lo que el programa VOACAP pronostica, modelado basicamente en función de probabilidades y valores medios, es probable que tampoco pronostique bien lo que pasará hoy.
Hay un cierto grado de controversia sobre la necesidad, o incluso la utilidad, de planear las competencias. A menudo se argumenta que la propagación es un fenómeno impredecible y que cualquier intento de pronosticarla está destinado al fracaso, por lo que lo mejor es simplemente empezar a competir y reaccionar a lo que las bandas traigan. El punto de vista es atendible.
Sin embargo encontré que los operadores mas experimentados en mayor o menor medida hacen un planeamiento y definen alguna estrategia a priori. Algunos lo hacen con mayor rigor que otros. En ocasiones su plan se basa en un esquema de reflexión basado en la experiencia, una especie de idea general de como encarar el concurso. En algunos casos escuchan las bandas en los dias anteriores en distintos horarios y se hacen una idea de como viene. Otros utilizan métodos como los antes mencionados (VOACAP o logs previos). Es decir el rigor y detalle puede variar, pero hay una estrategia y hay un plan.
En lo personal encuentro útil pensar en una estrategia (y un plan que la implemente), un poco como parte del juego mismo. Pero también para tener una idea a priori de que horarios y bandas pueden lucir mas atractivos de forma de regular las 30 horas (o las que sean) de forma que coincidan con horarios donde puedo pronosticar que las tasas serán mejores que otras. También para planear los descansos o breaks, y por supuesto cuando dormiré.
Siempre habrá una parte que será como reacción a la realidad, muy frecuentemente aparece un rate alto donde no lo esperaba, o el peak de tasa ocurre una hora antes o una hora despues de lo planeado, o hay una llamarada X en un horario que se suponía iba a ser bueno y termina siendo una porquería (o viceversa). Pero en los grandes números termina siendo una buena guía y si se anticipa que es un resultado aproximado solamente termina siendo sorprendente lo muy aproximado que resulta.
En las condiciones de inestabilidad del sol actualmente, y no habiendo podido hacer escucha extensivamente en las bandas utilizaré un método alternativo y probaré su eficacia.
Los spots en los clusters, aún no considerando al RBN, tienen una buena correlación con las condiciones de propagación. He probado esto extensivamente mediante el uso del cluster gráfico que Rick (LU9DA) pone a disposición en su sitio, para mi es una herramienta muy potente y muy precisa para "pulsar" para donde vá la propagación en tiempo real (y aún asi no ser una herramienta "asistida").

Habiendo probado esta efectividad le he pedido a Rick si me facilita los logs (console debug del DX Spider, para ser precisos) de su cluster, cosa que hizo inmediatamente, y realizado en análisis en estos días basado en el número de spots que hay en un circuito determinado. A los efectos del WAE tomo los spots provenientes o realizados por estaciones de las zonas CQ de Europa y Argentina (en ambos sentidos).
Estos son valores absolutos que carecen de sentido porque el nivel de actividad seguramente será diferente, pero lo que sí será de utilidad es que proporción de todos los spots cayeron en que banda. El cuadro adjunto muestra el resultado del análisis.
El log es simplemente un archivo de texto (delimitado con "^") donde figuran los distintos spots así como algo de información suplementaria. La hora está en formato timestamp de Unix (expresado en segundos desde el 1 de Enero de 1970, la conversión puede hacerse con el siguiente calculador. Puede ser facilmente procesado por cualquier planilla electrónica, Excel por ejemplo, o por simples script de manipulación de datos en Perl o Bash. Una vez recuperada la información ésta se puede sumarizar de distintas formas, promediar los spots de diferentes dias y analizar por banda de interés.
Algunas horas tienen baches producto de falta de spots para el circuito en cuestión en las bandas seleccionadas, asi que no se puede decir mucho sobre ellos.
Pero en otros la tendencia es clara, y además luce razonablemente ajustada a la experiencia.
Este cuadro es, obviamente, solo válido para la cercanía de los dias donde tomé el tráfico en el cluster, pero repetir el análisis no es costoso.
Según esto la propagación parece que empezará alrededor de las 7am hora local en 15m, migrando a 10m alrededor de las 9am. 10m será la banda fuerte según este esquema hasta por lo menos las 3pm o 4pm, algo de 15m entre 4pm y 5pm habrá que vigilar para luego pasar a 20m entre las 6pm y 7pm. Daría la impresión que alrededor de las 10pm habrá alguna chance en 40m y hacia la 1am alguna chance en 80m. 
Con el sistema SO2R es bastante facil ir chequeando las bandas que se pronostican como alternativas en cada momento para ver si las aperturas ocurren o no.
El fin de semana la realidad ocurrirá, y podré evaluar si el pronóstico fue suficientemente bueno para emplearlo en otras ocasiones.

jueves, 11 de septiembre de 2014

Grata sorpresa con el CVA DX Contest edición 2013

Tuve la grata sorpresa de recibir una placa como mejor puntaje de estación DX en la categoría SO SB 40M LP CW en el concurso Verde E Amarelo (CVA DX CONTEST).
Totalmente inesperado, pero grato.
En realidad no tenía la menor expectativa al respecto (y mucho menos una placa por primer puesto) dado que fue una participación donde hice un "time box" de una hora el día que estaba ocurriendo el concurso. Básicamente estaba preparando mi estación para otro concurso, escuché la actividad debido a este y me sumé, por las caracteristicas de la prueba y las limitaciones de tiempo me sumé bajo la premisa de "lo mejor que salga en una hora". Y lo que salió fue bueno y es sorprendente.
Mi agradecimiento a los organizadores por la bonita sorpresa y la molestia en hacerme llegar la placa. Las molestias para sacar la placa de la Aduana son harina de otro costal, pero parte de nuestro dia a dia a veces bizarro sobre lo cual no tiene nada que ver el concurso o sus organizadores.
Lo que si me gustaría remarcar es como existen multiples estrategias posibles para participar en concursos y hacer máximo el interés (y la diversión). Cuando se empieza a participar en concursos se participa mas o menos indiscriminadamente en cuanto concurso está a mano. Esto dura poco pues dedicar 24 o 48 horas a un concurso (y no dedicarselo a temas mas importante como familia, compromisos y otros) es algo que se puede hacer solo esporádicamente. Al mismo tiempo son pocos los concursos que son entretenidos en cuanto a tener una cantidad suficiente de competidores elegibles o las condiciones de propagación para que estos sean accesibles durante toda su duración.
Al poco tiempo se tiende a participar en un puñado de concursos realmente grandes por año curiosamente, o no tanto, muy alineado con las condiciones de clasificación para WRTC. Estos son 8 a 10 por año, a lo que hay que sumar un par de competencias de base regional (en mi caso WWSA y CQMM DX) con lo que resulta mas o menos uno por mes. A eso hay que sumarle torneos regionales de corte mas local, como en mi caso el CAHF que también require una participación de unas pocas horas solamente (4 horas, una vez por mes, de Mayo a Septiembre).
El resto de los concursos en una mirada lineal sería una especie de suma cero, si participo en uno saco otro. Y hay veces que simplemente quisiera agregar algún concurso sin sacar ninguno (y sin penalizar a la familia con aún mas tiempo con una participación adicional).
Aparece ahi la modalidad de competir, esencialmente "consigo mismo", en un "time box", es decir un tiempo fijo. A lo mejor que resulte de hacerlo. Lo mas razonable en estos casos es elegir una categoría mono banda, pues en un tiempo corto hacer multibanda probablemente no sea efectivo. Y tiene que ser en un horario que de alguna manera nos aseguremos que tendrá tasas altas de contactos, es decir, que será divertido. No tiene sentido participar en un time box para hacer 3 contactos en una hora. En general estas participaciones se potencian si uno termina siendo un multiplicador deseable porque las estaciones se tiran de cabeza a trabajarnos, lo que casi siempre termina siendo muy entretenido.
Al mismo tiempo es importante no desalentarse por los resultados y siempre mandar la planilla, aunque sea como checklog, en este caso en particular gane una placa muy bonita con un poquito mas de 60 contactos, parece muy poco pero resultó ser suficiente. Uno nunca lo sabe realmente.
Mi primer certificado en un CQ WPX lo logré con solo 3 contactos, gané Argentina en SO AB QRP categoría en la que lo submití por error (debería haber sido SO SB 10M QRP pues los tres contactos fueron en 10M), aún hoy lo atesoro con mucho cariño junto al que gané algunos años despues con niveles de puntos mucho mas altos.
Y también es importante tener cierta disciplina con las "estrategias" que uno adopta y no andar mintiendo; si se sale a lo mejor de una hora al minuto 59 se termina la participación; en el caso de este concurso era evidente que para muchos era un multiplicador relativamente raro porque se me apilaron bastante durante toda la hora (de hecho la tasa no fue mejor porque se pisaban unos con otros) pero cuando corté dejé al menos 10 o 12 estaciones llamando.
Al respecto es bueno tener cierta preparación; en mi estación la configuración concursera requiere de entre media y una docena de programas corriendo en la máquina para las distintas funciones de automatización, control, reporte, logging, monitoreo, etc. Pues tengo un "script" que lanza automáticamente la configuración respectiva de CW, PSK o SSB; por lo que puedo comenzar un concurso con no mucho mas de 2 o 3 minutos de preparación, aunque la ejecución de todos los chequeos rigurosos lleva algo mas parecido a una hora. En realidad en el chequeo riguroso me aseguro que cada sub-sistema se chequea por separado, que los niveles de software se actualizan, que los archivos de recursos se bajan los mas nuevos (por ejemplo master.dat o wl_cty.dat) y otras verificaciones, que se activa el backup en tiempo real entre otros. Pero claro, para una participación de una hora probablemente no se necesite todo eso, asi que tener un script de lanzamiento de los programas concurseros es útil a la hora de lanzar un concursos sobre la marcha.
Una faceta mas de la actividad concursera, la estrategia de participación "limitada", todo sea por encontrar diversión y relax, a como sea.

miércoles, 10 de septiembre de 2014

N1MM+ de N1MM (primeras impresiones)

Desde hace un poco menos de dos meses estoy participando del programa de beta test de la nueva generación del logger N1MM+ (N1MM Plus). Recientemente el programa beta se hizo abierto para que cualquiera pueda bajarse una versión y comenzar a utilizarla. Todo el programa beta es gestionado desde un sitio Web específico para el N1MM Logger +.
Por ahora no he tenido oportunidad de utilizar el programa en condiciones reales de concurso; quizás cuando comencé el programa beta hubiera sido muy arriesgado dado que era inestable. A medida que se publican nuevas versiones los bugs mas severos van desapareciendo. No estoy seguro que esté aún para condiciones de concurso, o por lo menos no si no se está dispuesto a "vivir la vida loca" con ciertas inestabilidades.
Por lo pronto cada vez que cambio alguna configuración me dá un error de sistema diciendo que tiene problemas en actualizar archivos tomados por otro proceso; tiene toda la pinta de ser un "lock" interno entre distintas threads del programa. Sin embargo aceptando el error la mayoría de las veces el programa sigue funcionando (en alguna que otra ocasión dá una excepción a nivel de Windows y termina en forma abrupta). Hasta ahora no he perdido datos, y de hecho incluso las configuraciones que dan error quedan reflejadas.
Algunos aspectos del programa son familiares y al menos hasta el momento funcionan como siempre; otros ha cambiado la forma de implementación e incluso la arquitectura.
El programa ha sido migrado, re-pensado creo que sería mas adecuado, a la plataforma Microsoft .Net (la versión clásica del logger estaba escrita en Visual Basic).
La interfaz de usuario es un poco diferente, un poco por el "look and feel" de .Net pero otro poco por cierta re-ingeniería de controles (controles nuevos, mas visibles, mejor posicionados).
El trabajo en red entre máquinas, esencial en estaciones multioperadas, fue completamente re-pensado desde el esquema anterior propietario y muy cerrado (también algo confuso de configurar y utilizar) a un mecanismo muy facil e intuitivo. No es mas necesario aprender las direcciones IP de las máquinas ni fijarlas, las maquinas ahora se "descubren" en la misma red. Es un poco áspero de hacerlo andar inicialmente púes es quisquilloso con las versiones entre las máquinas, con la hora en las máquinas y con los archivos de soporte (wl_cty.dat por ejemplo), pero una vez que uno es prolijo y va limpiando los mensajes de error funciona muy bien. En mi caso la estación está configurada de forma que una 2da PC está establecida como si fuera otra posición en una estación M/S, lo que si bien no es utilizada para hacer contactos permite establecer un backup en tiempo real.
El sistema de reportes, tanto visuales como de otros tipos parece haber sido mejorado significativamente.
Otro aspecto que parece haber mejorado sustantivamente es la gestión de clusters y el bandmap, no solo el bandmap es visualmente mucho mas atractivo que antes, sino que la gestión de clusters es mucho mas cómoda y facil de hacer. También el N1MM+ tiene soporte nativo para el RBN lo que si bien no lo he usado aún promete ser un gran plus.
Entre los aspectos de mejora es haber cambiado al motor de base de datos desde un vetusto (y obsoleto) Jet-SQL (MS Access) a SQL server, gran cambio y muy positivo aunque transparente para la mayor parte de los usuarios.
Seguramente quedan muchas otras cosas para revisar y aprender; la documentación es por ahora incompleta dado el estado de desarrollo, por lo que la mejor fuente es el foro en Yahoo! denominado N1MM Plus.
Como beta tester he reportado varios bugs y fueron atendidos muy rápidamente por alguno de los desarrolladores que se contactó de inmediato para ver los detalles, en general me pidieron que hiciera pruebas específicas o probara versiones específicas pero el ida y vuelta fue muy veloz en todos los casos.
Voy a intentar utilizarlo en este fin de semana entrante en el WAE DX SSB 2014 en condiciones de concurso, corro algún riesgo pero creo que vale la pena. Además he notado que se hizo re-ingeniería también de la configuración de puertos serie y del sistema de audio, por lo que la configuración de CAT y gestión de audio (al menos en SSB) es mucho mas facil que en la versión legacy del logger.
Vamos a ver como vá el concurso y que experiencias se extraen!!

domingo, 7 de septiembre de 2014

Consejos concurseros de Randy (K5ZD)

Luego de algún paréntesis en las entradas del blog producto de una combinación de vacaciones, viajes de trabajo y algún problemita de salud vuelvo a retomar el hilo.
El año concursero está promediando, desafortunadamente no pude participar en WAE DX CW por estar fuera de Córdoba. Pero quedan WAE DX SSB, los dos CQ WW y el ARRL 10 metros antes de finalizar el año, también queda la última fecha del Campeonato Argentino de HF.
Al final no he podido mejorar la estación para SSB, he gastado todo el tiempo disponible (que fue mucho menos que el que hubiera supuesto) en reparar los daños en el shack, mejorar la estación portatil, la configuración de la estación en CW y modos digitales así como otras reparaciones. Quedan dos concursos grandes de SSB en el año y muy poco tiempo para prepararse.
Randy (K5ZD) operador concursero experto al mismo tiempo que manager de (posiblemente) el mayor concurso global (CQ WW) provee una muy recomendable Charla "Consejos para ser un mejor operador" disponible en YouTube (desafortunadamente en inglés, pero bastante seguible). El video fue originalmente puesto en Facebook en el grupo LUCG, al que en caso de tener actividad en concursos probablemente valga la pena sumarse.
Los consejos son puro sentido común, quizás ahora que algunos de ellos los descubrí por prueba y error; pero por cierto deberían ser atentamente escuchados por cualquier operador interesado en participar en concursos; incluso (como bien lo explica Randy) por aquellos que lo quieran hacer casualmente.
A seguir remando!!!

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