sábado, 30 de noviembre de 2013

Idea que debe mejorarse en LU7HZ (HZSO2R)

Durante el reciente CQ WW CW 2013 puse varios cambios en la estación bajo condiciones reales de competencia por primera vez.
Algunos, como el recableado de la estación para eliminar problemas de RFI, la nueva interfaz de manipulación del N1MM y la antena Palombo (10-15-20 metros) anduvieron muy bien.
Sin embargo, uno de los cambios fue la implementación del programa HZSO2R que intenta reemplazar el controlador SO2R/SO3R de hardware por uno de software.
A poco de comenzar la competencia empecé a notar un problema importante de defasaje entre los dos canales, el que es particularmente problemático cuando ambos canales escuchan al mismo equipo (condición mas común) puesto que un oido escucha con 1 o 2 segundos de diferencia respecto del otro, cosa que desorienta y da nauseas. Al mismo tiempo el retardo del sonido procesado respecto al real era también de ese orden, con lo que muchas estaciones repetían su llamado (cuando aún no las había escuchado). En un nivel menor de gravedad encontré que determinados cambios en la configuración hacen que la configuración completa cambie y se corrompa, con cierta tendencia a volver a tomar las unidades de sonido default.
Conclusión, en un concurso no hay tiempo de andar despulgando software, lo saqué de la configuración e hice un cableado rápidamente para el viejo controlador por hardware con el que hice el resto del concurso.
Evidentemente habrá que despulgarlo un poco mas pues no está listo para "prime time" concursero. Creo importante compartir la experiencia que no todo anda, todo el tiempo, y que aún cambios relativamente pequeños requieren bastante esfuerzo de construcción, ensayo y "ajuste fino". Este es un ejemplo.

VOACAP Recargado

El VOACAP (Voice of Americas Coverage Analysis Program) es quizás el motor de predicción de propagación mas potente disponible; integra en sus modelos matemáticos las mediciones de varias décadas utilizadas para planear las emisiones de la VOA.
El motor básico está disponible para la plataforma Windows como un conjunto de programas que permiten realizar los distintos análisis a través de implementar los diferentes modelos matemáticos definidos. El formato obtenido de la ejecución de estos programas es una interminable lista de reportes donde dia por día, hora por hora, se proporcionan los principales parámetros de propagación para un circuito geográfico determinado así como parámetros que permiten estimar la confiabilidad de esas predicciones y la probabilidad que estas ocurran. Su uso es bastante especializado.
Gracias a Jari (OH6BG) la potencia de este motor está disponible en un formato mucho mas accesible en el sitio VOACAP.
Este sitio no es nuevo, de hecho ha sido reportado anteriormente en este blog y figura desde siempre en la lista de direcciones útiles.
Lo que si es nuevo son un par de cambios introducidos recientemente que cambian drásticamente la utilidad del sitio para planeamiento de operaciones y concursos en HF.
La primera es herramientas gráficas adicionales, como por ejemplo la rueda horaria de bandas que permite con mucha mas facilidad que antes tener una rápida visión sobre que banda es la mas adecuada para un circuito en un momento dado. Es importante el concepto de circuito en las predicciones ionosféricas, los parámetros de las mismas siempre se establecen para dos puntos geográficos definidos. En mis planes concurseros siempre uso tres circuitos testigo, Córdoba/Denver (USA), Córdoba/Budapest (EU), Córdoba/Tokio (Asia). Si bien el esquema es imperfecto es suficiente para hacer un planeamiento razonable del comportamiento de la propagación.
Otro cambio importante es la posibilidad de establecer los parámetros solares con los cuales se hace el pronóstico, en particular el solar sunspot number (SSN). En versiones previas se utilizaba un número teórico proyectado para este parámetro, central en el modelo matemático, en ocasiones estimado con meses de anticipación. En situaciones como las actuales donde el máximo del ciclo solar hace que los parámetros sean inestables los valores pronosticados pueden ser muy diferentes de los reales.
Los datos diarios de SFI pueden ser traducidos a los valores a utilizar de SSN mediante modelos de regresión como el disponible en calculadores como el provisto por el sitio HamQSL.
Las incertidumbres involucradas en el cálculo de un fenómeno inherentemente caótico y de escala planetaria como es la propagación hace que cualquier cálculo, por perfecto que sea, solo apuntará a obtener promedios esperados de comportamiento; sin embargo estas incertidumbres pueden reducirse utilizando los mejores datos disponibles.
La modificación recientemente incorporada ha sido, justamente, permitir al usuario indicar el SSN con el que el cálculo debe ser realizado; lo que sirve tanto para actualizar las condiciones como para simular escenarios de propagación (".... que pasa si la SFI se vá por encima de 140?" por ejemplo).
Es muy dificil agradecer lo suficiente tanto esfuerzo voluntario y desinteresado para desarrollar herramientas tan útiles como esta. Gracias Jari!

viernes, 29 de noviembre de 2013

Log Analyzer de Robert (K0RC)

Interesante y potente juego de herramientas implementadas por Robert Chudek (K0RC) en Excel para analizar performance en concursos denominada Log Analyzer.
Básicamente brinda la posibilidad de cargar un log en formato Cabrillo y sacar toda suerte de análisis y estadísticas asi como cargar dos logs y realizar todo tipo de comparaciones entre ellos.
Implementa cada concurso en un archivo diferente, pero tiene implementado versiones para CQ WPX, WW, ARRL entre otros. No calcula puntajes sino que se concentra en rendimiento operativo. Muy recomendado para tanto estudiar como anduvimos asi como aprender desde estaciones de referencia como podemos mejorar. Personalmente he aprendido mucho de analizar los logs de grandes estaciones, ver cuando tienen sus tasas, en que momento del concurso logran determinadas geografías, que bandas usan y cuando cambian o alternan. Altamente recomendado tanto para planear como para digerir como nos fué.

lunes, 18 de noviembre de 2013

Antena Palombo instalada en LU7HZ

Gracias al esfuerzo de Victor (LU3HS) quien se tomó la molestia de acercarse por mi casa (un domingo!!!) a hacer la instalación está finalmente operativa la antena Palombo direccional de 10-15-20 metros.
En esta primera configuración está instalada sin rotor en forma fija apuntando a zona W (USA, 340 grados Az).
Está ubicada aproximadamente a la mitad de la torre, pero como esta a su vez está apoyada en una terraza la altura efectiva es de unos 11 metros, quedando por debajo de la antena direccional Walmar que está ubicada a 15 metros de altura y seguirá siendo (por ahora al menos) la antena primaria de la estación.
La antena en si es muy robusta y de grandes dimensiones, bastante mas grande que la Walmar como puede apreciarse en la foto aunque tiene una banda menos (40 metros).
En primer ajuste tiene un rendimiento mas que muy bueno en recepción y estoy haciendo las primeras pruebas en transmisión. En 10 metros el RBN reporta una señal entre 3 y 4 dB menos para la nueva antena vs. la principal (que está mas alta); en 15 metros es claramente superior la Palombo por un amplio margen; no he tenido oportunidad de probar en 20 metros aún.
La idea general es utilizarla como antena diferencial para 10 y 20 metros, antena del rig2 en SO2R y, dependiendo del rendimiento, antena primaria de 15 metros. Ciertamente todo apunta a que podré darle su bautismo de fuego en competencias durante el CQ WW CW 2013 la semana que viene.

domingo, 17 de noviembre de 2013

ViewProp para todos (y todas)

No se aún en que categoría participaré en el CQ WW CW 2013, pero algunas de las alternativas en consideración son modos asistidos. Estuve evaluando al respecto una configuración de la excelente herramienta provista gratuitamente por Rick (ZL2HAM) denominada ViewProp.
En realidad el ejemplo que se vé en el gráfico no es ViewProp sino como luce DXAtlas de Alex (VE3NEA) el que es usado como expresión gráfica para mostrar los resultados.
Básicamente ViewProp se conecta con uno o mas DX clusters (pueden ser tanto DX Clusters convencionales como el Reverse Beacon Network) y representa los spots filtrados con distintos criterios en el mapa mostrado por DXAtlas. Ambos programas se pueden configurar independientemente. Por ejemplo ViewProp puede configurarse para mostrar los spots desde o hacia diferentes zonas o areas geográficas, o de diferentes bandas. Entre otras configuraciones pueden mostrarse también diferentes bandas. DXAtlas por su parte puede configurarse para mostrar el mapa en distintas formas, información sobre la MUF y pronósticos de propagación. La combinación es potente y muestra algo muy parecido a los flujos de contactos entre distintas zonas y bandas en tiempo real. Si bien apoyando el cursos en cada origen de enlace (el que a su vez tiene un area proporcional al número de spots que está recibiendo) muestra los datos de ese spot, en realidad el mapa puede ser utilizado como una orientación tal como el cluster gráfico de Rick (LU9DA) u otros.

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