martes, 21 de septiembre de 2010

Proyecto simple: Auriculares con microfono para VOX

Algun tiempo atras Victor (LU3HS) aconsejaba en una charla en la rueda local de VHF que para concursos en SSB termina siendo mas que pràctico necesario utilizar auriculares con micròfono junto a un control VOX o una pedalera. No hace falta hacer mucho mas que uno o dos concursos para no poder sino darle la razòn, durante el concurso son necesarias mas manos que las que uno tiene y es un "desperdicio" utilizar una para sostener el micròfono y PTT. Una posible soluciòn podrìa ser un micròfono de mesa con el control VOX o una "pedalera", pero tampoco es còmodo puesto que uno se està moviendo permanentemente y volver a un punto fijo en el espacio para hablar no es còmodo. Lo mejor es, vaya sorpresa, tener un micròfono adjunto a los auriculares y que estos ademàs sean tipo "casco" es decir que nos aislen totalmente. Una ràpida mirada a los catàlogos de proveedores de equipos para radioaficionados muestra que el costo varìa segùn marca y calidad entre US$ 60.- y US$ 200.-. Un poco fuera de presupuesto en mi caso.
Sin embargo los auriculares de este tipo disponibles para PC (aunque quizàs de algo menor calidad constructiva y elèctrica) se consiguen por US$ 10.- a US$ 20.- por lo que vale la pena intentar aprovecharlos.
No es ninguna ciencia por cierto, es un proyecto realmente simple pero hay que tener en cuenta un par de detalles para que ande bien. El circuito adjunto muestra la interfaz implementada.
El conector tipo RJ de 8 pistas (simil a los utilizados en redes) es el utilizado por el ICOM 706; habrà que hacer los ajustes de conector del caso si el transceiver es otro. Los auriculares para PC utilizan un micròfono tipo electreto que requiere ser polarizado con +5V para funcionar a diferencia de los micròfonos en auriculares para equipos de radio que normalmente son de tipo dinàmico y no tienen esta necesidad. El conexionado de audio, continua y masa se ve en la figura adjunta. El conector en el equipo provee +8V DC con una capacidad màxima de 10mA (pin 1). Un regulador miniatura 78L05 permite obtener la tensiòn requerida; se utiliza una resistencia en serie de 4K7 para limitar la corriente que de otra forma tomarìa el micròfono y que puede dañar tanto al regulador como al equipo.
En algunos circuitos puede haber muy baja impedancia a la continua por lo que es conveniente colocar un capacitor en serie con la linea de audio (100 nF) y es tambièn importante hacer un desacolple para la RF (1 nF) en paralelo con el micròfono. La señal de audio del parlante se conecta directamente.

Todo el conjunto puede ser armado (con holgura) en una placa de impreso general de 1"X1" (o incluso algo menos) que entra facilmente en una cajita de pastillas de plàstico (Tic-Tac es la marca en Argentina); se puede usar cualquier otra cajita de tamaño similar. Se usan sendos jacks de 3.5" stereo para enchufar directamente los auriculares con sus fichas standard sin tener necesidad de estar cambiandoselas. El conjunto se arma en menos de una hora y ninguno de los materiales es crìtico. Y realmente al haberlo usado en el Argentino de HF puedo darle la razòn a Victor que es otra cosa operar con el, y solo se requiere una construcciòn muy sencilla a un costo realmente bajo.





lunes, 20 de septiembre de 2010

Resultados de la 4ta Fecha del Argentino de HF

Y tal como estaba prometido apareciò en la misma noche de la 5ta fecha (18-Sep-2010) los resultados de la 4ta fecha. Es necesario detenerse para felicitar a los organizadores, las cosas no salen bien porque si y los eventos complejos tienden a tener vida propia junto con una tendencia a descontrolarse (Ley de Murphy). El que todo parezca andar bien facil solo es un indicativo de lo que seguramente es un enorme esfuerzo de organizaciòn que se està llevando a cabo. No puedo menos que felicitar a los organizadores, porque no hay concurso sin participantes pero tampoco si no hay concurso.
En lo que respecta a la fecha en si el resultado termino siendo para mi parecido a los puntajes reclamados. El segmento de SSB, donde tuve problemas tècnicos que me impidieron participar la primer media hora del segmento, me muestra en la posiciòn 34 con 1380 puntos. Todo ganancia.
En CW me siento muy contento por haber sacado 700 puntos y compartir puntaje con Raul (LU1ICX) quien finalmente se quedò con el 4to puesto por las reglas de desempate por lo que obtuve el 5to puesto. El segmento de PSK a pesar de la performance pobre basto para mostrarme en el 5to puesto con 150 puntos. En la general estoy en la posiciòn 46, lo que no es realmente relevante pues no estoy compitiendo seriamente en el campeonato. Javier (LU5FF) viene arrasando en todas las clasificaciones, da un poquito de envidia contactarlo y que siempre tenga el triple o cuadruple de numero de serie que el que le paso. Como parte de un proceso de aprendizaje sin aspiraciones competitivas reales durante este año me da mucho gusto poder observar el progreso tangible en los resultados y los ajustes a los que voy sometiendo a mi estaciòn la que poco a poco se va consolidando. Espero que mas adelante pueda tener participaciones mas competitivas tanto en concursos regionales como este como en los globales.

domingo, 19 de septiembre de 2010

Notas de la 5ta Fecha del Campeonato Argentino de HF

Y pasò la 5ta fecha del Campeonato Argentino de HF, anteùltima fecha de este evento interesante organizado por el Grupo DX Norte (GDXN), el Radio Club Avellaneda (LU7EO) y el Radio Club La Rioja (LU1SF). A diferencia de otras fechas no pude hacer grandes preparativos, muchos viajes de trabajo me han mantenido fuera de casa la mayor parte del tiempo desde la ùltima fecha. El puntaje reclamado en CW fue ligeramente inferior a la ùltima fecha con 10M7 y 700 puntos (11M7 y 770 puntos en la anterior) mostrando un pequeño retroceso; este mes no hè practicado casi nada de telegrafìa con el Morse Runner aunque hice algunos contactos de DX en 40 Mts en los pocos momentos libres que he tenido, pero de ningun modo el grado de intensidad de preparaciòn que apliquè en preparaciòn a fechas anteriores. Tuve bastantes problemas de intermodulaciòn y saturaciòn del receptor por señales demasiado fuertes; incluso una señal que producìa un efecto curiosisimo pues tenìa tal intensidad que me producìa "aliases" en la respuesta del filtro digital (para investigar con mas detalle...), es un tema que crecientemente se va mostrando como el principal limitante de mejorar la performance al menos en este tipo de torneo. El puntaje reclamado en PSK fue espantoso, 5M5 y 250 puntos (menos incluso que los 6M6 y 360 puntos de la fecha anterior); la estaciòn tal como la tengo no es competitiva en PSK y eso ya es claro; lamentablemente no he podido cambiar la plataforma desde la fecha pasada. La performance de TrueTTY es una porquerìa y definitivamente lo descartarè para cualquier actividad competitiva ulterior como programa principal de PSK a pesar de las ventajas de su integraciòn con el programa de logging. En el segmento de SSB hice 27M8 y 2160 puntos (contra 27M10 y 2700 puntos) marcando un retroceso respecto a la fecha anterior fundamentalmente por la menor cantidad de multiplicadores. La propagaciòn en 80 mts durante el segmento SSB se comportò no muy bien en la primera media hora (19 a 19:30 LUT) y se abriò bastante en la siguiente media hora. Curiosamente hice los mismos contactos que en la fecha anterior donde por desperfectos tècnicos solo pude participar media hora (!!) aunque con algùn multiplicador menos. Diria que la enorme mayorìa de las estaciones que escuchaba las pude trabajar, solo un par de estaciones no me pudieron tomar. Por mi parte solo una estaciòn que contestò a mi llamada no la pude sacar. Eso me indica que el limite pasa mas por la capacidad de mi estaciòn o de los limites de la propagaciòn (o ambas razones) que otros factores. En la primera fecha habia llegado a la conclusiòn que mi antena no era competitiva en 80 Mts y no hice gran cosa desde entonces, sigue siendo el mismo dipolo acortado que usaba en ese momento.
El total reclamado es de 3110 puntos y es menor que en la fecha anterior. Esto es aùn un proceso de aprendizaje, y como todos los procesos de aprendizaje se progresa sostenidamente hasta que de repente aparece la "meseta", es normal por lo que no me preocupa demasiado porque mi experiencia en aprender (en muchos otros temas) dice que si insisto eventualmente comenzarè otra secuencia de progreso. Daria la impresiòn que para cambiar tengo que mejorar la antena, trabajar sobre el problema de desensibilizaciòn del receptor con señales fuertes y quizàs poner en servicio el amplificador lineal FLDX2000 para la pròxima fecha (que ahora està en terapia intensiva en manos de Rick, LU9DA). Hay que seguir participando....

jueves, 9 de septiembre de 2010

Concurso WAE CW 2010 (Claimed Scores)

Los organizadores del concurso WAE CW 2010 han publicado los claimed scores luego de procesar las planillas enviadas.
De acuerdo a ellos y con un conteo superficial (con chances de error de mi parte) para estaciones no Europeas en la categorìa SO low power la estaciòn ganadora es D4C (2039665 puntos), la estaciòn sudamericana mejor clasificada es en el puesto 40 CX9AU (132888) y la argentina mejor clasificada es en la posiciòn 48 LU8QT (107000), en segundo tèrmino en la posiciòn 54 LU5FR (92316), en tercer tèrmino en la posicion 94 mi estaciòn LU7HZ (20022) y luego sucesivamente L33M (16198), L73D (10494), LU5YF (9130) y LU3DAT (5412). En la categoria SO High Power el ganador fue EF8M (2717168) siendo la estaciòn sudamericana mejor clasificada en el puesto 20 PY2YU (965294) y la argentina LU5FF en el puesto 38 (425866). En multioperada el ganador fue C4I (2499699) con PY1NB en el puesto 14 (1875468), ZW5B en el puesto 18 (1386829) y la argentina LS1D en el puesto 21 (1107216).
En general observo que las estaciones sud-americanas estàn muy lejos del lote de punta en todas las categorìas y ninguna estaciòn argentina hà liderado el bloque sudamericano; la presencia de estaciones concurseras tan experimentadas y capaces solo permite inferir como posible explicaciòn que las condiciones de propagaciòn no han sido favorables para nuestra geografìa.
Durante el concurso pràcticamente no hubo propagaciòn en 10 y 15 Mts, mi estaciòn no es competitiva en 80 y 160 Mts por lo que todos los puntos fueron confinados en las bandas de 20 y 40 Mts. Si a eso agrego la estrategia de contactar solo estaciones muy fuertes (presumiblemente HP) para manejar mejor la alta velocidad me parece que no hay mucho margen a mejor performance en mi caso. Incluso duplicando la cantidad de contactos hubiera estado por debajo de las otras estaciones LU que clasificaron mejor, asi que en el hoy sirve y mucho.
Estaciones de hemisferio norte y estaciones "no europeas" muy pròximas (norte de Africa, oriente medio, Rusia asiàtica, etc) tienen tambièn un "edge" en este tipo de concurso. Comienzo a apreciar la naturaleza mas igualitaria de los concursos "todos contra todos" tipo CQ WPX o CQ WW o incluso el IARU.
En lo que me respecta estoy muy contento, este concurso fue todo ganancia y el hecho de haber figurado en 3ra posiciòn entre las estaciones de Argentina es un bonus muy motivador (habrìa que ver la cantidad de horas de participaciòn que tuvieron las estaciones que obtuvieron menos puntos en mi categorìa, seguramente mucho menos que las mias). Un lindo concurso, un formato interesante y una experiencia apasionante. Mis felicitaciones a todos los participantes y a todos los "locales"!

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