lunes, 31 de octubre de 2011

CQ WW SSB 2011 (Notas)

 Y pasó el concurso CQ WW SSB edición 2011, probablemente el concurso mas importante del calendario anual.A pesar de tener muchas dificultades físicas y una profunda disfonía participé en la categoría SOSBQRP 10M(A), sin duda pude lograrlo gracias a la automatización de la estación. Con un tiempo de operación de 29 horas logré un resultado de 554M84+26 (174900 puntos). Con este resultado pude afortunadamente superar largamente el nivel planeado de contactos y multiplicadores. Esto se debe creo fundamentalmente a las excepcionales condiciones de propagación que disfrutamos durante la duración del concurso, aunque por cierto que si bien las condiciones se mostraron muy positivas permitiendo escuchar muchas estaciones (literalmente de todas partes), eso no los hace mas accesible a niveles de potencia QRP como el que utilicé.

PLANEAMIENTO Y OPERACION

El ritmo de contactos fue superior al planeado, incluso del perfil máximo, desde el comienzo y se mantuvo por encima durante la mayor parte del concurso; a pesar que el número absoluto de contactos fue superior los perfiles de contactos y las zonas donde existían condiciones siguieron con bastante fidelidad los pronósticos previos.

 El perfil de tasas reales vs. planeadas puede verse en el gráfico adjunto; eso dá una buena base para planear (suponiendo se mantengan las condiciones) el siguiente CQ WW CW el més entrante.
La competencia empezó con un SFI=134/R=86/K=1 para declinar durante el concurso a SFI=123/R73, el indice K mostró alguna actividad especialmente el domingo alcanzando en su pico un valor de 3 para luego estabilizarse en 2.

Si bien escuché estaciones de todo el mundo y pude trabajar mas de 80  paises durante el concurso cubriendo 26 zonas CQ, el grueso de los contactos proviene de USA (40%) seguido de Japón (13%), España (6%), Canadá (4%), Brasil (4%), Alemania (2%), Francia (2%), México (2%), Finlandia (1%) y Hawaii (1%); estas 10 entidades concentran el 75% de los contactos. Curiosamente, o no tanto dada la banda y las buenas condiciones, las estaciones de SA (excepto Brasil) fueron las mas dificiles de trabajar.
Pude hacer CE,CX,OA,YV,HK y no pude conseguir ZP (ni la escuché, aunque el cluster mostró varias estaciones) y CP (la escuché muy debil y no pude contactarla).


El grueso del concurso lo hice en modo S&P (carancheo) aunque pude sostener algo asi como cuatro horas de run en los momentos mas buenos de la propagación con USA.
 
Realmente se hace muy complicado poder sostener un run en QRP en general pues las estaciones que contestan tienden a pisar a la que hace run, y con buenas condiciones se hace mas dificil aún; podría suponerse que es al revés como lo mostró la realidad. Fundamentalmente los splatters (desparramo) de las estaciones mas potentes bastaban para borrarme del mapa y hacer infructuosos mis llamados; de hecho en muchas oportunidades simplemente se me puso encima otra estación y empezó a llamar... y a guardar...
Encontré en forma muy marcada la actividad entre EU y USA, donde escuchaba a ambos pero no lograba hacerme escuchar y posteriormente USA y JA con el mismo resultado; en pocas ocasiones que alguna estación me apuntó las antenas la diferencia fue inmediata y notable. Simplemente no nos apuntaban a nosotros.
La técnica que apliqué muchas veces fue ponerme cerca (aunque suficientemente alejado) de estaciones potentes y con mucha actividad para que me "engancharan" al salir de ellas; también ir atrás de estaciones mas fuertes PY y algunas LU; de tal manera que cuando ellos lograban capturar la atención de la estación llamada (y con un poco de suerte apuntar sus antenas para aqui) me podian escuchar si lograba entrar inmediatamente a continuación.
La propagación en si siguió un patrón casi de libro de texto, hacia la 0000Z buena propagación con JA y rotando hacia el Este aproximadamente una zona de tiempo por hora; la propagación se desvanece alrededor de las 04am Z con buena densidad de estaciones de Lejano Oriente. Por la mañana en ambos dias no empecé antes de las 1pmZ con propagación buena hacia Rusia y Europa Oriental, algo de Africa.
Solo pude trabajar con dificultad estaciones de Cercano Oriente y en número muy reducido.
Luego sucesivamente Europa, USA/Caribe, Costa Oeste, Pacífico y nuevamente Japon.
Pude ver en el cluster estaciones de Oceania (VK,ZL, Posesiones de USA) pero no pude trabajar ninguna a pesar de en algunos casos escucharlas.
El uso de la sintonía integrada con el cluster me dió una sorprendente agilidad de operación; por momentos pude sostener en S&P una tasa de contactos similar a la que obtengo en run al poder saltar rápidamente entre estaciones con una clara ayuda en la prioridad que cada estación tenía para mi.
Noté que la operación con el "lorito" atraia mas contactos que sin el; en parte porque casi no tenía voz pero también en parte porque denota una estación "facil" y que contestará rápido. También la modulación de esta manera obtenía un perfil de potencia similar al que se obtiene con compresión, con mayor potencia media.
La cantidad de estaciones fue tanta que se desbordó la banda de 10 metros, había estaciones desde 28200 hasta bien entrados los 29 MHz, con dificultades para encontrar espacios mas o menos claros. Literalmente miles y miles de estaciones.
 
TECNICA
 
En notas anteriores reflejé los muchos preparativos que estuve haciendo; y fue muy afortunado que los hiciera porque no podría haber concursado sin el "lorito". La mejor solución que encontré fue utilizar la placa de sonido como mezcladora entre el microfono y el "lorito" (mensajes pre-grabados) los que por su parte activan via un circuito VOX el FT840 (rig1, que no tiene VOX propio). No pude hacer funcionar a tiempo que el controlador SO2R ruteara señal del microfono al FT890 (rig2); por lo que en la práctica la configuración que terminé utilizando fue SO2V utilizando al rig2 como sub-receptor.
Cuando tenía que hacer contacto intercambiaba la señal con N1MM (alt-F5) o con el programa externo PMSO2V. El programa MM2OR recibió su bautismo de fuego en condiciones competitivas y anduvo perfectamente, muy estable y robusto. Hay un par de detalles que solucionar, uno es que en el rig2 tiende a cambiar de VFO al cambiar la frecuencia (no ocurre siempre...) por lo que en ocasiones hay que repetir el comando.
La integración entre el Cluster-BandMap y MM2OR funcionó soberbia; el bandmap ayuda visualmente priorizando las estaciones poniendolas en verde (las que son doble multiplicador, de zona y entidad), rojo (solo entidad), azul (entidad y zona ya trabajada) y no mostrando las estaciones ya trabajadas. Utilicé extensivamente las funciones de marcar frecuencia o estación para revisar luego (cuando me interesaba y llegaba bien, pero tenía run muy bravos de romper con QRP). Un par de veces hice spot para marcar la estación pero descubrí que era una mala idea porque se me venía el malón antes que la pudiera trabajar yo, por lo que comencé a utilziar el spot interno (Store). Al trabajar Assisted dependo de los spots de otros y por lo tanto hice mi contribución haciendo por mi parte spots también.
Tuve una sola falla y fue el cable de 12V del FT840 que desarrolló un falso contacto en el conector, tuve que finalmente reemplazarlo.
El control SO2R quedó en condiciones competitivas pero hay que seguir trabajando, en especial con el ruteo del rig2.
Al comienzo tenía algunos problemas de distorsión con el lorito, pero luego que me avisó algún corresponsal lo calibré mejor con la ayuda del rig2 y luego no tuvo mas problemas.
Totalmente disfónico no hubiera podido participar sin apelar a mensajes pre-grabados con la llamada, mi licencia y en algunos casos incluso el "59 13" de intercambio (para minimizar lo que realmente hablaba); lo que sí noté es que el "lorito" tiende a ser mas grave que mi modulación por lo que tenía que recibir en ligero split porque las estaciones tendían a contestarme 100 o 200 Hz arriba de mi propia frecuencia de llamada.
El control de potencia mediante el nivel de ALC funcionó bien y no tuve que mayormente retocar manualmente la potencia para mantenerme dentro de niveles QRP.
Evalué durante el concurso el cluster gráfico, obviamente su resolución y ayuda es limitada comparado con el cluster con toda la información; pero por cierto para modos no asistidos es un buen instrumento a tener en cuenta (y considero, desde un análisis conceptual, que no constituye una ayuda suficiente para que no se considere "no asistido").
 
CONCLUSIONES
 
Muy contento, por el resultado, por haber excedido largamente las metas, por el funcionamiento de todos los preparativos técnicos pero por sobre todo de haber podido participar pese a severas limitaciones de esta verdadera fiesta.
Los resultados se verán a partir de ahora en la medida que los organizadores los vayan publicando, pero la ganancia en términos de diversión y experiencia ya está en el bolsillo.
Luego de pensarlo entregué mis puntos (en un acto simbólico porque son comparativamente pocos) al LUCG a pesar del problema reglamentario de como define el CQ WW el radio geográfico de los clubes de competición. Mi razonamiento es que estoy otorgando todos los elementos (Grid, locación de la estación, etc) para que los organizadores calculen por si mismos esa regla, por lo que no me siento como haciendo ningun fraude (en el sentido de ocultar o tergiversar información); es, en definitiva, una especie de "sentada" en son de protesta por una regla ridícula.
Ahora con las bandas en silencio luego de la infernal actividad durante las últimas 48 horas solo resta consolidar las conclusiones y prepararse para el CQ WW edición de CW.

viernes, 28 de octubre de 2011

WAE SSB 2011 (Claimed Scores)

 Aparecieron los resultados claimed del concurso Work All Europe (WAE) de fonía edición 2011.
El concurso se caracterizó por ocurrir en el medio de una erupción solar muy importante que hizo muy dificultosa la operación en las bandas bajas haciendo la vida complicada en 40 metros, sumado al escaso rendimiento de mi antena de 15 metros en el segmento de fonía limitó mi operación a 20 y 10 metros.
Aun asi a nivel claimed en la categoría Single Operator Low Power estoy con 44K puntos ubicado WW 25 SA 4 AR 1, lo que es un resultado mejor que el que hubiera esperado, y por supuesto me pone muy contento de mantenerse.
El concurso tiene claramente un sesgo geográfico contrario a nosotros en el cono sur, al menos con las condiciones de propagación tal como estuvieron.
Pero aún asi teniendo en cuenta que ni SSB es mi fuerte operando, ni el de mi estación ni el de mis antenas creo que es un resultado mas que digno.
El panorama de Sud América ampliamente dominado por estaciones PY.
Eso se nota en la competencia de clubes donde RIO DXG lideró SA en LP con 345K,  seguido de Araucaria con 193K y LUCG  con 51K.
El manejo de QTC es lo que marca la diferencia en este concurso, es claro que otros competidores tuvieron mas QSO pero menos QTC.
No calculé en detalles los puntajes en otras categorías, pero me dá la impresión que SO HP fue vastamente dominada por estaciones PY también; en esa categoría clasificaron a nivel claimed AY5F (948K, SA 2, AR1), mi vecino Juan LT0H (68K, SA 15, AR2), LU7FTS (46K,SA 17, AR3) y Osvaldo L33M (43K, SA 18, AR4), a nivel clubes Araucaria arrasó la categoría en SA con 4.5M seguido de LUCG con 1.5M y RioDX en un muy distante 3er puesto.
Es un concurso significativo, por el desafío técnico, por las variantes operativas originales y porque es parte del criterio de clasificación WRTC 2014. Es la primera vez que participo en SSB y estoy seguro no será la última.

miércoles, 26 de octubre de 2011

CQ WW SSB 2011

Y se viene el esperado CQ WW SSB 2011, uno de los concursos mas grandes del calendario anual (sino el mas grande).
Participar en concursos en SSB no es mi principal objetivo, hacerlo en CW lo es, pero al mismo tiempo me he propuesto participar en varios concursos importantes en este modo tanto en modalidad SO como M/S cuando fuera posible.
Durante el año hé adoptado la guia que brinda el calendario de clasificación para WRTC 2014, no porque tenga chance alguna de clasificar, pero como un criterio para definir cuales son las grandes competencias y cuales no.
El año pasado fue mi primer concurso en SSB de gran escala y participé en la categoría SO SB 10M LP (A); obtuve en esa oportunidad 94146 puntos (493M24Z+54P) lo que me ubicó en 7ma posición WW, 6to SA y 4to Argentina. El resultado me dejó mucho mas que satisfecho.
Tengo enormes dudas sobre si tendré la posibilidad de participar, hay factores personales que debo solucionar y factores técnicos que restan solucionar para que esto sea posible; y queda muy poco tiempo para ambas cosas. No estoy seguro que esté en condiciones para afrontar la clase de esfuerzo que requiere el concurso, y también queda poco tiempo para ponerme en condiciones.
De poder participar lo haré en categoría SO SB 10M QRP (A), y con una participación estimada de 27 horas aspiraría a obtener en el entorno de 56000 puntos (estimado 289 QSO/24Z+54 paises); este puntaje es menor que el del año pasado pero es consistente con el uso de QRP vs. LP el año pasado. Los planes de todas formas, como lo hé explicado antes, son solamente una guía tentativa puesto que el concurso sobre la marcha dirá cual es la mejor estrategia; en particular este año cuando se esperan condiciones de propagación vastamente mejores que el año pasado.
Una de las dependencias técnicas que tengo es poder completar la puesta en marcha del "lorito" del N1MM, estuve trabajando un poco con el controlador SO2R y la utilización de un control VOX para el FT840 (que no lo tiene de fábrica), pero la conexión de la placa de sonido todavia introduce mas distorsión que lo que es aceptable. Al planear utilizar una categoría "Assisted" apunta fundamentalmente a utilizar competitivamente la integración N1MM-OmniRig (lograda por el programa MM2OR recientemente conectado); también utilizar la configuración SO2R en la que estuve trabajando todo este año por primera vez en el CQ WW, nada menos. En la edición de CW, en la que ocurriendo dentro de un mes es mucho mas firme que pueda estar, no utilizaré una categoría assisted por lo cual no podré probar la articulación cluster-OmniRig-N1MM, lo que representa un desafio adicional.
Ojala que pueda participar, es un concurso muy esperado.

martes, 25 de octubre de 2011

Campeonato Argentino de HF -6ta Fecha- (Notas)

Y pasó la 6ta, y última de la edición 2011, del Campeonato Argentino de HF donde he participado en la categoría Operador único, Modo ünico CW.
Las condiciones estaban espantosas debido a un sistema de tormenta sobre Córdoba con niveles de estáticos muy elevados y condiciones de propagación locales y regionales pobres.
El puntaje reclamado estuvo por debajo de lo planeado y algunos de los multiplicadores habituales no tuve oportunidad de hacerlos.
En lo técnico probé durante la fecha el programa MM2OR en condiciones de concurso, en realidad la sintonia con el bandplan del N1MM no tiene mucho sentido en este concurso, pero si pude probar que operando el sistema se mostró estable y en todo momento la conexión entre N1MM y OmniRig fue fluida. Escuché brevemente el segmento de SSB y escuché a pocas estaciones llamando largamente sin respuesta y pasando números de serie bajos cuando la obtenían.
Habrá ahora que esperar la publicación de resultados para ver como se resolvió el empate técnico en la categoría en la que participéque se mantuvo durante todo el desarrollo de la edición de este año.
De cara a la edición 2012 que seguramente estarán planeando los organizadores, acercaré en su momento algunas pocas sugerencias; creo que sería bueno hacer algunos ajustes (aunque menores) a las reglas.
Ahora hay que prepararse para el siguiente fin de semana con el CQ WW SSB 2011, donde participaré en categoría SO SB 10M QRP (A).

sábado, 22 de octubre de 2011

Integrando N1MM con OmniRig (MM2OR) de LU7HZ

En unos dias de reposo que me vi forzado a tomar pude progresar en depurar a un nivel operable la integración del CAT entre N1MM y OmniRig hecha en base a software. Recapitulando el problema, N1MM está preparado para controlar una gama muy extensa de equipos, normalmente por medio de la interfaz serie de la PC donde corre el programa. Esta interfaz permite controlar el modo, la frecuencia, el VFO y la operación SPLIT. Es increiblemente util porque asegura que el log captura la frecuencia donde se realiza el QSO, lo que de por si no es "tan" importante, pues excepto algunos concursos (creo que el Russian DX puede ser un ejemplo al respecto) no hay una exigencia real de registrar la frecuencia exacta. Bastará utilizar, por ejemplo, 28000 para cualquier contacto realizado en la banda de 10 Mts entre 28000 y 28999. Sin embargo, es muy util que se registre automáticamente la frecuencia en caso de un cambio de banda; es frecuente (al menos en mi caso) olvidarse de registrar manualmente el cambio de frecuencia y en ese caso la información sobre multiplicadores es erronea tanto en el bandplan, como en el registro de multiplicadores y también en la ventana de nuevos contactos. En los concursos que lo permiten es muy versatil además poder sintonizar con el bandmap, que cualquier cambio manual en el transceiver se refleje en el bandmap y poder utilizar las facilidades de swap entre rig1 y rig2, que yo sustituyo en mi configuración SO2R/SO2V con el programa PMSO2V que oportunamente comentara en una entrada anterior. El precio de tanta maravilla es que el N1MM toma para si los puertos serie y no hay posibilidad que otro programa opere sobre ellos para comunicarse con el transceiver. La exclusividad puede solucionarse con programas llamados "splitter" que esencialmente toman el puerto serie para si y ofrecen interfaces virtuales para que usen los programas de tal manera que lo que transcurre por el puerto es enviado a todos los programas y viceversa. Lamentablemente N1MM no opera bien con estos programas porque al recibir frames de respuesta de el transceiver a un pedido que no hizo tiene serios problemas y el funcionamiento tanto del N1MM mismo como de su operación sobre el transceiver se torna errático y por cierto inusable.
En mi configuración SO2R/SO2V dependo de programas externos para procesamiento digital de las señales (filtrado), control de frecuencia, interfaz con DXAtlas y en el caso de modos digitales el poder controlar con los mismos la sintonia fina del transceiver, esencial en modos como RTTY o PSK31 con sintonia sobre un waterfall gráfico. La respuesta de N1MM es utilizar sus propios programas para digitales, pero en mi opinión es una opción bastante inflexible (parrafaseando a Henry Ford "...se puede elegir cualquier programa para hacer digitales, siempre que estos sean los del N1MM").
En mi estación he elegido OmniRig como plataforma de integración de servicios de CAT para todos los transceivers. OmniRig provee a los programas una interfaz standard (un API) implementado como un objeto COM y gestiona en forma centralizada la comunicación con el (o los) transceivers.
Una de las ventajas de AALog (AATest) es que justamente hace opcionalmente su sintonía usando OmniRig, desafortunadamente todo el resto del funcionamiento de este programa es demasiado limitado, la integridad de los datos está bajo riesgo y el soporte de los autores es sub-standard.
¿Que hacer cuando dos programas que son útiles están intrinsecamente diseñados con una arquitectura que impide usarlos en conjunto?. Integrarlos, ... ¿que otra cosa?.
Implementé entonces el programa MM2OR (N1MM to OmniRig), la idea es muy simple, la implementación probó por un número de razones ser bastante mas trabajosa.
El programa lee un puerto serie (configurable) esperando comandos de CAT y provee respuestas como si fuera un transceiver. Los datos para estas respuestas los obtiene del transceiver real mediante llamadas al OmniRig. De la misma forma se procede cuando lo que se entrega es un comando para operar sobre el transceiver (por ejemplo cambiar la frecuencia o el modo) aunque típicamente este tipo de comandos no producen respuesta.
En realidad N1MM funciona en un lazo cerrado de realimentación, continuamente hace "polling" del estado del transceiver; cuando algún comando o acción cambia el estado simplemente se dispara el comando y se espera que esta acción sea reflejada en los frames de estado.
El primer enfoque que tomé fue tratar de armar las respuestas leyendo los datos individuales que forman el frame, esto me llevó a una via muerta, no todos los valores que aparecen en los frames están disponibles en OmniRig como parte del API standard, entontré además importantes diferencias entre lo que decía el manual y lo que realmente contesta el transceiver (supongo que diferencias en el nivel del firmware).
Opté por volver a empezar y utilizar una facilidad de OmniRig de enviar un comando completo al transceiver y obtener la respuesta que este entrega en forma totalmente transparente (llamada Custom Command por su autor). Con una técnica de programación llamada "callback" es posible manejar que la respuesta del transceiver sea finalmente entregada al puerto serie (forma de conectarse con N1MM).
Encontré, además, detalles de implementación en el N1MM que no están documentados pero que pueden motivar que éste no entienda las respuestas aunque estas sean correctas. Por ejemplo, N1MM envia en secuencia inmediata los dos comandos de requerimiento de status (0x10 y 0xfa en los equipos Yaesu), ... y espera las respuestas también en secuencia inmediata. Si se contesta primero uno y luego otro en la secuencia recibida simplemente es ignorado por N1MM.
La forma para hacer que dos programas que utilizan puertos serie se comuniquen pasa por una solución de hardware, tener dos puertos serie y hacer que ambos estén conectados con un "null modem" (un cable que tiene "cruzados" las lineas de transmisión y recepción); si bien es viable en este caso esta solución no es práctica, para controlar dos transceivers se necesitan 4 puertos serie por hardware. Otra solución es utilizar un "null modem" virtual por software como Com0Com. Basicamente opera de la misma forma pero sin involucrar hardware, define dos interfaces de puerto serie virtuales de forma que los programas se comuniquen con cada una, todos los datos son pasados en forma transparente en ambos sentidos.
Se pueden definir tantos "pares" como se necesite, en este caso se necesitan dos pares.
Desafortunadamente N1MM solo trabaja con puertos series entre COM1 y COM8 (y los autores ya han establecido que no cambiarán esto), lo que crea alguna dificultad porque normalmente COM1 a COM3 están utilizados en las PC (por lo menos en mi caso), COM4 y COM5 son utilizados por OmniRig para comunicarse con los transceivers. Quedan tres puertos COM6,COM7 y COM8 donde se necesitan cuatro. Com0Com afortunadamente permite asignar nombres arbitrarios a los puertos, por lo que COM7 y COM8 los uso en los extremos que comunica el N1MM al mismo tiempo que los extremos conectado por MM2OR con nombres como CNBC0 y CNBC1 (o cualquier otro que venga al caso).
¿Otras rarezas?.. para hacer dulce. Por ejemplo el transceiver FT890 requiere dos (2) stop bits o no funciona, es decir un raro 8N2. Por otra parte N1MM no maneja bien demasiados datos juntos, o sea que hay que atiempar el envio desde el programa, no estoy seguro si se trata de una caracteristica de operar con un null modem virtual (mucho mas rápido por operar en memoria) o se trata de alguna limitación de las librerias que usa N1MM internamente para implementar la comunicación serie.
Dado que cada transceiver tiene sus propias sutilezas quise evitar hacer un software con una lógica excesivamente complicada por todas las decisiones tales como que si es un FT100 hacé tal cosa, pero si es un FT890 hacé otra, si es un FT840 o un FT890 hacé tal cosa pero si es un FT100 hacé otra....
Para solucionar este problema implementé una arquitectura, basada en el patrón llamado "adapter", donde la lógica de manejo general del programa, su interfaz gráfica, la gestión del puerto serie y de OmniRig esté en el programa principal. Al mismo tiempo toda la lógica propia de la interpretación de comandos y armado de las respuestas de cada transceiver queda encapsulada en un módulo externo llamado dynamic load library (dll) . Al momento he implementado para el FT100, FT840 y FT890 quedando para el futuro las correspondientes al IC706MKII y el FT817 que no son normalmente usados en una configuración concursera. La dll apropiada puede ser seleccionada como parte de la configuración; por ahora editando el archivo .INI de configuración, sin ninguna facilidad especial en el GUI que eventualmente tendré que incorporar.
Las pruebas de sistema que tuve la oportunidad, brevemente pues no puedo estar mucho tiempo, son satisfactorias y efectivamente todos los programas actúan en forma coordinada y simultanea. Por supuesto que es necesario hacer pruebas mas extensas, con casos de prueba un poco mas formales y también ciertas pruebas de performance. Pero la palabra final la tendrá la utilización bajo condiciones de concurso reales.
El Campeonato Argentino de HF (CAHF) en su próxima fecha será el ámbito de prueba con vista al tan esperado CQ WW SSB la semana siguiente. Uno menos que hacia rato tenia pendiente de cerrar, vamos a ver como resulta en la cancha.

martes, 18 de octubre de 2011

CQ SA 2011 (Notas)

Y pasó el concurso CQ South America SSB edición 2011. Quedo con opiniones mezcladas sobre el concurso. Participé en la categoría SO SB 10M High. La propagación con indices SFI de 140 y K fluctuando entre 0 y 3 permitió escuchar estaciones de todas partes con muy buenas señales. Al mismo tiempo, y desafortunadamente, concurrieron varios eventos simultaneamente lo que hizo muy deslúcido a este concurso.  El resultado final que obtuve fue de 67M(4SA+3CON) lo que rindió 1120 puntos reclamados. Si bien los organizadores muestran los logs recibidos es aún temprano para evaluar que cantidad de participantes hay en esta categoría en Sud América y como se posicionan. Los objetivos de participación eran modestos, conseguir entre 50 y 75 contactos y tratar de repetir ganar Argentina. Lo primero parece que lo conseguí mientras que lo segundo lo dirá el tiempo cuando aparezcan los resultados.
Originalmente pensaba participar en SO SB 10M LOW, pero una vez en el concurso decidí que era una buena oportunidad para evaluar la performance del amplificador FLDX 2000 en condiciones de concurso. Al hacerlo es probable que haya apuntado a una cantidad de contactos escasos para una figuración vistosa en la categoría, pero la principal motivación para participar en el concurso era hacer pruebas de distintas modificaciones para el CQ WW de SSB en un par de semanas (donde planeo participar en SO SB 10M QRP (A)).
El planeamiento de contactos no sirvio de mucho, no pensaba participar en la noche del Viernes (arranque del concurso 0000Z es 2100 LUT) y lo hice, logrando una cantidad importante de contactos. El Sábado empecé como estaba planeado alrededor de las 1pm LUT pero tuve que cerrar mi participación alrededor de las 6pm LUT por cuestiones personales. No pude retomar el concurso el Domingo como estaba planeado, pero hice algo de sintonia alrededor de las 11am LUT sin poder escuchar a ninguna estación (nueva) participando en el concurso, chequee en ese momento 20 y 40 metros con resultados similares.
El principal problema en mi opinión es que el concurso transcurrió al mismo tiempo que dos eventos importantes; el concurso Work All Germany (WAG) que tuvo una participación importante y el Jamboree on the Air (JOTA) que también tuvo  varias estaciones operando el evento.
Era muy curioso porque la mayoría de las estaciones DL que se hacían presente daban una serie correspondiente al concurso WAG al mismo tiempo que las europeas en general daban números de serie que cuando uno aclaraba estar participando en el CQ SA eran ... 001. Tengo mis enormes dudas que esas estaciones incluso envien el log, no es casualidad que en el año anterior la merma entre reclamado y final fue de mas del 50% debido a estaciones que no enviaron el log; muy pocas estaciones de zona W y pocas estaciones escuchadas en SA. Puede trabajar (por supuesto) PY, CE, HK y LU. El cluster indicaba estaciones CX a las que podia escuchar muy tenuamente (y no me escucharon) y ZP pero no las pude ni escuchar. Mucho ruido, S5 a S7 por momentos. La propagación estaba "rara", por momentos Europa entraba apuntando al Sur (!!), lo que indica que tenía paso largo a las 4pm LUT (!!!).
Evidentemente los organizadores deben revisar si quieren mantener la fecha en semejante conflicto con otros eventos; y también hay que revisar si en condiciones buenas de propagación SO SB 10M es una categoría razonable, despues de todo la mayor parte de SA está en condiciones marginales y las estaciones europeas y de NA tienen una participación escasa, el principal motor del concurso siguen siendo las estaciones PY. Sin embargo lo poco que escuché otras bandas no noté niveles de actividad significativamente diferentes y de hecho los claimed score hasta el momento para 20 y 40 son del orden de los de 10 mts o incluso menores.
Es una lástima porque uno de los atractivos consiste en poder probar los sistemas pero tanto tiempo para tan pocos contactos termina siendo no tan entretenido. Quizás lo mas efectivo sea participar en el WAG que por condiciones es mas afin a lo que puede ser el CQ WW, quizás como hacían (o decían que hacían) algunos europeos de participar en los dos concursos al mismo tiempo.
En lo técnico el amplificador reaccionó muy bien, configurado como está en realidad opera a una potencia muy liviana comparada con la nominal "de chapa", quizás 300 a 350W. Para participación monobanda no me fijó tanto la frecuencia como hubiera supuesto; cuando cambiaba la frecuencia para intentar hacer run necesitaba retoques menores, pero dentro del segmento de 200 KHz en que participé podía salir a "caranchear" puntos sin mayores ajustes.
El sistemas VOX/SO2R para fonía tuvo resultados mixtos, el VOX en si tiene un funcionamiento razonable aunque hay aún algunas interacciones de RF que es necesario eliminar (una especie de "colita" al cortar), el trabajar con micrófono incorporado a los auriculares es una enorme comodidad y sin el no podría utilizar el FT840 como rig1 pues no tiene sistema VOX propio. Pero no integré al rig2 (FT890) al sistema por lo que si quería transmitir con el tenía que hacerlo por su propio micrófono. En realidad lo que hice fue utilizarlo en modo SO2V con el programa PMSO2V de tal manera que cuando encontraba una estación que pudiera trabajar mientras estaba en "run" hacia el swap y la trabajaba. En otros momentos utilicé el sistema para monitorear estaciones emblemáticas para ver que clase de contactos realizaban, que magnitud de run podían obtener y de donde venian los contactos. Muchas estaciones PY no las podía escuchar.
Al no tener integrado N1MM con OmniRig no pude tomar ventaja de la sintoniá automática con el BandMap del N1MM en especial para perseguir las pocas estaciones que aparecían, es un componente mayor que falta en la configuración de la estación (y definitivamente tengo que encontrar el tiempo para hacerlo).
Un faltante notable fue el no haber podido hacer funcionar el "lorito", los intentos se encontraron con un fuerte ruido de alterna producto seguramente de un lazo de tierra en alguna parte; no lo pude "despulgar"  a tiempo por lo que tuve que salir llamando "a capella". Esto no es viable en CQ WW donde además todo parece indicar que la propagación permitirá muchas mas horas de concurso que en el año pasado; no creo que me aguante la garganta.
Tanto para hacer, tan poco tiempo para hacerlo....

domingo, 16 de octubre de 2011

Campeonato Argentino de HF -5ta Fecha- (Resultados)

Aparecieron los resultados de la 5ta Fecha del Campeonato Argentino de HF. El resultado es muy bueno pues con 1520 puntos sali primero en la fecha, Osvaldo (LU3MAM) obtuvo el mismo puntaje por lo que ocurrió un desempate por tiempo (53 vs. 55 minutos). Mas que la posición, que es incidental, me alegra mucho que el resultado final y el reclamado sean iguales y que estén además en el orden del objetivo propuesto.
Resta la 6ta y última fecha del campeonato el próximo 22 de Octubre con lo que cerrará la competencia durante 2011.
El empate técnico que se ha mantenido durante todo el campeonato persiste; en puntos ganados al momento tengo 8040 puntos, seguido por Ricardo (LU4GL) con 7840 puntos, Osvaldo (LU3MAM) con 7730 puntos y Ricardo (LW2HBF) con 6080 puntos. Sin embargo, al aplicar las reglas del concurso hay que descontar la fecha con menos puntos y al hacerlo queda puntero Ricardo (LU4GL) con 6650 puntos, quedo segundo con 6640 puntos, tercero Osvaldo con 6470 puntos y Ricardo (LW2HBF) con 6080 puntos. Este resultado es una clara aplicación de las reglas, aunque sea paradójico que habiendo ganado dos fechas, tenido el mismo puntaje que el que gano la fecha respectiva (desempate por tiempo) en otras dos y segundo en la restante, con un neto de puntaje de mas de 200 puntos sobre el siguiente competidor la matemática me resta mas puntos porque mi peor fecha no fue tan peor como la de otros (¿?...¡!); realmente había que ser muy retorcido para preveer semejante escenario solo mirando las posibilidades.
El resultado es que con empatar el primer puesto (o estar en el mismo puntaje en un desempate por tiempo) no se descuenta la diferencia de 10 puntos (equivalente a una diferencia de un contacto no multiplicador durante todo el campeonato....) La unica chance es efectivamente tener mas puntos, lo que es complicado en un torneo con tan pocos participantes y tanto tiempo para resolverlos. Pero bueno "siempre es demasiado pronto para darse por vencido..."

domingo, 2 de octubre de 2011

Muy interesantes herramientas (LogQSO y CabStat)

 Muchas veces he referido que dedico un tiempo importante para planear los concursos; tengo definido un calendario para aquellos que pienso participar durante el año y si bien algunos concursos termino no estando por cuestiones profesionales o personales de último momento (como por ejemplo IARU HF) también puedo participar en otros con muy poca o ninguna preparación que no estaban originalmente planeados. Pero en lineas generales para casi todos los concursos, y en especial para los que considero mas relevantes (y para eso estoy siguiendo el criterio de clasificación WRTC 2014), voy preparando la configuración de la estación, pruebo dispositivos nuevos incorporados, alguna que otra técnica o software introducido y por supuesto reviso con bastante detalle la estrategia de participación.
"Estrategia de participación" luce a un término muy complicado, muchos participan sin pensar cual es su "estrategia". En realidad lo que voy encontrando es que solo muy pocos no tienen una "estrategia", solo que simplemente proceden en base a lo que creen adecuado, pero es justamente en definir lo que es "adecuado" donde participan una enorme cantidad de factores, muchos de ellos subjetivos o incluso no conscientes.
La estrategia consiste en definir en que concurso participar y en cual no (lo que muchas veces implica una elección de "modo" de competición); por ejemplo durante este año me he concentrado en concursos de CW, he participado en unos pocos en SSB y en ninguno en digitales. En los que se participan en que categoría hacerlo, esto a su vez implica decidir en que bandas y con que potencia. ¿Que limites tengo? ¿Puedo participar durante toda la duración del concurso? ¿Como creo que estará la propagación en los distintos momentos? ¿Que clase de tasas de contactos puedo esperar encontrar? Si participo en mas de una banda... ¿en que banda me va a convenir estar en cada momento?
¿Cuantos contactos puedo llegar a realistamente esperar obtener? Daria la impresión que en una operación SB QRP el limite está en el entorno de 400 a 500, mientras que en SB LP pueden ser en el entorno de 1000 a 1200 mientras que en HP pueden estar entre 1500 y 2000 contactos. ¿Cuantas horas voy a participar? ¿Cuando voy a dormir? ¿A que hora le aviso a María que es probable que pueda cenar o almorzar?.
Hay muchas preguntas que uno se va contestando, a veces en forma explícita y otras en forma implicita pero de hacerlo surge como va a participar.
Al comienzo de mi actividad concursera basaba mi estrategia casi exclusivamente en el pronóstico de propagación; hasta que al acumular algo de experiencia empecé a descubrir que no siempre la propagación es el único ingrediente. Puede haber factores culturales (¿porque no hay JA al cierre de los concursos de 48 horas?...... porque ya están trabajando!!! es lunes a la mañana para ellos!!!). Rápidamente se aprende a hacer el planeamiento mezclando pronósticos de propagación con perfiles de contactos en concursos (propios o "prestados") anteriores.
Pero luego de varios concursos también empieza a surgir la necesidad de explorar el ¿... y ahora que hago distinto?, y es donde empieza a ser necesario mirar por el agujero de la cerradura que hacen otros. Y analizar sus logs es una formidable forma de hacerlo. Este análisis puede tomar dos formas, puedo comparar la performance entre otra estación y la mia (para entender que tiene de diferente). Por ejemplo, en el reciente WAE CW tuve la gentileza de obtener el log de un participante de Argentina que tiene mejor puntaje reclamado, y analizandolo en detalle pude concluir sin lugar a dudas que hay un tema de tasa de contactos pero que la principal diferencia fue su buena performance en 15M donde mi estación no es competitiva en la misma medida. ¿Quiero tener mejores posibilidades en WAE? Tengo que tener mejor antena de 15M!
También puedo analizar una o mas estaciones de referencia entre si para detectar que patrones en comun tienen. Y lo que es notable... los patrones aparecen... determinadas acciones o parametros tienen firmas estadísticamente signficativas que se correlacionan claramente con la potencia, la banda, el tipo de operación y otros factores. Incluyendo cuando ("Ooops!") hay estaciones cuya categoría o modo de participación no correlaciona con sus resultados en el log (y si lo hacen con patrones de otras categorías, 3 x "Ooops!").
El hecho que los principales concursos hagan públicos los logs de sus participantes es de una enorme ayuda para este tipo de análisis, tengo claro que no es una medida universalmente aceptada y que tiene algo de controversia. Pero mi opinión es que una vez que el log es entregado forma parte del dominio público (sobre todo si los organizadores hacen saber que esa es su política).
Es una fuente de aprendizaje comparar mi log contra una estación de referencia, quizás quien ganó mi categoría, quizás a otra estación en otro modo o potencia, incluso en otra geografía. ¿Que hay de cierto en que hay lugares mágicos? Luego de haber analizado varios logs puedo concluir que si los hay pero varían de concurso a concurso.
O quizás cual es la diferencia entre utilizar QRP/LP/HP en un concurso; esta claro que con HP la cantidad de contactos siempre es superior que con LP o entre esta y QRP; ¿pero voy a poder contrarrestar los otros factores tales como antenas, equipos o habilidad de los operadores?
Las diferencias que hay ¿Es solo una cuestión de habilidad operativa? Tiene el mismo perfil de propagación que tengo solo que hace mas contactos por minuto... ¿O es quizás una cuestión de estación? Comunica desde una hora antes y una hora despues en una banda de lo que yo lo hago... Si es una estación AB ¿en que momento salta a la banda donde yo estoy SB?... ¿En que momento sale.?...
¿Hay algún momento en que lo haya superado? .... ¿Que hice cuando lo logré? ¿Cual es la estrategia de multiplicadores que utilizó? ¿Dio mas resultado la de el o la mia?.
El sitio LogQSO permite tomar entre uno y tres  participantes cualesquiera en un conjunto reducido de concursos (mayormente CQ WW) y analizar casi cualquier parámetro competitivo, contactos, tasas, multiplicadores, etc.
Para analizar cualquier otro concurso bastará sin embargo tener los respectivos archivos de log en formato Cabrillo gracias a la herramienta Excel denominada CabStat que creo Angel Sapienza (LU8DCF); la herramienta es muy potente. En el gráfico a modo de ejemplo se ve cual fue la actividad de Juan Manuel (LU1HF) durante el CQ WW SSB 2010. Juan Manuel trabaja normalmente en SOSB 10M HP y es la referencia inevitable en Córdoba para quien desee participar SO SB en 10M (ni hablar si quiere, además, competirle en su propio terreno). Aun en los concursos donde no se hacen públicos los logs no hay nada de malo en pedirle a la estación de referencia (en general cuidando de hacerlo luego que la fecha de envio de los logs ya está cerrada) si nos puede compartir log; hasta ahora no encontré ninguna estación que me lo haya negado.
Si alguien no necesita hacer todo esto para participar en concursos solo puedo decirle que aproveche su suerte pues yo, sin ir mas lejos, no la tengo.

sábado, 1 de octubre de 2011

EA5GL nuevo QSL Manager de LU7HZ

A partir de la fecha mi tocayo Pedro (EA5GL) es mi QSL Manager. He adoptado como QSL una vista tomada por Marìa de la emblemàtica catedral de Còrdoba, joya arquitectònica multicentenaria y orgullo de los cordobeses.

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