miércoles, 26 de febrero de 2014

SDR Para Todos y Todas (de LW3DYL y LU7HZ)

Refinamiento del diseño de transceiver monobanda ultraliviano basado en SDR. Willoh (LW3DYL) sigue trabajando y llevando la parte mas dura de la iniciativa.
Este es el cuarto prototipo que me manda, y sospecho que hay unos cuantos que no me ha mandado.
Este prototipo encapsula un excitador de 100 mW aprox. capaz de mover una cadena lineal posterior o de ser conectado en una configuración muy experimental a una antena para hacer contactos (muy locales!!).
El diseño progresa sobre una linea de trabajo intentada originalmente pero que no había dado resultados, ahora todo parece indicar que por la calidad de los chips usados en el intento original; vuelta a vuelta uno se tropieza con chips totalmente "truchos" fuera de especificación y se vuelve loco con los diseños que terminan no andando pero no por las razones que creemos.
Como sea, este diseño se basa en un diseño muy creativo del chip 4066, que es una cuadruple compuerta MOS que se comporta como una llave analógica; las cuatro compuertas se usan en este diseño respectivamente como osciladora, buffer y mezcladora. En un diseño anterior había probado exitosamente el uso como mezclador. El resto del diseño tiene el enfoque ya utilizado en otras variantes prototipo. El resultado del oscilador, que opera en 14 MHz, es procesado para obtener dos señales I/Q en cuadratura (90 grados eléctricos de defasaje) que alimentan sendas compuertas analogicas habilitando el paso de señal al ritmo del oscilador. Esto funciona como un mezclador bilateral, con varias ventajas. Por un lado la frecuencia de portadora no está presente en el circuito de salida y por lo tanto no es necesario eliminarla; los subproductos de mezcla resultan compensados entre si. La señal de RF es procesada por un amplificado bidireccional, y las señales de audio resultantes por sendos amplificadores bilaterales que de paso producen la adecuación de impedancias necesarias.
En la etapa de RF hay un filtrado y adaptación de impedancias acorde con operar con la siguiente etapa viendo la misma como una carga nominalmente de 50 ohms, sea este un amplificador o la antena.
El diseño puede, en principio operar con +5V, que es el objetivo último, pero en este caso está configurado para hacerlo con +12V.
Empieza a ser necesario progresar en los componentes de software, por ahora lo vengo haciendo con el programa KGKSDR aunque enfrento problemas para que el driver ASIO tolere las placas de sonido USB con las que quiero trabajar, solo parece operar bien con la placa nativa del motherboard basado en el chipset AC97. En las pruebas preliminares parece haber buena supresión de portadora pero la de banda lateral indeseada es baja aún, quizás 10 o 12 dB unicamente. Hay que seguir trabajando.
El proyecto va progresando aunque algo lento, pero mirándolo con realismo se trata de un diseño desde cero que va evolucionando con tiempos consistentes con los que se pueden aplicar en un hobby y mucha dedicación de Willoh fundamentalmente.

lunes, 24 de febrero de 2014

Los modos de un experimentador (AA1TJ)


Michael (AA1TJ) que siempre nos sorprende con diseños ultralivianos QRPp utilizando los materiales menos esperables muestra en un video de su paseo por Europa hace algún tiempo una forma ingeniosa para un experimentador de probar sus equipos desde distintas configuraciones. Michael opera un equipo QRPp de 75 mW utilizando una pila D1 como fuente y con una antenas dipolo portátil.
Para no depender de corresponsales, que podrían no estar durante sus paradas en los lugares que está visitando, utiliza los reportes del RBN para validar sus diseños.
Nosotros no tenemos en Argentina, todavía, nodos de RBN cercanos operando en forma permanente pero en las bandas altas es una opción mas que aceptable para validar una configuración o un diseño.

domingo, 23 de febrero de 2014

Antena práctica para 160 metros de G4ERZ


A pesar de haber considerado muchas veces una antena para experimentar en 160 metros y dejar la idea mayormente en garabatos en un papel debido al muy escaso espacio que tengo en mi casa, que imposibilita cualquier diseño convencional (incluso las muchas variantes de dipolo plegado).
Siempre vuelve a la mesa de trabajo, esta vez de la mano del artículo  "A practical antenna for 160 mts"  en la web de G3YCC de  las variantes de antena vertical con bobina de carga como este diseño originalmente de Alan (G4ERZ).
Se trata de una extensión de 140 pies (aprox. 46 mts) de cable de los cuales la mitad, o sea 70 pies (23 metros) están bobinados sobre un caño de PVC de 1 1/4" (3,17 cm) y la otra mitad se utiliza como irradiante y sombrero capacitivo.
Como todo sistema irradiante operando como antena Marconi (vertical) requiere planos de tierra para su funcionamiento, de hecho de que tan bueno sean los planos de tierra dependerá el rendimiento final.

viernes, 21 de febrero de 2014

Se acabó el verano!!! Nueva versión de SDR para todos y todas (de LW3DYL/LU7HZ)

Parece que terminó el verano y volvemos al los "fierros". Hoy recibí una nueva versión del transceiver multimodo para 80 metros en el que venimos trabajando con Willoh (LW3DYL).
Seguramente trabajaré haciendo pruebas con el durante el fin de semana.
El progreso por momentos parece lento, realmente lleva mucho tiempo desarrollar un proyecto desde cero; y eso que Willoh está llevando la parte sin duda mas pesada hasta ahora!!

viernes, 14 de febrero de 2014

Interesante chip de Silicon Labs Si4735

Interesante chip de Silicon Labs que consiste en un receptor de AM/FM/SW integrado y con procesamiento enteramente digital.
El chip, denominado Si4735, es parte de una familia que utiliza como componentes externos un mínimo necesario para establecer el clock, la capacidad de antena y algunos elementos de configuración. Posee además una interfaz API bastante potente para manipular su configuración y comportamiento.
El rango de cobertura en HF vá desde los 2.3 MHz hasta los 26 MHz, cubriendo todas las bandas de HF excepto 160 y 10 metros. Habrá que jugar un poco con la configuración como para ver si no se lo puede estirar a esos rangos. El receptor es de AM pero dado que el procesamiento es digital quizás se pueda alterar la configuración para hacerlo un receptor capaz de recibir SSB y CW también. Es un proyecto muy abordable con una placa Arduino pequeña, o incluso con un PIC de baja gama, a modo de controlador. Vale la pena tenerlo en cuenta para experimentar.

viernes, 7 de febrero de 2014

DXHeat Cluster, GUI con varias innovaciones

Interesante herramienta visual parte del DX-Cluster DXHeat.
Básicamente organiza los spots en un momento dado mostrando el cruce entre la ubicación de quien accede y los spots desde distintos orígenes.
Es una forma similar a la utilizada por el cluster gráfico de Rick, pero quizás más efectivo para una mirada mas de reojo.
Habrá que probarla durante concursos para ver como rinde.

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