sábado, 26 de marzo de 2011

WAE CW 2010 (Resultados Finales)


Llegaron por correo electrónico los resultados finales del concurso WAE CW 2010 (Work All Europe).
En retrospectiva este fue el primer concurso internacional en que participé un número sustantivo de horas y obtuve algún resultado, en su momento la participación (estrictamente en Search & Pounce por entonces) si bien modesta en cantidad de contactos había sido una experiencia sumamente rica; en especial por la modalidad QTC que este concurso propone. En su momento remití planillas con un puntaje reclamado de 114M94 con 101 QTC's.
La clasificación general muestra que terminé teniendo 105M89 con 99 QTC lo que me ubica en puesto 99 en la clasificación general SO AB LP en la que participé. A nivel de Sud-América estoy en el puesto 9no, lo que teniendo en cuenta quienes estuvieron por encima y quienes por debajo no está nada mal.
Es interesante un análisis mas finito sobre los resultados para delinear estrategias futuras; en particular tengo mejor puntaje que otras estaciones que tuvieron mas QSO solo porque tengo mas multiplicadores y QTC; el rol de los multiplicadores y lo facil que uno en el fragor del tiroteo se olvida de ellos es un aspecto que requiere un delicado equilibrio sobre el cual se requiere mucha experiencia para manejarlo en forma "intuitiva".
Como ya analicé en su momento es un concurso muy desigual en el que participar (quizás eso lo hace desafiante).
En primer lugar la estructura de categorías no tiene ni SB ni QRP, por lo que los elementos de categoría que me dán mayor pié a tener una performance buena no existen.
En segundo lugar la estructura geográfica hace que estaciones mas cercanas a Europa (Africa, Medio Oriente e incluso Norte América) tienen chances de run mucho mas significativas que las que podemos tener en SA.
En tercer lugar los organizadores no hacen intento alguno para reconocer esas diferencias (abriendo categorías o instalando una clasificación continental por separado).
Pero al mismo tiempo es bueno reconocerles que tienen una organización impecable; buena documentación, una enorme disposición para abordar cualquier consulta, los resultados presentados en las distintas etapas de procesamiento y finalmente incluso un análisis muy detallado del procesamiento donde se muestran que puntos se perdieron respecto a los reclamados y porque. Incluso los errores que otras estaciones cometieron con nosotros y les costaron puntos.
Este material puede (y debería) utilizarse para escudriñar que errores operativos se cometieron y ver si se pueden superar; por ejemplo tendencias a confundir determinadas letras o tendencia de nuestros corresponsales a tomar nuestra transmisión con algún sesgo erroneo en particular.
La tasa de errores generales estuvo en el orden del 10%, la cual es alta y con espacio para mejorar pero es muchisimo mejor que la horrorosa tasa de diferencia entre reclamado y real que experimenté en el concurso IARU (participación inmediata anterior). Este es un aspecto negativo de los tiempos prolongados que transcurren desde que se participa en un concurso hasta que se tienen los resultados; el "lazo de realimentación" acerca de los problemas operativos es mas prolongado de lo que sería deseable. Pero este concurso dentro de todo compensa en parte este problema con mayor riqueza en la devolución por parte de los organizadores. También aleja la perspectiva debido a participaciones posteriores; la tasa de QSO y número total fue un suceso y logro personal en ese momento, en este momento ha sido largamente superado por participaciones sucesivas en otras competencias.
En resumen, el resultado es buenisimo para no haber tenido aspiración competitiva alguna y por ser mi primer concurso con una participación intensa. No hay duda que de no mediar algún conflicto profesional o personal que me lo impida estaré este año en el WAE edición 2011.

jueves, 24 de marzo de 2011

Controlador SO2R (Actualización)

En una entrada anterior referí que como parte del proceso de migración entre los plataformas de concursos AATest y N1MM tuve que hacer modificaciones en el manipulador; las modificaciones fueron realmente simples, básicamente un conversor DB-25 a DB-9 y posteriormente un pequeño puente para permitir manipular y hacer PTT con tanto la interfaz requerida por N1MM como la que puede manejar CWType sin necesidad de cambiar cables.
Las modificaciones, mas que las modificaciones incluso el controlador mismo, son trivialmente simples; en oportunidades me pregunto si tiene o no valor que comparta en el blog algo de tanta sencillez.
Mi conclusión luego de reflexionar un poco (no mucho...) sobre el tema fue que este blog es en definitiva mi cuaderno de apuntes, solo que público, y la modificación por trivial que sea en algún lado tiene que quedar apuntada. Pero otra razón que creo relevante es transmitir la noción de lo simple que son este tipo de interfaces y cual es el tipo de modificaciones simples que puede requerir algo relativamente importante (o al menos que luce pomposo) como puede ser un cambio de "plataforma"; técnicamente 4 cables soldados y unos pocos minutos de tiempo.
Una historia es lo sencillo que puede ser construir un controlador SO2R, una historia completamente diferente es usar un controlador SO2R.
Para empezar el utilizar CWGet como DSP/Filtro requiere necesariamente usar dos placas de sonido; el problema es que hasta la versión mas reciente CWGet abre la placa de sonido en modo MONO por lo que no es posible capturar dos señales distintas (desde sendos transceptores conectados al SO2R). En la última versión los autores introdujeron la capacidad de poder tomar la señal con la placa en modo MONO o haciendola funcionar en STEREO tomar desde el canal I o R. En realidad el canal derecho no parece andar bien, pero eso es o un error en mi parte o un bug en la implementación y no un problema de arquitectura. Como sea uno podría con esa "facilidad" configurar un CWGet para que tome el canal derecho y otro el izquierdo desde sendos transceptores del SO2R. Sin embargo los autores, que parecen tener dificultades para hacer las cosas completamente bien, decidieron que no importa cual sea la configuración de entrada la de salida sería MONO. Es decir las dos instancias de CWGet simplemente mezclarían su salida en el mismo canal tornandola inusable. Eso tiene sentido si se usa CWGet para decodificar CW y no como filtro/DSP; sin embargo para lo primero es totalmente inusable en un contexto concursero (en realidad es totalmente inusable en la mayoría de los contextos) mientras que lo segundo es realmente bueno. Resultado final, cada instancia de CWGet con su propia placa. Lo que crea el problema de la ecualización de los sonidos.
No se necesita ser un audiófilo (disto bastante de serlo) para detectar diferencias, incluso menores, entre dos fuentes de sonido. El oido es una maravilla en este sentido, o una maldición en lo que respecta a esta configuración. Para complicar un poco las cosas me encuentro con que cometí un error al adquirir la placa. Básicamente compré una placa miniatura USB (con formato de "dongle" USB) que tiene solo entrada MIC y salida SPEAKER. En la placa del motherboard (una genérica AC97 de calidad un cuarto de pelo para abajo) la señal es ingresada por la entrada LINE-IN; esta entrada es relativamente poco sensible y permite cierta flexibilidad en el caudal de audio que se le inyecta desde el transceiver. Sin embargo la placa "dongle" ingresa la señal por MIC el que tiene una sensibilidad muchisimo mayor y por lo tanto muy baja tolerancia al caudal de audio; sin adaptadores adicionales el ajuste es muy crítico entre el volumen totalmente cerrado (donde la relación señal a ruido es malisima) y el caudal de volumen que produce saturación. Como resultado es endiabladamente dificil lograr que las dos placas entreguen (respecticamente a cada oido) caudales de audio similares.
Mas aún, el oido parece diferenciar diferencias sutiles en la respuesta de audio de ambas placas (más aguda o más grave) haciendo que la señal en un oido resalte respecto al otro. Finalmente, y no es novedad para los médicos pero si para mi que soy ingeniero, ambos oidos son bien diferentes en su respuesta al caudal y a la frecuencia.
Aprendizaje de masticar vidrio, si es posible usar una sola placa de sonido, si esto no es posible que sean las dos iguales y si esto no es posible que las dos placas puedan ser alimentadas mediante LINE-IN. Finalmente, hay un limite a la performance que se le puede sacar a la placa genérica que se encuentra típicamente en cada PC; para arrancar todo vale, pero rápidamente se encuentran los límites a los que se pueden llegar con placas mas económicas pero menos rendidoras.
Mas allá de estas consideraciones la barrera mas formidable que se enfrenta con un controlador SO2R no es técnica sino fisiológica. La primera vez que se escucha por los dos oidos es una maravilla, casi un juguete, uno empieza a sintonizar con el CAT dos estaciones simultaneamente. Pero rápidamente se descubre un inconveniente, no se entiende a ninguna de las dos estaciones; la única forma de entender a una es silenciar a la otra. O sea que el SO2R en la primera conexión es útil para sintonizar pero no tanto para trabajar. De hecho ni siquiera tiene que haber dos señales; basta que haya ruido en una y señal en la otra para que no se pueda entenderla tampoco.
En otro aspecto más, y ya son unos cuantos, la bibliografía concursera sobresimplifica; "pongan un SO2R y empiece a hacer muchos mas puntos" o "aumente la productividad de sus tiempos de run muertos...". Minga! Requiere acostumbramiento y entrenamiento, como todo. Los talentosos lo hacen sin esfuerzo, el resto de nosotros tiene que remarla.
Para empezar ser requieren unas 4 a 6 horas de escucha continua para acostumbrarse a recibir ruido en un oido y señal en la otra, logrando entrenar no ya el oido sino el cerebro para concentrarse en una e ignorar la otra (y es solo señal en uno y ruido en el otro). A continuación se requieren entre 2 y 4 horas adicionales de escucha para escuchar señales en ambos oidos y solo concentrarse en una (no alternadamente, sino siempre ignorar la misma señal). Para eso bastará sintonizar una baliza en alguna frecuencia; uso al efecto la baliza que Victor (LU3HFA) opera en 28190 KHz.
Es decir, hay que poner un tiempo considerable solo para poder escuchar con el controlador SO2R. Y todavía hay que usarlo efectivamente! Es decir escuchar algo que no sea estático en el oido que se ignora y ni hablar de entender lo que ambos oidos escuchan..., todavía no llegué alli asi que por cierto no tengo idea de lo que va a llevar.

miércoles, 23 de marzo de 2011

Mas transceptores simples de DSB para 10 Mts

Este transceptor simple, referenciado por George (G3XBM) en su blog y aparecido en un forum publicado por un autor que no menciona su licencia, se basa en un NE602 y un mezclador híbrido SBL-1. Estos últimos son dificiles de conseguir en Argentina pero en algunas casas se pueden obtener o en caso contrario se pueden comprar por Internet y recibir por correo.
En el dominio de proyectos QRPp los diseños DSB están tomando un cierto impulso. Esto ocurre como una expresión del balance entre lograr una prestación de fonía y mantener los equipos minimalistas. En este blog se han explorado diseños que intentan obtener un equipo SSB QRPp con el uso intensivo de técnicas SDR (que aún está en fase de diseño conceptual). Pero los equipos DSB dan una prestación parecida a una fracción de la complejidad de armado. Al mismo tiempo nada impide utilizar técnicas de SDR para "aumentar" la prestación, en particular la recepción. Mucho se há discutido sobre dos aspectos negativos del diseño tipo DSB. Uno es la banda lateral "espuria" y su capacidad de generar interferencias y el otro los problemas propios de sintonía en un receptor de conversión directa y el problema de imagen. Respecto al primero los autores tienden a esbozar el argumento, que comparto, que si la potencia de salida es de algunos pocos centenares de mW las interferencias que puede generar la banda lateral "extra" no suprimida están en el orden de las que puede generar cualquier equipo convencional de unos 100W de potencia. Respecto al segundo si bien el problema existe puede mitigarse mediante el uso de receptores por software (tipo M0KGK o similar). Un aspecto por el cual recurrentemente capturan mi atención los diseños DSB es que son una fuente de inspiración para diseños SSB basados en SDR, en efecto, con unos pocos ajustes en el oscilador y el proceso de mezcla, las configuraciones y cuenta de componentes son muy similares.
No he realizado muchos progresos en los diseños QRPp, un poco por el verano austral que no invita a estar trabajando en los ratos de ocio y otro poco porque he estado poco tiempo en casa durante el verano (vacaciones y viajes de negocios luego). Pero se viene el invierno..... asi que hay que ir calentando los soldadores!!

martes, 22 de marzo de 2011

Bienvenido N1MM!


Tal como lo había planeado puse manos a la obra y reconfiguré mi estación concursera alrededor del programa N1MM.
El proceso de instalarlo termina siendo simple siempre que se tenga la precaución de leer el manual primero y seguir metódicamente los pasos indicados para instalar el software primero y para configurarlo después; años de experiencia instalando porquerías en todos los ambientes imaginables e incontables noches peleando con las consecuencias de no haber sido meticuloso y metódico ayudan.
Todo empieza bajando la última versión base y todas las actualizaciones posteriores; se asegura que cualquier versión que esté en la máquina (producto de alguna prueba) es primero desinstalada y la máquina re-booteada. Esto es necesario porque el N1MM instala un driver que para ser completamente removido mas allá de toda duda requiere un reboot.
Luego se instala la versión base (N1MM-FullInstaller.exe) y todas los "patches" existentes en el sitio (en el momento que lo bajé eran 12) en el orden creciente de número y fecha de liberación.
Luego se configuran los datos básicos de la estación y el DX Cluster (en mi caso via Telnet aunque puede ser via packet).
Encontré conveniente modificar la interfaz de manipulación para que utilice el puerto paralelo (LPT); podría manipular con el puerto serie tal como lo hacía antes con AATest pero el N1MM no soporta una configuración SO2R (Single Operator-2 Radio) con puerto serie. En realidad el ajuste terminó siendo muy simple; simplemente un cable DB-25 a DB-9 utilizando el pin 1 como Gnd, el pin 3 como Selector rig1/rig2 y el pin 17 como Key (por ahora no agregué PTT, KISS!!) conectados respectivamente a Gnd/TxD/DTR en el DB-9. Voila! Salio andando muy bien y el N1MM pudo manipular las dos radios cuando se configuró el puerto adecuadamente. Muy interesante el ver operar al programa en este modo, la capacidad de operar, hacer dueling y una enorme cantidad de configuraciones detalladas que aún no he digerido del todo (aunque están detalladas en la amplisima documentación!!!). Restaba el problema que para la operación fuera de concursos sigo teniendo la suite AALog-CWType y este último si bien soporta la operación de un puerto paralelo LPT solo es capaz de pulsar con los pines 1 a 9 (¿porque no me llamó la atención que los autores de este software hicieran todo en su particular forma sin prestar atención a lo que otros programas hacen..?); finalmente la solución fue bien simple, dado que el pin 5 del puerto LPT no es utilizado por N1MM lo puse en paralelo con el pin 17 y santo remedio; la interfaz puede ser utilizada tanto por el CWType como por el N1MM sin andar enchufando y desenchufando.
El último escollo para la configuración fue el CAT. Efectivamente dandole a N1MM el control del CAT de los equipos se accede a una muy rica interfaz integrada entre la ventana de logging, el bandplan y el cluster. Pero N1MM para hacerlo toma el control del CAT y por lo tanto implica que no puedo sintonizar desde el waterfall del filtro DSP (CWGet); decisión muy dificil, la primera funcionalidad luce muy atractiva y la segunda la sé muy necesaria por las experiencias al presente. Una forma natural de resolverlo sería si N1MM soportara OmniRig pero la documentación no hace referencia alguna. Chequeando en el foro de soporte de N1MM en Yahoo (N1MMLogger) me confirmó que efectivamente OmniRig no es soportado, y que incluso hay alguna "vibración negativa" en las respuestas que sugiere que no lo será nunca. La solución "natural" para estos casos sería que N1MM tuviera una Application Program Interface (API) que permitiera escribir un módulo de extensión, por ejemplo mediante una DLL, para soportar dispositivos que no están específicamente considerados en el programa principal; esto es la solución "clásica" desde el punto de vista de ingeniería de software cuando no se desea incorporar como parte del producto todas las posibles variantes de módulos externos; todo muy lindo pero N1MM no tiene tal cosa.
Afortunadamente me topé con un programa llamado Virtual Serial Port Emulator (VSPE) producido por la firma Eterlogic que justamente permite establecer diferentes configuraciones de puertos series virtuales; en particular una que me interesó es la llamada splitter donde un único puerto serie real es partido (split) en hasta 8 puertos series virtuales que pueden ser abiertos por sendas aplicaciones, cada una "viendo" al puerto como exclusivo. De esa forma el puerto físico COM6 es partido en 2 copias del puerto virtual COM8 y el puerto físico COM7 es partido como 2 copias del puerto virtual COM5. Un par COM8/COM5 se asignan a N1MM para rig1/rig2 y el otro par a OmniRig. Por su parte de OmniRig dependen CWGet, HamPort, AALog y toda la suite. Hay alguna interacción indeseada mediante la cual N1MM pone como frecuencia 671417,33 pero mayormente se puede disminuir su ocurrencia al punto de poder vivir con ello.
Finalmente con esta configuración de la estación SO2R estuve haciendo varias pruebas, todas exitosas, aprovechando que durante el fin de semana transcurrió el Russian DX Contest en el que si bien no participé me dió abundantes estaciones de fondo en las distintas bandas para practicar con el SO2R. Todavía me queda ajustar el contenido de las macros del N1MM para emitir los mensajes concurseros y ajustar el CWType para dejar solo las macros que sean relevantes a DX dado que no serán mas necesarias las de concursos.
La configuración y los cambios son suficientemente grandes como para hacer deseable ponerlos en práctica antes del siguiente concurso; en el calendario actual eso ocurrirá recién en Mayo asi que es probable que apunte a una participación "liviana" en algún concurso de los disponibles durante Abril, el CQ Manchester-Mineira DX luce como un buen candidato aunque tiene una división de categorias desfavorables a la operación SO SB QRP porque no consolida por potencia; pero quizás es una buena oportunidad de probar equipos sin demasiados objetivos competitivos.
2011... allá vamos....

lunes, 21 de marzo de 2011

CQ WPX SSB 2011 (Preliminar II)

Se viene el CQ WPX SSB Edición 2011. De no mediar inconvenientes participaré haciendo mi primera experiencia en multioperada desde la LQ5H junto con Victor (LU3HS) y Alejandro (LW7HT). La categoría será M/S HP; por lo tanto será mi primer experiencia también en HP.
La estación de Victor es substancialmente mas equipada que la mía y tanto el como Alejandro tienen extensiva experiencia en concursos de este tipo en prácticamente todas las configuraciones y categorías. Además de equipos competitivos Victor tiene en su estación un campo de antenas que incluye las bandas en que estoy muy flojo o no tengo cobertura en mi estación (160, 80 y 15 metros) con lo que es posible apuntar a una verdadera operación multibanda tal como la requerida por el M/S.
No hay todavía un run plan, supongo que mitad se hará en forma previa al concurso revisando el estado de propagación y la otra mitad sobre la marcha en función de lo que, como dicen las lineas de Tom Hanks en CastAway, "....se verá lo que trae la marea...."
Es por lo tanto una oportunidad única para mi de acceder a un entorno de operación que en este momento ni mis habilidades operativas ni mi estación me permitirían. A las oportunidades hay que aprovecharlas.

jueves, 10 de marzo de 2011

CQ WPX SSB 2011 (Preliminar)

Se viene en algo más de un par de semanas el CQ WPX SSB 2011, uno de los torneos grandes de la temporada. Mi intención es especializarme en competencias de CW mayormente en modo SO/SB o SO/AB, mientras que aprovechar las de SSB para realizarlas desde esfuerzos de equipo en categorías M/S o M/M. Una iniciativa en tal sentido para formar un equipo en el marco de LU4HH Radio Club Córdoba há quedado por el momento detenido por una serie de temas internos del club que no hacen recomendable abordar una iniciativa que requerirá recursos y foco; ninguna de las dos condiciones demasiado disponibles en este momento. Por otra parte habíamos empezado a conversar la posibilidad de hacerlo desde la estación LQ5H (Victor, LU3HS) junto con el y Alejandro (LW7HT), pero todavía no hemos concretado nada, ni creo que lo podamos hacer hasta la semana que viene que estaré de vuelta en LU/H.
Si no se concretan esas posibilidades voy a considerar participar en SO SB 10Mts (A) LP; me gustaría participar en SO SB 10 Mts (A) QRP pero no es una categoría que esté listada en las reglas (aunque las reglas como ya he aprendido en CQ WW no se destacan por ser actualizadas ni claras). Si bien no lo suficiente para priorizar la participación en este modo (vs. M/S o M/M) tengo algún interés en probar todos los cambios que introduciré en la estación (N1MM, SO2R, Ant SR1011, Ant 4BTV si llego a tiempo, etc) antes del siguiente concurso de CW que recién ocurrirá dentro de dos meses en Mayo.
Las CONDX han estado muy buenas en 10 Mts ultimamente según parecen reflejar los foros y las veces que he mirado el cluster ultimamente (hace varias semanas que no estoy en mi estación).
Utilizando VOACAP para esbozar un plan el que (ver figura) muestra que habrá algo más de 13 horas por dia de buenas condiciones con Europa, USA y Japón (con los datos de estado solar de hoy) el primer día y en el orden de 10 horas el segundo pues como ya he visto las estaciones JA no cuentan en el 2do dia debido a que la diferencia de hora los pone en el comienzo de su Lunes laborable.
Las condiciones pueden abrirse marginalmente para Europa, Africa y Cercano Oriente alrededor de las 1200Z (9am Argentina), más sólidamente alrededor de las 1600Z (1pm Argentina) y de alli mantenerse mas o menos estables girando a medida que progresen las horas de EU a USA y de ahi a JA hasta aproximadaemente las 0400Z (1am Argentina) del día siguiente, con la salvedad ya hecha que el 2do día es mas corto.
Esto dá aproximadamente 23 horas de concurso netos en esta modalidad lo que teniendo en cuenta el rate obtenido en CQ WW SSB 2010 de 20 QSO/Hora mas un desafío de 20% de mejora daría 552 QSO con 60 prefijos (552M60 es el objetivo entonces). En realidad estoy poniendome objetivos de superación entre participaciones QRP y LP, indistintamente, y la razón es que no creo que la limitación en los tasas de contactos esté todavia en la potencia sino en mi habilidad operativa. En algún momento voy a alcanzar el punto donde la potencia empiece a ser el real limitante de la tasa y tenga que tenerla en cuenta para trazar la estrategia de participación y los objetivos, pero falta todavia.
La configuración de equipo que utilizaré será el Kenwood TS140 como rig1 (Run) y el Yaesu FT100D como rig2 (S&P); tengo curiosidad para ver como es operar SO2R en fonía luego de haber hecho una primera (aunque parcial) experiencia en CW y también como va a resultar toda la conversión al sistema SO2R basado en N1MM.

martes, 8 de marzo de 2011

El logger para concursos de N1MM


Habiendo decidido dejar de lado AATest por tener problemas en mantener la integridad de los datos en forma confiable, carecer de un soporte consistente e inexistente documentación empiezo recorrer lo que promete ser una curva de aprendizaje importante para llegar a manejar con cierta familiaridad el programa que gratuitamente provee N1MM. Dada la enorme riqueza de funciones y elementos a configurar supongo que se requiere un tiempo apreciable para poder aprovechar con cierta profundidad lo que puede ofrecer. Solo una lectura superficial muestra que el alcance del programa es igualmente profundo para CW, SSB o modos digitales (RTTY, PSK, etc). La documentación luce imponente con mas de 400 páginas con todo tipo de funciones, macros, tips y configuraciones sugeridas. Como bien se establece en varios pasajes las funciones ofrecidas son tan especializadas que terminan aconsejando ".... si no sabe para que sirve esta función dejela como está!!...".
Estoy lentamente estableciendo una configuración básica que cuando vuelva a Argentina pueda desplegar en mi máquina de radio, probando distintas combinaciones de macros y configuraciones de base de datos. Sin embargo la parte que mas tendré que trabajar será seguramente la interfaz con los equipos y eso no lo puedo hacer hasta no estar de vuelta.
Por lo pronto ya se que habrá conflicto en el uso del CAT pues N1MM provee sus propios servicios para el control remoto de los equipos, pero no provee una forma de integrar programas externos para el procesamiento de señales (como los filtros en mi caso) ni de hacer sintonía mediante una interfaz waterfall externa. Para seguir haciendo eso con la combinación CWGet+OmniRig no se puede dejar que N1MM tome control de los respectivos puertos series. Por lo tanto necesitaré 2 puertos series para sendos CAT de la configuración SO2R bajo el control de OmniRig y otros 2 puertos series para los sendos manipuladores bajo el control de N1MM. Otra alternativa es manipular con puerto LPT (para lo cual tengo que modificar la interfaz del keyer) pues en ese caso con un solo puerto se puede controlar los dos equipos. Curiosamente no se provee la posibilidad de controlar a que radio va la manipulación mediante un pin de puerto serie y si se lo hace con un pin del puerto LPT.
N1MM tampoco provee soporte para la sintonía mediante OmniRig por lo tanto tampoco puede compartir los puertos series con el. Esto tiene adicionalmente el aspecto negativo que no son de utilidad todas las provisiones que tiene el programa N1MM para controlar la sintonía de los equipos involucrados, especialmente en modos "assisted" a partir del flujo de datos que viene del cluster.
La alternativa a usar 4 puertos serie o 3 puertos serie mas un puerto LPT puede ser recurrir a un splitter de puerto serie tal como el puerto serie virtual provisto por la compañia Eterlogic (VSPE) aunque habrá que testear con cuidado las posibles interacciones entre tanta cosa andando al mismo tiempo tratando de controlar los mismos recursos de hardware.
Un pequeño bonus, sorpresivo, fue encontrar en la documentación del N1MM una referencia a un programa que escribí hace bastante tiempo llamado TelMgr cuyo propósito era poder actual como gateway Telnet para un AGW Packet Engine; hace mucho que ese programa está en modo "legacy" (es decir, sin soporte activo ni nuevas versiones). Pero ha estado estable por mucho tiempo y su propósito es tan acotado que puede seguir funcionando indefinidamente hasta que algún cambio en el sistema operativo introduzca algún cambio (como usualmente hace Microsoft) que provoque que no funcione mas. Figura bajo la autoría de mi vieja licencia (LU7DID) pero aún puede bajarse de mi sitio web en qsl.net.
Va a ser importante ver como se puede evaluar como funciona todo una vez configurado en la estación y con todos los ajustes de hardware ya desplegados; la experiencia en el ARRL DX muestra que no se puede esperar al concurso para hacerlo. Pero por otra parte no hay concursos en los que piense participar desde mi estación hasta Mayo (primera fecha del Argentino de HF y CQ WPX de CW), antes que eso está el CQ WPX en el que todo parece indicar que participaré en una M/M desde LQ5H o el Russian DX que no tiene ninguna categoría que me llame la atención (QRP es AB Mixed solamente). Asi que tendré que ingeniarmelas para probar todo en QSO normales. Es una plataforma digna de respeto que merece el aprecio a quienes se han tomado tanto trabajo para ponerla a nuestra disposición.

sábado, 5 de marzo de 2011

IARU HF Championship (Scores Finales)

En el post que hizo Claudio Fernandez (LU7DW) en el foro LU-CG aparecen los puntajes finales de este concursos en su edición 2010. En la categoría SO CW QRP para Sud América los resultados son SO CW QRP:
LU1DCB (op LU6DO) 1er SA (120M47 23124)
LU8EHR 2do SA (27M19 1045)
LU7HZ 3er SA (15M10 550)

Preguntando posteriormente Claudio me confirma que el score confirmado fue 15M10, lo que en multiplicadores es parecido con lo reclamado pero en QSO es la mitad (!!).
Todos los detallles de los puntajes pueden encontrarse en el sitio de la ARRL para analizar con el grado de detalle que se necesite.
Habiendo sido mi primer concurso internacional y con una participación tan limitada cualquier resultado está bien, pero me llama la atención la diferencia entre reclamado y reconocido (¿que puede producir semejante diferencia? ¿participantes que no mandan la planilla? ¿número de series mal tomados?).
Un tema que me sigue llamando la atención, y sobre el cual no escuché aún ninguna explicación convincente, es porque se tarda tanto en publicar los resultados de los concursos. Una vez que cierra el envio de planillas, y asumiendo que la mayoría son remitidas en formato electrónico es una cuestión de horas obtener los puntajes con todos los cruces y verificaciones imaginables. Aún suponiendo trabajo voluntario ejercitado bajo criterio de "lo mejor posible" en la edición final y publicación de los resultados tener que esperar entre 6 meses y 1 año (en algunos casos hasta la próxima edición del concurso, en algunos casos incluso despues) no tiene mucho sentido. Desde el punto de vista de un proceso de aprendizaje es bien contraproducente, si uno tiene una debilidad competitiva para cuando se entera ya la cometió varias veces mas.

Comparando los QSO/Multiplicadores reclamados con los otorgados. El patrón que parece aparecer es una pérdida masiva de puntos en los contactos en 10 metros (¿?) donde 3/4 de los puntos reclamados no fueron por la razón que fuera otorgados. En 40 metros fue algo parecido a la mitad. En 20 y 15 metros no existió directamente este problema.

Mirando con mas detenimiento el database con los puntajes reconocidos encuentro que casi 2/3 del faltante corresponde a estaciones que no figuran con puntaje reconocido (¿no habrán enviado planilla? ¿no estarían participando en este concurso?), mientras que el 1/3 restante si figuran por lo que solo puedo especular que el problema fue que o tomé mal el intercambio, o me lo tomaron mal o yo dí por válido el contacto y ellos no (siendo mi primer concurso no descarto ninguno de los tres como posible causa).

Con una perspectiva más de aprendizaje para el próximo el que ganó el concurso en la categoría SO QRP fue HA8BE (914M227 588838!!!), me resulta dificil imaginar como darle a semejante puntaje.... recién en el puesto 42 aparece LU1DCB como primera en SA, en el 77 LU8EHR y en el 87 aparezco yo (hay tres colegas de Brasil que me hicieron la enorme gauchada de submitir planillas con pocos contactos para evitar la incómoda situación de ser último ☺) .

Mas interesante es observar, de vista al planeamiento de la participación en la edición 2011, como es la utilización de bandas. Para estaciones de SA (todas las categorías) el 72% de los QSO se produjeron en 40 y 20 metros, considerando 15 metros también es el 89%; o sea que para las estaciones de SA el resto de las bandas es irrelevante. Por ejemplo 10 metros solo captura 3% del total de contactos.

Si restrinjo el análisis a mi propia categoría el 70% de todos los QSO ocurrieron en 15 metros mientras que el 92% en 15 y 20 metros; 40 y 10 metros fueron relativamente irrelevantes con algo menos del 4% cada uno, el resto de las bandas no existe en QRP. Cuando se trata de multiplicadores aumenta un poco la importancia de 10 y 40 metros quien pasan a acumular casi el 16% de los multiplicadores logrados mientras que baja ligeramente la contribución de 15 y 20 metros.

En el análisis original de la participación ya había detectado que 40 metros en QRP en esa época no era una fuente sustentable de QSO, incluso considerando que siendo mi primer participación exclusivamente en Search & Pounce (S&P).

La estrategia de cara al próximo IARU 2011 es claramente tener buena posibilidad de hacer run en 15 y 20 metros y utilizando la capacidad (que espero tener bien desarrollada y practicada para entonces) de SO2R lograr S&P adecuados en 10 y 40 metros; el puntaje objetivo será el obtenido por LU1DCB en esta edición 120M47 o más.

El resultado final de esta edición es entonces una anécdota, mi primer concurso internacional y con una participación de solo algunas horas, todo ganancia.

jueves, 3 de marzo de 2011

Propagación de HF (Tutorial de NM7M)

El excelente tutorial de propagación de HF del Dr. Bob Brown (NM7M, SK) anotado por Thierry (ON4SKY) se puede seguir en un lenguaje bastante llano (aunque en inglés) la explicación de como funcionan los mecanismos básicos de propagación ionosférica y como pronosticarlos. A continuación se exploran los principales factores de perturbación que si bien no es posible predecirlos totalmente dada la naturaleza caótica de los fenómenos involucrados es posible operar con correcciones para tenerlos en cuenta. El material fue escrito hace algún tiempo (se nota porque se proveen referencias a lo ocurrido varios ciclos solares atrás) y tiene anotaciones más actualizadas hechas por Thierry; aún así la mayor parte del material tiene ya alguna antiguedad aunque se mantiene actualizado en cuanto a que refiere a fenómenos universales sobre los que el estado de la ciencia no há realizado progresos significativos desde que el material fuera escrito. Una de las conclusiones interesantes que el material expresa es que una vez que se comprenden los fenómenos el programa VOACAP tiene la mayoría de ellos en cuenta por lo que es un recurso que debería tenerse en cuenta al momento de realizar cualquier predicción de propagación, un enlace a una versión online Web de este programa puede encontrarse entre los links útiles de este blog. Durante la lectura, bastante amena teniendo en cuenta la aridez potencial del tema discutido, se mantienen los pies en el terreno de los usos para radio, DX y concursos a pesar que no por eso se apelan a abundantes referencias matemáticas y bibliográficas. Una versión pdf de este material puede también bajarse de aqui.

miércoles, 2 de marzo de 2011

Juguete lindo (y sorprendente) con LM555

Los circuitos sencillitos tienen un enorme atractivo. Se pueden armar en un "ratito", salen de una, se pueden usar para que un principiante arme mas o menos sobre seguro su primer proyecto y que ande.... y por sobre todas las cosas casi siempre resultan suficientemente triviales para que no le prestemos mucha atenciòn.
Y digo casi siempre porque de vez en cuando aparece un circuito extremadamente sencillo pero cuyo funcionamiento no es tan trivial o evidente; y de hecho nos toma por sorpresa con la guardia baja porque no se nos hubiera ocurrido a nosotros encarar para "ese lado" para lograr el mismo resultado.
A las pruebas me remito con un diseño difundido por Pedro Ghiano (LU3HGP) aunque originalmente aparecido en el forum GQRP donde se utiliza el eterno y muy versatil integrado LM555 pero como .... receptor de AM.
A mi por lo menos me resulta novedoso, y una vez que leo la explicaciòn su funcionamiento es bien simple e intuitivo...... siempre que uno estè buscando hacer un receptor de AM con un 555. La señal de RF, que se presume intensa tal como la que tendrìamos con una broadcasting o una señal de buena intensidad, es sintonizada por el conjunto de L+100pF. La misma produce el disparo en anticipo o retraso de la frecuencia natural dada por el conjunto R+0.01uF del 555 al ritmo de su frecuencia de audio. La señal resultante son pulsos modulados que rescatan la compoennte de audio de la señal original. Simple, pero no lo primero que se nos ocurrirìa como soluciòn. Quizas el diseño propuesto por el artìculo original puede mejorarse un poco (por ejemplo hacer la bobina en una ferrite de radio Spica como para que sea mas pequeña, o hacer el capacitor variable un polyvarycon). Pero ciertamente un circuito simplito que puede servir de base a una divertida tarde de construcciòn o punto de partida para un aspirante a "maestro artesano del soldador". Recomendable.

martes, 1 de marzo de 2011

Aclaraciones de organizadores CQ WW 2010

Originalmente había entendido que las bases del concurso CQ WW CW 2010 tenían una categoría SO SB 10 Mts QRP (A). Una referencia en el grupo Yahoo LU-CG referenciando la letra de las reglas tal como están publicadas me hizo entender que estrictamente hablando la categoria Assisted en SO SB no categorizaba por potencia; es decir los HP, LP y QRP competían todos juntos. Esto realmente es una mala noticia porque cualquiera sea el beneficio que dé el operar en modo assisted, que ahora sé que es mas bien marginal, de modo alguno alcanza para compensar por la diferencia de potencia. En especial entre un HP y un QRP. Sin embargo eso es justamente lo que se hace en concursos como el ARRL DX CW donde para SO/SB todas las potencias consolidan juntas.
Pero por otra parte una vieja entrada en el mismo grupo LU-CG ponia en duda esta interpretación; pregunté en el foro sin obtener respuesta.
Para cortar por lo sano le escribí una nota a Bob Cox (K3EST) quien es el director del concurso el cual amablemente me contestó lo siguiente:
---- Respuesta de Bob (K3EST) ----
Dear Pedro,
Thank you for your letter.
Yes, there are several new separate categories as follows:
  • HP all band
  • HP all band assisted
  • HP single band
  • HP single band assisted
  • LP all band
  • LP all band assisted
  • LP single band
  • LP single band assisted
  • QRP all band
  • QRP all band assisted
  • QRP single band
  • QRP single band assisted
The HP/LP all and single band will be listed as they always have been (low power with an *).The HP/LP all band and single band assisted will be listed under assisted (low power with an *)The QRP/assisted will be listed under QRP with assisted having an *.
So, there are several new categories: LP assisted AB and SB and QRP assisted.I hope this answers your question.
If you have any more questions please let me know.
73Bob, K3EST
---- Fin de Respuesta de Bob (K3EST) ----
La respuesta es bien concreta y deja poco margen a la duda; queda por entenderse como un concurso de semejante prestigio y nivel de participación hace semejante modificación de las reglas y no se preocupan de publicarlo .
En todo caso esto vuelve a establecer las expectativas de quedar primero WW a nivel reclamado en la categoría SO SB 10 Mts (A) QRP.
Para ser consistente no me movió la aguja tener esta expectativa de resultado puesto que la forma que mido el resultado es en términos de mejora respecto a mi propia performance independientemente de como eso me clasifique; al mismo tiempo la cantidad de participantes no son tan grandes. En caso de tomar una referencia diría que tuve un puntaje muy parecido al logrado por quien puntea a nivel reclamado la categoría SO SB 10 Mts QRP al punto que hubiera salido 2do WW en esa categoría (no creo, insisto, que la condición de assisted cambie tanto las cosas en un modo QRP).
Esta forma de medir hizo que cuando pareció que consolidaba con todas las potencias y me perdía en la tabla en un lejano 9no lugar eso no tuvo ningún efecto.
Para ser consistente esta aclaración en sentido contrario tampoco cambia demasiado las cosas. Este año de poder participar lo haré en SO SB 10 Mts QRP y trataré de sacar 10% mas puntos, y que los competidores digan en que posición me pone eso.

Desde VU/Land

Otra vez las vueltas del destino y las necesidades del trabajo me han traido a la exótica India, a la ciudad de Pune (Poona, según prefieren llamala los lugareños) para ser precisos, donde estaré los próximos dias.

Esta vez vine mas liviano de equipos portatiles pues solo traje conmigo mi Yaesu VX-3R. Hasta ahora no he tenido suerte en escuchar ninguna actividad en repetidora o simplex, ni en VHF ni en UHF. Pune es una ciudad relativamente grande (aprox. 4M de habitantes) por lo que la falta de actividad es preocupante. Lo único que se puede escuchar son emisiones "espureas" en UHF de lo que parecen ser monitores hogareños. En VHF hay incluso una señal, que parece un transporte de programa de radio en el que transmiten. Mi ya casi "fluido" manejo del Hindi me permite deducir que están transmitiendo un partido de Cricket (el cual es el deporte nacional que vuelve a todos locos por aqui). En realidad mi Hindi no supera la docena de palabras, pero es una apuesta con buena probabilidad que cualquier transmisión de radio donde el locutor esté a los gritos sea un partido de Cricket. La señal está modulada en WFM en 145.700 MHz, si es una espurea es una señora espurea porque llega S9+40 dB.

Pregunté en un foro local (HamRadioIndia.com) y algunos colegas sueltos a las direcciones de correo de qrz.com pero tampoco tuve respuesta alguna.

En el viaje pasado vine con la estación de HF (FT817 y antenas portátiles) pero con pobres resultados pues estaba frente a una estación de trenes eléctricos que me hizo pasar bastantes problemas con sus ruidos eléctricos (lloviera o estuviera seco). Ahora estoy de vuelta en el mismo hotel o sea que si me genera el mismo problema al menos no tuve que traer tanto bártulo.

Pais de infinitos contrastes, comida exquisita y buenas personas.

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