lunes, 30 de septiembre de 2013

Aniversario del R.C.Bouwer (Córdoba)

Tuve la oportunidad de pasar un buen momento en el asado/hamfest que organizó el R.C.Bouwer con motivo de su 5to aniversario.
Estuve compartiendo mesa con Gustavo Taboada (LU7HW) y su hermano del R.C.Villa María, con quienes compartimos experiencias y me compartieron sus planes para activaciones IOTA en el futuro próximo.
A los postres una emotiva ceremonia donde se entregaron reconocimientos a distintas personas vinculadas a la gesta de Malvinas.
Acordamos para en un futuro cercano dar una charla a la nueva camada de aspirantes que están formando.

Estación concursera recargada (N1MM SO2R Keyer)

Como parte de la revisión de conexiones y cableados le tocó el turno a la interfaz de manipulador SO2R con que opero el programa N1MM.
El que he venido usando hasta ahora es el diseño que figura en la documentación del N1MM, básicamente un circuito de conmutación simple que activa un relay tanto para Keyer como PTT. Como tantas construcciones que se hacen en un ratito, cumplen su función y entran en el espacio de cosas que "si andan, no se debe tocarlas".
El circuito es sencillo y anda bien, pero tiene algunos problemas prácticos. Para empezar es una "cajita" a la cual hay que rutear cables con las señales de entrada, cables para extraer las señales y su correspondiente alimentación.
Tanto cable que va y viene es la esencia del problema que me está llevando a rediseñar el ruteo de todas las señales de la estación. Cables largos son en definitiva pequeñas antenas, que inevitablemente encuentran nodos de alta impedancia donde desarrollan señales de magnitud suficiente para causar problemas. En ocasiones se puede mitigar el problema bobinando los cables largos sobre nucleos de ferrite o colocando capacitores de desacople, pero en general la forma mas eficiente es no tener los cables directamente.
En realidad la interfaz propuesta por el manual del programa N1MM es genérica y permite manipular (o activar el PTT) de virtualmente cualquier equipo. En algunos casos el circuito de manipulación de transceptores, en especial si son valvulares, pueden tener tensiones algo elevadas o producir transitorios importantes de conexión y desconexión. Es en esos casos recomendable manipular con un relay, o si se quiere evitar componentes mecánicos con un optoaislador.
Pero la mayoría de los equipos modernos no tienen esos problemas y pueden ser conmutados sin riesgo alguno con un simple transitor, al menos todos mis equipos son de este tipo.
Para empezar es preferible tener dos interfaces simples, una para CW y otra para Fonía, que una mas complicada que requiere circuitos (y cables) adicionales, que vendría a ser lo que quiero reducir drásticamente. En segundo lugar es necesario un circuito de conmutación que no requiera alimentación, básicamente que extraiga su alimentación o del puerto paralelo o del transceiver. Las pequeñas fuentecitas de este tipo de dispositivos (normalmente un regulador de tensión y algunos capacitores de desacople) son una sorprendente fuente de problemas de RFI.
Apelo entonces a un circuito muy simple (que sería casi irrespetuoso llamar "diseño") basado en dos transistores de manipulación apilados con sendos transistores que los habilitan según el foco de emisión sea asignado por el programa N1MM al rig1 o rig2.
La interfaz asume que el pin 16 se utiliza para PTT; el pin 17 para Keyer, ambos con valores altos (+5V) para activar. El pin 18 es la masa común. A los efectos de control el pin 1 (strobe) se utiliza para dar referencia de masa al circuito cuando se quiere operar el keyer o PTT, esto es mejor que mantener conectada a masa continuamente el circuito pues se evitan falsas activaciones en caso de problemas en los programas. El pin 3 se utiliza como señal de "foco" (FOCUS); en bajo (0V) selecciona rig1 y con alto (+5V) selecciona rig2. Utilizando como habilitante un transistor NPN y otro PNP la misma señal de FOCUS selecciona un manipulador u otro. El consumo del circuito es lo suficientemente bajo (unos pocos mA) como para que sea suficiente para ser alimentado directamente desde el puerto serie.
Un cable para fonía debería utilizar el pin 16 en lugar del pin 17 a modo de PTT, pero el resto del circuito es idéntico.
El circuito es suficientemente simple como para construirlo, con algo de paciencia, dentro del mismo conector DB25 del puerto de impresión, por lo que la impronta de contribución de cableado se reduce drásticamente.

miércoles, 25 de septiembre de 2013

SDR Para todos.... y todas (de LW3DYL y LU7HZ)

Willoh (LW3DYL) le sigue pegando duro y desarrollando la parte de hardware del diseño de SDR simplificado, en esta ocasión el módulo amplificador de potencia de contundentes 5W.
El diseño básico tiene algo de potencia pero solo unos pocos cientos de milliwatts solo adecuados para QRPp-istas de paladar negro o para alguna prueba de baja distancia para mantener los espíritus constructivos altos.
Con un amplificador de 5W la historia, por supuesto, cambia a un equipo perfectamente operativo en modalidad QRP con el que se pueden hacer grandes cosas. Por ahora el diseño sigue centrado en 80 y 40 metros, para operar en bandas mas altas el enfoque necesita retoques, y un recambio de componentes abandonando un poco el criterio de utilizar materiales "que se consigan en cualquier lado". La parte de software no ha progresado al mismo ritmo lamentablemente, he recibido una versión beta de KGKSDR que no funcionó como hubiera querido así que Duncan (M0KGK) sigue poniendole lapiz y teclado para habilitar un API que permita diseñar por afuera aplicaciones de comando que interactúen con su software. A pesar de lo difícil que es para todos los involucrados invertir tiempo en el proyecto, éste sigue lenta pero firmemente progresando.

sábado, 21 de septiembre de 2013

Estación concursera recargada

He venido comentando la evolución de mi estación concursera por este medio, y en particular los distintos dispositivos que le fuí agregando.
El primer agregado que fue clave en mi estación fue la automatización de la sintonía de todos los equipos integrados en un "ecosistema" alrededor de la plataforma OmniRig. En particular el haber podido integrar a éste último con el logger N1MM; son parte de este conjunto programas como PMSO2V (integrador SO2V) que permite un manejo muy flexible de dos equipos como si fueran en realidad uno solo operando en SO2V, permitiendo entre otras cosas experiencias de recepción diferencial (que há mitigado en parte las enormes deficiencias de antena que tengo en 80 metros).
El siguiente agregado, y  que quizás mas resultado me ha dado sin duda, es el controlador SO2R (SO3R en realidad), mediante el cual puedo operar dos transceivers simultaneamente. Normalmente uno en modo "Run" y otro en "Search & Pounce". El controlador opera fundamentalmente en recepción pero también tiene una contrapartida en emisión que sirve tanto para gestionar la manipulación en CW como la combinacion de audio mas PTT en fonía. Esta configuración la vengo usando desde hace mas de dos años y me ha permitido ir mejorando mis puntajes sostenidamente en ese tiempo.
Entre otros también há sido determinante en la mejora de performance del último año  un complejo de filtros adaptativos bayesianos basados en técnicas de procesamiento digital de señales construido alrededor de CW Skimmer (modo Blind, con el motor de decodificación apagado) y CWGet (como filtro) con el agregado de un tramado de filtros de diseño propio de pre y post-procesamiento (fundamentalmente notch y pasabandas), que me permiten trabajar con cierta comodidad en técnicas como usar de "sombrero" una estación mucho mas potente, o intentar gestionar un pileup en qrp sin que me pisen mediante una división en "tortas" de corresponsales alejados de mi frecuencia (pero sin estar en split).
En su estado actual "en construcción" el sistema está mostrando su lado obscuro; muchos cables que van y vienen, una tendencia a tener problemas extraños de configuración, una incipiente pero preocupante interacción de RF en algunas bandas (operando en LP) y por sobre todo dificultad de hacer cambios para introducir novedades.
He decidido cortar por lo sano y desplegar los sistemas que tengo pero implementados de forma distinta. Para eso tengo que desarrollar varios aplicativos de software.
El primero es consolidar todo el procesamiento de señales en una sola placa de sonido, hoy hay una placa por equipo, mas la de modos digitales mas una placa auxiliar para fonía. La razón de tantas placas es que los distintos paquetes que utilizo tienen requerimientos de uso exclusivos de las placas y es mas simple para un prototipo poner una placa nueva que despulgar los problemas de interacción. Pero ese razonamiento no escala, con cuatro placas en el sistema (una en el mother y 3 placas USB de alta gama) las interacciones y posibilidades de falla se multiplican.
O sea que lo primero es escribir el controlador SO2R (HZSO2R) nuevamente y completamente en software; esa etapa ya está muy avanzada (imagen). La principal ventaja es que al tener el control absoluto de la placa de sonido puedo utilizar sendos canales para cada equipo sin necesidad de poner placas adicionales. Bastará un sencillo conector en "Y" para asegurar que el audio de cada equipo vaya a su canal respectivo. Por otra parte todo el software cuelga en cascada con una virtualización de placa de sonido llamada "VAC" (Virtual Audio Cable) que permite en la práctica ilimitadas placas adicionales (todas virtuales, en software).
En segundo lugar hay que reconstruir el controlador SO2R de emisión, al que pienso reemplazar por una versión mucho mas simple en hardware alrededor del puerto paralelo (que el motherboard moderno sigue teniendo, aunque las desktop no los externalizan). Ese controlador soluciona tanto la manipulación como el cambio de foco de equipos.
Otro componente a re-escribir es el controlador VOX y mezclador (HZVox) de manera que utilice la arquitectura de N1MM de forma de poder operar sobre la linea PTT en forma coordinada con el N1MM mismo, ahorrándome un cableado totalmente redundante.
Finalmente, y quizás la parte mas compleja, he optado por agregar modulos de procesamiento individuales y relativamente simples que puedan actuar en cascada en oposición a un solo programa complejo de procesamiento de señales que tenga todo; la experiencia muestra que es muy complicado trabajar con una pieza de software tan compleja y que interactúen las partes que andan bien con las que andan mal (usualmente para que todo ande mal). Las pruebas que he hecho muestran que si bien hay una recarga de procesamiento al trabajar en cascada esta es muy liviana para el procesador dado que se opera en gamas de audio con anchos de banda muy pequeños (algunos cientos de Hz).
Con estas modificaciones el cableado debería reducirse notoriamente, los dispositivos de hardware físicos también, mantendría la configuración de mi estación en cuanto a funciones pero podría seguir experimentando con distintos tipos de procesamiento de señal en forma mas flexible.
Quizás con un poco de suerte pueda tener esta configuración, o al menos una parte, para el CQ WW CW en el més de Noviembre. Parece mucho tiempo, pero falta... nada!

domingo, 15 de septiembre de 2013

Antena Loop con controlador de sintonía de YO3GGX

Interesante diseño de antena loop propuesto por Dan (YO3GGX), autor de muchos otros proyectos incluyendo uno de receptor remoto ya cubierto en una entrada anterior.
La novedad de este diseño, donde la antena es un loop relativamente convencional capaz de sintonizar eficazmente en el rango 7-28 MHz, es el diseño del controlador remoto.
Los detalles del proyecto se pueden encontrar en el server de Dan (aqui).
La alimentación de un pequeño servo (de R/C) que permite variar el capacitor de sintonía se realiza por el mismo cable coaxial que alimenta la antena. Una serie de sensores permite detectar las distintas condiciones de sintonía.
Luce muy práctico. No es dificil imaginar algunas prestaciones adicionales si el controlador se implementa con un PIC sencillo (por ejemplo el consabido PIC 12F675) o incluso con una placa Arduino (proyecto ideal para una Arduino Nano, por ejemplo). En caso de tener un loop realmente remoto sería importante poder a su vez rotar la orientación, pero eso complicaría un poco el proyecto.

viernes, 13 de septiembre de 2013

WAE DX SSB 2013

En minutos comienza el WAE DX SSB edición 2013, competencia de 48 horas que se prolongará hasta el domingo a las 23:59Z.
Interesante propuesta de uno de los encuentros radiales mas importantes del calendario, y con condimentos como la operación con QTC (mensajes especiales) que le otorga características únicas.
Por distintas razones la mayoría de los concursos que intervine en este año han sido de CW, así que probaré la configuración de SSB en la que estuve trabajando recientemente. Espero que sea una diversión para todos y que la Doña Propa, que no luce demasiado promisoria, acompañe con sus caprichos nuestro entretenimiento.

lunes, 9 de septiembre de 2013

Reunión Aniversario LUCG en Alvarez (Santa Fé).

Con la emblemática presencia de las banderas de los tres paises representados en la reunión y en el marco del imponente campo de antenas "Bad Power (LT1F)" se realizó el encuentro que como excusa de festejar el 13 aniversario del LU Contest Group reunió mas de 100 concurseros de Chile, Uruguay y muchas provincias de Argentina.
Tuve la oportunidad de atender conferencias muy entretenidas e interesantes sobre diseño, reparación y mantenimiento de lineales dada por Ezequiel (LU1FP), anécdotas sobre la experiencia de operación en la estación de Bonaire (PJ4T) en el CQ WW SSB 2011 donde obtuvieron el 2do puesto World y las particularidades que tiene la operación desde el Caribe a cargo de Diego (LU8ADX) y Luc (LU1FAM). Una reseña de proyectos pasados y futuros por parte de AMSAT Argentina a cargo de Juan Parra (LU9DO) y Adrián Sinclair (LU1CGB) donde comentaron las experiencias con los proyectos Globo y el marco de cooperación con Satellogic en el satélite CubeBug-1 (Capitan Beto) y futuros CubeBug-2 (Manolito) y CubeBug-3 (Capitán Piluso). Muy buena la charla dada por Roberto (CE3CT) mostrando la retrospectiva de la construcción de su estación con la que ha logrado muy buenos resultados, y como bonus un dato técnico sobre como montar conectores coaxial mediante una pinza especial de "crimpear" que soluciona muchos de los problemas que se experimentan con los métodos tradicionales de soldado. Un instructivo de como operar el nuevo LoTW por parte de Diego (LU8ADX) y una reseña de las actividades del LUCG por parte de Fabian (LU1AEE) y Diego (LU8ADX).
Hubo otras presentaciones pero me resultó mas interesante aprovechar la oportunidad única de operar mi estación portátil QRP (FT817) con el campo de antenas, no pude contactar a nadie debido a las malas condiciones climáticas que deterioraban mucho la recepción, sin embargo pude experimentar la enorme gama de recursos que aporta la utilización de antenas enfasadas en cuanto a gestionar el ruido (usando la antena mas baja), diversificar la recepción (usando dos antenas en direcciones diferentes) o concentrar la recepción. Karlos (LU1FKR) me explicó como se utilizan las distintas antenas en distintas combinaciones. Impresionante realmente.
Dos buenos anuncios dados durante las charlas. El primero es que Jorge (CX6VM), al que dicho sea de paso me dio mucho gusto ver bien luego de los problemas de salud que tuvo recientemnte, como ganador de la zona SA2 y team leader eligió a Luc (LU1FAM) como su co-equiper. Gran gesto de Jorge pues puede elegir a quien le plazca y gran reconocimiento para Luc quien dió batalla hasta el último concurso y termino en 2do puesto en la zona con ajustados 200 puntos de diferencia (en términos "burreros" perdió por una nariz). El segundo anuncio fue que la reunión LUCG del año 2014 ser hará en Colonia Caroya (Córdoba) en el predio que ofreció Mario (LU2HAM). Algo cansado por el viaje (8 horas en total entre la ida y la vuelta), terminando el dia muy tarde pero muy contento por la cantidad de amigos que volví a encontrar, por los que le puse una cara a contactos radiales frecuentes y nuevos amigos. El "asadasadón" fué, como era de esperar, criminal.

viernes, 6 de septiembre de 2013

Reunión del LUCG en Bad Power (LT1F)

Mañana se realizará el encuentro de LUCG, que al igual que en la última ocasión (2011), tendrá por sede el imponente campo de antenas "Bad Power" (LT1F) en la localidad de Alvarez (Sta Fé) en las cercanías de Rosario.
El LUCG, esfuerzo donde he contribuido con mis puntos concurseros desde el 2011, es una combinación de un grupo original de amigos, un ámbito para la difusión y promoción concursera en Argentina que progresivamente va permeando a ser un ente mas de tipo regional con la participación de estaciones relevantes de Uruguay y Chile, así como un sistema de competencia bajo el mecanismo de "Competition Club" definido en forma similar por los reglamentos de algunos concursos importantes del calendario internacional.
Las fronteras entre las partes de esta combinación son un poco difusas y no pocas veces la participación de distintas personas hace base en forma despareja en ellas.
A mi en lo personal me interesa mucho el ámbito como espacio para la discusión e intercambio de ideas concurseras así como la posibilidad de poder interactuar con algunos de los mejores operadores de la región y aprender de sus experiencias. De algunas de las charlas en la última reunión pude extraer ideas que me aportaron mucho en los siguientes dos años de competición, tanto en cuanto a la configuración de la estación como a estrategias de participación que fuí experimentando con distinta suerte (aunque con un balance general ampliamente positivo).
Sobre el sistema de competición por clubes luego de haber participado durante dos años me queda la sensación que, mas allá del discurso, es un esfuerzo poco estructurado y con objetivos confusamente delineados. Parece concentrarse solo en la suite de concursos organizados por la revista CQ (WPX y WW mayormente), está excluido reglamentariamente de los concursos de ARRL y no parece prestar atención al resto. Por otra parte no hay una verdadera estrategia que pueda discernirse, ni objetivos que se persigan, o quizás éstos son delineados en conversaciones de carácter mas privado que se conducen en otros ámbitos. En realidad daría la impresión que solo termina contando el aporte de pocas estaciones especializadas capaces de generar puntajes muy altos le dá algún sentido real al esfuerzo y genera un nivel discernible de atención y debate.
La dinámica de las relaciones entre las estaciones top en Argentina no transmite la sensación de un trabajo mancomunado ni seguir estrategias comunes, o al menos coordinadas,  de participación. Mas bien se trata que cada estación define su hoja de ruta e incidentalmente aporta puntos con un criterio "ex-post" a la competencia por clubes.  Por otra parte, algunos concurseros notables en Argentina por distintos motivos participan por afuera de cualquier relación con el LUCG.
Hay estrategias alternativas de un abordaje menos centralizado (las discusiones respectivas se puede seguir en el reflector LUCG en Yahoo!) pero como tampoco hay objetivos claros es ocioso discutir estrategias (los que son una consecuencia natural de los objetivos, así como estos lo son de una visión).
Aun en el nucleo duro de lo que parece perseguirse (concursos CQ) el mecanismo de competencia por clubes tal como es sostenido en el LUCG tuvo y tiene problemas dependiendo de como se interprete la reglamentación de estos concursos, problemas que han sido ignorados o minimizados en el tiempo. Es dificil o imposible instalar debates sobre ellos de ninguna entidad en el reflector LUCG pues son rebatidos con argumentos muy débiles o sencillamente ignorados.
De hecho, la participación en el foro (luego de casi 3 años de pertenecer a el) nunca se aleja de la sensación de estar de visita en el living donde ocurre una reunión de amigos que hablan entre si de sus temas con la libertad de estar en su ámbito, pero estando fuera de ese círculo y sin realmente estar invitado a la conversación mas que en las convenciones mas amables.
Debido a esto es probable que a partir de las intervenciones del año 2014 deje de tener una participación activa en el mecanismo de competencia por clubes hasta que no encuentre una propuesta que tenga algo de consistencia a la cual adherirme. Esto por supuesto es de caracter meramente simbólico porque los puntajes que puedo aportar desde las categorías en que participo, aún con clasificaciones significativas, es mas bien escaso y no mueve la aguja de ningún objetivo que persiga el grupo.
Todo eso no quita que anticipo muchas expectativas para la reunión que se hará y espero poder aprender temas nuevos así como encontrarme con otros concurseros, algunos de ellos verdaderos amigos radiales, con los que pasar un muy buen momento. Quizás soñar un poquitito alguna vez tener antenas como las de ese magnifico campo.  Quizás incluso poder probar algunos llamados en ella si dá el tiempo con la estación portatil y ver como "se siente" una llamada QRP con semejante infraestructura. Y, no menor, degustar un "asadasazo criminal".
En definitiva eso termina siendo lo importante, y no puedo esperar poder estar ahí para vivirlo y pasar un dia magnífico. Ojala que el tiempo acompañe, tanto para el viaje como para el despliegue del evento en si.

Buscar este blog

Páginas vistas en total