jueves, 22 de diciembre de 2011

Se fue el 2011, se viene el 2012 concursero

Revisando mis notas y recapitulando con ellas el año 2010 ha sido el segundo de mi camino para desarrollar una estación y habilidades concurseras.
Si bien hubo tropezones que terminan siendo útiles (pues como a menudo se atribuye al Gran Carlos Saul I pero en realidad es una cita de Friedrich Wilhelm Nietzsche “lo que no nos mata nos fortalece”) la retrospectiva muestra que casi todos los objetivos técnicos y de competición que me había planteado fueron alcanzados y a menudo superados.

Participé en casi todos los concursos importantes de CW con excepción de IARU HF y ARRL 10M (ambos ausente por temas familiares) teniendo en todos ellos actuaciones en o por sobre lo planeado y en todos los casos superiores a la misma participación el año anterior, y por lo general con un margen de mejora significativo.

Desde el 2010 me llegó la confirmación del 1er Puesto WW en el CQ WW CW 2010 (SO SB(A)/10M QRP) y al menos a nivel claimed también tengo el 1er Puesto WW en CQ WPX CW 2010 (SO SB/10M QRP), tengo un nivel de errores muy alto (mas o menos 16%) que me há mermado significativamente el score pero el puntaje del 2do claimed tendría que ser casi perfecto (quizás lo termina siendo); queda anotado en la bitácora mejorar el nivel de errores.

He participado por primera vez en varios concursos internacionales y regionales tales como el CQ MM DX, WWSA, CRTA, ARI y SA de SSB; en todos ellos he tenido posiciones aceptables tanto a nivel Argentina como en algunos casos incluso SA; todos resultados claimed a confirmar.

He aprendido en que concursos no vale la pena participar, sea por pobres condiciones de propagación en la época en que ocurren, por escasa concurrencia o por mala organización (o alguna combinación de todas ellas) por ejemplo el King of Spain en CW o SSB, el 9A CW u otros concursos regionales.

He incursionado y desarrollado la estación también en SSB donde tuve varias intervenciones con resultados alentadores en WW, WAE, SA y JIDX; así como mi primera participación en una M/S con LQ5H en CQ WPX SSB que desafortunadamente no se pudo repetir como experiencia por distintos motivos aunque me aportó aprendizajes significativos en varias áreas.

Luego de una participación con final reñida logre obtener el primer puesto operador único/modo único en CW para el Campeonato Argentino de HF; el campeonato es interesante y me fue extremadamente útil en pulir mi estación así como mis habilidades operativas. Los organizadores han hecho un gran esfuerzo en impulsar la iniciativa pero me parece que caen con frecuencia en inconsistencias sobre como interpretar el reglamento que ellos mismos escribieron, en particular cuando han mostrado varias veces dificultades para representar adecuadamente las categorías que ellos han definido al mismo tiempo que tendencia a mostrar otras que no lo han hecho.

Durante el año el ranking para WRTC 2014 se transformó en una herramienta útil y de referencia, aunque estoy muy lejos de aspirar a esta clasificación, pues tiene un criterio, discutible pero criterio al fin, para sopesar las distintas intervenciones en los concursos claves y dar una visión unificada de la performance; en las primeras ediciones de la clasificación estaba largamente por encima del puesto 30 y estoy finalizando en el puesto 21; creo que marca algunos buenos resultados y también da herramientas para entender donde hay que priorizar mejoras.

En lo técnico inmerso en los cambios y en el esperar con ansias el nuevo concurso para probarlos es difícil tomar la dimensión de los cambios que han ocurrido. El desarrollo del controlador SO2R tanto para CW como para Fonía (con sus respectivas marchas y contramarchas, éxitos y fracasos), la integración automatizada de la estación alrededor de la plataforma OmniRig incluyendo el desarrollo de varias piezas de software originales, el despliegue de N1MM como logger y las interfaces necesarias para utilizar su automatización, el disponer de dos equipos robustos y competitivos como rig1 y rig2 asi como de antenas para operación simultanea (direccional, verticales y dipolo), algunos progresos en el layout y disposición de la estación, el despliegue de un amplificador lineal Yaesu FLDX2000 y su (lenta y dolorosa) puesta en valor son algunas de las muchas iniciativas técnicas que me había propuesto para este año y he logrado implementar.

Quedaron para el futuro mejorar mi sistema de antenas en 80M y tener algo, siquiera marginal desde la competitividad, en 160M.

EL 2012

Ojala que el 2012 me presente las oportunidades para seguir mejorando.

En principio he aprendido que es limitada la cantidad de concursos en las que puedo participar, cada concurso tiene un cierto costo a nivel de esfuerzo personal, familiar y de compromisos que tienen que alinearse para ser posible una participación. No es realista tener aspiraciones competitivas y participar mucho mas de una o quizás dos veces por mes en concursos de envergadura; muchas veces tampoco hay tantos concursos.

He encontrado que planear por anticipado me da la pauta para guiar mis pasos y como administrar los tiempos (cada vez mas escasos) al mismo tiempo que me permite establecer cual es el objetivo técnico u operativo de cada participación (para saber luego si lo alcancé o no).

Por eso seguiré la pauta del WRTC 2014 en cuanto a cuales son los concursos importantes y focalizaré mi participación en ellos; también apuntaré a participaciones en SSB y CW por igual (a diferencia del 2011 donde me concentré en CW). Respecto al año pasado tengo que planear tener participación en el Russian DX, All Asian en ambos modos asi como en el ARRL DX en SSB o el IARU HF para mejorar mi cobertura de eventos.

Tendré que revisar mis estrategias para lograr un mejor balance entre participaciones “Single Band” y “All Band”.

Fuera de la clasificación WRTC 2014 planeo participar en unos pocos torneos regionales como el CQ WWSA, CRTA y posiblemente por primera vez en el ARRL 10M.

No están claras las reglas para el 2012 del Campeonato Argentino de HF, los organizadores han dado muestras que introducirán cambios pero no es claro en cual dirección. Suponiendo que mantengan el modo operador simple modo simple en alguna forma seguramente voy a participar en CW en modo checklog para soportar el modo y dar el multiplicador; sería mi intención utilizar el evento para participar competitivamente en PSK y poner la estación a punto para modos digitales.

No me entusiasma para nada una participación All Mode en el CAHF puesto que no creo que vaya a poner prioridad en mejorar mi antena en 80M. Es claro que tienen que hacer algo porque reclaman que quieren que quienes participen lo hagan en todos los modos (quizás una de las razones por la que están evaluando eliminar el modo único) pero al mismo tiempo los campeones lo han hecho solo participando en SSB. Quizás mantener las categorías SO modo único y multimodo asi como M/S, con ajustes en los puntajes de CW y PSK para hacerles tener mas peso ante la diferencia en el número de participantes; y también el requisito que el “campeón” tiene que participar en los tres modos (aunque manteniendo “ganadores” o “campeones” de los modos únicos para el que se concentra en uno de ellos).

Alineado con esta inquietud en modos digitales quisiera explorar concursos en RTTY. En tal sentido CQ WW, WPX y WAE son candidatos aunque no sé si podré en todos. Se que poner a punto la estación en un modo lleva mucho trabajo y varios concursos.

Otra inquietud es mejorar mis antenas en 80M y tratar de poner algún irradiante en 160M, de lograrlo quisiera participar en concursos de bandas bajas, CQ 160M y ARRL 160M son dos eventos de referencia; y quizás en alguna fecha aislada del CAHF en modo checklog. Tengo sin embargo dudas de poder establecer una estación competitiva en esta banda por falta de espacio lo que me conduce en cualquier escenario a antenas de compromiso; quizás son oportunidades para participar de una configuración móvil o en un escenario que permita las antenas.

Mantendré mi intención de participar en alguno de los concursos grandes como parte de un esfuerzo M/S; en especial en SSB o RTTY si se diera la oportunidad para hacerlo; mi entusiasmo no estoy seguro si equipara lo que puedo aportar a una categoría asi.

Asi como el gran desafío del 2011 fue poner a punto la estación y entender las estrategias en los concursos creo que el gran desafío durante el 2012 va a ser dedicarse a mejorar la técnica de participación y operación; muy especialmente en CW que sigue siendo mi modo preferido de participación. Me planteo el objetivo de pasar al menos tres veces la barrera de los 1000 QSO en concursos que lo permitan; y eso se logra mejorando mi rate en un 30%. Va a ser difícil, pero no es imposible.

Ojala que me divierta tanto en el 2012 como lo hice en el 2011, espero poder contribuir a que otros lo hagan; al final del dia eso es lo que cuenta.

Solo resta dedicar un momento a levantar las copas pensando en los que ya no están y deseandole lo mejor a los que se quedaron.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

Certificado CQ WW CW 2010

Llegó el certificado correspondiente al CQ WW CW 2010 donde obtuve la primera posición World en la categoría SO SB 10M(A) en QRP.
Linda experiencia y un buen comienzo.

martes, 20 de diciembre de 2011

La vuelta al mundo en (un poco mas de) 80 dias

Me llegó por correo el DXCC al que recientemente apliqué mediante el sistema Log of the World (LoTW). Fue en realidad un ejercicio de cuanto tardaba en hacerlo exclusivamente utilizando certificación de contactos electrónicos. Y el resultado es que desde que me inscribí en LoTW hasta que obtuve el nivel para reclamar el certificado pasaron aproximadamenet 8 meses.
Por supuesto que en el mismo momento de subscribirme me aparecieron contactos entrados por corresponsales con anterioridad en sus respectivos registros; pero el grueso de los paises los obtuve posteriormente con la operación normal. La mayor parte de los paises (mas de 85) fueron en CW, y la mayor parte los conseguí en concursos. Conseguí un par de DX-expeditions. Ahora estoy a menos de 10 paises en el sistema eQSL o sea que es probable que pueda en breve poder aspirar al eDXCC también. Las QSL utilizadas no serán de papel, pero este certificado si lo es.

lunes, 19 de diciembre de 2011

Concurso de Croacia 9A CW (Notas, cortas)

Sin mucho planeamiento terminé subiendome al concurso Croatian CW Contest (9A CW), no pude participar en el ARRL 10M (que por todos los comentarios tuvo una propagación fantástica). Estuve practicando bastante con el Morse Runner para adquirir habilidades de tomar señales sin filtrado (nivel de ocupación 4, 30 ppm, single call y competencia). El concurso tiene un formato de 24 horas comenzando a las 1400Z del sábado y terminando a la misma hora el domingo (11am hora local). Pude estar luego de sortear algunas dificultades al comienzo. En el Morse Runner puedo obtener en condiciones de entrenamiento entre 110 y 140 QSO/hr luego de un par de semanas de entrenamiento, asi que me bastaba con superar (sin filtros) la marca promedio de 15 QSO/Hr en digamos 20 o 30 QSO/Hr como unico objetivo, no tenía en realidad objetivos competitivos sino simplemente si voy en la dirección correcta.
Pero el concurso no tuvo demasiada audiencia o la propagación fue espantosa, o ambas cosas al mismo tiempo; solo pude trabajar unas 20 estaciones en algo mas de 3 horas de participación (la mayoría el sábado y la última hora el domingo).
Pocas estaciones 9A, algun DL, algun EA, no escuché estaciones de USA participando aunque las estaciones europeas parecían estar en run con ellas; las señales débiles en general. Participé SO 10M LP y obtuve 20M13 (819 puntos reclamados), lo que es un resultado misérrimo. Al menos pude probar que sin exigencias puedo tomar sin el filtro aunque todavia queda mucho para practicar. Ahora si no hay mas concursos en lo que resta del año.

martes, 6 de diciembre de 2011

El arte de la radiotelegrafia

Aprender telegrafía es un negocio facil en el fondo, pero que requiere mucha perserverancia y mucha práctica.
En mis comienzos en el modo (hace casi 30 años) tuve la suerte (o no tanta, con la debida perspectiva) de desarrollar un algoritmo por software tan efectivo (en las máquinas de entonces) para decodificar que me "salvó" de aprender a hacerlo bien por años. Lamentablemente el aprendizaje imperfecto me llevó a tener que lidiar con un "techo" del orden de 10 wpm que me costó enormemente sortear. Con la ayuda del Rafa Panoni (LU3HAZ) logré "desaprender" y "aprender" el código de tal manera de poder levantar mi performance primero a un entorno de 20 wpm y luego progresivamente a 25 wpm e incluso por segmentos cortos a 30 wpm. Siempre estamos hablando de recepción, porque en transmisión opero mayormente con teclado a pesar de tener excelentes manipuladores tanto verticales como laterales (y haber desarrollado un electrónico simple que compartí en este blog).
El principal motivo de desarrollar esta competencia fue (y es) poder participar en concursos del modo; aunque este ha sido el principal modo con el que he operado en los últimos dos años (al punto de obtener recientemente el DXCC en LoTW con una infima proporción de contactos en fonia).
Mis categorías elegidas de competencia fueron tanto SO SB como SOAB en QRP; este nivel de potencia impulsa un estilo de competencia donde la velocidad es importante pero el modo principal de operación es por "carancheo" (S&P) con segmentos muy acotados donde puede intentarse run (mayormente con estaciones W, con distancias relativamente cortas y señales muy fuertes). Pero los intentos de pasar a categorías basadas en LP enfrenta que el peso relativo de la operación en run es mucho mas importante y define el score mayormente mientras que el S&P es mayormente para obtener multiplicadores. Al cambiar la mezcla mi performance cae en forma comparativa (aunque los resultados siguen siendo en el entorno de lo que me había propuesto, quizás porque me había propuesto objetivos realistas a mi performance).
La frontera con la que estoy lidiando ahora es el necesitar que la señal sea relativamente "limpia"; eso requiere el uso de filtros en condiciones congestionadas de banda lo que por su parte le pone un límite a  mi habilidad de sostener "runs" de la magnitud que estoy poniendome como objetivo en condiciones competitivas. El problema es que recibo con un filtro de 100 o 170 Hz que me dá el tipo de confort auditivo para tomar bien. En S&P a la estación la tengo sintonizada cuando la opero pero en run tengo que estar sintonizando en una banda de, quizás, cerca de 1 KHz alrededor de mi frecuencia de llamada. Con la automatización de mi estación es muy efectivo y rápido sintonizar una señal pero aun asi pierdo demasiado (y me distrae demasiado ademas de generar repeticiones innecesarias). Por eso tengo que aumentar mi capacidad de escuchar sin filtros y a alta velocidad.
En este momento puedo mantener ritmos de entre 40 y 60 QSO/Hora en forma sostenida (+120 QSO/Hora por intervalos cortos) y tengo que poder levantarlo a un minimo de 90 QSO/Hora con un techo en esta etapa de 120 QSO/Hora en forma sostenida durante varias horas; que es lo que necesito alcanzar para superar la barrera de 1000 QSO en SO SB.
Mucha práctica, utilizando Morse Runner. Excelente material (desafortunadamente en inglés) en este libro de Robert (K0RU) donde se explica la técnica de aprendizaje de distintas modalidades de radio telegrafía, una lectura apasionante aunque el objetivo en algunos momentos es alcanzar velocidades muy por encima de las que tengo por objetivo; sospecho que debe ser improductivo enviar a 50 WPM en un concurso, con excepto unos muy pocos corresponsales solo impulsaría una tasa de errores gigantesca y repeticiones interminables (aunque no vendría mal para disciplinar a algun que otro recalcitrante que insiste en usar 35-37 WPM cuando uno obviamente quiere y puede operar cómodo en 25 WPM).
Este tema requerirá muchas horas de entrenamiento antes de mostrar resultados; quizás el ARRL DX es la primera oportunidad de evaluar progreso en este sentido.

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