sábado, 26 de julio de 2014

Interesante proyecto, publicado en el sitio web de Oscar (LU3EBW). Si bien había recorrido en su oportunidad este sitio el mismo fue referenciado por Franco (YY5OGI).
Se trata de una implementación de un clásico modulador/demodulador Tayloe en el que se basan la mayor parte de los diseños para bandas bajas de dispositivos SDR. En este caso se trata de un transceiver para 80 y 40 metros.
La ventaja de este circuito es que resuelve en forma muy compacta la cadena transmisora y receptora. También tiene un circuito especial de duplicador que permite que el oscilador opere en 2f en lugar del clásico 4f.
Este último factor debe tratarse con cuidado porque el circuito doblador si opera en 4f y el integrado utilizado debe ser capaz de operar en esa frecuencia con una performance aceptable.
El circuito propuesto es un excitador y requiere una etapa de potencia de RF, puede ser utilizado tal como está como receptor. El proyecto puede ser adaptado con relativa facilidad para generar la señal de oscilador local mediante un DDS controlado por una placa Arduino Nano de las mas sencillas con poquisimo incremento de la complejidad. Para un diseño sin mayores complicaciones el transceptor será seguramente monobanda para evitar la necesidad de conmutar los circuitos sintonizados tanto en recepción como en la cadena de potencia de RF.

viernes, 25 de julio de 2014

Reforma de fuente conmutada de PC (de LU9DPD por LU7HZ)

Un proyecto increiblemente simple, útil y necesario en una estación permite hacerse de una fuente de potencia suficiente para sostener un equipo modesto de HF/VHF.
Se trata de reconvertir una fuente de PC para uso de radio.
Una muy didáctica explicación de como hacerlo puede encontrarse en el sitio de Daniel (LU9DPD) en la sección denominada Modificación de fuentes de PC para uso en equipos de Radioaficionados.
El proyecto es muy simple, requiere muy pocas herramientas y solo algo de paciencia.
Como todo proyecto donde están involucradas tensiones de nivel potencialmente mortal es muy importante seguir las recomendaciones y precauciones descriptas en el artículo, y sobre todo actuar con mucha precaución. Si tuviera que resumir la recomendación esta sería "nunca meta los dedos hasta haber desenchufado todo".
Recomendaciones de seguridad al margen, el proyecto comienza obteniendo una fuente de PC en desuso. Por supuesto puede comprarse una fuente de PC nueva, pero el costo del proyecto se hace irrisorio si se utiliza una PC en desuso u obsoleta.
Existen incontables variantes de circuitos posibles, la belleza del proyecto radica en que siguiendo una serie de pistas generales es prácticamente imposible no poder llevar adelante el proyecto aunque no se disponga del circuito de la fuente de PC. De hecho, es casi imposible obtener el circuito de la fuente y que éste sea exacto.
Lo primero es, luego de abrir la fuente y presumiblemente limpiarla, ubicar a que partes de la placa se dirigen los cables que emergen como manojo. La codificación de colores nos ayudará.
Los cables de color rojo son +5V, los amarillos +12V y los negros masa. Presumiblemente habrá cables de otros colores que serán de menos utilidad. Por ejemplo azul será -12V, naranja puede ser PG (power good) o -5V y blanco puede ser -5V.
Normalmente hay muchos de color rojo, amarillos y negros, los que al ser (cuidadosamente) desoldados de la fuente dejan bastante espacio en la placa para hacer las pequeñas modificaciones necesarias. Usualmente de la zona de +12V y masa saldrá un par de cables (usual y curiosamente no siguiendo la convención de colores puesto que es +12V/Masa y los colores son rojo y negro) que van al ventilador, no es necesario ni aconsejable removerlos.
La modificación es trivial, pero crucial. Las fuentes de PC regulan la linea de +5V y nosotros estaremos interesados en regular la de +12V (que originalmente está pensada para una función de servicio, tipo ventiladores). Para hacerlo hay que remover la referencia desde la salida de +5V y proveer una referencia de +5V desde la salida de +12V.
En la fuente que trabajé el circuito adjunto fue el que me ayudó.
Primero se coloca un preset de 500-1000 Ohms (no es crítico) a la salida de +12V y se ajusta para que en su punto medio haya una tensión del entorno de 4.5 a 5V. También es útil agregar un capacitor adicional de 1000 uF en paralelo con C22 dado la mayor corriente que operará en la salida de +12V. Se energiza la fuente y se ajusta el preset para que tenga un rango de +4.5V a +5V. Todavía la fuente no regula en +12V porque se sigue sensando en +5V. Luego de apagarla (y no daña una vez apagada conectar las salidas brevemente a masa para descargar cualquier residuo) se remueve la inductancia que está justo antes y en serie con la salida de +5V. Al hacerlo ya no habrá +5V a la salida, por lo que se puede conectar a esa isla el punto medio del preset; el resto del circuito de la fuente conducirá entonces esa muestra hacia el circuito de regulación de voltage sin modificaciones adicionales (de hecho no hace ni falta relevar el circuito, aunque por supuesto por curiosidad es inevitable hacerlo).
Conectando nuevamente la fuente podremos medir a la salida de +12V cual es el voltaje, no sería raro que sea un poco mas alto o bajo que +12V, modificando el ajuste del preset se lo podrá llevar a la tensión que querramos. Querremos +13.8V usualmente.
No es raro conectar la fuente luego del cambio del muestreo de tensión y que el ventilador "vuele" en velocidad, seguramente la tensión de salida puede ser tan alta como 20V a 24V, no hay problemas si no se mantiene esa situación mucho tiempo. En sentido inverso por debajo de cierto valor la fuente conmuta y se apaga.
Si, accidentalmente, mientras la fuente está energizada alguno de los bornes de tensión se toca con masa, la fuente dejará de funcionar. Rara vez es algo mas serio que interrumpir la energía, esperar unos segundos y volver a energizar para que se complete el "reset".
El resto es mecánico, normalmente hay que ponerle bornes para la conexión de +12V (ya habremos suprimido todos los manojos). También será necesario ponerle algun piloto, para lo cual un LED en serie con una resistencia de 1K 1/2W conectado entre +12V y masa será apropiado.
Finalmente, la llave de encendido. Uno de los manojos que salen de la fuente original seguramente son para conectar con el interruptor de la PC (se puede ver porque no van a la placa sino al conector de tensión). Algunas PC tienen un interruptor por pulso, otros por una llave On/Off. Las viejas suelen ser lo segundo, las nuevas lo primero. En cualquier caso hay que utilizar un conector del mismo tipo, no es crítico ni forma ni tamaño (excepto que tenga un rating de corriente adecuado a 220V). Cuidado! Esa parte tiene 220V CA. Incidentalmente, antes de hacer nada de lo anterior hay que asegurar que la entrada de tensión alterna esté asignada a 220V CA pues la mayoría de las fuentes tienen la posibilidad de 110V CA también (o, en todo caso, la tensión de distribución donde será usada).
El tiempo total del proyecto no excede un par de horas si se tienen los materiales. A lo que hay que agregar el trabajo de adaptación del gabinete a la nueva función, en este caso Marcelo agregó dos bornes para la tensión el pulsador, cegó uno de los agujeros que quedaban y adjuntó el LED piloto; compacto y funcional.
El resultado es una fuente capaz de entregar cómodamente 10 a 15A y con algún criterio mas que eso, la fuente de mi proyecto es de 350W, las hay de mas y de menos (figura en una chapa o etiqueta en alguna parte de la carcasa cual es la potencia nominal). Como bien lo aclara Daniel en su artículo este tipo de dispositivos no tiene demasiado margen asi que no se hagan ilusiones de extraerles mucho mas que lo nominal.
Con 10 a 15A se puede alimentar facilmente un equipo base VHF y uno de SSB de 25 a 50W que es mas que adecuado para la mayor parte de los usos moviles y portátiles. Es posible bajo ciertas condiciones extraer mas corriente, pero puede requerir algunos refuerzos al circuito original de la fuente puesto que la salida de +12V no está pensada para transportar grandes corrientes (ver, nuevamente, el artículo de Daniel completo).
Con un circuito base literalmente sacado del tacho de basura, algunos pocos pesos de materiales y un par de horas entretenidas se tiene una fuente de muy buenas prestaciones, compacta y liviana. ¿Que mas se puede pedir?



jueves, 24 de julio de 2014

Conferencia sobre estaciones multi-operadas por W3LPL

Excelente conferencia en Contest University dada por Francis Donovan (W3LPL), propietario de una de las mejores estaciones concurseras americanas.
El tópico de la conferencia es como armar una estación "multi" concursera, en sus diferentes formatos. La conferencia está en inglés, y desafortunadamente la resolución del video no deja leer los "slides" de la presentación por lo que hay que seguirla mayormente a oido.
Como siempre en estas conferencias muchas de las recomendaciones son sentido común aplicado, otras muy interesantes de discernir. No pocas aprendidas duramente por prueba y error, pero aún así reconfortante que las recomendaciones que dá Francis sean similares a las conclusiones que obtuve desde la experiencia práctica. Altamente recomendable!!

martes, 22 de julio de 2014

CAHF, Notas operativas luego de la 3ra Fecha

Estos comentarios fueron publicados en el foro Yahoo! del Campeonato Argentino de HF como conclusión a lo observado durante la 3ra fecha del mismo.
Los comentarios tienen la suficiente generalidad para otros concursos como para que quizás sea útil compartirlos por este medio.

Ajuste de equipos en PSK

Se siguen escuchando estaciones muy malamente ajustadas, algunas incluso espantosamente ajustadas, al punto que en oportunidades no es posible siguiera decodificarlas.

El principal problema reside en dos factores, potencia excesiva y por sobre todo excesivo nivel de audio en la transmisión.

Como resultado las señales muestran un patron muy distintivo, por un lado son mucho mas anchas (unos 400 a 600 Hz en lugar de 50 a 100 Hz), no se distingue el patrón de modulación en reposo (una especie de "trenza" muy caracteristica de PSK) y hay "rayitas" muy marcadas producto de alguna traza de zumbido a un nivel muy alto que recarga la entrada del transmisor y produce armónicos.

En el mejor caso las señales son una molestia para todos los otros participantes, y en el peor ni siquiera se pueden demodular perjudicando a sus propios operadores.

En algunos otros casos había patrones de modulación incluso mas deteriorados, compatibles con que estaban usando el compresor en SSB para emitir la señal (las señales de PSK se tornan ilegibles cuando se hace eso).

Sugerencias de ajuste PSK:
  1. Reducir la potencia del equipo a 1/4 del nominal (25%), una potencia de entre 10 y 25W es mas que adecuada para PSK. Cualquier noción que "mas es mejor" resulta dañina para el equipo y para las chances del operador.
  2. Reducir el nivel de audio de salida de la PC a cero. Poner la ganancia de micrófono en un nivel medio a bajo (aunque lo suficiente para que sea adecuado en una conversación en SSB).
  3. Poner a transmitir en esas condiciones en una frecuencia vacia.
  4. Incrementar lentamente el nivel de audio de salida de la PC, se notará que a medida que se incrementa el nivel de audio se incrementa la potencia de salida de RF.
  5. En un momento dado ante un incremento de audio la potencia de RF no se incrementará, hay que retroceder el ajuste un poco para que sea adecuado.
  6. Si el equipo tiene indicador de ALC el punto -5- anterior se corresponderá con la aparición de niveles de ALC, la operación de PSK se optimiza con ALC muy bajo o incluso (mejor) cero.
  7. Asegurarse que no está conectado el compresor.
  8. Asegurarse que al AGC está en automático o en "fast".
  9. En ocasiones se recibe mejor a una estación encendiendo el atenuador o (en caso que el equipo lo disponga) el control IPO. 

Este ajuste es dificil de evaluarlo a "oido" uno mismo, lo ideal es hacer pruebas con un corresponsal (en lo posible ni muy lejano ni muy cercano) que nos dé reportajes sobre la calidad de señal, si la puede demodular bien, etc.

Secuencia de Contactos para un QSO en concurso

En concurso el objetivo de ambas partes haciendo un QSO es, por supuesto, hacer la mayor cantidad de contactos en el menor tiempo posible, asegurarse que ambos extremos se benefician con los puntos y obtienen los datos correctamente.

Al respecto es útil comprender al contacto como un breve, efímero, contrato donde cada parte intenta hacer lo mejor para si y para su corresponsal

En el arte de negociación se lo llama un intercambio "WIN-WIN" (ganar-ganar); y eso torna muy contraproducente cuando una estación simplemente trata de optimizar su propia tasa de contactos sin importarle lo que le pase a sus corresponsales.

Esto es lo mas parecido a una "verdad absoluta" que en esta materia se pueda encontrar.

Sin embargo en ocasiones se argumenta que las estaciones "top notch" concurseras a nivel internacional no andan dando demasiadas vueltas y si no pueden cerrar un contacto en pocos segundos simplemente lo abandonan para continuar con el siguiente, justificando una especie de lógica de "salvese quien pueda".

Hay dos comentarios a este argumento, uno de indole ético que es que el contrato efectivamente existe y pueden oirse estaciones de muy alta gama que efectivamente cuidan a sus interlocutores (por lo menos a un nivel razonable de re-intentos) y el segundo es que el CAHF no es una competencia internacional con miles de participantes.

En efecto, un nivel típico de contactos es de dos docenas para CW o PSK y el doble para SSB; no hay mucho corresponsal que pueda dejarse de lado; las posiciones de punta se definen por un par de contactos o un multiplicador...

Adicionalmente, me tomo el trabajo de apuntar quienes operan en forma inadecuada para luego ver como salieron en la clasificación, y es invariable, salen de la mitad de la tabla para abajo.

Cuales son los principales defectos operativos, yo diría que:

  1. Hacen la secuencia de contacto al "revés" (y además lo hacen mal).
  2. Transmiten información excesiva e innecesaria.
  3. Retornan para un último saludo.
  4. Hacen contactos duplicados.
  5. No hacen sintonía y vuelven sobre la estación que contesta a la que tiene la frecuencia.
Algunos detalles sobre estos puntos.

La secuencia de contacto es: una estación llama (y se llama "RUN") y otra contesta (y se dice que está "S&P" o "pescando").

La que llama lo hace con CQ LU7HZ LU7HZ TEST o LU7HZ LU7HZ TEST.

La que contesta lo debe hacer con LU7HZ DE LU1ÑÑÑ LU1ÑÑÑ LU1ÑÑÑ
o LU1ÑÑÑ LU1ÑÑÑ LU1ÑÑÑ (personalmente prefiero la primera pero la 2da está bien también). Y nada mas.

La estación RUN emite su reporte LU1ÑÑÑ 599 001 001 001 K

Si la estación S&P la escucho bien vuelve a su vez con 599 010 010 010 K

Si la estación RUN la tomó bien vuelve (cerrando el QSO) con LU1ÑÑÑ TU QRZ LT7H o TU LU7HZ TEST BK o algo similar.

En esta secuencia tanto la RUN como la S&P quedan "trabados" hasta tomar correctamente a su corresponsal. 

También el que cierra el contacto es la RUN con el "TU" pero su corresponsal NO DEBE MOVERSE DE FRECUENCIA hasta que lo escuche, porque es muy frecuente que se tome mal el NR pero la estación S&P no está mas para contestarlo (!!!). Soberana pérdida de tiempo para ambos!!!!

También es una práctica horrorosa que la estación que contesta dé por sentado que se la escucha y pase directamente el número, una respuesta a un CQ diciendo LU1ÑÑÑ 599 020 020  es un error operativo, uno grande.

Para empezar su transmisión dura mas de lo necesario, si hay otra estación contestando solo produce ruido en el canal perjudicando la tasa, en 2do lugar y aun tomandose bien alterna la secuencia y la estación RUN tiene que dar su reporte LU1ÑÑÑ 599 001 001 001 y a continuación dar el TU, es decir emitir dos cambios juntos. Finalmente, en muchas ocasiones la estación S&P simplemente abandona la frecuencia cuando escuchó bien el EXCH de quien está como RUN negando la posibilidad de un re-intento.

No se quienes aconsejan que operen de esta forma, pero es un espanto que lo hagan asi.

Lo curioso es que estas estaciones pasan un número de serie muy bajo usualmente, o sea que no son particularmente exitosas en cuanto a su tasa de contactos.

Como lo dije antes esta mala práctica es muy visible en PSK, pero también algunos en SSB y CW la utilizan (donde es igualmente incorrecta).

La ilusión que haciendose asi "se ahorra un cambio" es solo eso, una ilusión, porque la estación RUN tiene que hacerlos todos de todas formas y además se incrementa el riesgo que el contacto no se complete en tiempo y forma resultando invalido (una pérdida de tiempo) para los involucrados. Ambos involucrados.

Respecto a la comunicación excesiva. El contacto tiene que tener los minimos para asegurar el contacto; no tan "comprimido" como en CW pero ciertamente lo mas reducido posible.

Es util usar mayusculas, repetir la información relevante varias veces mientras que la irrelevante no; finalmente hay que eliminar todo el coloquio innecesario.

Ejemplos:

Correcto
CQ LU7HZ LU7HZ LU7HZ TEST BK o LU7HZ LU7HZ LU7HZ TEST BK
(el BK es innecesario incluso porque el corte de la portadora lo reemplaza)

Incorrecto
CQ LU7HZ TEST o LU7HZ TEST
(muy corto, chances que un ruido dañen la copia de la SD).

Correcto
LU1ÑÑÑ 599 001 001 001 BK
(se repite el número que es lo importante, aunque la SD esté dañada igual será reconocible).

Incorrecto
LU1ÑÑÑ 599 001 BK o
LU1ÑÑÑ DE LU7HZ SU RST: 599 599 599 SU NUMERO: 010 010 73 y DX suerte en el concurso sk

Incluso aunque sea con un mensaje corto, volver luego que la estación RUN ya dio el TU (fin de QSO) e incluso ya llamó otra vez (QRZ o CQ) con un "TU" por su parte. Solo produce interferencia desvirtuando la amabilidad y camaraderíad el saludo.

En la mayoría de los programas de registro se reportan muy claramente los contactos duplicados, y sospecho que pocos o ninguno trabaja sin un programa de este tipo. Lo que, sospecho, ocurre es que no escuchan la frecuencia lo suficiente como para tener la SD del que está llamando. Quizás solo sintonizaron a tiempo para copiar el "TEST" o quizás la licencia justo resultó dañada (es claro que LU%?Z no es una SD probable....) pero igual contestan por las dudas, total en algun momento del intercambio tomarán la SD correctamente.

El problema es que en un concurso con dos docenas de participantes le sobra media hora, asi que las chances que todas las estaciones que se escuchan se hayan trabajado son altas, por eso en la 2da media hora hay muchos duplicados. La práctica en concursos indica que no hay que perder tiempo aclarandole a la estación que es un duplicado y loggearlo de todas formas (puede ser que en el contacto anterior haya tomado algo mal). Pero es una práctica que debería evitarse. También pasa en SSB con llamativa frecuencia....

martes, 15 de julio de 2014

Nodo RBN para los pobres (de LU4EG y LU7HZ)

En varias entradas anteriores he comentado las bondades y facilidades provistas por el Reverse Beacon Network, tanto como una fabulosa herramienta de uso directo en DX/Concursos como así también a modo de fantástico recurso para evaluación de propagación en tiempo real y experimentación de equipos. Esta red está montada sobre una integración de distintos componentes que tiene en su "corazón" las capacidades del programa CW-Skimmer (tanto en su versión GUI Windows como en la versión de consola denominada CW Skimmer Server).
El RBN puede ser utilizado tanto en el sitio Web concentrador (donde hay una variedad de herramientas, filtros y otras facilidades) como mediante una conexión Telnet como si fuera un DX-Cluster convencional para integrar localmente con herramientas como el bandmap del programa N1MM o programas dedicados como BandMaster. Adicionalmente, y crecientemente, el flujo de spots generados por la red es ya consolidado por DX-Clusters convencionales junto con los spots "normales".También permite integrar herramientas muy potentes como ViewProp. La red se va perfeccionando continuamente y recibe mejoras en los "falsos positivos" (busted calls) que reporta mediante una serie de heurísticas de control.
La cantidad de nodos que reportan a la red en Europa y USA es muy grande, dando una excelente granularidad y tiempo de respuesta en el reporte, aún en condiciones de mucha congestión de estaciones tal como las halladas en grandes concursos.
Hay algunos nodos menos en Lejano Oriente y Oceanía que son suficientes para detectar aperturas de propagación, algunas francamente inusuales como cuando los nodos en BY reportan señales en 10m al mediodía hora local (seguramente por el paso largo).
Africa y Sud-América tienen relativamente pocos nodos, algunos en el Caribe o Brasil que sirven para dar el reporte de propagación de escala regional y poco mas. Hubo y hay algunos intentos aislados de nodos en el cono Sur pero son limitados en cobertura espectral, en horarios de servicio o en continuidad por lo que su contribución a la red es marginal.
Una de las razones, quizás, para esta situación reside en la tecnología necesaria para establecer un nodo de la red RBN. Basicamente se espera disponer de una computadora capaz de correr el CW-Skimmer, el mismo dispone de la capacidad de generar los "spots" bajo una serie de condiciones (y tiene un server Telnet incorporado que provee spots imitando un DX-Cluster). Estos spots pueden restringirse en distintos grados, pero para filtrar mejor los mismos y producir una mejor integración entre los nodos se recurre a otro programa denominado Aggregator, el que actúa como intermediario entre el nodo y el RBN decidiendo que spot debe colocar y cual filtrar. El CW Skimmer es un programa licenciado (y pago) pero el Aggregator es provista como freeware a cualquiera que quiera poner un nodo. El acceso a la red RBN es también gratuito y relativamente facil de implementar; bastará configurar los programas en forma apropiada y estos se conectarán con la red. Obviamente es necesaria una conexión Internet relativamente modesta, si bien el volumen puede ser importante no dejan de ser volumenes en el orden de los Megabytes por lo que pueden ser manejadas por la mayoría de las conexiones domésticas.
La principal complejidad reside en los receptores necesarios para alimentar el CW-Skimmer; la red RBN asume que se utilizará tecnología SDR para disponer de un ancho de banda de decodificación relativamente amplio simultaneamente (50 a 100 KHz, incluso mas) lo que puede ser logrado con diseños relativamente simples (caseros tipo YU1LM, Tayloe o en kit tipo SoftRock por ejemplo). Un nodo RBN multibanda es una propuesta bastante mas compleja pues requiere una plataforma SDR mas sofisticada (que no es tan facil de tener) o una batería de receptores a razón de uno por banda (con sus respectivas antenas).
Una alternativa es utilizar un receptor de propósito general basado en software como el ICOM PCR1000 quien dispone de opciones para recepción de 50 KHz de ancho de banda, aunque es una opción ciertamente costosa. Tener un nodo confiable implica, además, inmovilizar los equipos en forma permanente (supuesto se intente proveer un servicio tipo 7x24 que sería el ideal).
Intercambiando ideas con Pete (N4ZR) uno de los mentores y mayores promotores ("evangelista" se denomina a si mismo) del RBN además de propietario el mismo de uno de los nodos, me comentaba que no es necesario en realidad tener muchos receptores, puesto que la capacidad de detección del CW-Skimmer es lo suficientemente rápida como para que en algunos pocas decenas de segundos  de escucha detecte todas las estaciones en el segmento que analice; las reglas del RBN desalientan repetir un spot dentro de los 10 minutos, por lo que eso es lo más rápido que una dada estación estará en condiciones de volver a ser "spoteada". Por eso es posible mediante un esquema de cambio de banda automático cubrir varias bandas con un solo receptor. Si bien eso reduce el requerimiento a un receptor éste sigue siendo costoso.
En otro intercambio epistolar, esta vez con Dany (LU4EG) discutíamos sobre la posibilidad de armar un RBN local, o un nodo local del RBN, para cubrir eventos locales o regionales (por ejemplo el CAHF). Y luego de analizar alguna opción basada en SDR surgió una idea mucho mas ingeniosa, y barata, que denominamos medio en broma y medio en serio como el "RBN de los pobres" (Poor's man RBN, sería en inglés) de forma que se reduzca drásticamente los requerimientos de un nodo.
Supongamos que tengo un transceiver o un receptor, y que este sea capaz de recibir en USB además de tener CAT. Son requerimientos relativamente modestos que muchos equipos de "low end" cumplen, incluso algunos bastante viejos. Una banda pasante de USB tiene de 2.5 a 3 KHz, o sea que si expongo al CW Skimmer a esa señal estará en condiciones de detectar todas las estaciones en ese segmento (y eventualmente reportarlos si así estuviera configurado). Por un programa externo, por ejemplo basado en el control de transceiver usando OmniRig, puedo irle cambiando la frecuencia cada cierto intervalo de tiempo, por ejemplo 1 minuto. Entonces recorrer el segmento de CW de la banda de 40 metros (7000 a 7040 KHz en la práctica) requiere unos 20'. Seguramente intercalando algo menos de intervalo por cada "paso" con algunas heurísticas que permitan mover mas rápido el barrido es posible que pueda incluso tomarse menos, quizás tan poco como 10' o incluso menos.
El mismo esquema puede escalarse a que además de cambiar la frecuencia se conmute la banda, y también se pueden aplicar otras heurísticas que hagan que la performance aún siendo menor que la de un nodo RBN convencional siga siendo aceptable a una mínima fracción del costo.
Daniel ya puso manos a la obra y generó un primer prototipo que se está evaluando, el que pinta bien en principio aunque todavía hay margen a pulirlo y perfeccionarlo. Bien con la tradición argentina del glorioso "alambre de enfardar" para lograr soluciones de compromiso con lo que hay disponible. Ojalá, en todo caso, que se pueda consolidar en un programa que pueda ponerse a disposición y que permita mas nodos RBN reportando el estado de propagación desde nuestra ubicación geográfica.



viernes, 11 de julio de 2014

Suerte CX6VM y LU1FAM en el WRTC 2014!!!

Buena suerte Lucas (LU1FAM,izq) y Jorge (CX6VM,der), operadores del team que representará el área SA2 en el WRTC 2014, verdadera olimpíada  del radiosport, que ocurrirá este fin de semana próximo como un concurso dentro del concurso siendo parte del IARU HF WorldWide Championship.
Dos tremendos operadores compitiendo con la elite de la elite en esta disciplina. (foto cortesía de LUCG tomada durante la reunión por el 13 Aniversario en Sept 2013).

miércoles, 9 de julio de 2014

Muy buena conferencia concursera (de Dan K2YWE).

Excelente conferencia dada por Dan (K2YWE) denominada "Collected Wisdom and Lesson Learned for the Little Pistol" (Sabiduría adquirida y lecciones aprendidas para el concursante intermedio). "Little Pistol" es la denominación en jerga concursera del operador, incluso muy competitivo, que participa en categorías "Low Power", como diferenciación del "Top Gun" que lo hace en "High Power". En algunos de sus artículos Alberto (LU1DZ,SK) solía definir una tercera categoría que denominaba "Winchester" (algo así como un little pistol pero con mas bien un rifle) que consistía en operadores que sin operar HP con la máxima potencia legal lo hacían con algo intermedio (tipo 400-500W), y por supuesto una cuarta categoría, la QRP.
La conferencia, patrocinada por el World Wide Radio Operators Foundation (WWRoF) puede verse directamente en YouTube (en inglés) o quizás con algo mas de facilidad (con paciencia y un diccionario) seguirse desde la presentación disponible en el sitio del Potomac Valley Radio Club (enlace al archivo PowerPoint aqui).
Dan toca una serie de puntos tales como estrategia, preparación, armado de la estación, hardware/software y otros; personalmente encuentro particularmente útil la parte de la presentación donde discute técnica operativa durante el concurso. Después de varios años de práctica concursera , me resulta particularmente reconfortante descubrir algunas prácticas (concedo, muy básicas) que fui aprendiendo mayormente por prueba y error siendo recomendadas. También, alguna que otra que es un llamado de reflexión para cambiar formas y modos de operación que tengo (solo para citar, tender a pelear cuando me quieren sacar la frecuencia de "pecho" entre otras, o insistir en tener el callsign completo antes de enviar el exchange; ambas prácticas desaconsejadas por Dan).
Dan adscribe también a la consigna de "rate is King", sin embargo el énfasis que pone durante su charla a la importancia de trabajar multiplicadores me lleva a pensar que en realidad el también aconseja un balance entre Q y M. Muy buen material, incidentalmente junto a otros buenos materiales tanto en el sitio del WWRoF como del PVRC.

sábado, 28 de junio de 2014

El WSPRrypi de Dolle (PE1NNZ)

Todavía experimental, pero aún asi excelente paquete de software producido por T Dolle (PE1NNZ) que ha denominado Wsprrypi (que se podría leer como WSPR para Rasberry Pi).
La señal ya modulada se obtiene directamente en la frecuencia de trabajo final en uno de los puertos GPIO de la placa Rbpi.
La potencia de salida es de 10 mW pero la placa es extremadamente sensible a sobrecargas de corriente y de voltage por lo que es necesario poner alguna etapa de protección de corriente (sobre todo en continua) y de tensión. Los autores recomiendan una etapa de amplificador de potencia para agregar algo de potencia al mismo tiempo que se aisla la placa de la antena. Otras dos recomendaciones incluyen utilizar una fuente lo mas regulada posible pues caso contrario habrá armónicos indeseables en la etapa de salida y agregar un filtro pasabajo para eliminar las espurias que el crudo método de modulación produce. Esta placa puede conseguirse a precios muy acomodados (USD 30 a 50 dependiendo del lugar) y constituye en si mismo un computador de propósito general capaz de correr la mayor parte de las aplicaciones disponibles en la distribución Debian de Linux.

viernes, 27 de junio de 2014

Para empezar a hacer números,... se viene el IARU 2014

Se viene el IARU HF Championship 2014. El sol ha estado muy activo últimamente, en concordancia con probablemente el último año del máximo de su ciclo de 11 años. Sin embargo esa actividad en ocasiones se traduce en propagación excepcional en las bandas, sobre todo en las bandas altas, y en ocasiones se traduce en eventos CME que provocan la disrupción de las comunicaciones,sobre todo en bandas bajas.Se han observado flares X y M últimamente que detienen totalmente el tráfico en bandas hasta 20 metros y generan ruido elevado incluso en banda de 10 metros. Con una posición a hoy basada en un SFI 151 (correspondiente a un número de Wolf proyectado de 106) y realizada con el programa VOACAP  (versioin Web) el pronóstico parece sugerir propagaciones medianas a buenas (pero no excepcionales) durante 18 a 20 horas de las 24 que dura el concurso. Los gráficos adjuntos se corresponden con los circuitos Argentina-USA, Argentina-Europa y Argentina-Japón. Hasta cierto punto es preferible que el SFI no sea exageradamente alto, quizás el ideal sería entre 100 y 110 para que el circuito USA-Europa y USA-Japón no sea un festival que simplemente la veamos pasar "con la ñata contra el vidrio" como dice el tango. Mucho menos y no hay propagación, mucho mas y no nos apuntan las antenas porque en el Hemisferio Norte tienen tasas  interesantes sin hacerlo; excepto claro para conseguir un par de multiplicadores en cada pais/zona que pueden hacerlo con mas facilidad con estaciones HP que LP, categoría donde seguramente competiré.

jueves, 26 de junio de 2014

Nueva cara para LU7HZ/LT7H


Después de las (obligadas) refacciones en el shack voy poco a poco reconstruyendo la estación. Por ahora con una configuración reducida implementando en primer lugar el sistemas SO2R para concursos que he utilizado en las últimas competencias que participé (CQ MM DX, CQ WPX y WWSA) además del Campeonato Argentino de HF. La misma consta del FT840 (rig1) y el FT100 (rig2). Esta configuración me permite además trabajar en 50 MHz con el FT100 y capacidad de salir en 2 Mts SSB con la antena direccional. No tengo en este momento capacidad de trabajar en satélites puesto que está en reparaciones en las manos de Rick (LU9DA) el IC706. Completan la configuración básica un TM733 como estación base de VHF-UHF FM con sendas antenas ringo. No he instalado por ahora el FT890 con el que operé los últimos dos años como rig2 y que por ahora queda en reserva ni el lineal Yaesu FLDX2000 que uso francamente muy poco. De esta manera hay varias antenas que no tienen uso en la estación. Un poco para no sobrecargar una configuración que por ahora encuentro ergonómica y cómoda, y otro poco para reducir el cableado adicional que estos equipos implican y que procuré reducir para eliminar las interacciones y RFI que se hace mas problemática al operar con mayor frecuencia en categorías LP.

miércoles, 25 de junio de 2014

El Sharp del SDR

Solución práctica y económica para disponer un receptor multimodo de banda ancha basado en tecnología de radio definida por software (SDR) es la combinación de uno de los múltiples sintonizadores USB disponibles (en la foto el ezCap USB TV basado en el chipset RTL).
En vez de los drivers que vienen con el aparato, lo que lo transformarían en un receptor de TV mediocre, es útil necesario en cambio instalar el software SDR denominado SDRSharp con el que se dispondrá de un receptor de banda ancha capaz de cubrir el espectro de VHF y UHF completos. El nombre del software proviene de estar escrito utilizando el marco de desarrollo .Net (punto Net) donde el lenguaje es C# (C sharp). Dado el ancho de banda que es capaz de manejar el dispositivo, en esencia un sintonizador de TV capaz de recibir varios MHz, es puede transformar en un "pan-adapter" de los pobres.
Lamentablemente no es posible utilizarlo directamente en el rango de HF aunque hay diseños relativamente sencillos para hacer un pre-sintonizador (mezclador) que opere como up-converter. La instalación del SDRSharp no es todo lo friendly que uno podría aspirar que fuera, y la documentación del programa es inusualmente pobre para un paquete de su complejidad. El proceso de instalación, y en particular la crítica instalación de los drivers está descripto aqui.

martes, 24 de junio de 2014

Se viene el WRTC 2014!!

En esta temporada con un festival de mundiales de distintas disciplinas se viene lo mas parecido que tenemos nosotros en el radiosport contest, el WRTC 2014.
Alineado como un concurso dentro del concurso, las estaciones finalistas en el proceso de clasificación operarán el concurso IARU HF Championship durante 24 horas en el fin de semana del 12/13 de Julio y al mismo tiempo entre ellas. Se les asignarán callsign 1x1 de zona 1 de USA mediante sorteo. Los representantes de la zona SA #2 (Sud-América sin Brasil y Paraguay) fueron Jorge (CX6VM) el clasificado primero y designado por el Lucas (LU1FAM) quien terminó 2do en la clasificación. Es remarcable el gesto de Jorge puesto que en realidad el tenía derecho a elegir su acompañante y honró la sana competición que operó durante la clasificación. En esa clasificación tuve la suerte de poder clasificar 6to en esa zona por detrás de LU5FC (3ro), CX9AU (4to) y LU5DX (5to) sobre mas de 500 estaciones que figuran en la clasificación oficial. Las estaciones participantes también serán parte de las actividades relacionadas con el centenario de la ARRL. Este año por suerte todo parece indicar que podré participar dado que de no mediar contratiempos tendré la suerte de estar en casa en ese fin de semana y ser parte del evento!!

lunes, 23 de junio de 2014

Dipolo rigido para la portatil (LU8HIC/LU7HZ)

Con unos pocos comentarios Luis (LU8HIC) fue capaz de armar con materiales bastante sencillos pero con una remarcable construcción artesanal un dipolo rígido para la portatil.
Con un caño junta "T" de PVC, algo de minutería y brazos de aluminio forma un diseño robusto y sencillo que puede ser adjuntado a cualquier mastil con un mecanismo de grampas.
En la foto puede verse la configuración de dipolo para 6 metros, es necesario agregarle un metro mas a cada lado para 10 metros y un poco mas para 12 metros, es una antena que con alguna adaptación y pérdida de rendimiento quizás se la pueda hacer funcionar en 15 metros. En QRP con limitaciones de espacio esas son las bandas prácticas en las que trabajar.
Resta aún trabajar un poco en los radiales para que sea un sistema transportable compuesto de tres tramos concéntricos por lado (de no mas de 1 metro cada uno) que puedan ser transportables con mas facilidad, también hay que preparar una bajada de cable RG-8 o RG-9 con el adaptador "stub" y el balun correspondiente, el RG-9 es bastante mas económico que otras alternativas por cierto.¿Llegaré a tenerla lista para la escapada de vacaciones de invierno a MDQ a fines de Julio? Espero que si!!

domingo, 22 de junio de 2014

El GACW de LU8HIC

Interesante proyecto con el que Luis (LU8HIC) está armando su estación de 40 metros gracias a la placa donada por Roque (LU8QT). Esto es posible gracias al diseño que Willoh (LW3DYL) ha desarrollado bajo el patrocinio del GACW que recibe el nombre del GACW 7.
El transceptor de CW tiene un costo de construcción muy módico y puede ensamblarse en un gabinete que luce realmente bien con unos pocos materiales y mucha habilidad para hacerlo (como tiene Luis!).
El transceptor tiene entre 1 y 2W de salida con una recepción a conversión directa que cubre con cierta comodidad el segmento de 7000 KHz a 7036 KHz, mas que suficiente para cubrir la actividad local, regional y de DX en la banda (en general encuentro que la mayoría de las estaciones de cierto interés de DX suelen salir por debajo de 7020 KHz, mientras que por encima se suelen encontrar ruedas y contactos muy picantes en su velocidad entre telegrafistas experimentados.

sábado, 10 de mayo de 2014

Util software para cluster de K1TTT (WinTelnetX)

Un truco útil al momento de participar en configuraciones "asistidas" (con uso de DX-Cluster) previstas por varios concursos importantes es la posibilidad de "mezclar" los flujos de spot desde varias fuentes.
Ocurre que distintos clusters aplican políticas de filtrado que no son consistentes entre si y por lo tanto para tener una muestra mas representativa es necesario recurrir a conectarse a todos ellos; el precio es una cantidad muy importante de spots redundantes; esto en general no penaliza demasiado ni la performance de la conexión Internet ni el procesamiento.
Pero el uso mas importante es poder mezclar, incluso selectivamente a un cluster cualquiera con el Reverse Beacon Network (RBN). El poder hacerlo permite utilizar un par de técnicas interesantes durante la competencia que he venido usando por bastante tiempo ya y creo que es útil compartirlas.
El flujo de spots del RBN es inmensamente superior al de un cluster normal, decenas de veces mas intenso en ocasiones de concursos.
Durante concursos encuentro util usar los flujos del RBN y de un cluster normal en forma diferente, por lo que me es util tener ambos conectados. En esencia uso el RBN para monitorearme y el cluster normal para entender momentos en que tendré tasas altas.
El ser escuchado por el RBN (y donde está el server que nos reporta) dá una idea de cobertura, mientras que cuando me reportan en un cluster normal es casi garantizado que tendré por delante un incremento de la tasa que durará unos 10 a 15 minutos (duplicación, triplicación o incluso cuadruplicación de la tasa); o sea que me interesa saber que va a pasar para no tener la mala idea de salir a buscar multiplicadores o moverme de frecuencia cuando eso pasa.
Casi todos los programas de clientes de DX-Cluster tienen la posibilidad de conectarse a mas de un cluster a la vez.
Sin embargo el N1MM logger solo permite conectarse con un cluster a la vez, y es incómodo (y fuente de distracción) estar cambiando de cluster a mano. Ahi viene el software WinTelnetX escrito por David Robbins (K1TTT), propietario de una de las super-estaciones mas potentes.
Este software esencialmente permite conectarse mediante Telnet con varias fuentes de spots y mezclar los flujos; estos flujos estarán disponibles a una conexión Telnet local. Entonces el programa, en este caso N1MM, se conecta con un "cluster" que en realidad está consolidando el resultado de varios clusters al mismo tiempo. Uno de los clusters (a elección) es el que por default recibe los comandos enviados por nuestra estación, mientras que el resto solo contribuye al flujo.
La forma de configurar el software es bastante intuitiva aunque en caso de necesidad se puede apelar al instructivo provisto (en inglés) por Jeffrey (K8ND) donde se explican los pasos para completar la configuración.

lunes, 28 de abril de 2014

Campeonato Argentino de HF Edición 2014

Se acaba de anunciar la edición 2014 del Campeonato Argentino de HF cuyas bases, así como otros recursos de información como FAQs y comentarios generales pueden revisarse en el sitio respectivo o en el foro habilitado en Yahoo!.
Los objetivos de la competencia, así como su estructura y reglamentación, se han mantenido en las diferentes ediciones. Hay muy pocos cambios respecto a ediciones anteriores.
En lo reglamentario se habilitan "competencias dentro de la competencia"; por un lado llevando cómputos por modo para otorgar certificados a quienes obtengan los primeros tres lugares por modo (aunque hay algunas precisiones necesarias para comprender la propuesta). Por otro lado se ensayará al menos en la primera edición el otorgar un trofeo, en este caso el trofeo por el 30 Aniversario del R.C.Villa María, quien será obtenido por quien lidere (en su categoría) la primer fecha. No sé si se repetirá en otras con sendos trofeos asignados desde otros patrocinios.
Apoyaré, como lo vengo haciendo desde la edición del 2010, no tengo aún claro con que formato será la participación.

miércoles, 16 de abril de 2014

Vuelta de un diseño DSB (por Max EA7FGJ)

De la mano de Max (EA7FGJ) se propuso en el foro LU_CHAT un diseño muy interesante de transceptor DSB originalmente publicado por Roger (G3XBM) y compartido en este blog.
El diseño, vale la pena ser repasado, tiene un enfoque minimalista para obtener una potencia "reclamada" de 300 mW (que al menos en 28 MHz no me suena, mas bien pienso alguna potencia entre 50 y 100 mW) pero de todas formas suficiente para hacer contactos muy buenos cuando las condiciones se abren. Max aporta otro material que es la distribución de componentes utilizando técnica de construcción Manhattan. Es de esperar que se necesite alguna poca substitución de componentes, aunque todos ellos son muy económicos. Las figuritas dificiles pueden ser el audífono a cristal que puede ser reemplazado por una etapa adicional de audio con un integrado (por ej. LM386) y un auricular "normal" de baja impedancia. La otra figurita dificil pueden ser los diodos de germanio. Los transistores son comunes y se pueden reemplazar por 2N3904 y algún MOSFET de baja potencia; sin embargo una revisión rápida en eBay muestra que se consiguen y son muy baratos los originalmente propuestos (2SC1815 y 2SK241). Los artículos referenciados son un poco intimidantes por estar escritos en japonés, pero con un poco de paciencia y Google se pueden sacar conclusiones.

domingo, 13 de abril de 2014

Sigo mirando DSB, el micro 40 DSB de VK3YE por AA7EE

Interesante propuesta de construcción casera sobre la idea Micro 40 DSB originalmente presentada por Peter Parker (VK3YE), que no se trata en este caso del Hombre Araña, en su sitio Web al que vale la pena visitar por la enorme cantidad de proyectos (especialmente QRP) que tiene.
En este caso Dave Richards (AA7EE) hace una implementación con un sistema constructivo Manhattan utilizando los componentes MePads que se detalla en su sitio Web con fotografías paso a paso dando como resultado una construcción al mismo tiempo modesta en espacio y accesible a los constructores menos experimentados.
Los componentes MePads son razonablemente económicos, pero es facil buscarle alternativas para obtener las pequeñas islitas de impreso que las sustituyan. El gabinete, y al mismo tiempo placa de construcción, está hecho con trozos de circuito impreso doble faz, con un acabado que lo hace muy bonito.
El diseño de por si utiliza materiales muy comunes, relativamente económicos y con muchas alternativas de sustitución.
Un par de videos presentados muestra ejemplos de que se puede escuchar y que clase de performance de transmisión tiene el equipo, la que por cierto es mas que aceptable.
El circuito utilizado es mas que muy simple. Consta de un VXO basado en un resonador que funciona tanto para recepción como transmisión al igual que el mezclador basado en un integrado NE602. En transmisión una cadena de amplificadores lineales formada por un 2N3053 como driver y un BD139 como amplificador final levantan la potencia hasta aproximadamente 1W PeP en DSB. La cadena de amplificación de audio se basa en un integrado LM386 para recepción y un pequeño preamplificador con un 2N3904 para transmisión. Un sistema de conmutación sin demasiadas complejidades realiza las polarizaciones y caminos de conducción del caso según se trate de recibir y transmitir. Que espero para construirlo?

sábado, 12 de abril de 2014

El Nano, otra de K.P.S. Kang

Otro diseño propuesto por K.P.S. Kang, autor de otros diseños previamente publicados en el blog, quien ahora propone el que ha denominado Nano. En este caso se trata de un transceptor ultraliviano (QRPp) con posibilidad de modificarse para potencias un poco mas elevadas, 2.5W para operación QRP.
El principio de funcionamiento opera con bloques ya revisados en otros diseños.
La cadena transmisora apela a un integrado TTL (6 inversores) que operan como oscilador y buffer, el que alimenta a un transistor MOSFET de potencia. La carga de antena se realiza con un circuito L simple. El receptor, en configuración de conversión directa, utiliza el mismo oscilador de la cadena transmisora. La señal de antena es pre-amplificada por una etapa sencilla construida por un 2N3904. El mezclador es simple basado en un JFET MPF102 y luego una cadena de filtrado y audio convencional compuesta de un driver BC549 seguido de un integrado TDA7052. Mayor simpleza imposible. El autor lo posiciona como un transceiver en 80 metros ideal para llevar de viaje u operar desde un camping. Con pocas modificaciones el mismo diseño tiene que poderse hacer funcionar en 40 e incluso 20 metros. Otro proyecto mas a la lista para apelar en fines de semana con ansias constructivas!!!

viernes, 11 de abril de 2014

El (irresistible) Pititico de PY2OHH

Una vez mas nos sorprende Miguel (PY2OHH), como si todavía causara sorpresa su creatividad, con un diseño QRPp ingenioso y francamente irresistible que el ha bautizado como el Pititico, que en portugués significa "muy muy pequeño". Y por cierto que lo es.
Para quienes seguimos el trabajo de Miguel el diseño es evidente continuador del que en su momento denominara Curumim
Este diseño avanza un paso mas en simplicida al utilizar la sensibilidad de un micrófono dinámico para eliminar completamente la etapa de audio de diseños anteriores. Por lo demás es un circuito mas o menos clásico donde un solo transistor 2N3904 actúa como oscilador-amplificador en transmisión y como oscilador-mezclador en recepción. La selección de valores de polarización consigue que en recepción el consumo sea realmente muy pequeño mientras que en transmisión se extráe lo máximo que puede conseguirse de potencia. 
De hecho, Miguel aprovecha la naturaleza no-continua del CW para extraer casi el doble de potencia que puede entregar un dispositivo como el 2N3904. Miguel comenta en su página que el transistor puede resultar facilmente dañado en caso de mantenerse pulsado mucho tiempo o transmitir con una antena defectuosa (o sin antena).

 Habiendo construido muchos aparatos de este tipo, y diseñado unos cuantos yo mismo, creo que de alguna forma Miguel lo hace tan sencillo que termina complicandolo, puesto que los conocimientos para ajustar un circuito tan sencillo terminan siendo superiores al promedio. Pero el hecho de poder construir esto en solo un par de horas, con materiales que no tienen ninguna criticidad y están a mano hacen de este diseño el que sea irresistible. Personalmente utilizaría un transistor mas como amplificador de audio y trabajaría un poco mas liviano para extraer un poco menos de potencia con mayor seguridad. Pero tampoco es que se pierda tanto, con la posible excepción del cristal, experimentando con el circuito tal como lo propone Miguel.

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