viernes, 5 de diciembre de 2014

Asistido vs. No Asistido, la polémica sin fondo

 En los (muchos) debates que siguieron, y siguen teniendo lugar, al anuncio de las nuevas reglas de clasificación de la competencia WRTC 2018 el que probablemente genera mas "polvareda" es el que corresponde a la eliminación de la diferencia entre modos "asistidos" y "no asistidos".
Todo debate tiene siempre en sus argumentaciones algo de exageración a favor o en contra del argumento que queremos sostener. Pero en esencia las lineas de debate van desde cual es la "esencia" del concurso y la verdadera naturaleza de las habilidates operativas (partidarios del "no asistido") al hecho que requiere conocimientos y habilidades especiales que deben ser desarrolladas y practicadas que lo hace estar lejos de ser un modo "facil" (partidarios del "asistido"). Mi sensación es que muchas de las discusiones se hacen en base a argumentos sesgados y posiciones emocionales, mucha afirmación con poco sustento parece ser la norma.
Uno llegó a proponer que en realidad hay una velada discusión donde en realidad de lo que se está hablando es del "fraude" de decir que es "no asistido" cuando en realidad lo es. También que sería facil detectar a los "mentirosos" con una simple curva donde se grafique QSO vs. Multiplicadores; el postulado es que los que reclaman "no asistido" y que mienten aparecerían en una zona poblada de los "asistidos". Creo que las dispersiones en juego hacen que la robustez estadística del argumento sea muy debil, y que de ninguna manera pueda afirmarse tal cosa con un grado razonable de confidencia.
Sin embargo hice el análisis tomando los resultados preliminares del CQ WW CW 2014 desde el reflector de resultados preliminares 3830 para la categoría SO AB HP tanto asistidos (azules) como no asistidos (rojos).
La curva, efectivamente no funciona gran cosa de bien como detector de mentiras, pero si aporta algunas tendencias de comportamiento muy interesantes en si mismas.
Los "asistidos" tienden a hacer mas multiplicadores y los "no-asistidos" mas contactos; se suponía que sería así por ser lógico, pero es la primera vez que lo veo con alguna evidencia numérica. Es, además, funcional a la argumentación racional de pros y contras; el cluster está ahi para facilitar el trabajo de multiplicador pero es bastante disruptivo del run.
Los supuestos "mentirosos" (puntos rojos rodeados de puntos azules) no parecen haber sacado mucho provecho de su condición porque "sufrieron" del mismo efecto, mas multiplicadores pero menos contactos.
Un efecto muy interesante, un número significativo se presenta como AB pero aparentemente ha tenido una actividad muy centrada en una sola banda con lo que se les achata el número de multiplicadores disponibles (claramente visible como la tendencia que se aplana en alrededor de 200 multiplicadores).
Por lo demás la visión de frecuencia de aparición de multiplicadores muestra que, efectivamente la distribución progresa mas para los asistidos que los que no, y la distribución por contactos muestra que las poblaciones con mayor número de QSO son mas robustas entre los "no asistidos".
Parece ser que la población en promedio suele hacer mayoritariamente 1000 QSO o menos, independientemente si es asistido o no lo es.



jueves, 4 de diciembre de 2014

Achtung!!!! Reglas para el WRTC2018...

Se han publicado los criterios y reglas de clasificación para el WRTC 2018 a ser sostenido en Alemania.
El cuerpo de reglas de selección de equipos ha generado un grado considerable de revuelo en los foros concurseros especializados porque plantea transformaciones bastante remarcables respecto a la de la competencia anterior WRTC 2014.
Es claro que la clasificación para el evento está fuera de mis posibilidades realistas, pero tal como me fue de mucha ayuda utilizar los criterios del WRTC anterior para planear las estrategias de participación en los distintos concursos estas reglas presumo tendrán impacto en mis participaciones y en la de muchos otros. Algunos de los cambios son profundos, otros mas bien cosméticos.
Hay una tendencia de las personas a resistirse al cambio, es inherente a la condición humana; sobre todo si el cambio se percibe como que añade un requisito que no nos será facil satisfacer o nos saca un sesgo de ventaja que creiamos tener. Hay de todo y para todos.
En general los cambios parecen apuntar a eliminar causales de fraude o áreas grises, pero realmente esa dirección lleva la conversación a un método vicioso que termina con todo el mundo participando en una sola categoría (y aún así sin resolver los "fraudes").
Algunos cambios "ruidosos" y muy diferentes de ediciones anteriores.

  1. La segregación de potencias, no existe mas a los efectos prácticos QRP; quien participe QRP lo hará contra los puntajes de quienes participan LP, lo que es lo mismo que no participar dada la magnitud de diferencia en puntajes. Esto aplica el criterio del concurso WAE DX quien ignora la categoría. Las potencias son HP y LP.
  2. La segregación entre modos asistidos y no asistidos; ambas categorías califican juntas, independientemente que en el concurso que otorga los puntajes éstas estén separadas.
  3. La segregación entre categorías All Band (AB) y Single Band (SB); las single band participan con su puntaje contra los puntajes de la AB de igual potencia. Gran revuelo gran, pero si alguien saca 1000000 en SOSB 10 y el SOAB sacó 10000000 para la misma zona geográfica en un concurso de 1000 puntos en juego el primero obtendrá 100 puntos.
  4. El porcentaje de ponderación favorece a las operaciones Single Operator y paulatinamente penaliza a las M/S, M/2  y M/M (en ese orden). De forma tal que quien quiera competir seriamente tendrá que hacerlo como single operator.
  5. Se eleva la ponderación de dos concursos que ya estaban en los WRTC anteriores pero con puntaje menor; ahora tanto el WAE DX como el Russian DX pasarán a tener 1000 puntos de ponderación.
  6. El período de clasificación se extiende a los concursos elegibles durante los años 2015 y 2016 no habiendo concursos elegibles en 2017; se tomarán los mejores 12 puntajes.
La lista de modificaciones menores sigue en otros temas detallados, pero los anteriores son los principales.
Todos los cambios han recibido una mezcla de comentarios entre laudatorios y ofuscados de distintos participantes; no dá la impresión que los organizadores hayan presentado estas reglas en forma preliminar sino mas bien las han comunicado, por lo que no sé hasta que punto el debate es algo mas que polvareda que no tendrá ningún efecto. Quizás alguna reacción particularmente fuerte termine ocasionando una revisión, quien sabe..?
Por otra parte me causa extrañeza las argumentaciones que se utilizan; parecen ignorar el hecho que estas reglas son relativas a como computar los resultados en un número de concursos para generar un puntaje consolidado (¿meta-puntaje?) que permita establecer un ranking de clasificación para este evento; no tiene nada que ver con el resultado en los concursos mismos. Es decir puede ser que si participo SB  o QRP mi puntaje para el WRTC se disminuya drásticamente, pero aún así puedo ganar el concurso respectivo en la categoría respectiva. Quizás la resistencia consiste en que si la clasificación vá bien este cambio de reglas sea el preámbulo a cambios de similar alcance en los concursos mismos, lo que no estoy en condiciones de decir si es bueno o malo en si mismo.
En lo personal algunas de los cambios parecen perjudicarme (QRP) y otros beneficiarme (asistido y predominio de SO), algunos me resultan neutrales (ya participaba en WAE y RXDC) y otros me generan extrañeza pero me parece que no me afectarán (número de concursos y período).
Mi estrategia será distinta, que creo que es lo que los organizadores quieren conseguir; el tiempo dirá si consiguen sus objetivos con estos cambios o simplemente todo cambia para que nada cambie.
Por lo pronto el criterio de clasificación puede satisfacerse solo con CW, y eso para mi es una ventaja grande porque mi performance tiende a ser mejor en ellos que en SSB.
El resto, el resto habrá que hacer garabatos en algún papel y ver cual es la mejor estrategia que como siempre maximice lo poco que hay y mitigue lo mucho que no hay.





viernes, 28 de noviembre de 2014

Y pasamos los 500....

Esta es la época del año donde uno ya empieza a hacer balances, pero este en particular es grato.
Hace pocos dias atrás introduje la entrada 500 en el blog. Parece mentira pero pasaron ya 6 años desde que me pareció que era una buena idea hacer públicos mis apuntes en este formato. El tener mis apuntes prolijos fue (y sigue siendo) el principal objetivo.
Sin embargo me fui dando cuenta periodicamente que el blog tiene un número bastante significativo de seguidores, y vuelta tras vuelta me sorprende el "rebote" que tienen algunas entradas tanto en nivel de lecturas como de comentarios.
Durante estos 6 años hubo, en promedio, una entrada cada 5 dias (o, aproximadamente, 1 por semana).
Cada entrada ha sido leida, en promedio, por mas de 340 personas. Y cada día desde que el blog está activo ha sido visitada, en promedio, por casi 80 personas.
El blog es, a propósito, una fuente en español. Por mas que el material referenciado sea con frecuencia en inglés u otros idiomas los textos son (y serán) en español. Esto se nota en la distribución de los lectores, 1/3 de los lectores es desde Argentina, 1/5 de España y la mayoría restante de los otros paises de hispanoamérica. Aunque también hay una población de lectores (quizas de habla hispana), 1/12 en USA y algo menos del 5% desde diferentes paises europeos. Incluso se registran accesos en muy pequeño volumen desde lugares como Kyrgyztan, Guam o Myanmar, quizás accesos por error o siguiendo algún link desde otro lugar.
He visto al blog ser referenciado a menudo por otros blogs y en otras entradas, aunque han sido contadas las veces que en estos 6 años he hecho alguna forma de "propaganda", y cuando lo he hecho ha sido generalmente en la forma de adjuntar un enlace con material sobre algún tema bajo discusión.
La temática del blog ha variado siguiendo mis intereses, despues de todo es mi cuaderno de apuntes. El foco al comienzo fue mayormente desarrollos SDR y QRPp, foco que sin perderse ha dejado algo de espacio a temas asociados a concursos y DX. Siempre presente están los desarrollos relacionados con software a los que apelo con frecuencia para dar sustento a mis experimentos. Incluso algún devaneo ocasional con el "próximo hobby" como es la astronomía.
Encontré que la cantidad de entradas que voy pudiendo editar por mes se ha reducido; pero esto no es por ningún motivo relacionado con interés (que tengo mucho) sino mas bien que no tengo demasiado tiempo disponible para dedicarle al hobby, y por lo tanto tampoco demasiado material para compartir como resultado de esa experimentación.
En general el feedback que he recibido ha sido muy positivo, con la posible excepción de algún cruce en alguna oportunidad por opiniones relacionadas con pronósticos de propagación o algún comentario fuera de lugar. Como este no es el lugar para debatir he removido las entradas que generaron reacciones adversas y he puesto bajo moderación los comentarios de lectores para asegurarme que si bien es lícito decir lo que se les ocurra, quiero saber quien lo está diciendo. Es como dejar entrar en mi casa alguien que no se identifica y que no conozco, pues no entra. Y esta, esta es mi casa virtual en la blogosfera.
Hasta los 1000 entonces!!

jueves, 27 de noviembre de 2014

Muchos ratones y pocas manos....

Uno de los desafíos durante un concurso, en especial en especialidades "Single Operator" es que en los momentos mas intensos hay un deficit de manos.
A la operación en si del concurso, que incluye la manipulación (en CW), el registro de los contactos y la gestión de mas de un transceiver (cuando se usa SO2R) y los respectivos controladores; se le suma verificar periódicamente la salud de la estación (ROE, Potencia de salida, dirección de antenas, etc). También se suma, sobre todo en modos asistidos, el chequear los clusters, el RBN y el cluster gráfico para otear la propagación. También hay que revisar de vez en cuando las condiciones de propagación, indice solar (SFI), si hay o no algún flare o CME. Y porque no, incluso mirar de tanto en tanto Facebook. el correo y Twitter.
Hace ya bastante tiempo he resuelto el problema del "hot backup" planteando la configuración de mi estación como si fuera una "multi-single" desde el punto de vista de computadoras, aunque finalmente tengo una sola estación de operación; aunque en cierto modo es "multi" también pues es operada con el sistema SO2R.
En cualquier caso, esta configuración hace que mientras voy operando en la estación "principal" el log se vá replicando en la "secundaria" y está actualizada en todo momento.
Esto sirve para varios propósitos; el primero y principal es tener un backup por si algo se daña en la computadora principal.
Pero también tiene otros propósitos secundarios. Por ejemplo, ensayar (con distinta suerte y efectividad) configuraciones SO3R. También si es necesario dar reboot a la computadora principal puedo seguir loggeando en la secundaria si es que tengo un pileup que no quiero cortar (el reboot puede ser no planeado, por algún problema de RFI, por ejemplo).
Dado que la pantalla de la PC principal tiene lo básico para el concurso, tal como el logger (con sus 6 o 7 pantallas), los filtros (uno para cada equipo) y otras pantallas miscelaneas, no hay entonces mucho espacio para mas.
Para descomprimir pongo todo el resto en la maquina secundaria; normalmente es un browser con 10 o 12 "orejas" (tabs) apuntando a diferentes recursos de red, mas el logger "secundario" donde además aprovecho a revisar estadísticas, el plan de concurso (usualmente en Excel) y algún mapa (tipo DXAtlas o PropView) entre otros.
El problema es que en el medio del concurso, cuando la tasa está elevada, es bastante distractivo sacar las manos del teclado y mouse de la máquina principal para hacer algo en las secundaria.
He tratado de solucionarlo poniendo un monitor mas a la máquina primaria, pero no encontré soluciones satisfactorias.
El otro día me encontré con un pequeño software, free, muy práctico que ofrece una solución muy interesante. Se trata de Input Director creado por una empresa del mismo nombre.
El mismo opera en forma sencilla e intuitiva; una vez instalado en una o más máquinas permite mediante una configuración sencilla determinar cual es la máquina maestra (master) y cuales son las esclavas (slaves). Entonces hace que las máquinas se comporten como la extensión virtual de la master. Para ello configuro cual es la disposición espacial "virtual" de las máquinas y al mover el mouse en esa dirección espacial el cursor pasa de una pantalla a la otra.
No solo eso sino que, además, puedo operar con el mouse en la 2da máquina, dando foco a distintos programas y accediendo a opciones de menú. El teclado sigue el foco dado por el mouse.
De esa forma sin prácticamente levantar la vista ni las manos se puede trabajar con un mismo teclado/mouse en dos (o más) máquinas. Al transicionar de una pantalla a la otra el cursor del mouse hace un pequeño efecto de "beaconing" para que se lo pueda ubicar facilmente.
Parte de la estación ya, lo he probado en prácticas de CW en las últimas semanas con muy buen resultado. El próximo concurso CQ WW CW 2014 será la prueba en serio.

martes, 18 de noviembre de 2014

Previa del CQ WW CW 2014

Se viene el CQ WW CW Edición 2014, quizás la fecha mas esperada del calendario anual para quienes gustamos de concursar en CW.
Este año tiene varios ingredientes. Por un lado está el probar en condiciones competitivas las modificaciones recientes a la estación.
Por otro lado es quizás el último año del máximo solar corriente, a partir de ahora vendrá cuesta abajo en término de condiciones de propagación en bandas altas.
Y es justamente en bandas altas (10 y 15m) donde desde el cono Sur tenemos una cierta ventaja competitiva, o al menos no tenemos una desventaja competitiva, como ocurre en las bandas altas (o los modos All Band) respecto a estaciones con otras ubicaciones geográficas mas cercanas a EU o USA o ambas.
En esa convicción he decidido que participaré en SO SB10, no he decidido aún si en LP o QRP (es posible que también sea el último buen año para bajas potencias por un rato largo también).
Como vengo haciendo en concursos previos, con buen resultado en cuanto a pronóstico, utilizo la información de clusters en semanas previas como un indicador de como vendrá la propagación.
Como siempre aclaro, por si hiciera falta a esta altura, este método no es perfecto. Dista de serlo.
Los principales inconvenientes que tiene es que, para empezar, la propagación es un fenómeno caótico de escala cósmica.
Pueden pasar muchos eventos impredecibles que alteren cualquier pronóstico, para bien o para mal. Por ejemplo flares de rayos X, eventos CME o meramente un SFI mas alto o mas bajo que lo esperado.
El segundo reparo es que el pronóstico se está haciendo con los movimientos en los clusters, mayormente RBN y el de Rick (LU9DA) en el fin de semana del 15 y 16 de Noviembre; es decir a buenas dos semanas del evento. Y eso es media rotación del Sol, por lo que es muy posible que manchas o zonas de interés para la propagación hoy ocultas aparezcan (o viceversa).
El tercer, y último, gran reparo es de corte "sociológico" si se quiere, la actividad durante el CQ WW se incrementa notablemente y puede que haya propagación pero no actores en determinados horarios por lo que el análisis basado en reportes puede tener un sesgo importante.
El RBN reduce, eso si, el sesgo de el reporte o al falta de el sobre contactos existentes, pues se trata de un reporte automático. Introduce no obstante el sesgo que hay muchos nodos RBN en Europa y USA pero muchos menos en Asia, Africa, Oceanía y Sud América. Por eso he mezclado los datos con un cluster convencional, para tratar de capturar mas información.
El resultado del análisis (incorporando información de mas de 2000 spots) muestra un patrón de propagación en la banda de 10 metros con dos máximos muy marcados, uno entre las 1300Z y las 1800Z correspondiente a Europa/Africa/Cercano Oriente, otro entre las 2000Z y las 2200Z correspondiente a Norte y Centro América y finalmente un máximo mucho menor alrededor de 0100Z correspondiente a Asia.
Si bien el análisis pone énfasis en la probabilidad de contactos también hay que observar con cautela la obtención de multiplicadores. Por ejemplo Oceanía es irrelevante en cuanto a contactos, pero sus valiosos multiplicadores tienen mas chances de ocurrir entre 0000Z y 0100Z. Lejano Oriente también tiene poco peso en la información del cluster pero la experiencia dice que seguramente habrá actividad de cierta intensidad con Japón, Corea y China entre 2300Z y 0100Z.
Luego viene un período de condiciones irrelevantes entre las 0200Z y las 1200Z que creo que todo indica es el descanso antes de comenzar el día siguiente.
El gráfico y la tabla adjunta muestra que el 98% de los contactos ocurren potencialmente fuera de esa ventana. Hay, adicionalmente una reducción en los ritmos entre 1500Z y 1600Z que bien puede ser el espacio para planear una parada de descanso; aún deteniendo una hora en ese entorno se capturan mas del 92% de los posibles contactos.
El plan de concurso debería ser entonces en el entorno de las 26 horas de participación.
Hay un tema muy cercano a la estrategia sobre la importancia de los multiplicadores, y la subsiguiente necesidad de estar muchas horas, a tasas de contactos muy bajos para hacerlos.
Obviamente, como ya se analizó varias veces en entradas anteriores, en determinados momentos del concurso se hacen dominantes los contactos o los multiplicadores; y para cualquier resultado razonable se necesitan ambos.
En este en el horario 0200Z a 1200Z es posible que estén en juego no más de 10 Paises+Zonas; para un planeamiento que apunte a tener 120 Zonas+Paises y en el entorno de 1500 Q cada multiplicador vale mas o menos 15 veces mas puntos que un contacto cualquiera. Esto es números redondos unos 150 contactos de diferencia repartidos entre las otras 26 horas de operación; lo que es recuperable, sobre todo cuando operando en QRP/LP la probabilidad de conseguir un contacto mas siempre es mas alta que conseguirlo en HP (que por su misma naturaleza agota mas rápido los contactos disponibles). O sea que es preferible descansar y hacer que las horas rindan mas que extenuarse sin dormir 48 horas por, el equivalente, a 150 contactos adicionales.
También se puede expresar de otra forma, "Rate is King". Por lo demás el concurso promete, como siempre, ser divertido; no por nada se lo espera tanto.






martes, 28 de octubre de 2014

Las grandes ideas....

.... las sueñan los locos, las realizan los audaces y las disfrutan los cuerdos" reza el proverbio popular.
Y algo asi es la propuesta para una DX-pedition a la Isla Bouvet, todavía muy preliminar, lugar que es uno de los "spots" de DX mas buscados en el mundo y con la reputación de ser el lugar mas aislado del mundo también. La isla, localizada en la zona sub-Antártica (ver mapa aqui), esta posesión noruega, es prácticamente inhabitada y dedicada a ser un santuario de fauna mayormente.
Es activada apróximadamente una vez por década. La originalidad de esta propuesta es que su propulsor cree que la forma de hacerla viable es que vaya una sola persona durante 3 meses. Su objetivo es nada mas y nada menos que 100000 contactos durante ese período, en la mayor parte de las bandas y modos. Como en todas las expediciones de este tipo el grueso del costo es el transporte. Todavía no está confirmada, hay algunas metas bastante agresivas que conseguir antes fin de año para que pueda hacerse en el 2016 (asi de complejo es el planeamiento de una operación de este tipo).
Ojala que se haga realidad!! Es al mismo tiempo lindo tener un hobby que despierta este tipo de pasión.

domingo, 26 de octubre de 2014

Sintonizador de Antena


En el reflector LU-Técnica preguntó Rick (LU9DA) sobre cual es el algoritmo correcto para el microcódigo de un sintonizador automático de antena.
Se puede pensar que es un problema trivial a resolver, aunque a poco de empezar a mirarlo rápidamente muestra sus uñas.
El algoritmo simple que utilizan la mayor parte de los transceivers con sintonizador automático tiene la dificultad que en caso de haber transitorios o espurias que provoquen un falso alto o falso bajo en la ROE es improbable que se puedan recuperar. Para tener en cuenta esto es necesario un algoritmo bastante mas sofisticado. En la tesis de grado de William Blodgett (KE6RKT) denominada "3.5 to 30 MHz Automatic Antenna Impedance Matching System" se describe un sistema completo (hardware y firmware) necesario, incluyendo distintos algoritmos.
El mas sofisticado de ellos se puede resumir como:
1. Colocar el inductor en minima inductancia y capacitor en máxima.
2. Medir ROE y asumir es el minimo.
3. Incrementar el inductor al máximo valor en forma incremental, por
cada paso:
3.a Medir ROE.
3.b Si la ROE es menor que el valor minimo almacenar el nuevo valor como minimo y almacenar la posición del inductor.
4.Cuando se alcanza la máxima inductancia retornar el inductor a la ubicación de mínima ROE.
5. Repetir pasos 2 a 4 para el capacitor, pero ahora bajando de máximo a minimo.
6.Si la ROE es mayor que 1:1.5 hacer pasos 7 a 17.
7.Medir y almacenar ROE como minima.
8.Avanzar en la dirección de incrementar inductancia.
9.Cambiar a nuevo valor (1 salto).
10. Medir ROE.
11. Si el ROE es menor que el minimo almacenado tomar el minimo y la posición del inductor.
12. Si la ROE subio incrementar el contador almacenando el número de pasos en que la ROE subio.
13.Repetir pasos 9 a 12 hasta que el número de pasos en que la ROE creció excede un valor de configuración. Cuando ocurra cambiar la
dirección a que la inductancia decrezca.
14. Repetir pasos 3 a 6 despues que la del cambio de dirección en paso 13 hasta que la ROE haya crecido un número de veces configurado (ese valor configurado hay que establecerlo por prueba y error).
15.Retornar el inductor a la posición de mínima ROE encontrada.
16. Repetir pasos 7 a 15 para el capacitor.
17. Repetir pasos 7 a 16 hasta 4 veces o hasta que la ROE decrezca por debajo de 1.5.
18. Si la ROE no baja de 1.5 parar y dar alguna alarma.

Este algoritmo es reportado como capaz de sobreponerse a la mayoría de los transitorios y falsas lecturas esperables.

sábado, 25 de octubre de 2014

No tan errado despues de todo......

Sobre todo en ésta época del año donde ocurren algunos de lso concursos mas relevantes (CQ WW) se tornan relevantes las herramientas para ayudar a la preparación. Por supuesto que buena parte de la preparación toma la forma de trabajar sobre antenas, equipos y configuración de la estación introduciendo las mejoras del caso. Pero la preparación final requiere usualmente una lista de muchos pequeños detalles que hay que tener en cuenta para no encontrarse ya en el fragor del concurso que nos hemos olvidado.
Desde hace tiempo que he desarrollado, y progesivamente perfeccionado, un checklist para preparación de concursos que me permite tratar de no olvidarme de esos muchos detalles. Se trata de detalles tales como verificar que la configuración anda, se hace la actualización de los paquetes de software utilizado, la configuración del concurso, actualización de archivos varios y asegurarse que la configuración funciona. Siempre me he sentido como un poquitito exagerado con tanto nivel de detalle, a pesar que lo hago consistentemente porque me dio y dá buenos resultados. Para mi sorpresa en el reflector qrznow.com muestran un Pre-contest checklist muy alineado con el que utilizo.
Al recorrerlo encuentro muchas similitudes con los que la experiencia fue haciendo pre-ponderantes en el mio propio.
Los puntos propuestos son:

Pre-Contest Checklist
  1. Set the computer clock to the correct date and exact GMT time.
  2. Caps Lock and Num Lock set as required.
  3. Configure Logging Progam for this contest.
  4. Load the CW or Voice Memories, and listen to them through the rig.
  5. Prepare the Keyboard Overlay sheet.
  6. Simulate five qsos on computer, then erase log file.
  7. Check computer is on same band and mode as transceiver.
  8. Print out full Contest Rules, and re-read them.
  9. Print out latest Propagation Forecast for the bands needed.
  10. Print out Contest Bandplans from EI8IC’s pages.
  11. Print out Announced Operations from NG3K’s pages.
  12. Print out your Logging Program command-set.
  13. Get an EI8IC Zone Map, for contests based on zones.
  14. Prepare Floppy Disc or SmartDrive for log dumps.
  15. Visual check of all antennas and cabling.
  16. Check rotators are calibrated and functioning.
  17. Test station on all bands, noting for any RFI.
  18. Check the position of all knobs and switches, especially:
    • Attenuator
    • Noise Blanker
    • RIT
    • Vox Delay
    • Split Frequency
    • Upper/Lower Sideband
  19. Tape card behind linear amplifier and ATU controls, and mark all tuning positions in coloured text, using one colour per band.
  20. Un-plug the shack telephone, and turn on answering machine.
  21. Gather together all contest necessities:
    • Notepad and pencils
    • Spare headphones and microphone
    • Eyeglasses
    • Throat Lozenges or Cough-Syrup
    • Damp cloth and towel for accidents
    • Food and Drink
    • Clean clothes for mid-contest shower
    • Torch and spare operating-light bulbs
    • Box of fuses and test-meter
  22. Check location of all backup-equipment and cables.
  23. Review past contest logs and magazine results.
  24. Plan strategy, and prepare band change and off-time plan.
  25. Feed the cat.
Creo que algunos puntos son deliberadamente cómicos, otros quizás lucen exagerados (pero reales). No hay dudas que el gato estará de acuerdo con el último punto.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Planeando el CQ WW SSB 2014

Se viene el CQ WW SSB edición 2014. Se vino perfilando la posibilidad de integrar un esfuerzo de equipo participando en categoría M/S pero lamentablemente no se dió.
Entonces voy delineando cual será la estrategia que seguiré durante el concurso que ocurrirá el próximo fin de semana.
Como siempre aclaro cuando comparto ideas y planes previos a un concurso hay muchos operadores talentosos que no necesitan todo ésto, simplemente "saben" en que categoría les conviene participar. También encienden en el momento que mejor consideran y van piloteando su participación según lo que van escuchando en las bandas.
Utilizo en mis pronósticos distintas fuentes de pronósticos de propagación para ver cual es la estrategia (categoría, horarios en que participaré y objetivos de tasas/contactos a realizar). La propagación por supuesto es un fenómeno caótico, de escala global e impredecible por naturaleza. Cualquier pronóstico tiene, por lo tanto, que ser tomado como una pista o indicación de como es probable que se presenten las condiciones. Basado en eso es claro que se tiene que comenzar y pilotear según lo que vaya apareciendo.
Para planear es importante entender en que bandas y a que horas es probable encontrar propagación, y que caracteristicas tendrá.
Hasta ahora he probado tres fuentes.
Una es un pronóstico VOACAP basado en las condiciones solares lo mas cercanas posible al concurso; esto es un buen indicador pero probablemente el mas frágil respecto a lo caótico de la actividad del sol.
Otra es un log de una estación top de la zona, he usado al efecto logs de distintas estaciones multioperadas, la principal ventaja de estos logs es que tienen usualmente cobertura de las 48 horas del concurso y con buenas potencias. Tiene la desventaja que las condiciones de propagación (¿y participación?) pueden variar muy significativamente entre un año y el siguiente (para peor o, la mayoría de las veces, para mejor).

El método, que hé explicado en entradas anteriores, consiste en tomar un objetivo de "tasa promedio" durante el concurso, basado en participaciones anteriores mas algún desafío de mejora. Luego cuantas horas pienso participar en función de la categoría, la longitud del concurso y por supuesto el esfuerzo que estoy dispuesto a comprometer. Ese objetivo de QSO totales lo distribuyo de acuerdo a las proporciones durante las horas pronosticadas como operativas.

Un método alternativo que vengo utilizando este año es acceder a la información de tráfico de cluster lo más próximo al concurso, aislando los reportes dados desde nuestra zona o hacia nuestra zona. Este método permite entender que proporción de la actividad ocurre en cada banda horaria. La "ideología" de este método consiste en asumir que el número de spots es proporcional a la propagación en una dada banda horaria, esta hipótesis tiene varios aspectos objetables pero todos los métodos lo tienen.
Teniendo los spots por hora promediado en varios dias (en este caso un fin de semana). Gracias al acceso a la información que Rick (LU9DA) me permitió en su cluster para el fin de semana pasado (exactamente una semana antes del concurso) y de su análisis (ver gráfico) se pueden sacar algunas conclusiones.
La linea azul muestra que porcentaje de los contactos de todo el período se realiza en una determinada hora UTC, para un período de 24 horas cada hora debería representar aproximadamente 4% del tiempo (linea azul punteada). De esa forma es facil ver que horarios son mejor que la media y cuales están por debajo.
¿En que momento entonces conviene participar dentro de 24 horas? Hay muchas posibles resupuestas, pero asumiendo que no participaré las 24 horas prefiero seguir un criterio tal como operar en las horas que tienen el ~90% de los contactos. Las 17 horas marcadas por el contorno negro concentran el 87% de los contactos del día, y dá un período mas que aceptable de descanso (0300Z a 0900Z) y eso es en un solo día.  La linea de acumulados está pintada en rojo, mostrando una posible progresión del perfil de contactos.
Es interesante observar que reduciendo la ventana de participación a solo 14 horas por día (comenzando a las 1300Z) la proporción de contactos baja a solo 80%, eso tiene en cuenta el arranque relativamente lento de la propagación a Europa Oriental (o Asia Occidental), pero hay un posible costo en multiplicadores en las zonas CQ involucradas que habría que analizar con cuidado porque puede ser significativo.
Las proporciones por banda son 10m (58%), 15m (12%), 20m (21%) y el resto de las bandas el 9% restante. El pronóstico parece indicar que la mejor alternativa siguiente a una partipación "all band" es "single band 10m" dado que dará 19 horas de propagación, o sea que participando en esta última la misma propagación dá un tiempo de descanso mas que aceptable.
Es muy probable que participe en la categoría SO AB LP (Classic), que es la que mejor cuadra con mis obligaciones personales en ese fin de semana, esta categoría+overlay tiene como resultado que al participar solo un máximo de 24 horas no es posible aspirar a ningun resultado nacional, continental o internacional. Sin embargo, cuando hay limites en la disponibilidad de tiempo es una opción interesante a considerar, y siempre el objetivo es un resultado nacional o continental en el overlay mismo. Todavía queda una semana para ponderar las opciones y tomar la decisión.



lunes, 20 de octubre de 2014

HZVoxPlus de LU7HZ

Y siguen los preparativos para el CQ WW 2014 (SSB) que ocurrirá la semana que viene (¿ya?!!).
La configuración de fonía es por lejos la menos trabajada de la estación; basicamente puse todas las pilas en la de CW. Posteriormente le dediqué bastante tiempo a la de digitales, fundamentalmente para mejorar la performance en el CAHF, cosa que afortunadamente conseguí.
Sin embargo la configuración de fonía tuvo en la práctica una involución, el sistema SO2R de voz terminó siendo muy sensible al RFI y en la práctica inusable en low power. Por eso el año que viene cuando empecé a frecuentemente competir con mas potencia lo desmonté completamente. Pero el resultado es que en las competencias que participé en fonía este año (CQ WPX, WAE DX y el CAHF) usé simplemente un micrófono de mano, tipeando los contactos con dos dedos y sin "lorito".
Habiendo puesto en funcionamiento el controlador SO2R DxDoubler es una picardía no utilizarlo, por lo que me lancé a mejorar la configuración de fonía.
Luego de algunos problemas de interacciones indeseadas y RFI logré hacer andar el SO2R primero con el micrófono de palma y posteriormente integrado a una placa de sonido.
Para hacer funcionar esta configuración, y además para poder integrar el "lorito" del N1MM volví a reflotar un programa simple que hace años que vengo usando, el HZVox.
Le agregué varias cosas. Por un lado le mejoré todo el tratamiento de audio para que fuera mas preciso en el manejo del disparo y el retardo de apagado. También le mejoré el procesamiento de la placa de sonido mediante el uso de funciones en la librería BASS que es la que utilizo para agregar DSP a mis programas. Finalmente le amplié la configuración posible de formas de utilizar PTT, incluyendo la posibilidad de hacerlo mediante OmniRig lo que elimina tener que agregar un puerto adicional y que este sufra de interacciones indeseadas debido a RFI. El programa está subido a mi sitio Web como HZVoxPlusV10.exe.

La interfaz que terminé utilizando es simple, pero requirió mucho trabajo para despulgarla de interferencias varias, el esquema está adjunto. En el proceso de despulgue fue muy útil los consejos y comentarios que obtuve en el grupo Yahoo Tecnica-LU.
En primer lugar el diagrama del manual del FT-840 es confuso, hace presuponer que hay una única masa para el micrófono y el resto de las funciones, bueno, no es así. El micrófono y las funciones de PTT/UP/DOWN/FAST son distintos y deben ser manejados por separado.
Para evitar problemas utilicé un transformador al que terminé con una resistencia de 680 ohms en paralelo, la que probó ser útil para eliminar la "colita" con ruido desagradable en el VOX.
L1/2/3 son simples bobinados de 5 a 8 vueltas sobre nucleos de toroide miniatura (no son críticos ni los toroides ni las vueltas) y tienen por propósito mantener el RFI controlable. El nivel de ajuste es tal que hay que obtener de la placa de sonido alrededor de 20 mV de señal con poca distorsión para que module a pleno el equipo.
Las pruebas en el aire muestran que el conjunto (VOX+Interface) tiene buen rendimiento, quedan algunos otros preparativos para la estación antes del concurso, pero este no es uno de ellos!!

miércoles, 15 de octubre de 2014

Campeonato Argentino de HF (Resultados Finales)

Durante el fin de semana se publicaron los resultados del Campeonato Argentino de HF Edición 2014 en la página de los organizadores.
Me complace mucho haber obtenido con la utilización de mi SDE de concursos (LT7H) el primer puesto en la categoría mono-operador. También gané el segmento PSK y salí 2do en el segmento CW.
En el segundo puesto entró Daniel (CX9AU), quien también ganó el segmento CW además de haber sido distinguido como el extranjero mejor clasificado.
En la categoría multi-operador el ganador fue el RC.Villa Maria (LU1HWY) a cuyos operadores conozco y en 2do lugar al RC 9 de Julio (LU4DLL) quienes son consetudinarios participantes.
Los resultados generales y de PSK estaban ya determinados desde que aparecieron los resultados de la 4ta fecha, incluso si no hubiera participado en la 5ta fecha. Sin embargo la competencia por el 1er puesto en CW no estaba ni con mucho resuelto, si bien el favorito era Daniel (CX9AU) aunque poco probable había un escenario donde si obtenía mas que 12 puntos que lo que el sacara en la 5ta fecha podría ganar ese modo también. El resultado en la 5ta fecha se dió según las chances en juego y Daniel sacó 20 puntos mas que yo por lo que ganó el modo por una diferencia de 30 puntos, justa diferencia cabe agregar.
El resultado me pone muy contento, las modificaciones realizadas en la configuración de PSK y la estrategia que utilicé terminaron mostrandose muy efectivas. En el segmento CW los resultados fueron equilibrados y justos entre Daniel (CX9AU), Roque (LU8QT) y mi estación.
En PSK Raul (LU9EHU) y Heber (LU8DCF) obtuvieron respectivamente el 2do y 3er puesto, aunque también arañando a escasos 3 puntos estuvo Daniel (CX9AU) en el 4to puesto.
En SSB los resultados fueron de compromiso y si bien figuré entre los 10 mejores clasificados aún así estuve muy lejos de la conversación de los 3 primeros puestos, los que fueron conseguidos por José (LU6EJJ), Marcos (LU5HA) y Gerardo (LU1FQ), sin embargo en algunas de las fechas los resultados en SSB fueron bastante mejores que los que hubiera esperado.
Ojalá que los organizadores saquen sus conclusiones sobre lo que ocurrió en el año y renueven su compromiso organizando la edición 2015, ya llegará el tiempo de destilar conclusiones y hacerselas llegar a los organizadores por si las consideran útiles.
Mientras tanto a disfrutar el logro pero sin olvidar agradecer a los organizadores, sin los cuales no habría concurso y al resto de los competidores sin cuya participación tampoco.

lunes, 13 de octubre de 2014

El PMSO2VPlus de LU7HZ

Cuando empecé a construir mi estación concursera me llamó mucho la atención la modalidad SO2R y como parte de las herramientas de hardware y software que me hice entonces estaba el programa PMSO2V (Poor's Man SO2V). El cual permite establecer el VFO de un equipo desde el otro (o viceversa), intercambiar los VFOs y transformar a uno de los equipos en "maestro" y al otro en "esclavo". El programa en su modalidad original fue útil en su concepción original hasta que logré, posteriormente, integrar al programa N1MM al ambiente automatizado de la estación de manera que tuviera acceso a utilizar la plataforma OmniRig y poder realizar la operación SO2R con las facilidades que éste provee. Sin embargo, a pesar que en su propósito original el programa no fue mas necesario lo seguí utilizando en otras dos modalidades que no estaban originalmente planeadas y que resultaron muy útiles. Por un lado el hacer a un equipo "esclavo" del otro me permitió utilizarlos como si fueran un transmisor y receptor de linea separada con antenas diferentes; sobre todo en bandas bajas donde la antena de hilos es mas ruidosa que la direccional pero a su vez mas eficiente como transmisora la he utilizado comunmente en esta modalidad (sobre todo en el CAHF). A su vez esta misma función la he utilizado exitosamente en bandas altas recibiendo con un equipo en antena direccional y en el otro con omnidireccional (recepción diferencial) que es de mucha utilidad en concursos.
Sin embargo hace algún tiempo que vengo pensando la solución a un problema operativo concreto. Crecientemente me he encontrado que en la modalidad SO2R las antenas del rig1 y rig2 tienen un rendimiento dispar; la mejor antena siempre está en el rig1 pudiendo ocurrir que el rig2 tiene una direccional apuntando a otro lado, me pasa con la 2da direccional que no tiene rotor y está apuntando al Norte  y no es eficiente en trabajar estaciones de Europa. También cuando las condiciones son pobres y la 2da antena es una vertical. Este problema se manifiesta mas concretamente al momento de transmitir y no tanto al momento de recibir.
He pensado varias veces, y hecho ensayos en contactos normales, de usar una modalidad SO2V en cambio. Pero, claro, mis equipos tienen VFO dual pero no tiene sub-receptor, o sea que mientras escucho un VFO no puedo escuchar el otro. Si bien el N1MM tiene buenas funcionalidades para SO2V ciertamente están pensadas para equipos mas modernos con sub-receptor.
Para experimentar una solución partí de la base del programa PMSO2V y construí el PMSO2VPlus (disponible en versión alfa en mi página Web como PMSO2VPV10).
Para implementar esta modificación hice visible ambos VFO en cada equipo controlado, mostrando cual VFO tiene foco en un momento dado. Si bien OmniRig tiene algunas limitaciones para detectar cual es el VFO activo y mostrar el estado del que no con algunos trucos de programación se terminan resolviendo.
El programa muestra las acciones que se hagan manualmente o a traves de OmniRig desde otros programas. Al activarse el modo "Track" es posible definir como "Master" a uno de los equipos y elegir el VFO del mismo equipo o de otro que se comportará como "Esclavo". De esa manera puedo operando SO2R mantener una frecuencia en Run mientras que con el otro equipo busco un multiplicador, a medida que hago esa búsqueda el VFO alternativo del equipo Run se vá actualizando, de manera que cuando decida trabajar la estación pueda cambiando a este VFO y trabajarla. O al menos esa es la teoría. Habrá que probarla en un concurso real, aunque las primeras pruebas en contactos "normales" parece confirmarla.
El programa, asi como lo hacía su antecesor permite también hacer correcciones de hasta 500 Hz a cada sentido al momento de hacer el intercambio de frecuencias para tener en cuenta pequeñas diferencias de calibración de los equipos; en SSB no son cruciales pero en CW pueden ser en ocasiones de algunas pocas decenas de Hz, suficientes para transmitir donde no deseo.
Veremos como rinde!!

viernes, 10 de octubre de 2014

WRTC 2018 kommt nach Deutschland !

Finalmente se confirmó Alemania como sede del WRTC 2018. Se puede seguir los pasos de organización en el sitio www.wrtc2018.de. Según los primeros avances el calendario de clasificación comenzará con el ARRL Int'l CW 2015 y finalizará con el CQ WW 2016.
Start um Deutsch zu lernen!!.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

Temas sueltos en LU7HZ

Va llegando el año consursero a su fin y se va cerrando el calendario; pero al mismo tiempo quedan dos eventos muy importantes por delante, el CQ WW en su edición 2014 tanto para  SSB (Oct'2014) como  CW (Nov'2014). Quizás tres en realidad pues es muy probable que participe en el ARRL 10 Metros (Dic'2014) como lo vengo haciendo desde hace ya varios años también.
Este ha sido un año extraño porque está muy avanzado pero aún así tengo la sensación de haber hecho relativamente muy pocas cosas; pero la enumeración muestra que no es tan asi.
Para empezar el shack recibió una "lavada de cara", producto mas de un problema en la medianera que de voluntad de hacerlo hay que reconocer, pero tiene ahora un look remozado, incluyendo mobiliario nuevo y un cableado completo de configuración de los diferentes sistemas.
Pude finalmente trabajar en mejorar la configuración de PSK y he logrado una con la que me siento cómodo y con la que siento haber sido muy competitivo en el Campeonato Argentino de HF en el segmento respectivo. Incidentalmente la última fecha de la edición 2014 fue justamente el fin de semana pasado (foto). También he podido trabajar bastante en la estación movil/portatil en mejorar la configuración, con una fuente switched reformada de PC y construir una antena dipolo rotativo portatil (con la ayuda de Luis, LU8HIC). No menor ha sido también el haber podido reparar el ICOM 706 que utilizo habitualmente en 50 MHz al que se le dañaron las etapas finales; en este caso el esfuerzo lo hizo Rick (LU9DA) pero el costo de los repuestos involucrados golpeó duramente las finanzas del hobby. En todo caso he podido probar casi todos esos progresos en mis recientes vacaciones en Mar del Plata, cuyo único problema fue que no pude participar en el concurso WAE de CW. Pero si pude participar en el WAE SSB que ocurrió a comienzos de Septiembre, concurso interesante como siempre con el condimento de los QTC.
 Tengo la sensación que la propagación nos fue un poco esquiva o que la cantidad de participantes fue quizás menor que otros años, o quizás una combinación de ambas cosas. La configuración de competencia en SSB es la que quizás está mas atrasada, al reconfigurar la estación no implementé el sistema SO2R de transmisión pues era una fuente inagotable de problemas de interacción por RF (si, por supuesto el de recepción, pues no concibiría competir sin el) con lo que me he visto mayormente participando con micrófono en mano y sin el resto de las facilidades de la estación. He competido poco en SSB este año, solo en el CQ WPX y ahora en el WAE DX, además de las 5 fechas del CAHF. Pero éste último no cuenta demasiado porque son dos horas de concurso solamente. Claramente es un esquema muy cansador y no demasiado competitivo.


Asi que es un aspecto de la estación que me gustaría dedicarle algo de tiempo, en particular para ver si puedo remontarlo para el CQ WW en algo menos de un mes. Al menos poder tener un sistema SO2R totalmente funcional para transmisión y también tener la posibilidad de utilizar mensajes pregrabados. Al efecto he adquirido un sistema DXDoubler que tengo que poder desplegar en los próximos dias (semanas) en reemplazo del SO2R casero que he venido utilizando hasta hoy. La otra modificación fue la adquisición de una consola Walmar en buen estado para reemplazar la también casera que he venido utilizando, la idea es agregarle en algún momento una placa Arduino Nano para permitir operarla con la computadora durante los concursos o situaciones de DX, pero no creo que pueda hacerlo antes del CQ WW de SSB, quizás si del de CW.
En software he comenzado la migración al N1MM+ intentando su utilización en el WAE DX, desafortunadamente unas pocas horas dentro del concurso tuve problemas con la versión y tuve que migrar sobre la marcha todo a la versión de N1MM clásica (perdiendo unos 60 QTC ya pasados en el proceso), la versión beta no está aún para prime time si bien el defecto en si ya fue solucionado. Habrá que ir  monitoreando el progreso para ver si madura lo suficiente para utiilzarlo en los CQ WW; el poco tiempo que pude usarlo mostró sin embargo una buena ergonomía en la disposición de las ventanas, un superior manejo del bandmap, el cluster y la conexión entre PCs.
Existe, curiosamente, la posibilidad no confirmada de poder participar en operaciones Multi-Single tanto para el CQ WW SSB, una local en Córdoba junto con Alejandro (LW7HT/LW7H) y Victor (LU3HS/LQ5H) que aún no se ha confirmado y si bien sería muy lindo que se diera tiene algunas dependencias que sortear para hacerla posible. También tengo otra invitación para formar parte del team CW30A que está preparando una operación para el CQ WW CW desde el campo de antenas que el  RGSur tiene cerca de la localidad de Canelones en las afueras de Montevideo, pero si bien en este caso la operación está confirmada el problema es mas bien mío de no poder coordinar liberar el tiempo necesario para poder viajar prácticamente una semana a Uruguay para hacer efectiva la participación.
Las perspectivas de propagación lucen magníficas, hice un análisis del tráfico reflejado en cluster durante el fin de semana del WAE (aproximadamente un mes antes del CQ WW) desde y hacia la zona CQ 13 y muestra buenas condiciones en 10 metros consistentes con poder sostener un run de entre 9 y 12 horas de duración (con buenas chances de hacer el 75% de los contactos de una operación SO AB en ellas). Las otras bandas también lucen buenas por lo que es posible estudiar tanto SO SB 10M como SO AB. Es aún así un poco prematuro pues falta casi un mes y el sol está muy inestable. La propagación puede estar fantástica y en el medio del concurso un evento flare o un CME puede estropear todo.

martes, 23 de septiembre de 2014

Próximo WRTC 2018 en Alemania?

Asi parece indicarlo una entrada en el foro de actualidad de FunkAmateur donde además de establecer la posibilidad se provee un link a un formulario Web para expresar el soporte para el evento.
La propuesta está aún en pañales, pero sería bueno que mas tarde que temprano se defina la próxima sede para de esa forma empezar a rodar el proceso de clasificación el que debería ocurrir durante algún momento del 2015 hasta comienzos del 2017 si utilizan los mismos criterios que en el pasado WRTC 2014. En los tiempos previos al WRTC 2014 se especulaba con que la próxima sede se anunciaría al finalizar el evento, pero eso no fue asi.
Cantarán "Die Deutschen auch zu Fuß" como en el mundial?

viernes, 12 de septiembre de 2014

Metodo de pronóstico de propagación (WAE DX)


 Se viene el WAE DX SSB Edición 2014, competencia muy interesante en la que pienso participar el fin de semana que viene. Siendo uno de las fechas de clasificación del WRTC he venido participando en los últimos años, tanto en la edición de CW como en la de SSB, con resultados satisfactorios. Es un concurso muy entretenido, en especial por el condimento que le agrega el intercambio de "QTC". Sin dedicar demasiado tiempo a explicarlo básicamente uno tiene la posibilidad de enviarle a cada estación europea hasta 10 contactos previos a modo de QTC luego de haber finalizado el intercambio standard con ella (es decir RST y NR). Fuera de Europa la tenemos liviana porque solo enviamos el QTC mientras que los europeos lo tienen que recibir, algunos operadores son formidables. Es un gran modo de mantener tasas altas pues cada QTC enviado equivale a un contacto hecho "de nuevo", o sea que en los momentos de calma basta que una estación europea desee intercambiar QTC para que la tasa se vuelva, efectivamente, muy alta.

Como sea, me perdí este año la edición de CW por estar fuera de Córdoba; el año pasado también tuve dificultades en ambas ediciones (CW y SSB) por lo que solo participé en forma muy limitada.
Pero el motivo de esta entrada es compartir el método que utilizaré, experimentalmente, para hacer mi pronóstico de propagación y por lo tanto mi plan de concurso. El WAE acepta que para las categorías mono-operador se concurse un máximo de 36 horas. En realidad esto es mas de lo que de 
todas formas planeo participar, que es un total de unas 30 horas. Un poco por la experiencia de propagación en ediciones anteriores y otro poco por no tirar demasiado la piola con esfuerzo físico.
Usualmente hago mi planeamiento basado en el pronóstico de VOACAP actualizado con el SSN de la fecha del concurso (los autores del sitio han modificado recientemente la página para poder uno especificarlo como opción). El otro método que utilizo es tomar alguna participación anterior propia y establecer de las proporciones de contactos en cada banda cual es la que en cada horario se presenta (para un circuito dado) como mas adecuada. En caso que no tenga experiencia en un concurso con participaciones propias suelo pedir a alguna estación top su log (que aprovecho para estudiar y comprender su estrategia competitiva en ediciones anteriores); nunca tuve problemas para obtenerlo, bastó pedirlo a los operadores para que ellos inmediatamente me lo proporcionaran. CX6VM, LS1D, LU3MAM, LU1DZ han sido muy amables compartiendo sus logs en distintos concursos.
El problema que tienen estos métodos es que estamos en el máximo del ciclo solar, el sol está mas caótico que lo habitual, hay tormentas frecuentes y quizás lo que pasó hace un año no pronostica bien lo que pasará hoy. Y lo que el programa VOACAP pronostica, modelado basicamente en función de probabilidades y valores medios, es probable que tampoco pronostique bien lo que pasará hoy.
Hay un cierto grado de controversia sobre la necesidad, o incluso la utilidad, de planear las competencias. A menudo se argumenta que la propagación es un fenómeno impredecible y que cualquier intento de pronosticarla está destinado al fracaso, por lo que lo mejor es simplemente empezar a competir y reaccionar a lo que las bandas traigan. El punto de vista es atendible.
Sin embargo encontré que los operadores mas experimentados en mayor o menor medida hacen un planeamiento y definen alguna estrategia a priori. Algunos lo hacen con mayor rigor que otros. En ocasiones su plan se basa en un esquema de reflexión basado en la experiencia, una especie de idea general de como encarar el concurso. En algunos casos escuchan las bandas en los dias anteriores en distintos horarios y se hacen una idea de como viene. Otros utilizan métodos como los antes mencionados (VOACAP o logs previos). Es decir el rigor y detalle puede variar, pero hay una estrategia y hay un plan.
En lo personal encuentro útil pensar en una estrategia (y un plan que la implemente), un poco como parte del juego mismo. Pero también para tener una idea a priori de que horarios y bandas pueden lucir mas atractivos de forma de regular las 30 horas (o las que sean) de forma que coincidan con horarios donde puedo pronosticar que las tasas serán mejores que otras. También para planear los descansos o breaks, y por supuesto cuando dormiré.
Siempre habrá una parte que será como reacción a la realidad, muy frecuentemente aparece un rate alto donde no lo esperaba, o el peak de tasa ocurre una hora antes o una hora despues de lo planeado, o hay una llamarada X en un horario que se suponía iba a ser bueno y termina siendo una porquería (o viceversa). Pero en los grandes números termina siendo una buena guía y si se anticipa que es un resultado aproximado solamente termina siendo sorprendente lo muy aproximado que resulta.
En las condiciones de inestabilidad del sol actualmente, y no habiendo podido hacer escucha extensivamente en las bandas utilizaré un método alternativo y probaré su eficacia.
Los spots en los clusters, aún no considerando al RBN, tienen una buena correlación con las condiciones de propagación. He probado esto extensivamente mediante el uso del cluster gráfico que Rick (LU9DA) pone a disposición en su sitio, para mi es una herramienta muy potente y muy precisa para "pulsar" para donde vá la propagación en tiempo real (y aún asi no ser una herramienta "asistida").

Habiendo probado esta efectividad le he pedido a Rick si me facilita los logs (console debug del DX Spider, para ser precisos) de su cluster, cosa que hizo inmediatamente, y realizado en análisis en estos días basado en el número de spots que hay en un circuito determinado. A los efectos del WAE tomo los spots provenientes o realizados por estaciones de las zonas CQ de Europa y Argentina (en ambos sentidos).
Estos son valores absolutos que carecen de sentido porque el nivel de actividad seguramente será diferente, pero lo que sí será de utilidad es que proporción de todos los spots cayeron en que banda. El cuadro adjunto muestra el resultado del análisis.
El log es simplemente un archivo de texto (delimitado con "^") donde figuran los distintos spots así como algo de información suplementaria. La hora está en formato timestamp de Unix (expresado en segundos desde el 1 de Enero de 1970, la conversión puede hacerse con el siguiente calculador. Puede ser facilmente procesado por cualquier planilla electrónica, Excel por ejemplo, o por simples script de manipulación de datos en Perl o Bash. Una vez recuperada la información ésta se puede sumarizar de distintas formas, promediar los spots de diferentes dias y analizar por banda de interés.
Algunas horas tienen baches producto de falta de spots para el circuito en cuestión en las bandas seleccionadas, asi que no se puede decir mucho sobre ellos.
Pero en otros la tendencia es clara, y además luce razonablemente ajustada a la experiencia.
Este cuadro es, obviamente, solo válido para la cercanía de los dias donde tomé el tráfico en el cluster, pero repetir el análisis no es costoso.
Según esto la propagación parece que empezará alrededor de las 7am hora local en 15m, migrando a 10m alrededor de las 9am. 10m será la banda fuerte según este esquema hasta por lo menos las 3pm o 4pm, algo de 15m entre 4pm y 5pm habrá que vigilar para luego pasar a 20m entre las 6pm y 7pm. Daría la impresión que alrededor de las 10pm habrá alguna chance en 40m y hacia la 1am alguna chance en 80m. 
Con el sistema SO2R es bastante facil ir chequeando las bandas que se pronostican como alternativas en cada momento para ver si las aperturas ocurren o no.
El fin de semana la realidad ocurrirá, y podré evaluar si el pronóstico fue suficientemente bueno para emplearlo en otras ocasiones.

jueves, 11 de septiembre de 2014

Grata sorpresa con el CVA DX Contest edición 2013

Tuve la grata sorpresa de recibir una placa como mejor puntaje de estación DX en la categoría SO SB 40M LP CW en el concurso Verde E Amarelo (CVA DX CONTEST).
Totalmente inesperado, pero grato.
En realidad no tenía la menor expectativa al respecto (y mucho menos una placa por primer puesto) dado que fue una participación donde hice un "time box" de una hora el día que estaba ocurriendo el concurso. Básicamente estaba preparando mi estación para otro concurso, escuché la actividad debido a este y me sumé, por las caracteristicas de la prueba y las limitaciones de tiempo me sumé bajo la premisa de "lo mejor que salga en una hora". Y lo que salió fue bueno y es sorprendente.
Mi agradecimiento a los organizadores por la bonita sorpresa y la molestia en hacerme llegar la placa. Las molestias para sacar la placa de la Aduana son harina de otro costal, pero parte de nuestro dia a dia a veces bizarro sobre lo cual no tiene nada que ver el concurso o sus organizadores.
Lo que si me gustaría remarcar es como existen multiples estrategias posibles para participar en concursos y hacer máximo el interés (y la diversión). Cuando se empieza a participar en concursos se participa mas o menos indiscriminadamente en cuanto concurso está a mano. Esto dura poco pues dedicar 24 o 48 horas a un concurso (y no dedicarselo a temas mas importante como familia, compromisos y otros) es algo que se puede hacer solo esporádicamente. Al mismo tiempo son pocos los concursos que son entretenidos en cuanto a tener una cantidad suficiente de competidores elegibles o las condiciones de propagación para que estos sean accesibles durante toda su duración.
Al poco tiempo se tiende a participar en un puñado de concursos realmente grandes por año curiosamente, o no tanto, muy alineado con las condiciones de clasificación para WRTC. Estos son 8 a 10 por año, a lo que hay que sumar un par de competencias de base regional (en mi caso WWSA y CQMM DX) con lo que resulta mas o menos uno por mes. A eso hay que sumarle torneos regionales de corte mas local, como en mi caso el CAHF que también require una participación de unas pocas horas solamente (4 horas, una vez por mes, de Mayo a Septiembre).
El resto de los concursos en una mirada lineal sería una especie de suma cero, si participo en uno saco otro. Y hay veces que simplemente quisiera agregar algún concurso sin sacar ninguno (y sin penalizar a la familia con aún mas tiempo con una participación adicional).
Aparece ahi la modalidad de competir, esencialmente "consigo mismo", en un "time box", es decir un tiempo fijo. A lo mejor que resulte de hacerlo. Lo mas razonable en estos casos es elegir una categoría mono banda, pues en un tiempo corto hacer multibanda probablemente no sea efectivo. Y tiene que ser en un horario que de alguna manera nos aseguremos que tendrá tasas altas de contactos, es decir, que será divertido. No tiene sentido participar en un time box para hacer 3 contactos en una hora. En general estas participaciones se potencian si uno termina siendo un multiplicador deseable porque las estaciones se tiran de cabeza a trabajarnos, lo que casi siempre termina siendo muy entretenido.
Al mismo tiempo es importante no desalentarse por los resultados y siempre mandar la planilla, aunque sea como checklog, en este caso en particular gane una placa muy bonita con un poquito mas de 60 contactos, parece muy poco pero resultó ser suficiente. Uno nunca lo sabe realmente.
Mi primer certificado en un CQ WPX lo logré con solo 3 contactos, gané Argentina en SO AB QRP categoría en la que lo submití por error (debería haber sido SO SB 10M QRP pues los tres contactos fueron en 10M), aún hoy lo atesoro con mucho cariño junto al que gané algunos años despues con niveles de puntos mucho mas altos.
Y también es importante tener cierta disciplina con las "estrategias" que uno adopta y no andar mintiendo; si se sale a lo mejor de una hora al minuto 59 se termina la participación; en el caso de este concurso era evidente que para muchos era un multiplicador relativamente raro porque se me apilaron bastante durante toda la hora (de hecho la tasa no fue mejor porque se pisaban unos con otros) pero cuando corté dejé al menos 10 o 12 estaciones llamando.
Al respecto es bueno tener cierta preparación; en mi estación la configuración concursera requiere de entre media y una docena de programas corriendo en la máquina para las distintas funciones de automatización, control, reporte, logging, monitoreo, etc. Pues tengo un "script" que lanza automáticamente la configuración respectiva de CW, PSK o SSB; por lo que puedo comenzar un concurso con no mucho mas de 2 o 3 minutos de preparación, aunque la ejecución de todos los chequeos rigurosos lleva algo mas parecido a una hora. En realidad en el chequeo riguroso me aseguro que cada sub-sistema se chequea por separado, que los niveles de software se actualizan, que los archivos de recursos se bajan los mas nuevos (por ejemplo master.dat o wl_cty.dat) y otras verificaciones, que se activa el backup en tiempo real entre otros. Pero claro, para una participación de una hora probablemente no se necesite todo eso, asi que tener un script de lanzamiento de los programas concurseros es útil a la hora de lanzar un concursos sobre la marcha.
Una faceta mas de la actividad concursera, la estrategia de participación "limitada", todo sea por encontrar diversión y relax, a como sea.

miércoles, 10 de septiembre de 2014

N1MM+ de N1MM (primeras impresiones)

Desde hace un poco menos de dos meses estoy participando del programa de beta test de la nueva generación del logger N1MM+ (N1MM Plus). Recientemente el programa beta se hizo abierto para que cualquiera pueda bajarse una versión y comenzar a utilizarla. Todo el programa beta es gestionado desde un sitio Web específico para el N1MM Logger +.
Por ahora no he tenido oportunidad de utilizar el programa en condiciones reales de concurso; quizás cuando comencé el programa beta hubiera sido muy arriesgado dado que era inestable. A medida que se publican nuevas versiones los bugs mas severos van desapareciendo. No estoy seguro que esté aún para condiciones de concurso, o por lo menos no si no se está dispuesto a "vivir la vida loca" con ciertas inestabilidades.
Por lo pronto cada vez que cambio alguna configuración me dá un error de sistema diciendo que tiene problemas en actualizar archivos tomados por otro proceso; tiene toda la pinta de ser un "lock" interno entre distintas threads del programa. Sin embargo aceptando el error la mayoría de las veces el programa sigue funcionando (en alguna que otra ocasión dá una excepción a nivel de Windows y termina en forma abrupta). Hasta ahora no he perdido datos, y de hecho incluso las configuraciones que dan error quedan reflejadas.
Algunos aspectos del programa son familiares y al menos hasta el momento funcionan como siempre; otros ha cambiado la forma de implementación e incluso la arquitectura.
El programa ha sido migrado, re-pensado creo que sería mas adecuado, a la plataforma Microsoft .Net (la versión clásica del logger estaba escrita en Visual Basic).
La interfaz de usuario es un poco diferente, un poco por el "look and feel" de .Net pero otro poco por cierta re-ingeniería de controles (controles nuevos, mas visibles, mejor posicionados).
El trabajo en red entre máquinas, esencial en estaciones multioperadas, fue completamente re-pensado desde el esquema anterior propietario y muy cerrado (también algo confuso de configurar y utilizar) a un mecanismo muy facil e intuitivo. No es mas necesario aprender las direcciones IP de las máquinas ni fijarlas, las maquinas ahora se "descubren" en la misma red. Es un poco áspero de hacerlo andar inicialmente púes es quisquilloso con las versiones entre las máquinas, con la hora en las máquinas y con los archivos de soporte (wl_cty.dat por ejemplo), pero una vez que uno es prolijo y va limpiando los mensajes de error funciona muy bien. En mi caso la estación está configurada de forma que una 2da PC está establecida como si fuera otra posición en una estación M/S, lo que si bien no es utilizada para hacer contactos permite establecer un backup en tiempo real.
El sistema de reportes, tanto visuales como de otros tipos parece haber sido mejorado significativamente.
Otro aspecto que parece haber mejorado sustantivamente es la gestión de clusters y el bandmap, no solo el bandmap es visualmente mucho mas atractivo que antes, sino que la gestión de clusters es mucho mas cómoda y facil de hacer. También el N1MM+ tiene soporte nativo para el RBN lo que si bien no lo he usado aún promete ser un gran plus.
Entre los aspectos de mejora es haber cambiado al motor de base de datos desde un vetusto (y obsoleto) Jet-SQL (MS Access) a SQL server, gran cambio y muy positivo aunque transparente para la mayor parte de los usuarios.
Seguramente quedan muchas otras cosas para revisar y aprender; la documentación es por ahora incompleta dado el estado de desarrollo, por lo que la mejor fuente es el foro en Yahoo! denominado N1MM Plus.
Como beta tester he reportado varios bugs y fueron atendidos muy rápidamente por alguno de los desarrolladores que se contactó de inmediato para ver los detalles, en general me pidieron que hiciera pruebas específicas o probara versiones específicas pero el ida y vuelta fue muy veloz en todos los casos.
Voy a intentar utilizarlo en este fin de semana entrante en el WAE DX SSB 2014 en condiciones de concurso, corro algún riesgo pero creo que vale la pena. Además he notado que se hizo re-ingeniería también de la configuración de puertos serie y del sistema de audio, por lo que la configuración de CAT y gestión de audio (al menos en SSB) es mucho mas facil que en la versión legacy del logger.
Vamos a ver como vá el concurso y que experiencias se extraen!!

domingo, 7 de septiembre de 2014

Consejos concurseros de Randy (K5ZD)

Luego de algún paréntesis en las entradas del blog producto de una combinación de vacaciones, viajes de trabajo y algún problemita de salud vuelvo a retomar el hilo.
El año concursero está promediando, desafortunadamente no pude participar en WAE DX CW por estar fuera de Córdoba. Pero quedan WAE DX SSB, los dos CQ WW y el ARRL 10 metros antes de finalizar el año, también queda la última fecha del Campeonato Argentino de HF.
Al final no he podido mejorar la estación para SSB, he gastado todo el tiempo disponible (que fue mucho menos que el que hubiera supuesto) en reparar los daños en el shack, mejorar la estación portatil, la configuración de la estación en CW y modos digitales así como otras reparaciones. Quedan dos concursos grandes de SSB en el año y muy poco tiempo para prepararse.
Randy (K5ZD) operador concursero experto al mismo tiempo que manager de (posiblemente) el mayor concurso global (CQ WW) provee una muy recomendable Charla "Consejos para ser un mejor operador" disponible en YouTube (desafortunadamente en inglés, pero bastante seguible). El video fue originalmente puesto en Facebook en el grupo LUCG, al que en caso de tener actividad en concursos probablemente valga la pena sumarse.
Los consejos son puro sentido común, quizás ahora que algunos de ellos los descubrí por prueba y error; pero por cierto deberían ser atentamente escuchados por cualquier operador interesado en participar en concursos; incluso (como bien lo explica Randy) por aquellos que lo quieran hacer casualmente.
A seguir remando!!!

sábado, 26 de julio de 2014

Interesante proyecto, publicado en el sitio web de Oscar (LU3EBW). Si bien había recorrido en su oportunidad este sitio el mismo fue referenciado por Franco (YY5OGI).
Se trata de una implementación de un clásico modulador/demodulador Tayloe en el que se basan la mayor parte de los diseños para bandas bajas de dispositivos SDR. En este caso se trata de un transceiver para 80 y 40 metros.
La ventaja de este circuito es que resuelve en forma muy compacta la cadena transmisora y receptora. También tiene un circuito especial de duplicador que permite que el oscilador opere en 2f en lugar del clásico 4f.
Este último factor debe tratarse con cuidado porque el circuito doblador si opera en 4f y el integrado utilizado debe ser capaz de operar en esa frecuencia con una performance aceptable.
El circuito propuesto es un excitador y requiere una etapa de potencia de RF, puede ser utilizado tal como está como receptor. El proyecto puede ser adaptado con relativa facilidad para generar la señal de oscilador local mediante un DDS controlado por una placa Arduino Nano de las mas sencillas con poquisimo incremento de la complejidad. Para un diseño sin mayores complicaciones el transceptor será seguramente monobanda para evitar la necesidad de conmutar los circuitos sintonizados tanto en recepción como en la cadena de potencia de RF.

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