jueves, 31 de diciembre de 2015

HNY 2016!!

Ya le queda poca cuerda en el carretel al año que se fue, pero lo suficiente como para  compartir mis deseos de muy felices fiestas y un gran 2016. Alcemos las copas en un saludo silencioso a los que se fueron y también en paz, con salud y si es posible con prosperidad para los que siguen.

Adios 2015 y Bienvenido 2016 Concursero


Con el marco de una caricatura oportunamente hecha para uno de mis artículos en la revista K64, hace ya bastantes años, es un buen momento para resumir la actividad concursera del año 2015 y compartir que tengo en planes para el 2016.
Como ya hice en otros años evité publicar información sobre los concursos en los que participé, pero a pedido de varios colegas que me hicieron llegar la inquietud comparto mi pronóstico de propagación antes de los concursos en que participaré. En base a ellos cada uno puede luego delinear su propia estrategia de participación.
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RESULTADOS 2015

Los concursos que participé este año fueron los correspondientes al calendario internacional con el agregado de algunos regionales.
También continúo mi alineamiento  para una estrategia de participación mayormente centrada en categorías low power (LP), los resultados son tanto finales como reclamados.
Los resultados fueron ARRL DX (SAL LP W64,SA3,AR2), CQ Manchester Mineira DX (SOABLP W5,SA4 AR1), CQ WPX CW (SO(A) QRP 10M, W1), CQ WPX SSB (SO(A) LP 10M, (W4,SA3,AR1), Russian DX (SO AB CW Checklog)WWSA (SO HP 40M, sin resultados publicados aún), WAE DX CW (SO LP W58,SA9,AR1), WAE DX SSB (SO LP W65,SA14,AR3), CQ WW CW (SO AB LP CLASSIC, sin resultados aún, estimo SA1 AR1), ARRL 10 (SO QRP, sin resultados aún).  
Participé entonces en 10 concursos, en general me había propuesto tratar de estar entre las tres estaciones top en Sud América en las participaciones que tuviera LP y bien posicionado en Argentina, cosa que en general conseguí en la mayoría de las participaciones. En dos oportunidades participé en categorías QRP (20%) mientras que en 7 oportunidades en Low Power (70%) y en una oportunidad en High Power (10%).
Tuve también el placer, finalmente y luego de haberlo planeado por varios años sin cumplirlo, de participar en un concurso de RTTY; la ocasión fue el CQ WPX RTTY 2015 del cual no hay resultados publicados aún.
A diferencia de otros años mi participación en el el Concurso Argentino de HF (CAHF) fue muy limitada, solo participé en una fecha en potencia High Power y solo en el segmento de CW; desafortunadamete en 4 de las 6 fechas de éste año tuve que viajar por motivos profesionales y me fue imposible participar.
Este año comenzaron los requisitos participatorios para el WRTC 2018, al momento estoy con un ranking preliminar de puesto 12 en zona SA2 (4 en LU), claramente me perjudican algunas participaciones QRP (WPX) o en overlay CLASSIC (CQ WW) pues la estructura de comparación de puntajes desfavorece esas participaciones, pero en el lado brillante de la cuestión hay aún muchas fechas para remontar la clasificación y tratar de cumplir mi objetivo de quedar entre los 10 top de zona SA2 en el "standing" final.

MEJORAS TECNICAS Y OPERATIVAS

Fue un año donde pude dar muy poca atención al desarrollo de nuevos proyectos, básicamente me dediqué a consolidar la estación en marcha del año anterior. Eso no alcanza para mantener un nivel competitivo pues la estación se deteriora con el uso, y efectivamente así ocurrió. Hacia fin de año tenía problemas de RFI en el sistema CAT del FT840, el FT890 fuera se servicio y problemas en la configuración SO2R. Algunos problemas los fuí sorteando con configuraciones diferentes (por ejemplo SO2V en lugar de SO2R), otros están en la lista de pendientes para reparar.
He mejorado significativamente los UBN en los concursos que lo publican, estoy en promedio en 5% de merma de puntaje por errores varios, lo que es la mitad que el promedio del año pasado.
Si pude afianzar en cambio la configuración de la estación basada en el uso del programa logger N1MM+ el que utilicé durante todo el año sin inconvenientes significativos.
También tuve la oportunidad de concurrir a la reunión que el LUCG hizo éste año en la ciudad de Villa María, donde además de presenciar los seminarios y charlas que se dictaron tuve la oportunidad de dar una charla sobre SDR que tuvo muy buen eco.

PLANES PARA EL 2016

En éste año solo pude abordar una fracción ínfima de las metas que me propuse; simplemente la agenda personal y profesional fijó sus propias prioridades en otra dirección. Aún así las metas son útiles porque marcan un sentido de dirección sobre lo que intentaré conseguir y que estrategias pondré en juego para hacerlo.
Continuaré apuntando a participar entre 10 y 12 concursos durante el año, la mayoría del conjunto de concursos elegibles para WRTC 2019, pero también participaré seguramente en los concursos regionales CQMM DX, WWSA (si se realiza la edición), ARRL 10 y en la primera edición del recientemente anunciado South America 10 (SA10) en Abril.
Me queda participar en el "All Asian DX" donde sigo sin poder encontrar la oportunidad de hacerlo, nunca está de mas dejarlo en la lista por si es posible.
No está anunciado aún pero veré la forma de poder participar, aunque sea en forma parcial, en el Campeonato de HF edición 2016.
En la lista de los siempre presentes, pero que se repiten de año a año sin concretarse, estará trabajar algun sistema irradiante que me permita una participación siquiera marginal (multiplicadores regionales) en 160 metros, algún sistema de energía de backup, mejorar los UBN y participar en algun esfuerzo multi-operador.

sábado, 5 de diciembre de 2015

ARRL 10 Metros

 Se viene el ARRL 10 Meters Contest, clásico y uno de los últimos del año para el calendario internacional. Es también muy interesante por sus caracteristicas al congregar a los "fanáticos" de la banda de 10 metros que en oportunidades no operan en otras bandas o en otros concursos.
La estrategia del concurso está muy influenciado por sus caracteristicas, el grueso de los multiplicadores vienen de estados de USA/Canadá y México pues si bien los paises son también multiplicadores vienen en menor número. Es razoable esperar un poco mas de 70 multiplicadores fijos mas la cantidad de paises (30 a 40) que aparecen con cierta facilidad, sobre todo si las condiciones con Europa son buenas.
Teniendo en cuenta la propagación que ocurrió durante el pasado CQ WW según estadísticas del Reverse Beacon Network (RBN) muestra que desde o hacia CE/CW/LU habrá apróximadamente 24 a 26 horas de propagación neta, es probable que en horarios ásperos existan condiciones con otras regiones (Oceanía y Asia mayormente) pero con muy bajas tasas de contactos.
De todas formas para operadores single el máximo de operación es de 36 horas discontinuas (paradas mínimas de 60 minutos).
El perfil de máximas tasas es razonable esperar que ocurran en horarios de máxima propagación con Europa y USA, es decir desde aproximadamente 9am-10am (hora local Argentina) con propagación para Cercano Oriente, Europa Oriental, Africa y rotando lentamente hasta completar hacia las 8pm-9pm (hola local Argentina) con Lejano Oriente y quizás Oceanía con algo de suerte.
Si bien el concurso no forma parte del calendario de los elegibles como clasificación para WRTC2018 es de todas manera de esperar que tenga buena convocatoria. En lo personal siempre trato de esta, cosa que no siempre he podido por compromisos profesionales pero todo parece indicar que este año podré.



viernes, 4 de diciembre de 2015

Hex-Beam paso a paso de K4KIO

Muy interesante antena, direccional, compacta y con buenas prestaciones de directividad. Adicionalmente permite construir un esquema multibanda con cierta facilidad. La construcción es razonablemente simple. El sitio web de Leo (K4KIO) provee un tutorial (en inglés) paso por paso para construir la antena y proceder a su calibración. La antena consiste básicamente en cablear el director como una "M" mientras que el reflector como una "W" en el mismo armazón. Dado que las longitudes para distintas bandas son diferentes es posible cablear múltiples antenas (una por banda) que por tener distintas longitudes se articulan en distintas partes del mismo armazón. Debido a su naturaleza y los acoplamientos entre distintas cableados es una antena "angosta" en su resonancia y relativamente mas complicada de sintonizar en bandas altas (12 y 10 metros) debido a que el resto de la antena es comparativamente mas "significativo.
El sitio web de Se (G3TXQ) por su parte discute un diseño ligeramente diferente que denomina de banda ancha que soluciona en parte el problema de acoplamiento. Es una antena cuyo buen compromiso entre compacidad y performance ha derivado en que fuera adoptada por varias DX-peditions recientes como por ejemplo la de José Luis Murano (LU1FM) reciente a San Andrés (5J0B). ¿Como andará desde Intiyaco?

jueves, 26 de noviembre de 2015

CQ WW CW 2015


Se viene el CQ WW CW Edición 2015, uno de los concursos con mas convocatoria del año en el calendario concursero, y probablemente el de mayor convocatoria para CW.
A diferencia de otras ocasiones he tenido oportunidad de hacer muy poca radio en los últimos meses, y eso lleva a que dependeré para pensar como participaré del pronóstico de propagación.
Al efecto utilicé tanto la actividad registrada en el Reverse Beacon Network como en el Cluster de LU9DA para los días 21 y 22 de Noviembre (último fin de semana completo anterior al concurso).
El resultado permite calcular la frecuencia de ocurrencia de spots desde o hacia Sud-América con la hipótesis de trabajo que eso es representativo de la actividad que habrá durante el concurso mismos y que representa aproximadamente la propagación que se experimentará. Ambas hipótesis tienen amenazas concretas a su validez derivadas de diferencias en la propagación en un fin de semana respecto al siguiente, existencia de concursantes que quizás estarán en el concurso pero no en el período tomado y por supuesto en casos de similar propagación las preferencias operativas de cada participante.
Pero, la experiencia muestra que estos errores e incertidumbres no son significativamente diferentes de las que se obtienen de pronósticos de propagación como VOACAP (aunque le pegaré una mirada luego).
El resultado se encuentra en la tabla donde dependiendo de la hora del día se intenta capturar cuales son las bandas que se pronostican como abiertas y cual luce que puede llegar a ser la mejor.
La banda mas activa y picante promete ser 20 metros, con casi aperturas constantes durante las 24 horas (aunque de diferente grado de importancia y bondad), seguidas de cerca por 40 y 15 metros con casi 18 horas de apertura. 10 metros, consistente con algún comienzo de declive del ciclo solar, un poco menos picante con solo 14 horas. 80 metros, sorprendentemente, promete dar pelea, sobre todo a la noche.
Para quien desee considerar el modo CLASSIC que requiere participar solo 24 horas se analiza cual es la bondad de empezar en cualquier hora y seguir 24 horas seguidas a partir de alli, mostrando que para ello el óptimo es comenzar en la ventana entre 1200Z y 0000Z (9am a 9pm) del sábado. Este análisis es rudimentario porque en realidad se permite parar siempre que sea por tiempos de 60 minutos o mas. Lindo problema para plantear como un algoritmo genético, lindo sería también tener tiempo para hacerlo. Suerte a todos los que participen, nos vemos en el concurso.



viernes, 11 de septiembre de 2015

Video de presentación en LUCG Va. María (Gracias Miguel!!)

Video de parte de la charla sobre SDR que tuve la oportunidad de dar en la reunión del LU Contest Group en Villa María (Córdoba, Argentina) el pasado 5 de Septiembre.
Agradecido al trabajo que se tomó Miguel (LU3EMB) tanto en filmarlo como posteriormente editarlo.
Muy agradecido a la audiencia que me acompañó durante la charla de un tema interesante pero que puede ser árido, sobre todo prácticamente al cierre del evento y con todo un día con mucha información encima.
Ojalá que produzca que al menos uno de los participantes se "suelte" y experimente en el tema, el que creo sinceramente que constituye el futuro de la radio en los años venideros. Nuevamente, gracias Miguel!!!!

jueves, 10 de septiembre de 2015

WAE DX SSB 2015 VOACAP Planner (mas pronósticos)

Para el concurso WAE DX SSB 2015 en el próximo fin de semana el pronóstico utilizando el método del cluster (ver entradas anteriores) tiene la dificultad que hay relativamente pocos datos, y por lo tanto algunos horarios la predicción es bastante débil. Por eso he realizado un análisis complementarios utilizando el VOACAP Planner, el cual se basa en un modelo matemático predictivo; al que la experiencia me demuestra como menos preciso que el análisis basado en frecuencias "duras" obtenidas de la actividad real según medición con el cluster. Sin embargo ambos métodos distan de ser determinísticos, ambos tienen fuentes de error significativas y por lo tanto solo deben tomarse como una indicación general, una ayuda a la preparación.
Aún así el pronóstico es bastante coincidente con el realizado usando datos de cluster. Hay menos énfasis en 10 metros donde se pronostica solo propagación muy débil durante un par de horas (1800Z y 1900Z), mayor énfasis en 15 metros donde se anticipa una propagación entre buena y moderada entre 1000Z y 1300Z junto con otra entre 1700Z y 2000Z. Finalmente 20 metros se pronostica apróximadamente igual por la tarde 1900Z a 0100Z, pero se agrega un pronóstico específico entre 0600Z y 0800Z que quizás valga la pena tener e cuenta. Finalmente 40 metros es aproximadamente igual al análisis anterior proyectándose propagación modesta en las primeras horas de la madrugada UTC. Este análisis confirma que en trazo grueso el plan debería ser similar con ambos pronósticos, con la posible salvedad de tener un ojo en la dualidad de propagación entre 10 y 15 metros, el resto es parecido, y el pronóstico sigue siendo de aproximadamente 12 horas de condiciones por día.
Esto es mas o menos lo que se puede llegar con papel y lápiz, el resto habrá que empezar el concurso y "semblantearlo" con las condiciones reales.

martes, 8 de septiembre de 2015

Pronóstico Propagación WAE DX SSB 2015

El próximo fin de semana (12 y 13 de Septiembre) es la fecha del concurso WAE (Work All Europe) SSB edición 2015, fecha que es parte del calendario internacional y evento con puntaje (alto) para la clasificación del WRTC 2018.
Las condiciones durante la fecha de CW para el mismo concurso fueron mas bien malas, al menos para el circuito entre Europa y nosotros.
No he tenido la oportunidad de hacer radio en los últimos días asi que tampoco tengo el pulso de como vienen.
Por eso baso mi pronóstico en la actividad de cluster correspondiente al fin de semana anterior (5 y 6 de Septiembre) según el tráfico capturado por el nodo de Rick (LU9DA) localizado en lu9da.no-ip.org:9000 que es el que utilizo como principal en mi estación.
El pronóstico utiliza un algoritmo que ya expliqué en entradas anteriores generando distribución de frecuencias para las distintas bandas en función de los "spots" reportados para estaciones de Zona 13 desde Europa o viceversa. El reporte debería ser aproximadamente válido para zonas aledañas. El P(X) es la proporción de todos los spots que corresponde a una dada banda en un intervalo horario, y la banda que tiene éste valor mas alta es la que se designa como candidata para "Run". Luego en función de la cantidad de spots detectados se asigna una condición de apertura en el rango {Open, Good, Strong}. Hay horarios donde no hay información, es razonable suponer que habiendo propagación en las horas adyacentes también habrá en esos horarios, pero el número de spots recuperados es relativamente bajo (algo menos de 80 para todo el fin de semana).
De ser ajustado este pronóstico la propagación será capaz de mantener entre 10 y 12 horas de condiciones por día (24 durante todo el concurso) a tasas modestas o bajas; es decir, no parece que habrá buenas condiciones. La banda mas "picante" será 20 metros aunque las que mantendrán abiertas mas tiempo muy parejas entre 10 y 15 metros.
Ojalá que los que participen se diviertan mucho y tengan buenos resultados.

lunes, 7 de septiembre de 2015

Reunión LUCG 2015 Villa María (Córdoba)

El sábado 5 de Septiembre se hizo la reunión del LUCG (4ta edición), esta vez en el predio de la Universidad Nacional de Villa María, en la localidad del mismo nombre en Córdoba.
Anfitriones junto con la gente del LUCG, encabezados en la organización por Diego (LU8ADX) y Fabián (LU1AEE) entre otros, fueron los muchachos del R.C.Villa María con los Gustavo Taboada (LU7HW) y su hermano Marcelo (LU4HTD) entre otros miembros de la institución.
El día muy lindo, el predio campus de la UNVM muy cómodo y con mucha concurrencia (100+ personas). Para ir aproveché la amabilidad de Alejandro (LW7HT) para ir junto con él y Victor (LU3HS/LQ5H). Como de costumbre ya en el predio me crucé con mucha gente con la que tengo habitualmente contacto de distinta intensidad, en particular me alegró mucho que Osvaldo (LU3MAM) haya podido ir pues hasta último momento no estaba confirmado, por supuesto que intentar enumerar la totalidad de la gente que me crucé sería seguramente arriesgarme a olvidarme de alguno. También, como en todo evento de este tipo, tuve la oportunidad de conocer nueva gente o ponerle cara a una licencia.
Las charlas se hicieron en dos "tracks" paralelos la mayor parte del tiempo, por lo que era cuestión de optar. En mi caso elegí las charlas con algún criterio de preferencia, pero por suerte Victor y Alejandro atendieron en general a las del otro "track" por lo que pude enterarme del resumen durante el viaje de vuelta.
En las que participé Juan (LU3HY/LT0H) dió una versión "aggiornada" de su charla de RTTY donde profundizó en algunas facilidades del N1MM+ para ese modo así como en la conveniencia de utilizar el programa 2TONE; como siempre Juan agrega a su charla "tips" de práctica concursera útiles en cualquier banda y modo sobre como manejar pile-ups, los métodos para determinar el momento para el cambio de banda y otros comentarios muy útiles. También su recomendación de usar el mouse con "teclas" para acelerar los tiempos. Juan insiste mucho en "rate is king" y razón no le falta. De charlas anteriores he sacado "recomendaciones" que apliqué con éxito y no dudo que ésta vez no será diferente.
Luego le tocó el turno a Adrián Sinclair (LU1CGB) quien dió una amena e interesantísima charla de modos digitales, en especial modos digitales de baja señal, en VHF. La charla se concentró mayormente en JT65 y FSK441, pero incluyó un repaso de los otros. Mucho énfasis en el uso del programa WSJT de Joe Taylor (K1JT). Con particular énfasis en "meteor scatter" y rebote lunar. El mensaje principal es "hay que intentarlo" se puede con recursos mucho mas modestos de lo que se imagina.
Seguido de la foto grupal (ver) y almuerzo en el comedor universitario, una excusa para charlar un rato de bueyes perdidos, antenas soñadas y vecinos molestos.
La tarde continuó con la charla de Diego (LU8ADX) con una retrospectiva del funcionamiento de LUCG. Lo siguió una presentación comercial de ICOM, poco feliz tanto en impacto como estética, pero supongo que es parte del juego de patrocinantes del evento.
Siguió una presentación de AMSAT donde se compartieron algunas novedades sobre las experiencias de lanzamientos de globos y futuras plataformas satelitales, en particular el proyecto "transponder" de Argentina, la posibilidad cercana de otro satélite de la familia Fase III (E) de órbita Molniya y hasta de un satélite geoestacionario.
Le siguió una charla sobre el sistema D-STAR que estuvo interesante como descripción de las posibilidades del sistema, los disertantes tuvieron algunas dificultades para armonizar las  ventajas del sistema con el hecho que su implementación tiene graves dificultades al ser su codec propietario y comercial por lo que las alternativas de difusión se ven muy limitadas; la charla tuvo de vuelta una parte "comercial" donde el representante de ICOM actualizó la audiencia con los modelos mas recientes.
Finalmente (literalmente) vino mi charla sobre SDR (acceso a la presentación aqui) que creo interesó a la audiencia a pesar de la hora en función de las muchas preguntas recibidas.
Alli finalizó la jornada, felicitaciones a los organizadores y patrocinantes. Ya entrada la noche pegamos la vuelta para Córdoba, espero que pueda repetirse en el futuro.

jueves, 27 de agosto de 2015

Recursos para jugar con SDR

Hace ya bastante tiempo que utilizo para la experimentación en SDR un RTL-USB (un sintonizador de TV USB), el que en realidad se trata de un sintonizador de banda ancha programable. Normalmente es comercializado como sintonizador de TV digital, pero por supuesto con el software apropiado puede ser utilizado para mucho mas. Normalmente lo utilizo con el paquete SDR# que funciona sorprendentemente bien.
La configuración puede utilizarse prácticamente sin otro esfuerzo que conectarlo y configurarlo para recibir cualquier señal en el rango de VHF/UHF cercano puesto que la mayoría de los "dongles" como se los llama son capaces de sintonizar en la gama entre 25 MHz y 1 GHz (algunos más, algunos menos).
La performance como receptor no es fantástica, la sensibilidad no es alta y la figura de ruido si lo es (>4.5 dB), lo que es adecuado para las señales relativamente locales y relativamente potentes del sistema de televisión digital (TDA en Argentina) pero no lo son tanto para señales débiles de otros servicios. En su estado "inicial" el dongle permite operar en las bandas de 10 metros y toda la gama de VHF y UHF (incluyendo 6 metros).
Hay "hacks" que varían entre "simples" y "avanzados" para ajustar las prestaciones del dongle, por ejemplo para permitir reducir el rango de frecuencias a 14 MHz, incluso hay modificaciones por software (drivers experimentales) y hardware para extender su rango de sintonía hasta 1 MHz con lo que se cubre todo el rango de HF sin necesidad de un conversor HF-VHF, aunque la sensibilidad requiere amplificadores para ser satisfactoria por debajo de 10 MHz (puede depender del modelo de dongle, por cierto).
Con una buena antena se pueden recibir todos los servicios locales y la mayoría de los pasajes de satélites metereológicos; con un pequeño amplificador es comparable a cualquier receptor de comunicaciones.
Sin embargo,  por encima del funcionamiento básico es posible realizar una gama muy amplia de experimentación tanto en RF  tales pre-amplificadores, up converters de HF, modificaciones al clocking del dongle y otros; como en software utilizando el dongle para un número de funciones mas allá de la sintonía de señales. En mi opinión con solo algunas modestas intervenciones en software se puede realizar un dispositivo muy versatil, que puede ser usado como instrumento de laboratorio para una variedad de funciones (espectrómetro, medidor de sintonía de antena, curvas de respuesta, etc). También puede usarse para equipos de la estación tales como correr un CW-Skimmer local o incluso integrarlo al Reverse Beacon Network. También puede operarse como un Panadapter y con un software sencillo adicional utilizarse como un instrumento de sintonía de "point & click".
Casi todas esas funciones las he experimentado, con prototipos que varían en su atención por los detalles de implementación o su crudeza. Sin embargo estuve mirando de pasar en limpio y editar mis notas con vistas a dejarlas como referencia de una charla que daré en la reunión del LUCG en Villa María el 5 de Septiembre; realmente me encontré con que las notas son muchas, que necesitan mucho pulido para hacerlas legibles y usables, bastante edición gráfica y bastante consolidación de las referencias que fui colectando durante las búsquedas durante los experimentos. Y el tiempo es casi nulo para poder hacer semejante tarea.
Tuve la fortuna de tropezarme con un libro muy interesante que ofrece Amazon.com "The Hobbyist's Guide to the RTL-SDR: Really Cheap Software Defined Radio" escrito por Carl Laufer, cuya edición Kindle cuesta solo USD 9.99 y que permite bajar un capítulo ejemplo que resulta ser en si mismo un muy buen material introductorio a la configuración básica del dongle; el libro realmente contiene la mayoría de los experimentos que hice, y varios mas, asi que de alguna forma me ahorra el editar los apuntes propios. Quizás solo los experimentos que son genuinamente adicionales a lo que tiene el libro, los que quedarán a la espera que pueda dedicarle tiempo a hacerlo.
Un segundo libro "Radio On A Tight Budget: RTL-SDR For Everyone" cuyo autor es Akos Czermann es otra posible opción disponible en Amazon.com, es mas básico en su contenido total y la muestra gratis es menos útil. Pero el muy bajo precio de su versión Kindle (USD 4.99) y un abordaje mas sencillo a la instalación y configuración inicial del dongle puede resultar atractivo a quienes quieran realizar sus primeras armas en experimentación.   

viernes, 7 de agosto de 2015

WAE DX CW 2015 (II)

 Finalmente he conseguido completar un pronóstico de propagación para utilizar en el concurso WAE DX CW edición 2015 basado en estadísticas del Reverse Beacon Network.
Literalmente sobre la hora pude procesar el casi millón de registros que el RBN acumuló durante el fin de semana del 01 y 02 de Agosto del 2015.
Es posible que las condiciones de propagación sean un poco diferentes durante el concurso que en la semana anterior en virtud de cierta actividad adicional geomagnética en las últimas horas.
Sin embargo asumo que es un buen predictor de las condiciones generales y los horarios de aperturas en las distintas bandas.
Tal como pronostica un análisis similar hecho en base a VOACAP, aplicación de un modelo teórico en esencia diferente al enfoque de este análisis de tipo empirico basado en estadísticas, la mejor propagación parece apuntarse que estará en la banda de 20 metros, la que por otra parte parece tener para el circuito Europa-SudAmérica algún grado de sustentabilidad de contactos por casi 23 horas por dia. La banda de 20 metros debería terminar concentrando casi la mitad de los contactos del concurso.
Le sigue en importancia la banda de 15 metros y en menor medida la de 40 metros. La banda de 15m debería concentrar en base a la propagación algo menos de 1/4 del total de contactos, en mi caso es improbable que eso ocurra. La banda de 40 metros aproximadamente 1/5 de los contactos y finalmente 10m un total de 5%. Este análisis pronostica un muy pobre desempeño de la banda de 10 metros, peor que el vaticinado por VOACAP, y eso parece estar alineado con lo poco que he podido escuchar las bandas en los últimos días donde efectivamente 10 metros estaba muy callada.
Ojalá que a todos los que participen les vaya muy bien y que hagan muchos contactos, a no tenerle miedo a los famosos QTC!!! (estamos del lado facil de ellos!!!).


jueves, 30 de julio de 2015

WAE DX CW 2015

 Se viene una de las fechas importantes del calendario internacional, el Work All Europe (WAE) DX CW 2015 los días 8 y 9 de Agosto.
Este concurso tiene sus particularidades tales como sus modalidad de QTC (que deleitan algunos y horrorizan a otros). Este año además presenta el condimento de su puntaje adicional para la clasificación WRTC 2018 puesto que los organizadores de éste evento pusieron mayor énfasis en concursos europeos que el que tenían ediciones precedentes.

Personalmente no sé aún si podré competir o no puesto que tengo compromisos profesionales que no sé aún si me permitirán participar. Sin embargo, y contando con que los tiempos serán mas bien justos, haré la evaluación de que posibles patrones de propagación se podrán encontrar durante el concurso.
Para realizar esta evaluación utilizando el tráfico en los clusters o el Reverse Beacon Net (RBN) es necesario esperar una fecha mas próxima al concurso, quizás con la actividad durante el fin de semana del 1 y 2 de Agosto sea representativo.
Sin embargo hé aprovechado las recientes modificaciones al sitio VOACAP los que mediante la inclusión de funciones de Planner proveen datos y proyecciones que son de mayor utilidad para un análisis numérico que las representaciones gráficas previamente disponibles (que eventualmente se podían transformar en datos mediante un tedioso proceso manual). 
Los datos disponibles son voluminosos y requieren algo de "masajeo" automático para filtrar lo que interesa de lo que no, pero es mas una cuestión de método que de complejidad realizar la manipulación correctamente.
Actualmente es posible hacer una estimación de propagación y bajar los perfiles por un número de variantes, en particular las que me interesaron fueron el análisis por Zona CQ y por banda.
Hice una corrida para la posición solar del més de Agosto del 2015 y con una proyección de SSN conservadora de 60. El análisis está hecho para una antena tribanda e hilos en el sitio transmisor a 50 ft de altura usando una potencia de 100W, el perfil de antenas del sitio receptor lo dejé en el default.
El concurso WAE, visto desde Sud-América, permite contactar con estaciones localizadas en Europa; y por lo tanto en varias zonas CQ. En particular para esta análisis utilicé el resultado de zonas 14 (EA), 15 (OM), 16 (UA3) y 20 (LZ).
VOACAP provee el perfil de confiabilidad del circuito, pero el interés de una determinada zona geográfica no radica solo en la bondad del circuito sino también de la cantidad de estaciones disponibles; para ajustar este factor utilicé una corrección empírica considerando la proporción promedio de estaciones contactadas desde cada zona respeccto al total en ediciones pasadas. Este factor de corrección resultó asignar un peso de corrección para zona 14 de 50%, 15 30%, 16 10% y 20 10%. En realidad el peso opera por cada banda en forma distinta para cada zona, pero tomar ese grado de detalle "sobreasigna" resultados en bandas bajas hacia zonas 14 y 15 dejando sin influencia el resultado del cálculo de propagación para zonas 16 y 20. Asi que como una compensación de ambos factores tomé los promedios por zona y apliqué los mismos a todas las bandas.
El resultado se puede ver en la tabla adjunta donde se muestra la confiabilidad (REL) promedio ponderado del enlace en cada banda para cada hora. El coloreado corresponde a límites un poco arbitrarios para visualmente detectar facilmente en que horarios las bandas son mas "hot", obviamente los limites de cada zona son un poco subjetivos y debatibles, estoy seguro que cada uno podrá ajustarlos en caso de necesidad. 
El resultado sugiere que las mejores bandas de acuerdo al horario serán 15 y 20 metros, siendo 10 metros un poco marginal aunque prometiendo algún rendimiento entre 1600Z y 1900Z. 40 metros es marginal también aunque la ventana para intentar al menos multiplicadores será entre 0000Z y 2300Z.
80 metros no promete nada como banda, excepto un pronóstico muy marginal entre 0200Z y 0300Z; esto es consistente con mi experiencia en ediciones anteriores del concurso donde con mis antenas puede hacer un par de multiplicadores con algún esfuerzo (pero que, valga la redundancia, multiplican muy provechosamente).
Habrá que ver como coincide esta proyección, basada mayormente en un modelo teórico de propagación ionosférica alimentado con datos a hoy, con la propagación real. Quizás un buen indicador sea el pronóstico que podré hacer en unos días utilizando información de tráfico real.
Como cada vez que hago un pronóstico de propagación me ocupo en remarcar ésto es una estimación con amplios márgenes de variabilidad debido a fenómenos locales y solares en la fecha en que ocurra, solo debería tomarse en forma muy indicativa, pero la realidad supera cualquier especulación.
Ojalá que pueda estar, pero aún en caso de no estarlo ojalá que los que participen desde estas latitudes les vaya muy bien.



miércoles, 22 de julio de 2015

VOACAP Planner (gran herramienta!)

Un reciente agregado la de por si poderosa herramienta de propagación VOACAP permite utilizarla para el planeamiento de propagación. Puede utilizarse tanto para concursos como, en menor medida, para actividades de DX.
En distintas entradas de este blog he compartido porque considero importante poder desarrollar una estrategia para cada concurso, y los métodos numéricos que utilizo.
Basicamente se trata de maximizar recursos escasos, normalmente el tiempo de concurso. En mi caso la práctica me indica que en un concurso de 48 horas de duración podría aspirar a trabajar alrededor de 30 horas en categorías all band donde el cansancio físico termina poniendo límites y algo menos en single band donde la propagación es la que limita el tiempo.
Pero... cuales son las mejores 30 horas.... ciertamente siempre me guío por aquello de "Rate is King", es decir que la respuesta es que las mejores 30 horas son las que me den mejores rates. Pero aún así es importante poder obtener multiplicadores, al final del concurso terminan pesando mucho. No son pocos los concursos recientes donde perdí posiciones importantes a pesar de tener mas QSOs por no tener suficientes multiplicadores, lo que siempre me recuerda que debo redoblar mi esfuerzo para prestarles mas atención y conseguirlos.
Esta modificación del VOACAP, llamada Planner, permite calcular para una determinada locación en base a la caracterización de las condiciones de propagación (tomando el default de la herramienta o usando datos propios), mas la configuración del modo, potencia y antenas determinar para cada banda las condiciones de propagación con diferentes partes del mundo. En ejercicios previos utilicé siempre tres locaciones testigo (HA, W y JA) pero en este caso se hace al calculo para las 40 Zonas CQ, lo que a todas luces es mucho mas potente. Además del cálculo gráfico es posible exportar data con la capacidad de procesarlo posterioremente en Excel (no utilicé esa función hasta ahora). Hasta ahora utilizando la información de los clusters y el RBN me independizo un poco del modelado de propagación mas "teórico" que dá el VOACAP, pero también es cierto que es dificil que salgan 40 zonas en dias previos a los concursos como el CQ WW por lo que esta herramienta puede dar una idea de como llenar los "agujeros". Altamente recomendable!!

lunes, 29 de junio de 2015

Misterios de la propagación en top band

Para quienes, como yo, han salido poco y nada en la "top band" (160 metros) siempre resulta una genuina curiosidad el enorme entusiasmo que sus cultores muestran.
De alguna manera la percibí siempre como una banda en la que me gustaría salir, pero que es una especie de 80 metros con algunas caracteristicas mas marcadas.
Es una banda con mas ruido, donde las antenas son mucho mas complicadas de establecer y angosta.
El artículo adjunto "The 160-Meter Band: An Enigma Shrouded in Mystery" (datado en 1998) aborda con bastante detalle porque la top band es bien distinta, posiblemente única entre las bandas amateurs, en cuanto a sus mecanismos de propagación y comportamiento. Asi como la inherente dificultad para pronosticar sus aperturas.

martes, 9 de junio de 2015

Pronóstico de propagación WWSA 2015

 Publicados los resultados de la edición 2014 y confirmada la realización de la edición 2015 del Worldwide Work South America (WWSA) organizado por el GACW lo que ocurrirá el próximo 13 y 14 de Junio del 2015 de 1500Z a 1459Z del día siguiente (es decir de mediodía a mediodía hora local Argentina.

En base a información colectada desde el Reverse Beacon Network  y utilizando los algoritmos ya explicados en múltiples entradas de este blog he realizado el pronóstico de información para la zona CQ 13 (CX y LU), en el concurso anterior (CQ WPX) incluí Chile pero daba una gran dispersión horaria (apróx 1 hora Sol).
El sol sigue "quieto" con un número SN muy bajo a hoy así como un valor de SFI también reducido; de no mediar eventos solares en zonas que sean geo-efectivas es de esperar que la propagación resulte similar al período de muestreo (sábado 6 y 7).
Las bandas altas se prometen como las de mayor actividad, dando entre 14 y 15 horas de propagación, aunque bastante menos de propagación "buena".
Las bandas bajas prometen unas 4 a 7 horas de propagación, lo que debería considerarse en cualquier estrategia.
En 40 metros se muestra la breve apertura que ocurre entre las 7am y 8am hora Argentina (1000Z a 1100Z) donde se suelen hacer contactos interesantes con JA, BY y UA asiática.
Ojalá que haya muchos participantes y que sea divertido.

viernes, 29 de mayo de 2015

Analizador de antenas para pobres

Interesante proyecto reportado por Gustavo Villada (LU6AVM) en Facebook originalmente publicado en el blog Learn on the Fly.
Muestra de lo versatil que puede ser la combinación de un módulo DDS en combinación con una placa Arduino para programarlo.
El conjunto básico ya fue explorado en este blog como un módulo constructivo de un transceiver; en realidad es un generador multipropósito que de alguna manera está limitado en sus usos por la imaginación unicamente.
En este caso la señal generada se utiliza para medir la relación de ondas estacionarias (ROE o SWR en inglés), barriendo las frecuencias de un espectro determinado es posible medir la performance de la antena en ese espectro, al menos sus frecuencias de resonancia.
En este diseño se recurre a un módulo de display aunque podría hacerse mas sencillo simplemente capturando los datos y reportandolo a una PC donde con herramientas accesibles es posible lograr todos los gráficos y reportes que fueran necesarios (inclusive en tiempo real).

domingo, 24 de mayo de 2015

CQ WPX CW 2015 (Pronóstico de Propagación)

El fin de semana que viene, 30 y 31 de Mayo, es la fecha del calendario internacional correspondiente al CQ WPX CW 2015. Una de las fechas mas esperadas. Dado que el concurso es del tipo "todos contra todos" es de esperar una audiencia global. Es importante contar con al menos un pronóstico de propagación para definir la estrategia de participación, por ejemplo para definir si se participará "All Band" (AB) o "Single Band" (SB), y en éste último caso cual sería la banda que conviene. También es importante para estimar en que horarios será mas efectivo participar, en particular si por cualquier razón no se está planeando participar durante toda la extensión del concurso.
Distintos concurseros abordan la cuestión de diferente forma, por ejemplo utilizando la experiencia, un log de una participación anterior, el log de una "superestación" de la zona o los modelos de predicción como HamCap o VOACAP. En mi caso obtengo buenos resultados utilizando las estadísticas obtenidas a partir del tráfico que es reportado en los DX-Clusters como el de LU9DA, y en particular en este caso en el Reverse Beacon Network (RBN) el cual es un poco mejor por la naturaleza automática de los reportes, lo que evita distorsiones para niveles bajos de actividad. El método utilizado fue descripto en una entrada previa de este blog y consiste en obtener las frecuencias de reportes por banda y horario; adicionalmente se filtran los reportes realizados desde o hacia una zona geográfica en particular. En este caso el correspondiente a estaciones CE, CX y LU, supuesto representativos de las condiciones para el cono sur de Sud América.El resultado, utilizando el tráfico referenciado en el archivo 20150523.zip del RBN está resumido en la tabla adjunta.
Para cada hora se estima si cada banda está abierta en función de la intensidad de reportes para esa banda en esa hora desde estaciones o hacia estaciones CE/CX/LU. Cuando se identifica un nivel mínimo de reportes se asigna "Poor" (Pobre), para un nivel de contactos menor a la media "Weak" (Debil), en o sobre la media "Open" (Abierto), media mas un sigma "Good" (Bueno) y media mas dos sigma "Strong" (Fuerte). La mejor condición de apertura para esa banda respecto a las condiciones del día será entonces "Strong". Puede haber mas de una banda abierta en en un mismo momento, y se trata de decidir cual es la mejor en ese caso teniendo en cuenta cual es la que tiene mayor proporción de contactos para esa dada hora, siendo la mayor la que se recomienda como banda de "best run"; en ese caso se dá además que porcentaje de los contactos reportados corresponden a esa banda y cual es la relación señal-ruido promedio tal como es reportada por el RBN.
Hay un "bache" entre las 0000 LU y las 0500 LU donde no hay ninguna banda recomendada pues no hay ningun reporte para el area geográfica establecida; hay que tomar esa información con cautela pues siendo un dia de semana "normal" sin actividad de concurso es posible que hubiera propagación solo que no hubiera nadie para aprovecharla, esto está mitigado parcialmente por los beacons no obstante.
Al efecto del cálculo de propagación también podrían utilizarse reportes de señales correspondientes a otros modos digitales (PSK, RTTY, etc) cosa que no he realizado en éste cálculo. Como proyecto futuro tengo previsto utilizar la red WSPRNet con éste propósito, pero aún no he podido desarrollar este tipo de análisis.
En concursos de naturaleza global incluso puede ser importante mantener actividad aunque las perspectivas de encontrar una estación sean bajas puesto que determinados multiplicadores solo aparecen en horas de apertura muy específicas, aunque su número sea muy pequeño su peso en el puntaje es relevante. Sin embargo, en el CQ WPX casi todos los paises son relevantes en cuanto a su chance de proporcionar multiplicadores abundantes y por lo tanto este factor es menos relevante.
Finalmente, y a modo de estadística, cuento cuantas horas de apertura tiene cada banda y cual es la proporción del tráfico reportado diario que implica cada una.
Por lo menos para mi la preparación para el concurso y la planificación de como participaré es una parte importante, y divertida, de toda la experiencia. A todos los que participen les deseo mucha suerte, estaré operando como LT7H dando el multiplicador correspondiente.

martes, 12 de mayo de 2015

Gran revuelo, descalificaciones en CQ WW

Gran revuelo en los ambientes concurseros por la decisión del Comité del Concurso (CC) del CQ WW de descalificar a un número de participantes listados en el blog asociado al sitio web. La mayor parte de los casos corresponde a la sospecha (certeza, convicción para los miembros del CC) de fraude en la elección de la categoría (asistido vs. no asistido) y en menor cantidad de casos por la potencia o el ancho de banda utilizado.
Un caso en particular, el que corresponde a Dimitri (UT5UGR, que participó como TO7A) ha generado bastante revuelo en los reflectores, en particular el cq-contesting. Por lo que se puede reconstruir de los intercambios Dimitri fue descalificado por haber tenido un patrón de contactos que se presume en función de la velocidad con la que hizo multiplicadores que no pudieron ocurrir sin asistencia (cluster, RBN, etc).
El tema de "meter la mula" en un concurso (fraude) es un tema que siempre está dando vueltas y que se supone muy sujeto a manoseos de tipo politico tanto para investigar y encontrar quienes lo hacen como para no hacerlo.
En este caso el puntaje de TO7A apareció en 3830 como anticipo (claimed score) de su primer puesto mundial en la categoría SO AB HP. El puntaje aparece en los listados de resultados del concurso como "descalificado" sin demasiados detalle y no aparece en la lista de descalificados (DQ, en la jerga) donde se explica el motivo; no hay una explicación razonable de porque ni por parte de los organizadores ni por parte de Dimitri. Hay comentarios por parte de Randy (K5ZD) sobre segmentos de la novela, tales como intentos de contactar por mail a Dimitri, incluyendo la nota enviada, sin respuesta pero sin elaborar demasiado sobre las razones. Hay otras notas de otros miembros del comité, incluyendo una de José (CT1BOH) donde refuta algunas simplificaciones en la discusión de como se discute o detectan los distintos tipos de fraude, reclamando que la revisión es muy sofisticada y reclamando (sin mayor evidencia que sus dichos) que Dimitri incurrió en mas de un par de docenas de ese tipo de "eventos" (así lo llamó) improbables y que levantan sospechas. En todo momento se apunta a la disponibilidad de registro SDR de los eventos pero no se ofrecen públicamente. El log de TO7A  es público en este momento.
Mientras tanto Dimitri muestra un video de una hora de su operación (ver aqui) que muestra un eximio operador operando en forma soberbia sobre una configuración SO2R (oir con audífonos para notar la operación SO2R). Una demostración de operación y destreza envidiables. Detractores de semejante demostración recuerdan que fue solo una hora (la dificultad de mantener este estilo de operación durante todo el concurso es evidente) y que en esta hora no ocurren los "eventos" sospechosos a los que hace referencia José.
Estoy siguiendo con atención la discusión, y de ambos lados de la argumentación encuentro puntos obscuros, o por lo menos debatibles.
Del lado de Dimitri, no contestó el mail original donde le comunicaban los problemas, muestra una grabación de una hora (cita dificultades técnicas para una mas extensa) y no aclara si el tuvo algo que ver o no en que su log aparezca como descalificado pero sin estar entre los referenciados en el concurso.  ... ¿Porque no aparece en la lista de otros que si lo fueron?...... ¿Porque no lo dice?....
Del lado de los organizadores hay varios puntos obscuros. Los organizadores como tales tienen el derecho reservado por el reglamento de tomar cualquier decisión, y que esta sea final y que esta sea inapelable. Pero es parte del prestigio de un concurso el que el comité de organizadores actúe con cierta coherencia y solidez en sus acciones; y todo parece indicarme que no ha sido el caso con la evidencia que se ha mostrado.
Para empezar por levantar esta discusión al público. Está bien que lo haga Dimitri, y está bien que lo haga algún otro que se pregunta porque no está TO7A en las listas entre los descalificados. Pero salieron los miembros del comité a formar parte de la discusión aportando solo medios hechos; y no aclarando de que fue "acusado" Dimitri.
Por otro lado los métodos estadísticos para determinar "asistidos vs. no-asistidos" no tienen potencia (para una definición de potencia estadística consultar aqui y las referencias indicadas) suficiente para
determinar en forma concluyente lo uno o lo otro. Respecto a la potencia ya fue discutido (y demostrado con un experimento en este blog) que tratar de utilizar la relación señal-ruido del RBN con este propósito solo implica ignorancia, profunda, sobre que significa ese parámetro. La determinación de potencia está destinada a fracasar toda vez que la propagación de HF, caracteristicas de antenas, población de la banda en un momento dado, estaciones en los alrededores del espectro de la medida y otros presenta un margen de variación que excede largamente a la diferencia de niveles de señal entre las distintas categorías (por momentos incluso entre QRP y HP), Hablar del tema es plantearlo desde el desconocimiento, o quizás desde la mala fé.
Hay varias heurísticas posibles sobre la correlación entre determinadas secuencias de contactos (tiempo en recorrer la banda, orden de contactos, % de contactos multiplicadores, etc) que mueven a sospecha sobre la utilización de un cluster. Pero esa sospecha no se traduce en ningún análisis serio sobre la confiabilidad de la correlación tomada con fundamentos estadísticos, son meras "creencias" de quien hace el análisis. Los análisis son además inferidos pero no documentados como para una validación independiente, el comité se escuda (erroneamente a mi juicio) en la inapelabilidad de sus decisiones para dar pocas o ninguna explicación al respecto.
Finalmente, hay un análisis estadístico que si se puede hacer. Dado que los concursantes de USA son parte de la población general (supuesta con cierta tendencia a falsear resultados) cual es la probabilidad que ninguno de los descalificados sea de ese origen cuando aprox. 50% de los participantes si lo son; no estoy hablando de mala fé, pero si de sesgo.
En resumen, no sé donde termina esta novela y como afectará los resultados de ediciones futuras; no sé como tomará Dimitri esta situación, que no dudo le debe ser desagradable. Tampoco sé si Dimitri efectivamente "metió la mula" o no lo hizo. Solo sé que el caso luce fragil para todos los involucrados, demasiado fragil.

domingo, 26 de abril de 2015

Herramienta sobre RBN

Como era de esperarse la disponibilidad masiva de datos que provee el Reverse Beacon Network está dando la base para la creación de todo tipo de herramientas de análisis, En ocasiones lo que produce el RBN es órdenes de magnitud mas grande que la red de cluster convencional, y si bien el sitio provee filtros de cierta potencia es dificil obtener el "big picture" de lo que está pasando. Herramientas como el cluster gráfico la provista en el sitio de Szabo (HA8TKS) son un buen ejemplo al respecto.

martes, 21 de abril de 2015

Manchester Mineira DX (CQ MM DX) Edición 2015

Acaba de ocurrir, el fin de semana ppdo, uno de los dos concursos con base en Sud-América que forma parte del calendario internacional. El CQ Manchester Mineira DX.
Concurso interesante, en formato de 36 horas (quizás reducirlo a 24 horas sería mejor) donde se disfrutó buena propagación y muchos contactos.
Me llamó la atención la buena concurrencia y, sobre todo, como el trabajo de los organizadores realmente se nota en cuanto a que año tras año mejoran la participación global. En las primeras ediciones en que participé, en 2011 hace ya 5 años que lo vengo haciendo, la demografía de los participantes era liderada por los europeos, con poco mas de 1/3 del total, seguidos muy de lejos por los norte americanos con menos del 20% y mucha presencia de estaciones PY. Prácticamente nula participación de Asia y menor aún de Oceanía o Africa.
Cinco ediciones después, y creo que muy lejos de ser casualidad sino mas bien como resultado del esfuerzo organizativo y de promoción, la participación de estaciones PY sigue siendo muy importante, pero merced al incremento de participantes las estaciones europeas son ahora mas del 40% del total, las americanas ocupan 1/3 de la concurrencia, solo 1/4 de las estaciones son de sud-América e incluso aparecen estaciones de Asia, Oceanía y Africa; pocas pues no llegan al 5% del total, pero aparecen.
Estos datos tendrán que ser confirmados por los resultados cuando sean publicados, pero es la mezcla que refleja mi propio log, que con la cantidad de contactos hechos debería ser una buena muestra y con bajo error.
En definitiva los organizadores, creo, tienen claro que un concurso recibe adhesión de sus participantes en la medida que es entretenido, y es entretenido cuantos mas participantes haya. Ayuda también una buena logística organizativa; buen manejo de los logs, casi inmediata publicación de los resultados "claimed" y resultados finales unos pocos meses luego del concurso. También ayuda una estructura de categorías de participación bastante clara. El concurso distribuye, además, premios en formato de placas que son muy lindas (dos de ellas cuelgan en mi shack como resultado de ediciones anteriores).
Interesante experiencia, y por cierto que es para mi una fecha fija en el calendario concursero.

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