lunes, 16 de febrero de 2015

Debut en el CQ WPX RTTY 2015

 Después de haberlo planeado y postergado infinidad de veces finalmente participé en mi primer concurso internacional de RTTY; la ocasión fue el CQ WPX RTTY 2015.
En realidad no lo tenía planeado y por lo tanto no hice ninguno de los preparativos de validación y verificación de la estación, ni estudié la propagación, ni establecí estrategia alguna basada en el estudio de competidores en ediciones anteriores. Nada.
El único indicio fue un intercambio por correo con Angel (LU6DC) durante la semana donde surgió que el estaba planeando participar y me alentó a hacerlo.
En las vacaciones de fin de año había migrado toda la configuración concursera de la estación a N1MM Plus, y había generado una configuración para modos digitales, mayormente con PSK31 en mente a partir de mi participación en ese modo en el Campeonato Argentino de HF.
Finalmente me decidí por una participación corta, de unas pocas horas (método que se denomina en ingeniería un "time-box"). Distintos compromisos hicieron que no pudiera dedicarle atención al tema hasta bien entrado el sábado 14, empecé a participar apróximadamente a las 0000Z del domingo (9pm del sábado hora local).
Sobre la marcha decidí que si haría time box de pocas horas lo mas conveniente era una sola banda, y para la hora era 10 o 15 metros; 10 metros fué. 
Participé entonces en "Single Operator Single Band 10 Meters Low Power", este concurso permite la utilización de medios asistidos sin diferenciar categorías asistidas de las no asistidas.
Por supuesto el arranque fué a los tropezones, la configuración SO2R no andaba, el sistema CAT tampoco y la configuración del N1MM+ no era apropiada por lo que daba múltiples errores.
Solucionados estos problemas de a uno terminé utilizando el FT100 (usualmente un rig2) como rig1 en SO1V. El cluster parecía andar, pero el bandmap no mostraba estaciones excepto las que ya había trabajado (seguramente un problema de configuración, solo que no estaba para buscarlo). Sobre la marcha probé la interfaz MMVARI y la FLDIGI del N1MM+. Luego de poco de usar me resultó mas apropiada la FLDIGI. Sin embargo tuve que ir haciendo ajustes crudos sobre la marcha y no terminó de andar del todo bien, el CAT funcionaba a medias. Bien desde el N1MM+ pero no se propagaba al waterfall del FLDIGI por lo que la sintonía había que hacerla a mano o por medio del bandmap.
Rápidamente me fui acostumbrando a hacer una sintonía híbrida; con el bandmap del N1MM+ movía en saltos de 2 KHz y dentro del waterfall del FLDIGI trabajaba las estaciones que aparecieran en esa banda pasante.
Las macros standard que estuve utilizando en PSK31 terminaron no siendo apropiadas para RTTY, asi que terminé adaptandolas; durante toda la participación las fuí retocando y solamente hacia el final terminé con algo que me parecía adecuado ("tarde piaste" se dice en Córdoba).

Me fuí sorprendiendo sobre la marcha de varias cosas que iba aprendiendo. La primera es que a pesar de ser un concurso mayor podía recibir con cierta claridad y facilidad a la mayoría de las estaciones; salvo un par de casos con señales muy fuertes no tenía grandes problemas de bloqueo. Incluso estaba participando mi vecino Juan (LU3HY/LT0H) localizado a escasos 300 metros de casa y participaba en HP; sin embargo mas allá de un par de KHz alejados de su señal las interacciones fueron mínimas (ojalá que haya sido recíproco, no me gustaría haberlo molestado pues el es un competidor en serio en RTTY y por mi parte solo estaba probando).

Despues de haber estado probando y ajustando durante casi una hora mayormente en modo S&P (Search & Pounce) parecía que las cosas estaban suficientemente bajo control como para intentar un Run; y para mi sorpresa fue bastante efectivo. Hice una cantidad muy apreciable de estaciones de Japón (JA), lo que fue una combinación muy apropiada porque su maravilloso orden y disciplina de operación pegaba muy bien con mis muy limitados recursos de operación en este ambiente.
Al cabo de un par de horas cerré la operación, mas o menos alineado con el declive natural de la banda de 10 metros, y habiendo trabajado una cantidad de estaciones que no hubiera pensado y con tasas de contactos también fuera de los cálculos.
Me quedé con las ganas de participar un rato mas, pero siempre dentro de un esquema limitado en horas, por lo que decidí durante el domingo dedicarle un par de horas mas.
El CQ WPX tiene como caracteristica que sus multiplicadores "vienen solos" siempre que uno tenga una tasa aceptable, asi que siempre hay que maximizar la tasa (exceptuando algún multiplicador "raro" como excepción). Para ver que horarios me darían las mejores tasas apelé a las estadísticas del Reverse Beacon Network del día sábado. Esta potente red de monitoreo ahora incluye no solo CW sino también PSK y RTTY. El sábado los horarios con mejores tasas de o hacia estaciones de Sud América había sido entre las 1900Z y 2100Z (4pm a 6pm local); a esa hora la propagación sería mayormente Centro y Norteamérica; me preparé entonces en esos horarios para el segundo tramo del "time-box"; tuve dudas hasta último momento (y de hecho retrasé la ventana en media hora) debido a un clima muy tormentoso en la zona, con abundantes lluvias y tormentas eléctricas.
Al retomar algo anduvo mal, creo que relacionado con el hecho que cargué el N1MM+ con el equipo apagado, eso produjo un error de sistema y (aparentemente) esto derivó a que el contador de contactos se reseteara a cero; no solo eso, sino que no lo actualizara en lo sucesivo. Hice un par de contactos pero el contador (Exchange) seguía repitiendose el mismo (en ocasiones enviaba 000). Estuve unos 30 a 40 minutos probando distintas alternativas sin éxito hasta que finalmente encontré un "workaround" para salir de la situación; un par de QSO falsos forzandole el número, seguido de lo cual los contactos subsiguientes volvió a actualizarlo correctamente; al final del concurso borré ambos contactos falsos del log. Hubo un par de estaciones que fallé al trabajarlas (me pasaron su exchange, pero solo conseguía pasarle 599 000 como respuesta. Afortunadamente pude volver a intentar trabajarlas mas tarde y tuvieron la amabilidad de hacer el 2do contacto.
Un segundo problema, muy molesto e igualmente grave, empezó a aparecer cuando cada 2 o 3 contactos el N1MM+ quedaba en "not responding", haciendo que no decodificara o no transmitiera mientras eso pasaba. Cada "bloqueo" duraba entre 5 y 15 segundos. Eso no solo disminuyó drásticamente la tasa que podría haber conseguido sino que era un factor de mucha distracción, no pocos errores (tipeaba algo y tomaba la mitad) y motivaba que la mayor parte de las veces las estaciones me repetían en exchange (pues al no contestarles suponían que no las había escuchado); en rigor no se solucionó durante el resto del concurso. Ya reporté el problema y supongo que el equipo de desarrollo de N1MM+ lo revisará.
A pesar de este inconveniente, y extendiendo la ventana de 2 horas para compensar por el tiempo muerto al comienzo, terminé haciendo una cantidad de contactos ligeramente superior a la del día anterior.
No tengo demasiadas expectativas sobre el resultado, pues solo participé en forma efectiva 4 horas, pero fueron mas que suficientes para darme cuenta en términos prácticos los ajustes que hay que hacer antes de la siguiente participación en modos digitales.
Muy contento de esta participación, habiendo finalmente participado en un concurso de RTTY, probado en la práctica la estrategia de "time-box" y con una lista mas que importante de cosas para hacer en cuanto a mejoras. Me quedo además con el pendiente de poder configurar la estación como SO2V o SO2R para una futura participación.
Los contactos son lo de menos, la diversión no tuvo precio.

sábado, 14 de febrero de 2015

Pequeña maravilla, el Black Swift

Cuando todavia no se disipa la sorpresa de la sorprendente Raspberry Pi, ya aparece en el horizonte la nueva generación de computadores embebidos miniatura de propósito general.
Se trata en este caso del "Black Swift" producido por un talentoso equipo de origen ruso.
Como en el caso del Raspberry la innovación no proviene de los laboratorios de compañias grandes sinó de un equipo pequeño, el financiamiento viene además del original concepto de "crowdfunding" implementado entre otros por el sitio KickStarter. Este mecanismo de financiamiento implica que alguien con una buena idea la propone, describiendola y estableciendo metas para los distintos logros asi como beneficios para quienes participen en el financiamiento de cada meta. La colección de fondos se realiza por un tiempo limitado. Algunos proyectos reciben un soporte sorprendentemente rápido o sorprendentemente masivo (o ambos).
El BlackSwift (especie de pájaro migratorio que vive predominantemente en América del Norte) es un computador de propósito general, realizado bajo arquitectura ARM embebida, con solo el procesador y memoria principal en la placa. Su expansión se produce mediante un bus GPIO y dos puertos mini-USB (uno para energía y otro para periféricos). No tiene conectividad Ethernet o WiFi pero puede ser proporcionada por un adaptador externo.
Este tipo de procesadores no está pensado para que corramos en ellos una planilla Excel, que revisemos nuestro correo o que naveguemos Internet con ellos (aunque con algún esfuerzo e ingenio sería posible); sino para, en cambio, ser el objeto mismo de nuestra experimentación como parte de nuestros equipos de radio. La plataforma Raspberry Pi puede ser utilizada directamente como transceiver QRPp para generar señales en una variedad de modos digitales y en FM, con las adaptaciones del caso no veo porque no se pueda hacer con esta plataforma.
La tendencia de asociar este tipo de procesadores para implementar transceivers mediante técnicas SDR es irrefrenable y creo que configurarán la forma de hacer radio en los años que vienen.

martes, 10 de febrero de 2015

El fantástico filtro Goertzel

Cuando queremos procesar señales digitalmente, cosa cada vez mas común, nos encontramos que al implementar algunos filtros (sobre todo los de tipo FIR) requieren un volumen muy significativo de operaciones matemáticas, algunas veces de punto flotante, que pueden resultar un poco excesivas cuando el procesador es pequeño. Como hay veces es el caso con plataformas embebidas como la Arduino.
Un articulo denominado "An Algorithm for the Evaluation of Finite Trigonometric Series" escrito por Gerard Goertzel en 1958 viene al rescate con un método de implementar un filtro de ancho de banda muy reducido pero reduciendo drásticamente la cantidad de cálculos necesarios para realizarlo. Una explicación menos críptica de como es el algoritmo puede encontrarse en Wikipedia (que a pesar que tiene varias observaciones editoriales es una descripción correcta según he podido verificar) o este otro artículo hecho por Kevin Banks denominado "The Goertzel Algorithm".
Este tipo de filtro puede ser utilizado cuando es necesario detectar la presencia de señal en un ancho de banda muy reducido, independientemente del resto del espectro que lo rodea. Implementa filtros pasabandas de 100 a 200 Hz de ancho pero con la particularidad de requerir muchisimas menos operaciones matemáticas que las necesarias para un filtro equivalente utilizando algoritmos mas convencionales como la transformada rápida de Fourier (FFT) o la transformada discreta de Fourier (DFT).
Para aplicaciones de radio se puede utilizar entre otros muchos usos en decodificar señales DTMF o la decodificación de modos digitales como CW o RTTY donde se requiera identificar la presencia o ausencia de señales en un ancho de banda reducido. Hjalmar (OZ1JHM) tieene en su sitio un decodificador de CW basado en este algoritmo para la plataforma Arduino (código fuente aqui). Independientemente de si se quiere decodificar señales de CW o hacer otro proyecto esta implementación puede utilizarse como punto de partida para otros desarrollos.

martes, 3 de febrero de 2015

Metodo de soldado PL259

El otro dia, en uno de los tantos foros que sigo apareció una discusión acalorada que fue rebotando hasta que por un momento pasó por el tema que son pocos los que realmente saben soldar un conector PL259. La macana es que es cierto.

Como casi todos (hace muchos años) "aprendí" a soldar un conector de ese tipo siguiendo la infografía del ARRL Handbook que tenía a mano entonces (que creo era el 1975, editado en Español por Arbó); donde explicaba el método de preparación del segmento a soldar, mas o menos que longitudes para cada parte y luego como soldar el vivo para luego hacerlo con la malla a traves de los agujeritos del conector. Como casi todos los métodos basados en infografías cuando uno los lee parecen fáciles, pero cuando los va a seguir se dá cuenta que faltarían la mitad de los pasos para que esté claro como hacerlo. Yo he tenido mis batallas con ellos, y muchas veces literalmente perdidas a la basura o con una conexión defectuosa, pero usé esa receta por años hasta que mas o menos con alguna dificultad me salían armados mas o menos decentes.
Tuve la suerte que mi mentor en radio, don Ernesto Stellini (LU5EZ,SK), puso mucha paciencia en enseñarme a soldar; me hacía por horas soldar un cable cualquier de instalación eléctrica a una chapita con un soldador de bastante potencia (200W?) como los que se usaban en esa época para construcciones valvulares; con grandes chasis y superficies disipativas así como componentes robustos que no se arruinaban así no más por una recalentada. Parecía como el Karate Kid cuando el maestro le enseñaba con acciones que sueltas carecían de sentido. Y dale soldar el cable a la chapita sobre un rectángulo de madera atiborrado de resina, hasta que quedara perfecto, y guay! que en el proceso quemara el cable o pusiera mucho estaño. Asi que soldar nunca fue un problema, mas allá de ir adaptando las técnicas para soldadores mas chicos (el que uso ahora tiene 25W), que la resina venga con el estaño y que hay que ser mas rápido.

Pero los PL259 siempre fueron un dolor de cabeza; porque si no se los suelda con cierta eficacia rápidamente desarrollan falsos contactos; pero si se los suelda hay que hacerlo con un soldador mas o menos potente, pero si se usa un soldador medio potente se deforma el conector o el cable o ambos.
Hace algunos años, en una reunión del LUCG Roberto (CE3CT) mostró información sobre una pinza crimpeadora (ver una similar aqui) que ciertamente transforma la tortura de un PL en algo mas parecido a la experiencia rutinaria de un RJ de red o telefonía (con pinza crimpeadora adecuada, claro está). El método tiene además ventajas en cuanto a permitir reemplazar, agregar conectores en situaciones donde es complicado llevar un soldador (en la torre por ejemplo). Hasta ahora estoy atrás de la pinza, pues no la he podido conseguir.
Sin embargo, por esa época me dediqué a revisar en YouTube y encontré bastante material; en particular uno propuesto por Bob Sumption (W9RAS) donde muestra una técnica muy sencilla pero también muy efectiva. Esta enseña como tratar la malla para colocarla sin soldadura, pero que quede razonablemente firme; se requiere un punto de soldadura en el vivo pero es bastante mas facil de hacer. El proceso, para nada tortuoso una vez que se lo hace un par de veces lleva no más de 2 o 3 minutos e involucra una mínima cantidad de soldadura sin demasiada potencia por lo que puede hacerse con un soldador relativamente pequeño a baterias (por lo de hacerlo en la torre). Se me ocurrió que algo tan trivial y tan necesario tiene que compartirse, porque es trivial cuando se lo conoce pero no antes; y porque despues de todo los que realmente saben soldar bien un PL259 no son tantos. Grande Bob!
Pdta: el video está en inglés pero activando la traducción (CC) de YouTube lo que aparece es suficientemente decente como para seguirlo.

jueves, 29 de enero de 2015

Transceptor multimodo usando AD9850+Arduino Mini+Pixie (de LU7HZ)


Finalmente pude darle horas a un proyecto largamente en el cuaderno de apuntes; se trata de un transceptor basado en la arquitectura general de un Pixie (mismo principio de funcionamiento), donde la frecuencia de operación en vez de estar determinada por un cristal lo es por un módulo DDS AD9850. Fundamentalmente para programar al generador DDS agrego una placa Arduino Mini Pro de muy bajo costo, tan bajo costo que no tiene una interfaz RS232 ni USB por lo que hay que armarla basado en el integrado MAX232. Las compuertas NOR están para que la excursión del BS170 operando en clase E sea completa.

El funcionamiento de RF es, como dije antes, basado en la configuración de funcionamiento de un transceptor Pixie, la señal proveniente del DDS en una frecuencia dada activa en bajo nivel la etapa de salida la que actúa como mezclador, la frecuencia suma es filtrada y la diferencia es la banda base que se recibe la que resulta amplificada a niveles adecuados. En transmisión el circuito de PTT activa la etapa de salida para operar en máxima potencia al mismo tiempo que bloquea la entrada del amplificador de audio. La frecuencia del circuito DDS es programada usando el protocolo serie del AD9850 por parte de la placa Arduino, esta a su vez tiene un firmware que opera el conjunto dependiendo el modo seleccionado. La interfaz serie sirve tanto para programar la placa Arduino como para soportar un protocolo CAT que permita programar los parámetros de operación (frecuencia, modo, ptt, split, etc). El primer modo para el que estoy desarrollando el firmware es WSPR (pronunciado como "Whisper", susurro). Para lograrlo la placa Arduino emite un mensaje durante algo mas de un minuto, donde cada bit tarda un poco menos de 700 mSegs. Cada bit del mensaje se transmite como FSK en tres frecuencias separadas 2 Hz entre si. La banda base del modo ocupa 6 Hz y puede ser decodificada con relaciones SNR tan bajas como -25 a -30 dB (!!!). El controlador Arduino simplemente empieza la transmisión sincronizado en los primeros segundos de los minutos pares, y envia la programación de frecuencia correspondiente a cada tono durante la duración del mensaje (la codificación del mensaje en si se genera con el programa wspr0 parte del paquete WSJT).

El código que implementa WSPR es relativamente simple, por ahora el grueso del firmware se corresponde a la implementación del CAT. 
El sistema CAT es bien simple, básicamente deja programar la frecuencia, el modo, si el PTT está activado o no lo está y sincronizar la hora. Una vez que la hora es sincronizada externamente, presumiblemente contra una PC a su vez sincronizada con algún patrón horario, la hora es mantenida por la placa Arduino contra su propio reloj interno. Habrá que experimentar un poco que tan estable es el método y cada cuanto requiere ser recalibrado.
La idea general es que el transceiver pueda operar en forma autónoma como beacon WSPR sin requerir una PC, pero que para el resto de los modos tenga que estar asociado a una PC con un programa que via CAT dé la interfaz "visual".
Mas adelante se podrá agregar código adicional para poder operar el mismo circuito en CW, RTTY y  PSK31 asi como operar como balizas en cualquiera de esos modos además de QRSS. Todos bajo el mismo principio de funcionamiento, que la codificación sea realizada por la placa Arduino que operando el DDS genere las señales de frecuencia necesarias para transmitir el mensaje.
En recepción de todos los modos la idea es simple, el transceiver ofrece una señal de audio en recepción que puede ser procesada por la placa de sonido de una PC y los programas correspondientes al modo en cuestión.
La placa tiene provisiones para proveer señales externas de PTT, sincronísmo de tiempo y señales de keyer automático; pero su implementación corresponde a una etapa posterior de implementación.
Esta entrada es preliminar e iré actualizando el diseño en la medida que progrese con el.

miércoles, 28 de enero de 2015

Otro visitante VK en camino

Siguiendo la saga del exitoso vuelo del micro globo PS-30 que luego de atravesar el Pacífico, el Atlántico y un poquito del Indico termino su trayectoria frente a las costas de Madagascar. La pérdida fue por una tormenta, el globo no vuela tan alto (8000 a 10000 mts) y por lo tanto no está completamente exento de ser afectado por sistemas metereológicos severos.
Andy (VK3YT) , en broma claro, le echó la culpa de la caida a los "pinguinos" de Madagascar, que creo que si bien aparecen en la película de ese nombre son de origen argentino. Pero no creo que los pinguinos hayan tenido nada que ver, en este intríngulis son... "argentinos" después de todo.
Andy volvió a lanzar dos globos adicionales hace un par de dias, el PS-31 y el PS-32. El lanzamiento múltiple se debió a la experimentación de poder hacer seguimiento de dos globos simultaneamente. El primero dió una voltereta alrededor de Nueva Zelandia y cayó al mar al poco tiempo. Pero el PS-32 tomó un rumbo mucho mas hacia el sur y está navegando en el medio del Pacífico, la proyección de trayectoria lo ubica pasando en algún tiempo al sur de Tierra del Fuego, en Argentina y eventualmente transitando por una trayectoria muy al sur por los oceanos Atlántico e Indico.
Como su antecesor la carga útil consiste en un transmisor JT9 de 20 mW que opera en 30 y 20 metros. Los detalles del planeamiento y telemetría pueden verse en el sitio PicoSpace y la trayectoria puede ser seguida aqui. Vení nomás PS-32, no te tenemos miedo!

Actualización 04-Feb-2015

Bueno, parece que lamentablemente no lo vamos a tener por estos pagos. La última telemetría tomada  (ya tomada desde Sud-América) ocurrió hace 4 dias, con lo que es razonable suponer que se ha perdido. Es un milagro que haya recorrido aún asi casi todo el Pacífico. Habrá que esperar el próximo.

jueves, 15 de enero de 2015

Un boliche bien surtido (el de M0XPD)

Interesantisimo blog llevado adelante por Paul Darlington (M0XPD) denominado "Shack Nasties" (que se puede traducir algo asi como "cosas desagradables en el cuarto de radio") que pese a la posiblemente errada traducción está lleno de buen material.
Paul se especializa en QRP y ha desarrollado un número importante de proyectos integrando placas embebidas (PIC, Arduino, Raspberry Pi) con osciladores DDS con equipos QRP de diferente propósito.
Cai en el siguiendo una referencia para un proyecto sobre el que estoy realizando diseños y prototipos preliminares; no solo encontré lo que andaba buscando sino que también un buen lugar donde invertir tiempo sobre muchos temas relacionados. Definitivamente vale la pena cada minuto que se invierta en el blog. Como dicen los americanos... "good stuff".

miércoles, 14 de enero de 2015

Aguante Intiyaco!

Con unos dias de retraso a lo planeado debido al sistema metereológico que se instaló sobre Córdoba y produjo clima inestable y tormentoso hacia el fin de año pude hacer finalmente una escapada onda "field day" al paraje Intiyaco en Córdoba.
Este lugar, verdadero paraiso, está ubicado en el valle de Calamuchita al pié de las sierras Grandes, muy próximo al Co. Champaquí  (31° 57' 31"S 64° 42' 45"W).
El lugar es un poco encerrado, pero está alto y no tiene virtualmente ninguna traza de interferencia o ruido (excepto, claro, el que uno mismo se lleve consigo).
Como ya vengo repitiendo prácticamente todos los años llevo mucho mas material y pruebas pendientes que el tiempo disponible y los ratos de descanso puro que acompaña las escapadas.
En esta oportunidad llevé la estación portatil (FT817) con el lineal de 100W y todos los arneses necesarios. Llevé la laptop con lo que eventualmente podría hacer también CW o modos digitales. Pero el principal objetivo de pruebas era el generador de emergencia y la antena vertical portatil para 6-10-12-15-17 y 20 metros de reciente construcción.
El generador lo encendí solo una media hora como para verificar que tenía todo lo necesario para conectarlo, pero es bastante ruidoso (sobre todo en un paraje tan silencioso). Curiosamente su ruido casi no se escucha a 100 metros, supongo que por la atenuación propia del terreno. 
La antena resultó que tenía un bulon de ajuste dañado que dificultaba mucho su armado, y para el que no tenía repuesto. Asi que logré armarla con el corte para 10 metros e hice todas las pruebas en esa banda, dejando el resto para otra oportunidad.
La antena está armada sobre la estructura de una vieja "Ringo Ranger" para 2 metros del cual reusé su base, aislador, conexionado y primer tramo. Para el resto agregué una serie de tubos de aluminio concéntricos en 2 configuraciones, una para 6 y 10 metros mientras que otra para 12,15,17 y 20 metros.
Le puse un sistema de marcas con cinta aisladora y marcador de alcohol para ajustar las distintas bandas con cierta rapidez, el sistema es precario y tendré que pensar en algo mas durable cuando ya tenga cierta confianza que las marcas son las mejores alternativas de armado y ajuste para las distintas bandas.
En la base un conector permite establecer el sistema de radiales que para las pruebas fueron tres chicotes de cable de apróx 5 metros cada uno, tengo un sistema de plano de tierra compuesto de hilos de distinta longitud pero no lo llevé. Para sostenerla apelé a un sistema de tres cuerdas de nylon a modo de tensores. El sistema en su conjunto no se sencillo de instalar solo, pero supongo que también se requiere un poco de práctica para hacerlo con mas facilidad. Si bien llevé la antena dipolo de 10 y 20 metros y la antena multibanda Yaesu no llegué a instalarlas.
Los contactos fueron todos en SSB y razonablemente buenos, varias estaciones de zona W, un KP4 y media docena de estaciones PY, todos en 10 metros todas con 100W. No escuché señales en CW pero sí varias balizas de zona W6 con buena señal. No desplegué la PC y sus conexiones, pero traté de salir a oido y con el manipulador lateral portátil; desafortunadamente estaba roto y descubrí al tratar de repararlo que el soldador del kit para estación portatil también estaba roto, asi que no lo pude reparar.
El pronóstico metereológico anunciaba mas tormentas asi que solo estuve un dia, mi espiritu campestre se limita ante la perspectiva de enfrentar una tormenta en la zona, tengo suficiente experiencia sobre lo violentas que pueden ser y lo mal que se las pasa cuando ocurren. Nada que no se pueda manejar de ser necesario, pero tampoco nada que tome a la ligera.
Durante la estadía en la zona, y a pesar de ser lo suficientemente aislada y remota como para no tener señal confiable de telefonía celular, tuve contacto permanente mediante la soberbia repetidora del Co. Champaquí (145465 -600 s/tono) que con su altura tiene una cobertura enorme del centro del pais, además de estar enlazada con otra repetidora de altura ubicada en San Juan. Si andan por Córdoba (casi cualquier parte de Córdoba) es imprescindible tenerla en la memoria del transceiver o handy.
Queda pendiente otra salida, quizás dentro de las próximas semanas para hacer el resto de las pruebas, y también descansar un poco mas en este bello paraje.

viernes, 9 de enero de 2015

MM2OR Nueva Versión 1.8 (de LU7HZ)

Como he compartido en entradas anteriores el N1MM no dá soporte al ambiente de integración OmniRig; existe una cerrada negativa a hacerlo o siquiera a cooperar para que otro lo haga; alguna historia de pueblo chico supongo a saber por el tenor de las respuestas por parte del equipo de desarrollo cuando he planteado el tema.
Eso tiene una consecuencia negativa para mi, el N1MM asume que tiene el control CAT (Computer Aided Tuning) full del transceiver y que este no es compartido con ningún otro programa. Mala cosa cuando al mismo tiempo en la estación tengo 4 o 5 programas que también necesitan controlar el transceiver, lo que en general ocurre via OmniRig. La solución lleva ya mucho rodaje y es el programa MM2OR (N1MM to OmniRig) el que básicamente simula un puerto serie (con la ayuda del utilitario com0com) al cual el N1MM envia comandos como si fuera un transceptor, el programa empaqueta las instrucciones en formato OmniRig y las envia al transceiver, el mismo al contestar recibe la respuesta y se la envia a N1MM para su proceso. De esa manera los requerimientos de múltiples programas son coordinados por el OmniRig (ese es su propósito).
Con la migración a N1MM Plus vino la grata sorpresa que han escrito el driver CAT de forma que ahora funciona bien. En la versión de N1MM Classic sea por deficiencias de programación o por limitaciones del driver serie que utilizaban el procesamiento de comandos CAT estaba, malamente, roto.
En efecto, en los equipos Yaesu en general los comandos CAT consisten en registros de 5 bytes de longitud, el último de los cuales lleva el comando mismo. De ser necesario algun argumento este es transportado por los 4 bytes restantes. El argumento puede ser, de acuerdo al comando, ningun byte, un byte o mas bytes.
El N1MM emite constantemente dos mensajes de pedido de "status" al transceptor, el denominado frame 0x10 (leer status) y 0xfa (leer flags). El transceptor contesta con mensajes de diferente longitud a ambos y el N1MM Classic esperaba que las respuestas volvieran juntas, cuando una implementación correcta hubiera sido que el programa fuera capaz de procesar las respuestas en el orden que volvieran. Los intentos para que en el team de desarrollo del N1MM corrigieran eso fueron siempre en vano, no se si no entendían el problema, o no afectando a la mayoría de los usuarios preferían ignorarlo.
Como fuera por prueba y error logré interpretar como esperaba el N1MM los datos y con mi programa MM2OR mimetizaba la "anomalía" para que todo funcionara. Eso tenía el problema que cada equipo tenía una "anomalía" ligeramente diferente y por lo tanto habia que generar respuestas ligeramente diferentes también. Por eso adopté una arquitectura donde las respuestas a cada equipo están encapsuladas en una DLL diferente, por lo que en la configuración respectiva había que decir con que DLL se requería hacer la comunicación.
En el N1MM Plus este problema fue resuelto, ahora el software procesa correctamente los frames de respuesta del transceiver en forma individual, sin esperar ningún agrupamiento en particular, y por lo tanto mientras el transceiver reciba los 5 bytes del comando y conteste con la longitud de respuesta esperada todo parece funcionar bien.
La consecuencia inmediata es que con una sola DLL alcanza para manejar todos los equipos Yaesu cuya secuencia CAT utilice los mismos comandos y que reciba 5 bytes de longitud de comando; lo que es mucho mas simple. Hasta donde he podido revisar los comandos utilizados por N1MM son 0x01 (Split), 0x05 (VFOA/B), 0x0a (establecer frecuencia), 0x0c (establecer modo), 0x0f (ptt, en algunas configuraciones), 0x10/0xf7(?)/0xfa (status).
En principio no solo los comandos, sino también el formato mismo de todo el intercambio, varía de fabricante en fabricante y por lo tanto es improbable que esta implementación sirva para transceivers ICOM o Kenwood (u otros); de hecho no estoy seguro que sirva para todos los Yaesu si es que utilizan un formato de protocolo CAT diferente; lamentablemente no puedo dar soporte en esos casos pues para depurar el ambiente es necesario realizar pruebas.
He generado una nueva versión del programa MM2OR v1.8  que ahora tiene solo una DLL de soporte denominada YAESUB.DLL y con la que en apariencia puedo manejar indistintamente todos los equipos Yaesu en mi shack (FT100, FT840, FT890 y FT817), un gran avance.

jueves, 8 de enero de 2015

Un VK nos visita (el PS30)

Muy interesante experimento, se trata del globo PS30 lanzado en Melbourne, Australia el 27 de Diciembre 2014 cuyas caracteristicas pueden verse en el sitio de Picospace.
El globo viaja a una altura de aprox. 10000 metros siguiendo las corrientes de jet.
Transmite su telemetría en formato JT9/JT65 y su posición puede ser seguida en tiempo real en el sitio habhub, la imagen a la izquierda muestra la posición a las 2300Z del 7-Enero-2015.
La baliza transmite con la ridiculamente baja potencia de 25 mW (si, 0.025W!) en las bandas de 30 y 20 metros. Los equipos están alimentados por celdas solares lo que hace que su transmisión sea acorde al estado de carga de baterías según el siguiente plan.

0 30m // Mandatory JT9 and WSPR, two per hour
6 30m // Optional JT9/JT65 – if batt full
10 20m // Optional JT9/JT65 and WSPR – unless batt low
16 20m // Optional JT9/JT65 – if batt full
20 30m // Optional JT9/JT65 and WSPR – unless batt low
26 30m // Optional JT9/JT65 – if batt full
30 20m // Mandatory JT9/JT65 and WSPR, two per hour
36 20m // Optional JT9/JT65 – if batt full
40 30m // optional JT9/JT65 and WSPR – unless batt low
46 30m // Optional JT9/JT65 – if batt full
50 20m // Optional JT9/JT65 and WSPR – unless batt low
56 20m // Optional JT9/JT65 and WSPR – if batt full

A menudo se discute que nuestra actividad es "obsoleta" en cuanto a los modos y frecuencias que utilizamos. Sin embargo los modos de baja relación señal-ruido como el JT9,incidentalmente creado por el Dr. Joe Taylor (K1JT) premio Nobel de Física 1993, están en la frontera del conocimiento y la especialización en comunicaciones.

Es curioso observar el camino recorrido por el globo al influjo de las corrientes de aire dominantes, es también muy notoria su velocidad (mas de 50 m/seg!!, casi 4400 Km/dia!!) a tal punto que hoy por la mañana estaba frente a las costas de Valparaiso, Chile y al atardecer hora Argentina ya había salido de territorio continental y se estaba internando en el Oceano Atlántico. La trayectoria es, sin embargo, errática y con numerosos "rulos".
¿Hasta donde puede llegar? Si los autores del experimento no tienen previsto un cese del vuelo en principio parece estar estable en su altura por lo que no es impensable que pueda dar la vuelta al mundo. Ojalá que dure mucho en todo caso y que lo podamos seguir durante toda su trayectoria.
Experimentación en su estado mas puro!!


Actualización 15-Enero-2015

Finalmente el viajero PS30, al que seguí por JT9 durante su transito por Argentina y mientras se internaba en el Oceano Atlántico y posteriormente por WSPR via Internet parece haber concluido su viaje frente a las costas de Madagascar.
El globo estuvo un par de dias perdido mientras transitaba el Oceano Atlántico, en lugares donde su exigua potencia hacía imposible ser tomada tanto por aficionados en Sud-América como en Africa. Sin embargo hace unos dias reapareció frente a Namibia en la costa occidental de Africa del Sur. Curiosamente siguió un patrón algo errático de movimiento, primero estando estacionario y luego progresando lentamente hacia el norte siguiendo la linea de la costa. Hace un par de dias cambió nuevamente su rumbo empezando a transitar hacia una dirección general Este y transitó rápidamente por el extremo sur de Africa (Namibia y SudAfrica), para internarse en el canal de Mozambique arribando hoy a Madagascar. Sin embargo a poco de haber ocurrido eso empezó a perder rápidamente altura y volvió a tomar dirección Oeste. Hacia las primeras horas de la noche local la telemetría reportaba altura cero (aunque curiosamente seguía reportando velocidad horizontal,.... será que sigue flotando?). Todo hace pensar que terminó el viaje. Lo que no deja de ser asombroso que un pequeño dispositivo electrónico de 15 gramos de peso, transmitiendo con una potencia ínfima y pendiendo de lo que en definitiva es un globo metalizado de fiesta lleno de helio haya sido capaz de capturar la atención (y porque no, la imaginación) de muchos aficionados del hemisferio Sur alrededor del globo. Radioafición en su estado mas puro... y mas divertido!!

martes, 6 de enero de 2015

Calculador para antena loop (de IW5EDI)

Hace algún tiempo publiqué un link a un calculador de antena loop magnética como recurso de Web.
Para mi sorpresa esa entrada en particular se ha sostenido por años, años, entre las 5 entradas mas visitadas en mi blog.
Mostrandome que hay un enorme interés en este tipo de antenas.
Vuelvo recurrentemente a ellas al considerar opciones para operar en la banda de 160 metros donde antenas de tamaños convencionales son, en el mejor de los casos, imprácticas.
Los Reyes Magos dejarán en los zapatitos este otro calculador, publicado por Simone (IW5EDI) es un programa Windows muy pequeño que el denominó LoopCalc. Se puede jugar con el para estimar los parámetros de la antena en función de la frecuencia en que se quiere operar y el espacio disponible. En bandas mas altas he leido muy buenos reportes, e incluso escuchado en buena forma, estaciones que usan la antena desarrollada por Alex (PY1AHD) que el ha llamado la AlexLoop.
La construcción es realmente sencilla puesto que las dimensiones son muy reducidas, una antena de eficiencia razonable para 160 metros tiene materiales y dimensiones comparables a los que requerirían una antena convencional (dipolo o vertical) para 10 metros. El problema es el capacitor necesario, la aislación que tiene que tener para ser mas preciso, pues debe soportar 3-4 KV a potencias tan modestas como 100W, para potencias mas altas se puede requerir una asilación tan grande como 10 KV. Los capacitores mas comunes pueden ser prácticos para potencias mas tipo QRP (con 5W se necesitan 600V de aislación solamente). Estará por verse que tan práctico puede ser operar en la top band en QRP, sospecho que poco práctico.
Espero que hayan dejado los alimentos y bebidas para los camellos junto a los zapatos, sino es posible que los Reyes se manden mudar sin dejar nada!!

miércoles, 31 de diciembre de 2014

El 2015 viene con su propia energia!!

Un pendiente de largo tiempo finalmente satisfecho, bastó un momento de debilidad y me lo traje a casa.
Generador de 1 KVA con 600W de potencia en regimen, salidas para 12Vcc@8A y 220Vca.
La salida de 12V debería alcanzar para alimentar la estación completa, incluyendo la PC, en QRP. Mientras que en LP debería alimentar parte de la estación desde la salida de 12V y parte por la salida de 220Vca con otra fuente switching.
No se necesitan muchas excusas para este tipo de juguete tecnológico pero la idea por la cual hace rato que lo tengo en la mira es tener capacidad de operar en emergencia o en concursos ante cortes prolongados de energía.
Nada como empezar el año con luz propia.


HNY 2015!!!!

Ya le queda poca cuerda en el carretel al año que se fue, pero lo suficiente como para  compartir mis deseos de muy felices fiestas y un gran 2015. Alcemos las copas en un saludo silencioso a los que se fueron y también en paz, con salud y si es posible con prosperidad para los que siguen.

miércoles, 24 de diciembre de 2014

Adios 2014 y Bienvenido 2015 Concursero

Con el marco de una caricatura oportunamente hecha para uno de mis artículos en la revista K64, hace ya bastantes años, es un buen momento para resumir la actividad concursera del año 2014 y compartir que tengo en planes para el 2015.
Desde que ya hace algunos años decidí dejar de publicar información detallada sobre el planeamiento y los resultados en los concursos he tomado la práctica de una vez al año, hacia fin de año, publicar una especie de recapitulación o resumen de los principales logros mirando hacia atrás y de los planes mirando hacia adelante.
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RESULTADOS 2014

Este año volví a repetir una estrategia de participación consistente en tratar de tener presencia en los principales concursos del calendario internacional y algunos concursos selectos del calendario regional.
También marcó un alineamiento de la estrategia de participación, con mas ocasiones donde competí en categorías low power (LP).
Al mismo tiempo, participé en CW en la mayoria de las ocasiones. Con frecuencia usé la señal distintiva de concursos (LT7H) aunque también lo hice con mi licencia habitual (LU7HZ).
Los resultados fueron ARRL DX CW (LU7HZ,final,LP,W52,SA2,AR1), CQ WPX SSB (LT7H,final,LP,W35,SA4,AR2), Rusian DX CW (LT7H,final,LP,W165,SA3,AR1), CQMMDX (LT7H,final,QRP,W1,SA1,AR1), CQ WPX CW (LT7H,final,QRP,W1,SA1,AR1 2do record histórico detrás de LU7EE), IARU HF (LT7H,claimed,LP,W113,SA3,AR2), WWSA (LT7H,LP, sin resultados aún), WAEDX SSB (LT7H,final,LP,AR2), CQ WW SSB (LT7H,claimed,LP,W166,SA7,AR3 overlay CLASSIC SA1), CQ WW CW (LU7HZ,claimed,QRP,W2 SA1,AR1) y ARRL 10 (LT7H,QRP, sin resultados aún).
No participé por distintos motivos en ARRL DX SSB y WAE DX CW.
Participé entonces en 11 concursos, en general me había propuesto tratar de estar entre las tres estaciones top en Sud América en las participaciones que tuviera LP, cosa que conseguí en 5 ocasiones y apuntar a resultados mas globales al participar en QRP cosa que logré en los 2 concursos en que participé con datos publicados, teniendo en cuenta que tengo buenas expectativas para los dos concursos sin datos sobre resultados aún creo que conseguí lo que me había propuesto el 81% de las participaciones. En el ADN de ganar está perder, y eso pasó en aproximadamente 1/5 de las ocasiones, culpa de los competidores que anduvieron mejor, sin dudas.
Posiblemente el mayor orgullo del año haya sido haber logrado nuevamente el primer puesto SO en el Campeonato Argentino de HF edición 2014, repitiendo el logro del año anterior. Contribuyo al resultado haber logrado el primer puesto en las participaciones  en modos digitales (PSK) y el segundo en CW, acompañado con una performance mas modesta pero acompañando en SSB.
Este año no hubo requisitos clasificatorios para el WRTC puesto que se realizó el mismo en Julio junto con el IARU.

MEJORAS TECNICAS Y OPERATIVAS

El año no empezó bien, un accidente "edilicio" hizo que tuviera que desarmar la estación completamente; lo que mas allá de los dolores de cabeza terminó siendo bueno porque me permitió implementar algunas ideas sobre layout para reducir las interacciones y el RFI que venían postergadas porque implicaban desarmar todo para empezar a re-cablear de una forma diferente.
La competición fue casi 2/3 partes en LP y 1/3 en QRP, relación "dada vuelta" respecto al perfil competitivo en años anteriores; y eso fue posible debido al trabajo hacia fines del año pasado en "despulgar" la estación de problemas de RFI que habían amenazado con complicar la transición.
La simplificación del cableado de automatización (CAT) y del sistema SO2R fue clave, esto culminó con instalar un controlador SO2R DX-Doubler muy robusto.
Otro objetivo de largo plazo que pude cumplir en este año fue el poder hacia el final ensayar con sistemas de yaguis enfasadas, poniendo ambas yaguis enfasadas (una con rotor y la otra fija en dirección norte) mientras usando las antenas verticales como irradiante para el 2do rig del sistemas SO2R. El sistema en full lo probé fundamentalmente en el CQ WW y en el ARRL 10 metros.
Logré renovar el sistema de gestión SO2V con una nueva versión del software (PMSO2V Plus), cuya principal diferencia es que permite operar en SO2R al mismo tiempo que SO2V, aunque hay bugs en la implementación por un lado y no terminé de tomarle la mano por el otro para que rinda lo que espero tiene que rendir.
Durante el año participé en el programa de test beta del N1MM Plus, y trabajé con el equipo de desarrollo en eliminar algunos bugs; sin embargo la primera vez que lo intenté utilizar en condiciones de concurso fue en WAE DX donde tuve que volver atrás a la versión "legacy" del N1MM sobre la marcha (con pérdida de puntos y multiplicadores por QTC) que me terminaron costando en términos de resultado final, tomé ahí la decisión de postergar la migración hasta que la versión fuera mas estable. En la práctica completé el 2014 con la versión legacy a pesar que esta ya no recibe soporte.
Trabajé bastante en la automatización del sistema de rotor, y terminé haciendo una inversión en una consola Walmar, queda pendiente integrar el sistema de apuntamiento automático basado en Arduino que había desarrollado para la consola casera anterior.
Durante el año también refiné un método para estimación de propagación utilizando la información de tráfico de clusters, de lo que dí cuenta en algunas oportunidades en el blog. Este trabajo lleva también a estudiar como es la dinámica de concurso en términos de optimizar la mezcla entre contactos y multiplicadores, el estár del lado equivocado de esta mezcla me costó el primer puesto en el CQ WW CW este año, así de importante es el tema.
También mejoré la integración de la información del Reverse Beacon Network (RBN) , que cada día es un recurso mas potente y depurado, en la información de bandmap concursero (en ocasiones que competí assisted).
Durante el año trabajamos en equipo con Dany (LU4EG) para hacer las pruebas de concepto de un nodo RBN "de los pobres", esto es implementado con algunos trucos de programación a partir de un transceptor común (en vez de un receptor SDR).


PLANES PARA 2015

He aprendido, con ya varios años de experiencia en materia de concursos, que los planes para el año siguiente son en el mejor de los casos una expresión de deseos. Sin embargo las metas son útiles porque marcan un sentido de dirección sobre lo que intentaré conseguir y que estrategias pondré en juego para hacerlo.
Puedo anticipar participar entre 10 y 12 concursos durante el año, ya está claro que esta meta así como está ya es muy exigente para el entorno familiar y aumentarla no es práctico ni razonable.
A partir del año 2015 se vuelve a poner en marcha el WRTC, a realizarse en Alemania en 2018, por lo que utilizaré los criterios de clasificación como base para la estrategia de participación en las distintas competencias.
El cambio de reglas motivará seguramente un corrimiento de las participaciones hacia low power aún mas marcado que en años anteriores puesto que QRP fue eliminado como criterio válido de clasificación; originalmente se había puesto en pie de igualdad la operación asistida de la no-asistida lo que me alegró mucho porque me daría un sesgo favorable dada la automatización de la estación; desafortunadamente ese sesgo fue eliminado por "presión" en los distintos foros. Me resulta incomprensible los argumentos utilizados, pero no hay gran cosa que pueda hacer al respecto. Participaré entonces en una mezcla que iré definiendo tácticamente en cada concurso entre asistido y no-asistido.
Otro sesgo que introducirá el WRTC es prácticamente penalizar las participaciones "single band", por lo que en los concursos relevantes seguramente será "all band" la elección.
Es probable que participe en al menos tres concursos regionales, CQ Manchester Mineira, WWSA y en ARRL 10; es probable también que reserve esos concursos para participar en QRP de forma de no abandonar completamente una categoría que me ha dado (y me seguirá dando) muchas satisfacciones.
Me queda participar en el "All Asian DX" donde sigo sin poder encontrar la oportunidad de hacerlo, la placa que obvuve en el concurso CVA me recuerda también la utilidad de planear una o mas participaciones "time box" en otras competencias donde es improbable que pudiera participar de otra forma con mayor inversión de horas. Me refiero a pariticipar con un límite de tiempo (entre 1 y 3 horas) en algún momento donde en una o mas bandas la propagación se muestre auspiciosa. Hay varios concursos donde es posible ensayar este tipo de participaciones, por ejemplo el ARI, el JIDX y el SAC.
No está anunciado aún pero descuento que participaré en el Campeonato de HF edición 2015. Habiendolo ganado durante dos años seguidos carece de sentido y haría un flaco servicio a ayudar a promover el concurso el participar. Procuraré hacerlo solo en CW y PSK aunque eso garantice con las reglas actuales que sea imposible alcanzar un resultado a nivel de campeonato haciendo eso, aunque si se puede apuntar a los primeros tres puestos en ambos modos al mismo tiempo que puedo continuar apoyando la iniciativa.
Técnicamente hay muchos proyectos y poco tiempo para llevarlos a la práctica; la evidencia dicta que solo haré una ínfima fracción que lo que me proponga por falta de tiempo. Está alto en la lista de prioridades el trasladar al rotor Walmar la automatización con Arduino que había conseguido en el rotor casero que venía usando. Es también claro que quiero tratar de perfeccionar mejor la operación SO2V y para eso tengo que mejorar el programa PMSO2V Plus. No hay dudas además que migraré para la temporada 2015 a la plataforma del programa N1MM Plus. Finalmente es posible que dedique tiempo a implementar algunas de las ideas sobre optimización de qso/multiplicadores en alguna pieza de software que me ayude durante el concurso mismo.
En la lista de los siempre presentes, pero que se repiten de año a año sin concretarse, estará trabajar algun sistema irradiante que me permita una participación siquiera marginal (multiplicadores regionales) en 160 metros, algún sistema de energía de backup, mejorar los UBN y participar en algun esfuerzo multi-operador.
Respecto a ésto último ya termina siendo un tema de suerte, durante el año se barajaron dos posibilidades, una se desvaneció por cuestiones técnicas de como desplegar una estación HP y lo que implica; pero la otra fue simplemente un tema de no poder viajar para sumarme (la operación se llevó a cabo en Canelones, Uruguay).
Intentaré hacer todo lo que esté a mi alcance para comenzar a retribuir todo lo que me fueron enseñando o que sigo aprendiendo a partir de contribuir difundiendo material en este medio o involucrandome activamente en otras experiencias de equipo o que contribuyan a formar nuevos operadores.

viernes, 19 de diciembre de 2014

Yo sigo los consejos, y Uds?

Gran colección de consejos concurseros ensamblada por Scot (K9JY) en su blog. Treinta consejos de distinto tipo para ayudar a reflexionar sobre temas tan diversos como estrategia, práctica de conocimientos, preparación de la estación y evaluacion.
Muchos de estos consejos son puro sentido común, unos pocos pueden lucir algo confusos pero basta desarrollar unos pocos concursos para entender perfectamente a que refiere. Con cierta satisfacción observo que de una manera u otra, habiendolos adoptado o aprendido por la fuerza todos ellos son consejos útiles y pertinentes a la actividad concursera.

viernes, 5 de diciembre de 2014

Asistido vs. No Asistido, la polémica sin fondo

 En los (muchos) debates que siguieron, y siguen teniendo lugar, al anuncio de las nuevas reglas de clasificación de la competencia WRTC 2018 el que probablemente genera mas "polvareda" es el que corresponde a la eliminación de la diferencia entre modos "asistidos" y "no asistidos".
Todo debate tiene siempre en sus argumentaciones algo de exageración a favor o en contra del argumento que queremos sostener. Pero en esencia las lineas de debate van desde cual es la "esencia" del concurso y la verdadera naturaleza de las habilidates operativas (partidarios del "no asistido") al hecho que requiere conocimientos y habilidades especiales que deben ser desarrolladas y practicadas que lo hace estar lejos de ser un modo "facil" (partidarios del "asistido"). Mi sensación es que muchas de las discusiones se hacen en base a argumentos sesgados y posiciones emocionales, mucha afirmación con poco sustento parece ser la norma.
Uno llegó a proponer que en realidad hay una velada discusión donde en realidad de lo que se está hablando es del "fraude" de decir que es "no asistido" cuando en realidad lo es. También que sería facil detectar a los "mentirosos" con una simple curva donde se grafique QSO vs. Multiplicadores; el postulado es que los que reclaman "no asistido" y que mienten aparecerían en una zona poblada de los "asistidos". Creo que las dispersiones en juego hacen que la robustez estadística del argumento sea muy debil, y que de ninguna manera pueda afirmarse tal cosa con un grado razonable de confidencia.
Sin embargo hice el análisis tomando los resultados preliminares del CQ WW CW 2014 desde el reflector de resultados preliminares 3830 para la categoría SO AB HP tanto asistidos (azules) como no asistidos (rojos).
La curva, efectivamente no funciona gran cosa de bien como detector de mentiras, pero si aporta algunas tendencias de comportamiento muy interesantes en si mismas.
Los "asistidos" tienden a hacer mas multiplicadores y los "no-asistidos" mas contactos; se suponía que sería así por ser lógico, pero es la primera vez que lo veo con alguna evidencia numérica. Es, además, funcional a la argumentación racional de pros y contras; el cluster está ahi para facilitar el trabajo de multiplicador pero es bastante disruptivo del run.
Los supuestos "mentirosos" (puntos rojos rodeados de puntos azules) no parecen haber sacado mucho provecho de su condición porque "sufrieron" del mismo efecto, mas multiplicadores pero menos contactos.
Un efecto muy interesante, un número significativo se presenta como AB pero aparentemente ha tenido una actividad muy centrada en una sola banda con lo que se les achata el número de multiplicadores disponibles (claramente visible como la tendencia que se aplana en alrededor de 200 multiplicadores).
Por lo demás la visión de frecuencia de aparición de multiplicadores muestra que, efectivamente la distribución progresa mas para los asistidos que los que no, y la distribución por contactos muestra que las poblaciones con mayor número de QSO son mas robustas entre los "no asistidos".
Parece ser que la población en promedio suele hacer mayoritariamente 1000 QSO o menos, independientemente si es asistido o no lo es.



jueves, 4 de diciembre de 2014

Achtung!!!! Reglas para el WRTC2018...

Se han publicado los criterios y reglas de clasificación para el WRTC 2018 a ser sostenido en Alemania.
El cuerpo de reglas de selección de equipos ha generado un grado considerable de revuelo en los foros concurseros especializados porque plantea transformaciones bastante remarcables respecto a la de la competencia anterior WRTC 2014.
Es claro que la clasificación para el evento está fuera de mis posibilidades realistas, pero tal como me fue de mucha ayuda utilizar los criterios del WRTC anterior para planear las estrategias de participación en los distintos concursos estas reglas presumo tendrán impacto en mis participaciones y en la de muchos otros. Algunos de los cambios son profundos, otros mas bien cosméticos.
Hay una tendencia de las personas a resistirse al cambio, es inherente a la condición humana; sobre todo si el cambio se percibe como que añade un requisito que no nos será facil satisfacer o nos saca un sesgo de ventaja que creiamos tener. Hay de todo y para todos.
En general los cambios parecen apuntar a eliminar causales de fraude o áreas grises, pero realmente esa dirección lleva la conversación a un método vicioso que termina con todo el mundo participando en una sola categoría (y aún así sin resolver los "fraudes").
Algunos cambios "ruidosos" y muy diferentes de ediciones anteriores.

  1. La segregación de potencias, no existe mas a los efectos prácticos QRP; quien participe QRP lo hará contra los puntajes de quienes participan LP, lo que es lo mismo que no participar dada la magnitud de diferencia en puntajes. Esto aplica el criterio del concurso WAE DX quien ignora la categoría. Las potencias son HP y LP.
  2. La segregación entre modos asistidos y no asistidos; ambas categorías califican juntas, independientemente que en el concurso que otorga los puntajes éstas estén separadas.
  3. La segregación entre categorías All Band (AB) y Single Band (SB); las single band participan con su puntaje contra los puntajes de la AB de igual potencia. Gran revuelo gran, pero si alguien saca 1000000 en SOSB 10 y el SOAB sacó 10000000 para la misma zona geográfica en un concurso de 1000 puntos en juego el primero obtendrá 100 puntos.
  4. El porcentaje de ponderación favorece a las operaciones Single Operator y paulatinamente penaliza a las M/S, M/2  y M/M (en ese orden). De forma tal que quien quiera competir seriamente tendrá que hacerlo como single operator.
  5. Se eleva la ponderación de dos concursos que ya estaban en los WRTC anteriores pero con puntaje menor; ahora tanto el WAE DX como el Russian DX pasarán a tener 1000 puntos de ponderación.
  6. El período de clasificación se extiende a los concursos elegibles durante los años 2015 y 2016 no habiendo concursos elegibles en 2017; se tomarán los mejores 12 puntajes.
La lista de modificaciones menores sigue en otros temas detallados, pero los anteriores son los principales.
Todos los cambios han recibido una mezcla de comentarios entre laudatorios y ofuscados de distintos participantes; no dá la impresión que los organizadores hayan presentado estas reglas en forma preliminar sino mas bien las han comunicado, por lo que no sé hasta que punto el debate es algo mas que polvareda que no tendrá ningún efecto. Quizás alguna reacción particularmente fuerte termine ocasionando una revisión, quien sabe..?
Por otra parte me causa extrañeza las argumentaciones que se utilizan; parecen ignorar el hecho que estas reglas son relativas a como computar los resultados en un número de concursos para generar un puntaje consolidado (¿meta-puntaje?) que permita establecer un ranking de clasificación para este evento; no tiene nada que ver con el resultado en los concursos mismos. Es decir puede ser que si participo SB  o QRP mi puntaje para el WRTC se disminuya drásticamente, pero aún así puedo ganar el concurso respectivo en la categoría respectiva. Quizás la resistencia consiste en que si la clasificación vá bien este cambio de reglas sea el preámbulo a cambios de similar alcance en los concursos mismos, lo que no estoy en condiciones de decir si es bueno o malo en si mismo.
En lo personal algunas de los cambios parecen perjudicarme (QRP) y otros beneficiarme (asistido y predominio de SO), algunos me resultan neutrales (ya participaba en WAE y RXDC) y otros me generan extrañeza pero me parece que no me afectarán (número de concursos y período).
Mi estrategia será distinta, que creo que es lo que los organizadores quieren conseguir; el tiempo dirá si consiguen sus objetivos con estos cambios o simplemente todo cambia para que nada cambie.
Por lo pronto el criterio de clasificación puede satisfacerse solo con CW, y eso para mi es una ventaja grande porque mi performance tiende a ser mejor en ellos que en SSB.
El resto, el resto habrá que hacer garabatos en algún papel y ver cual es la mejor estrategia que como siempre maximice lo poco que hay y mitigue lo mucho que no hay.





viernes, 28 de noviembre de 2014

Y pasamos los 500....

Esta es la época del año donde uno ya empieza a hacer balances, pero este en particular es grato.
Hace pocos dias atrás introduje la entrada 500 en el blog. Parece mentira pero pasaron ya 6 años desde que me pareció que era una buena idea hacer públicos mis apuntes en este formato. El tener mis apuntes prolijos fue (y sigue siendo) el principal objetivo.
Sin embargo me fui dando cuenta periodicamente que el blog tiene un número bastante significativo de seguidores, y vuelta tras vuelta me sorprende el "rebote" que tienen algunas entradas tanto en nivel de lecturas como de comentarios.
Durante estos 6 años hubo, en promedio, una entrada cada 5 dias (o, aproximadamente, 1 por semana).
Cada entrada ha sido leida, en promedio, por mas de 340 personas. Y cada día desde que el blog está activo ha sido visitada, en promedio, por casi 80 personas.
El blog es, a propósito, una fuente en español. Por mas que el material referenciado sea con frecuencia en inglés u otros idiomas los textos son (y serán) en español. Esto se nota en la distribución de los lectores, 1/3 de los lectores es desde Argentina, 1/5 de España y la mayoría restante de los otros paises de hispanoamérica. Aunque también hay una población de lectores (quizas de habla hispana), 1/12 en USA y algo menos del 5% desde diferentes paises europeos. Incluso se registran accesos en muy pequeño volumen desde lugares como Kyrgyztan, Guam o Myanmar, quizás accesos por error o siguiendo algún link desde otro lugar.
He visto al blog ser referenciado a menudo por otros blogs y en otras entradas, aunque han sido contadas las veces que en estos 6 años he hecho alguna forma de "propaganda", y cuando lo he hecho ha sido generalmente en la forma de adjuntar un enlace con material sobre algún tema bajo discusión.
La temática del blog ha variado siguiendo mis intereses, despues de todo es mi cuaderno de apuntes. El foco al comienzo fue mayormente desarrollos SDR y QRPp, foco que sin perderse ha dejado algo de espacio a temas asociados a concursos y DX. Siempre presente están los desarrollos relacionados con software a los que apelo con frecuencia para dar sustento a mis experimentos. Incluso algún devaneo ocasional con el "próximo hobby" como es la astronomía.
Encontré que la cantidad de entradas que voy pudiendo editar por mes se ha reducido; pero esto no es por ningún motivo relacionado con interés (que tengo mucho) sino mas bien que no tengo demasiado tiempo disponible para dedicarle al hobby, y por lo tanto tampoco demasiado material para compartir como resultado de esa experimentación.
En general el feedback que he recibido ha sido muy positivo, con la posible excepción de algún cruce en alguna oportunidad por opiniones relacionadas con pronósticos de propagación o algún comentario fuera de lugar. Como este no es el lugar para debatir he removido las entradas que generaron reacciones adversas y he puesto bajo moderación los comentarios de lectores para asegurarme que si bien es lícito decir lo que se les ocurra, quiero saber quien lo está diciendo. Es como dejar entrar en mi casa alguien que no se identifica y que no conozco, pues no entra. Y esta, esta es mi casa virtual en la blogosfera.
Hasta los 1000 entonces!!

jueves, 27 de noviembre de 2014

Muchos ratones y pocas manos....

Uno de los desafíos durante un concurso, en especial en especialidades "Single Operator" es que en los momentos mas intensos hay un deficit de manos.
A la operación en si del concurso, que incluye la manipulación (en CW), el registro de los contactos y la gestión de mas de un transceiver (cuando se usa SO2R) y los respectivos controladores; se le suma verificar periódicamente la salud de la estación (ROE, Potencia de salida, dirección de antenas, etc). También se suma, sobre todo en modos asistidos, el chequear los clusters, el RBN y el cluster gráfico para otear la propagación. También hay que revisar de vez en cuando las condiciones de propagación, indice solar (SFI), si hay o no algún flare o CME. Y porque no, incluso mirar de tanto en tanto Facebook. el correo y Twitter.
Hace ya bastante tiempo he resuelto el problema del "hot backup" planteando la configuración de mi estación como si fuera una "multi-single" desde el punto de vista de computadoras, aunque finalmente tengo una sola estación de operación; aunque en cierto modo es "multi" también pues es operada con el sistema SO2R.
En cualquier caso, esta configuración hace que mientras voy operando en la estación "principal" el log se vá replicando en la "secundaria" y está actualizada en todo momento.
Esto sirve para varios propósitos; el primero y principal es tener un backup por si algo se daña en la computadora principal.
Pero también tiene otros propósitos secundarios. Por ejemplo, ensayar (con distinta suerte y efectividad) configuraciones SO3R. También si es necesario dar reboot a la computadora principal puedo seguir loggeando en la secundaria si es que tengo un pileup que no quiero cortar (el reboot puede ser no planeado, por algún problema de RFI, por ejemplo).
Dado que la pantalla de la PC principal tiene lo básico para el concurso, tal como el logger (con sus 6 o 7 pantallas), los filtros (uno para cada equipo) y otras pantallas miscelaneas, no hay entonces mucho espacio para mas.
Para descomprimir pongo todo el resto en la maquina secundaria; normalmente es un browser con 10 o 12 "orejas" (tabs) apuntando a diferentes recursos de red, mas el logger "secundario" donde además aprovecho a revisar estadísticas, el plan de concurso (usualmente en Excel) y algún mapa (tipo DXAtlas o PropView) entre otros.
El problema es que en el medio del concurso, cuando la tasa está elevada, es bastante distractivo sacar las manos del teclado y mouse de la máquina principal para hacer algo en las secundaria.
He tratado de solucionarlo poniendo un monitor mas a la máquina primaria, pero no encontré soluciones satisfactorias.
El otro día me encontré con un pequeño software, free, muy práctico que ofrece una solución muy interesante. Se trata de Input Director creado por una empresa del mismo nombre.
El mismo opera en forma sencilla e intuitiva; una vez instalado en una o más máquinas permite mediante una configuración sencilla determinar cual es la máquina maestra (master) y cuales son las esclavas (slaves). Entonces hace que las máquinas se comporten como la extensión virtual de la master. Para ello configuro cual es la disposición espacial "virtual" de las máquinas y al mover el mouse en esa dirección espacial el cursor pasa de una pantalla a la otra.
No solo eso sino que, además, puedo operar con el mouse en la 2da máquina, dando foco a distintos programas y accediendo a opciones de menú. El teclado sigue el foco dado por el mouse.
De esa forma sin prácticamente levantar la vista ni las manos se puede trabajar con un mismo teclado/mouse en dos (o más) máquinas. Al transicionar de una pantalla a la otra el cursor del mouse hace un pequeño efecto de "beaconing" para que se lo pueda ubicar facilmente.
Parte de la estación ya, lo he probado en prácticas de CW en las últimas semanas con muy buen resultado. El próximo concurso CQ WW CW 2014 será la prueba en serio.

martes, 18 de noviembre de 2014

Previa del CQ WW CW 2014

Se viene el CQ WW CW Edición 2014, quizás la fecha mas esperada del calendario anual para quienes gustamos de concursar en CW.
Este año tiene varios ingredientes. Por un lado está el probar en condiciones competitivas las modificaciones recientes a la estación.
Por otro lado es quizás el último año del máximo solar corriente, a partir de ahora vendrá cuesta abajo en término de condiciones de propagación en bandas altas.
Y es justamente en bandas altas (10 y 15m) donde desde el cono Sur tenemos una cierta ventaja competitiva, o al menos no tenemos una desventaja competitiva, como ocurre en las bandas altas (o los modos All Band) respecto a estaciones con otras ubicaciones geográficas mas cercanas a EU o USA o ambas.
En esa convicción he decidido que participaré en SO SB10, no he decidido aún si en LP o QRP (es posible que también sea el último buen año para bajas potencias por un rato largo también).
Como vengo haciendo en concursos previos, con buen resultado en cuanto a pronóstico, utilizo la información de clusters en semanas previas como un indicador de como vendrá la propagación.
Como siempre aclaro, por si hiciera falta a esta altura, este método no es perfecto. Dista de serlo.
Los principales inconvenientes que tiene es que, para empezar, la propagación es un fenómeno caótico de escala cósmica.
Pueden pasar muchos eventos impredecibles que alteren cualquier pronóstico, para bien o para mal. Por ejemplo flares de rayos X, eventos CME o meramente un SFI mas alto o mas bajo que lo esperado.
El segundo reparo es que el pronóstico se está haciendo con los movimientos en los clusters, mayormente RBN y el de Rick (LU9DA) en el fin de semana del 15 y 16 de Noviembre; es decir a buenas dos semanas del evento. Y eso es media rotación del Sol, por lo que es muy posible que manchas o zonas de interés para la propagación hoy ocultas aparezcan (o viceversa).
El tercer, y último, gran reparo es de corte "sociológico" si se quiere, la actividad durante el CQ WW se incrementa notablemente y puede que haya propagación pero no actores en determinados horarios por lo que el análisis basado en reportes puede tener un sesgo importante.
El RBN reduce, eso si, el sesgo de el reporte o al falta de el sobre contactos existentes, pues se trata de un reporte automático. Introduce no obstante el sesgo que hay muchos nodos RBN en Europa y USA pero muchos menos en Asia, Africa, Oceanía y Sud América. Por eso he mezclado los datos con un cluster convencional, para tratar de capturar mas información.
El resultado del análisis (incorporando información de mas de 2000 spots) muestra un patrón de propagación en la banda de 10 metros con dos máximos muy marcados, uno entre las 1300Z y las 1800Z correspondiente a Europa/Africa/Cercano Oriente, otro entre las 2000Z y las 2200Z correspondiente a Norte y Centro América y finalmente un máximo mucho menor alrededor de 0100Z correspondiente a Asia.
Si bien el análisis pone énfasis en la probabilidad de contactos también hay que observar con cautela la obtención de multiplicadores. Por ejemplo Oceanía es irrelevante en cuanto a contactos, pero sus valiosos multiplicadores tienen mas chances de ocurrir entre 0000Z y 0100Z. Lejano Oriente también tiene poco peso en la información del cluster pero la experiencia dice que seguramente habrá actividad de cierta intensidad con Japón, Corea y China entre 2300Z y 0100Z.
Luego viene un período de condiciones irrelevantes entre las 0200Z y las 1200Z que creo que todo indica es el descanso antes de comenzar el día siguiente.
El gráfico y la tabla adjunta muestra que el 98% de los contactos ocurren potencialmente fuera de esa ventana. Hay, adicionalmente una reducción en los ritmos entre 1500Z y 1600Z que bien puede ser el espacio para planear una parada de descanso; aún deteniendo una hora en ese entorno se capturan mas del 92% de los posibles contactos.
El plan de concurso debería ser entonces en el entorno de las 26 horas de participación.
Hay un tema muy cercano a la estrategia sobre la importancia de los multiplicadores, y la subsiguiente necesidad de estar muchas horas, a tasas de contactos muy bajos para hacerlos.
Obviamente, como ya se analizó varias veces en entradas anteriores, en determinados momentos del concurso se hacen dominantes los contactos o los multiplicadores; y para cualquier resultado razonable se necesitan ambos.
En este en el horario 0200Z a 1200Z es posible que estén en juego no más de 10 Paises+Zonas; para un planeamiento que apunte a tener 120 Zonas+Paises y en el entorno de 1500 Q cada multiplicador vale mas o menos 15 veces mas puntos que un contacto cualquiera. Esto es números redondos unos 150 contactos de diferencia repartidos entre las otras 26 horas de operación; lo que es recuperable, sobre todo cuando operando en QRP/LP la probabilidad de conseguir un contacto mas siempre es mas alta que conseguirlo en HP (que por su misma naturaleza agota mas rápido los contactos disponibles). O sea que es preferible descansar y hacer que las horas rindan mas que extenuarse sin dormir 48 horas por, el equivalente, a 150 contactos adicionales.
También se puede expresar de otra forma, "Rate is King". Por lo demás el concurso promete, como siempre, ser divertido; no por nada se lo espera tanto.






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