jueves, 27 de agosto de 2015

Recursos para jugar con SDR

Hace ya bastante tiempo que utilizo para la experimentación en SDR un RTL-USB (un sintonizador de TV USB), el que en realidad se trata de un sintonizador de banda ancha programable. Normalmente es comercializado como sintonizador de TV digital, pero por supuesto con el software apropiado puede ser utilizado para mucho mas. Normalmente lo utilizo con el paquete SDR# que funciona sorprendentemente bien.
La configuración puede utilizarse prácticamente sin otro esfuerzo que conectarlo y configurarlo para recibir cualquier señal en el rango de VHF/UHF cercano puesto que la mayoría de los "dongles" como se los llama son capaces de sintonizar en la gama entre 25 MHz y 1 GHz (algunos más, algunos menos).
La performance como receptor no es fantástica, la sensibilidad no es alta y la figura de ruido si lo es (>4.5 dB), lo que es adecuado para las señales relativamente locales y relativamente potentes del sistema de televisión digital (TDA en Argentina) pero no lo son tanto para señales débiles de otros servicios. En su estado "inicial" el dongle permite operar en las bandas de 10 metros y toda la gama de VHF y UHF (incluyendo 6 metros).
Hay "hacks" que varían entre "simples" y "avanzados" para ajustar las prestaciones del dongle, por ejemplo para permitir reducir el rango de frecuencias a 14 MHz, incluso hay modificaciones por software (drivers experimentales) y hardware para extender su rango de sintonía hasta 1 MHz con lo que se cubre todo el rango de HF sin necesidad de un conversor HF-VHF, aunque la sensibilidad requiere amplificadores para ser satisfactoria por debajo de 10 MHz (puede depender del modelo de dongle, por cierto).
Con una buena antena se pueden recibir todos los servicios locales y la mayoría de los pasajes de satélites metereológicos; con un pequeño amplificador es comparable a cualquier receptor de comunicaciones.
Sin embargo,  por encima del funcionamiento básico es posible realizar una gama muy amplia de experimentación tanto en RF  tales pre-amplificadores, up converters de HF, modificaciones al clocking del dongle y otros; como en software utilizando el dongle para un número de funciones mas allá de la sintonía de señales. En mi opinión con solo algunas modestas intervenciones en software se puede realizar un dispositivo muy versatil, que puede ser usado como instrumento de laboratorio para una variedad de funciones (espectrómetro, medidor de sintonía de antena, curvas de respuesta, etc). También puede usarse para equipos de la estación tales como correr un CW-Skimmer local o incluso integrarlo al Reverse Beacon Network. También puede operarse como un Panadapter y con un software sencillo adicional utilizarse como un instrumento de sintonía de "point & click".
Casi todas esas funciones las he experimentado, con prototipos que varían en su atención por los detalles de implementación o su crudeza. Sin embargo estuve mirando de pasar en limpio y editar mis notas con vistas a dejarlas como referencia de una charla que daré en la reunión del LUCG en Villa María el 5 de Septiembre; realmente me encontré con que las notas son muchas, que necesitan mucho pulido para hacerlas legibles y usables, bastante edición gráfica y bastante consolidación de las referencias que fui colectando durante las búsquedas durante los experimentos. Y el tiempo es casi nulo para poder hacer semejante tarea.
Tuve la fortuna de tropezarme con un libro muy interesante que ofrece Amazon.com "The Hobbyist's Guide to the RTL-SDR: Really Cheap Software Defined Radio" escrito por Carl Laufer, cuya edición Kindle cuesta solo USD 9.99 y que permite bajar un capítulo ejemplo que resulta ser en si mismo un muy buen material introductorio a la configuración básica del dongle; el libro realmente contiene la mayoría de los experimentos que hice, y varios mas, asi que de alguna forma me ahorra el editar los apuntes propios. Quizás solo los experimentos que son genuinamente adicionales a lo que tiene el libro, los que quedarán a la espera que pueda dedicarle tiempo a hacerlo.
Un segundo libro "Radio On A Tight Budget: RTL-SDR For Everyone" cuyo autor es Akos Czermann es otra posible opción disponible en Amazon.com, es mas básico en su contenido total y la muestra gratis es menos útil. Pero el muy bajo precio de su versión Kindle (USD 4.99) y un abordaje mas sencillo a la instalación y configuración inicial del dongle puede resultar atractivo a quienes quieran realizar sus primeras armas en experimentación.   

3 comentarios:

  1. Pedro, tengo entendido que para esto no sirven los dongles con la norma que se utiliza en nuestro paiz para recibir la TV digital. Es asi? se podra adaptarlos? o no queda otro remedio que traerlos del exterior . Saludos

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  2. Hola, la habilidad del dongle para recibir TV digital con la norma de nuestro país (ISDB-T) no tiene mucho que ver con su habilidad para ser utilizado como receptor SDR. En ese caso lo único que importa es que el dongle entrega una banda base de 5 MHz de ancho que es decodificada por el programa que la procesa. De todas formas tanto dongles que he comprado en el exterior como aqui reciben también la TDA sin problemas.

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  3. Tengo uno de esos dongles y logré recibir las señales identificatorias de los aviones comerciales. No he hecho mas que eso, pero algo es algo.
    Pero siendo mas general con el tema SDR y dejando de lado estos dongles, ¿ es posible construir transceivers para VHF/UHF SDR ?. Estimo que si, aunque tal vez los costos de los componentes se disparen bastante.

    Saludos y felicitaciones por el blog Profe !!

    Gustavo

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