viernes, 6 de noviembre de 2009

El gran Pixie

El Pixie es un transceptor QRPp (menos de 1W) casi legendario; creado a partir de ideas originalmente desarrolladas por el gran Oleg Vorodin (RV3GM) con el nombre Micro-80, há capturado las mentes y esfuerzos constructivos de muchos radioaficionados. Sus prestaciones son sorprendentes pues proporciona recepción y transmisión full-QSK, una potencia de entre 500 y 800 mW dependiendo del diseño, una sensibilidad aceptable y muy bajo consumo en una implementación entre 25 y 30 componentes. Sin embargo su proliferación há ocasionado que cuando nos referimos al "Pixie" lo estamos haciendo a una familia de diseños más o menos similares con ligeras variantes entre ellos. El que hé adoptado y utilizo de referencia es el descripto en el artículo de Rich Mitchell (N3III) aparecido en QST de Nov'2007, cuya figura se adjunta. La descripción detallada del funcionamiento abunda en múltiples fuentes pero son las técnicas involucradas lo que lo hacen fascinante. En particular como se convierte un mezclador en alto nivel para recepción en una etapa de RF en transmisión y el muy ingenioso sistema de conmutación T/R. Se le hán reportado numerosos problemas de pobre rechazo de señales fuertes, sobrecarga por señales de AM próximas y falta de selectividad; seguramente un precio a pagar por la simplicidad. Hay algunas curas parciales a los problemas, pero hé encontrado que una de las más efectivas es potenciar el Pixie mediante su uso en conjunto con software de aplicaciones SDR como los paquetes M0KGK o WinRad. A pesar que el Pixie solo tiene un simple receptor de conversión directa, y por lo tanto no puede proporcionar las señales en fase I/Q que se requieren para obtener un buen rechazo de imagen y ancho de banda, aún asi permite que se pueda operar (en recepción) un segmento de aproximadamente 25 KHz de ancho de banda con un oscilador (sencillo) a cristal y agregar una serie de facilidades de filtrado, interfaz de usuario y AGC que aumentarían enormemente la cantidad de componentes si se implementaran en el circuito.
Su simplicidad y popularidad me hace creer que es una buena base de partida para un proyecto de similares caracteristicas que además de operar en CW pueda hacerlo en DSB, o incluso en SSB, sin aumentar exageradamente el número de componentes. La plaqueta de la foto fué hecha en una serie corta y a un costo accesible por Washington (LU3EI).

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