martes, 15 de junio de 2010

El programa HamCap de VE3NEA


Soy profundamente escéptico sobre nuestra capacidad técnica, y con los medios a mano, de pronosticar con ninguna precisión la propagación en HF. Los pronósticos que aparecen desde distintas fuentes son realizadas como aproximaciones groseras de fenomenos caóticos, en su mayor parte muy pobremente comprendidos y donde se involucran cantidades de energía tan masivas que nos es casi imposible comprenderlas. El ciclo mismo de "manchas solares" de 11 años es un fenómeno repetitivo y que es manejado estadísticamente pero que nadie en realidad comprende porque ocurre. Habiendo dicho esto es bueno también comprender que en la medida que no alberguemos ilusiones de "certezas" y que tratemos los resultados mas bien como "chance de" los análisis, incluso los que estan a nuestro alcance pueden ser utiles para un número de actividades. En particular encuentro util el pronóstico en el caso de 10 Mts para saber si hay chances de apertura y más o menos en que dirección general. Obviamente el programa no va a pronosticar otra cosa que "probabilidad de" y además el hecho que el pronóstico nos diga que Monrovia tiene chances de aparecer no significa que alguien de Monrovia esté efectivamente a esa hora haciendo radio. Por ejemplo, la figura muestra que la banda de 28 MHz con un SSN de 45-47 y un K de 2, la propagación se muestra favorable para Europa Oriental a partir del mediodia hora LU. La propagación efectivamente se abrió a las 4pm LUT (7pm UTC el horario cuya predicción muestra el gráfico) y duró hasta las 6pm LUT (9pm UTC). A partir de ahi el pronóstico mostraba chances más débiles con USA que no se materializaron en ninguna propagación significativa que haya observado ni en la banda ni en el cluster. La conclusión es que una vez que se establecen las expectativas en el nivel correcto la predicción de propagación puede ser un instrumento util para decidir como encarar la estrategia de un concurso o en que horarios probar suerte con el DX. El programa que utilizo (mostrado en la figura) es HamCap el cual es freeware y ha sido escrito por el autor del programa SDR Rocky, Alex Shovkoplyas VE3NEA. La información necesaria para hacerlo funcionar se puede extraer de varios recursos en la red, sin ir mas lejos de este mismo Blog. Normalmente se necesita el SSN (Solar Sunspot Number) o número de manchas en un momento dado y el coeficiente de actividad magnética (K). Es notorio que el programa de Alex solo acepta fechas hasta Diciembre del 2007. Esto es realmente irrelevante puesto que la fecha es utilizada por los algoritmos solo para calcular la declinación del Sol, y esta es aproximadamente la misma todos los años para la misma fecha; por eso bastará si se hiciera el cálculo hoy colocar "Junio 2007".

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