martes, 24 de diciembre de 2013

Adios 2013 y Bienvenido 2014 Concursero


Con el marco de una caricatura oportunamente hecha para uno de mis artículos en la revista K64, hace ya bastantes años, es un buen momento para resumir la actividad concursera del año 2013 y compartir que tengo en planes para el 2014.
Hasta el año pasado prácticamente hacia dos entradas por cada concurso de cierta magnitud en el que participaba; una para compartir el planeamiento y otra para compartir las notas obtenidas durante el concurso mismo. En ocasiones también alguna nota posterior cuando aparecían los resultados del concurso publicados por los organizadores. Diversas cuestiones, oportunamente comentadas, hicieron que cambiara ese patrón de publicación (lo que de por si redujo drásticamente el número de entradas por año en el blog). Pero creo que un resumen es apropiado, aunque mas no sea para quienes tuvieron la amabilidad de hacerme llegar sus comentarios positivos sobre los comentarios relacionados con concursos.
Es necesario compartir mi enorme tristeza por la desaparición física de Alberto U. (Uranito) Silva (LU1DZ, SK) quien aparte de ser un viejo conocido por mas de 45 años fue una persona que tanto via sus libros y publicaciones como en correspondencia personal contribuyó mucho a que pudiera adquirir competencias y conocimientos sobre los concursos.

RESULTADOS 2013

Durante el año obligaciones familiares, profesionales e incluso electorales impidieron o limitaron mi participación en distintos concursos del calendario internacional tales como el ARRL DX SSB, IARU HF, CQ WW SSB y WAEDX SSB.

A pesar de eso pude participar en muchos otros concursos tales como ARRL DX CW (final SA LP W10,SA1,AR1), Russian DX por primera vez (claimed SO AB LP, W174,SA1,AR1), CQ MM DX (final SO AB QRP, W1,SA1,AR1), CQ WPX CW (final, SO SB10 QRP, W1,SA1,AR1), WAE DX CW con participación limitada por obligaciones electorales y primer uso de la SDE LT7H (claimed SO AB LP, W99, SA10, AR1), WAE DX SSB (claimed SO AB LP, W38,SA5,AR1), CQ WW CW (claimed SO AB LP W201,SA3,AR2 pero en el overlay CLASSIC en el que participé los resultados claimed indican SA1 AR1) y finalmente ARRL10 del cual es aún muy temprano para tener indicios de como resultó pues no han aparecido aún resultados claimed. También he participado en el concurso WWSA organizado por el GACW pero aun no figura ningun tipo de resultado ni logs enviados en el sitio web del concurso.
Posiblemente el mayor orgullo del año haya sido haber logrado el primer puesto SO en el Campeonato Argentino de HF edición 2013, contribuyo al resultado haber logrado finalmente levantar la performance de la estación en modos digitales (PSK) y también, porque no reflejarlo, suerte en instancias cruciales que quizás me había faltado en ediciones anteriores.
Este año además se completaron los requisitos clasificatorios para el WRTC 2014 y a pesar de solo haber participado en uno de los dos eventos (ARRL DX CW) remanentes la clasificación final me muestra 6to en la clasificación final de la zona South America 2 después de CX6VM (Team Leader Regional), LU1FAM (2do Operador Regional), LU5FC, CX9AU y LU5DX. La clasificación final fue ligeramente mejor que la proyectada por los sitios de seguimiento basado en puntajes preliminares pues estas me daban detrás de LU8EOT y HK1T aunque también computaban mal los puntajes QRP de varios concursos, en particular los IARU HF; este resultado además de alinearse con los objetivos que venía persiguiendo (estar entre los primeros 10 de la zona) me pone muy contento dado el calibre de los operadores que salieron mejor que mi clasificación y por debajo de ella.
Otro objetivo de largo plazo que pude alcanzar este año fue cumplir los requisitos para solicitar y que me fuera otorgada una señal distintiva especial (SDE), siendo esta LT7H, la que tuve la suerte de poder utilizar a partir del concurso WAE DX.

MEJORAS TECNICAS Y OPERATIVAS

Técnicamente el año estuvo signado por la falta de tiempo debido a obligaciones profesionales y académicas; sin embargo tuve la oportunidad de realizar varias modificaciones a la estación que fui probando dentro de los distintos eventos del calendario.
Quizás la primer sorpresa técnica, ¿debería llamarla sorpresa?, fue que al empezar a competir mayoritariamente en Low Power (LP) el comportamiento de la estación cambió substancialmente, aparecieron problemas en algunos equipos pero por sobre todo interacciones entre los distintos sistemas producto del RFI. Llevó mucho mas trabajo que el pensado, de hecho una distribución completamente nueva de todo el cableado junto con repensar varios sistemas eliminar este problema. Entre las mejoras figuran el reemplazo del sistema de manipulación, la eliminación del sistema externo de SO2R de transmisión, ruteos completamente diferentes en los CAT de los equipos y en general emprolijamiento de cableados. Algunas de las iniciativas, tal como el dispositivo SO2R por software, no funcionaron como pensé y su performance en concurso no fue buena por lo que volví al sistema mecánico anterior.
Otro objetivo de largo plazo que pude cumplir en este año fue el poder tener un sistema irradiante mas eficiente como 2da antena y en particular un sistema irradiante mejor en banda de 15 metros; ambos objetivos logrados con la antena Palombo recientemente instalada y que pude utilizar exitosamente en CQ WW CW y ARRL10.
Desde el punto de vista de software introduje mejoras al sistema de integración N1MM con OmniRig, en particular concernientes al manejo del Yaesu FT100; integración del Reverse Beacon Network (RBN) en el sistema de flujo de spots (utilizado cuando pude operar asistido o permitido por las reglas del concurso).
Durante el año continué perfeccionando la utilización de filtros bayesianos, basados básicamente en el front-end provisto por CW-Skimmer (modo BLIND, sin decodificación) con filtros notch de confección propia.
Varios proyectos fueron empezados que requieren aún trabajo adicional para ponerse a punto para competencia, lo que con suerte ocurrirá durante el calendario 2014, tales como tratar de depurar el sistema SO2R por software (audio), sistema de PTT basado en VOX también por software y mejoras en el sistema de filtros.
Durante el año pude también se aceptado en la lista de distribución del programa N1MM por lo que puedo acceder a los sources y, eventualmente, realizar modificaciones propias; no he tenido tiempo material para tal cosa pero claramente una integración "nativa" con OmniRig sería un buen objetivo a perseguir.
Operativamente el principal cambio del año fue cambiar la mezcla de participaciones QRP en LP, con el cierto grado de aprendizaje (o re-aprendizaje para ser mas preciso) que lleva. Claramente las estrategias de participación son distintas pero los hábitos son dificiles de erradicar. Por ejemplo, en QRP los periódos de Run son una ventaja competitiva enorme pero eran muy cortos (quizás tanto como 4 o 5 horas por concurso) por lo que mientras duraban había que mantenerlos. Pero en LP los períodos de Run son mucho mas largos, y si uno se deja llevar se queda corto de multiplicadores (como ya me pasó en CQ WW y en ARRL10).
Las tácticas para mantener la frecuencia como para obtener una nueva son bien distintas también; obviamente una señal LP se impone un poco mejor a un corresponsal lejano que una mucho mas debil; he notado que no es tan facil sacarme la frecuencia o es mas facil recuperarla cuando lo hacen que en la situación equivalente con potencias mas bajas. En otra entrada elaboro con mas detalles en posibles estrategias para lograr el mejor equilibrio entre tratar de mantener tasas altas y un flujo de multiplicadores razonable.

PLANES PARA 2014

Es dificil pronosticar que tan poco tiempo tendré para participar en concursos en el año 2014; espero poder lograr participar en entre 10 y 12 concursos del calendario internacional; es posible que los mismos que este año mas un intento de participar en el All Asian DX concurso que por un motivo u otro no he podido hacerlo aún.
Haré esfuerzos por renovar la SDE, en especial luego del trabajo que me dió obtenerla.
En lineas generales dá la impresión que será dificil obtener en categorías LP posiciones top a nivel World como tuve la suerte de poder conseguir en categorías QRP; no es casualidad puesto que la cantidad de muy buenos operadores en esa categoría es mucho mayor y la competencia mas dificil. También en categorías All Band (AB) la ubicación geográfica es de marcada desventaja respecto a Single Band (SB), en particular en la banda de 10 metros. Por eso creo que un objetivo razonable para cada participación será tratar de ganar Argentina y de ser posible estar entre las 3 posiciones top de Sud América en las categorías que participe. También cuando reglamentariamente sea permitido por el concurso tratar de concentrarme en SB, sea esto 10 o incluso 15 metros.
Durante el año ocurrirá el WRTC a mediados de año, por lo que no comenzará el proceso clasificatorio para el próximo (¿2018?) quizás antes del año 2015; asumiendo que volveré a utilizar el criterio WRTC cuando esté nuevamente vigente esta pausa será buena para experimentar con la participación en concursos fuera del calendario de clasificación; este año he participado en el CQ MM DX, WWSA y ARRL10 con estas características aunque hay otros concursos como el desafío escaninavo (SAS) que me gustaría ver si pudiera participar. También tendré que revisar levantar la participación en concursos de SSB, que por cierto no me entusiasman tanto como los de CW.
No está anunciado aún pero descuento que participaré en el Campeonato de HF, solo que intentaré hacerlo en un role orientado a un solo modo si es que eso tiene algún sentido bajo el marco reglamentario o en alguna otra modalidad que me permita seguir apoyando la iniciativa pero sin la tensión de competir en full.
Técnicamente tengo que continuar trabajando en la reorganización de la estación en cuanto a la parte de fonía, la que aún no pude completarla. En particular el VOX por software e integrado con el CAT.
Hay proyectos que además figuran eternamente en la carpeta, aunque mis expectativas de encontrar tiempo para hacerlos son muy modestas. Entre ellos se encuentra una antena para 160 metros y el control automático de rotor. También quiero profundizar en la utilización de dispositivos SDR asociados a concursos, e inclusive quizás considerar alguna contribución a la red RBN (que tiene notorios deficit de cobertura en Sud América). Es posible que intente encontrar oportunidades para agregar un rotor a la antena Palombo, pero con los costos que se manejan, y el hecho que no es una antena liviana y por lo tanto requiere un rotor importante, las chances las considero a-priori como bajas.
En lo operativo tengo que depurar la estrategia para lograr un mejor balance entre contactos y multiplicadores, reducir el UBN a no mas de 3-4%. He podido superarme a lo largo del año con la capacidad de máxima tasa por hora; incluso a niveles que no creia que fueran posible. Pero éstas no duran mucho asi que tengo que concentrarme en poder sostener tasas de competencia mas altas por mas tiempo.
De existir alguna chance me gustaría participar en alguna experiencia multi-operada; no descarto totalmente que desde mi propia estación, aunque esta se encuentra en posiblemente el rango mínimo de masa crítica para hacer esto. Posiblemente en alguna competencia que permita M/S con LP puesto que mi lineal no tiene ni la robustez ni la potencia para participar, excepto en forma casual, en modo HP. En su defecto una salida desde el campo en 160 metros podría ser una alternativa.


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