miércoles, 7 de abril de 2010

El Arin de LU7HZ (Parte 8)

Nada supera a la técnica de construcción Manhattan para construir prototipos y "despulgarlos" de problemas; de hecho en las pruebas con el Arin fui modificando algunos aspectos del diseño en función de las pruebas que iba realizando. Una placa de circuito impreso simplemente no puede tolerar el grado de flexibilidad para agregar nuevos componentes y cambios (sobre los cambios, de los cambios, en los cambios) que en cualquier diseño que se precie de tal ocurren. Pero una vez que se tiene un circuito que funciona satisfactoriamente, y en particular si se lo quiere reproducir, la técnica Manhattan empieza a perder su atractivo frente a disponer de una placa de circuito impreso. La idea original de este diseño fue usarlo como material para una "clínica de construcción" en el radio club Córdoba; el proyecto en sí todavia tiene que asentarse para ser viable y no tiene fecha concreta de realización aún, pero ciertamente tener una plataforma para construir el circuito en un tiempo razonable (¿una tarde? ¿unas pocas horas?) impide utilizar otra cosa que no sea una placa de impreso, el tiempo constructivo puede bajar del orden de una hora con Manhattan a unos pocos minutos con impreso en manos experimentadas; varias veces esos tiempos en manos que están, justamente, aprendiendo. El margen de cometer errores con el circuito o en la construcción bajan también muchisimo. El diseño de impreso tiene algo de arte pero los programas de CAD disponibles ayudan mucho (¿donde estaban esos programas hace 40 años atrás cuando había que hacer los impresos pegoteando cintitas...?). Para cuestiones muy rápidas utilizo el programa ExpressPCB (Schematic y PCB) el que además de ser gratuito es muy adecuado para dibujar circuitos e impresos sencillos; el software está pensado para ser utilizado en producción comercial de impresos como plataforma para diseños y producciones realizados por la empresa que los patrocina via Web en pequeñas tiradas; si bien es adecuado para diseños simples su principal desventaja es la poca interoperatibilidad que tiene con otros programas fuera de la suite. Para trabajos de mas envergadura encuentro dificil de batir las prestaciones del programa Sprint-Layout para diseñar un impreso; con un costo de casi 40 Euros el programa no es adecuado para uso casual, pero su precio performance es dificil de batir para aplicaciones de alguna entidad. Para pequeñas tiradas bastará una impresión en formato gráfico (.jpg o .pdf) a escala del impreso (simple faz en este caso) mientras que para tiradas mas grandes se dispone de la descripción en formato Gerber. El circuito lo termino implementando sobre una placa de 40mm x 30mm, esta dimensión es un buen compromiso entre tamaño reducido y no aumentar exageradamente la dificultad constructiva. Hice algunas pruebas y se puede implementar en dimensiones de 1" X 1" (o incluso menores), pero el resultado es un agolpamiento de componentes y complejidad de armado que desvirtuaría su uso didáctico. El tamaño final sigue entrando en una cajita de pastillas miniatura "Tic-Tac". Como en otras oportunidades hé recurrido a los servicios de creación de impresos de Washington Rojas (LU3EI) quien hace muy buenos trabajos a costos razonables.

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